Tras el Salto del Nervión

Empezamos nuestro bonito recorrido por el monumento natural del Monte Santiago. Estamos es un parque natural situado en la zona oriental de Sierra Salvada. Nos encontramos en la comarca burgalesa de Las Merindades pero muy cerca de Urduña (un enclave de Bizkaia flanqueado por tierras alavesas) y también de Araba. Es, sin duda, una encrucijada de caminos, donde se mezclan los olores de meseta y los aromas del mar que llegan hasta aquí atravesando los valles.

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Más info: www.aiaraldea.org

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Estamos a unos 900 metros de altitud, pero para llegar hasta aquí no hemos tenido que subir un gran desnivel, la entrada al parque se encuentra ya a esta altura. Un sitio ideal para ir en familia! El paisaje es impresionante, distinguimos dos ecosistemas muy distintos; uno con amplios brezales salpicados de matorral, más típico de la meseta y otro repleto de frondosos bosques de hayas.

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Una maravilla en cualquier época del año! Hace escasos días aún lo encontrábamos así, con un aire otoñal. A esta altitud la primavera es más perezosa y tarda más en aparecer. Os recomendamos que toméis una de las rutas que va por el bosque, van paralelas a la carretera de piedra, sin duda, que merece la pena!

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Al fondo del camino os encontraréis con esta espectacular panorámica. Es el cañón de Delika. Alberga una de las mejores muestras de relieve en cuesta de Europa! Un paisaje creado tras la erosión de materiales de distinta dureza. Nos lo encontramos algo cubierto de niebla, pero eso añade, si cabe, más magia al lugar.

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Y que deciros de la caída! Es impresionante. Eso si, no es apto para gente con vértigo. De vez en cuenta nos visita uno de los habitantes de este lugar, el buitre leonado. Y es que las paredes de este impresionante cañón dan cobijo a una importante colonia de aves rapaces, entre las que destaca este tipo de buitre.

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Poco a poco, nos vamos acercando al mirador desde el cual se contempla el famoso Salto del Nervión.  Por el camino, no podemos dejar de sacar fotos.

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Este cañón está formado por el río Nervion, que atraviesa el valle, tras la impresionante caída del Salto del Nervión. Este pequeño río acaba prácticamente de nacer cuando se convierte en un gran salto vertical de agua de más de 200 metros de altura. Una impresionante cola de caballo que fascina se mire por donde se mire! Además, tiene el honor de ser el salto de agua más grande de la Península Ibérica. 

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Foto. www.turismoburgos.org 

En esta cascada confluyen los arroyos Iturrigutxi, Ajiturri y Urita que nacen entre las sierras de Gillarte y Gibijo. Sólo surge en época de lluvias o deshielo de nieves, por lo que aparece de forma ocasional. Nosotros la encontramos sin caudal, pero aquí os dejo una foto de cuando se encuentra en pleno esplendor. 

Uno de los puntos desde donde mejor la veréis es desde este mirador, desde aquí podréis asomaros sin peligro de caeros.OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ya de vuelta, nos encontramos con otra de las señas de identidad de este lugar, las loberas. En otro tiempo existía aquí una importante presencia de lobos. Debido a la explotación ganadera del lugar, su caza generalizada les llevo a su práctica desaparición. La caza ancestral del lobo se realizaba a través de las loberas. Eran trampas compuestas con dos paredes de piedra de dos metros de alto que terminaban en un profundo pozo.

 

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Este bonito lugar se encuentra a escasa hora y cuarto de Bilbao. Merece la pena!

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El palacio de Olite, todo un derroche real

En esta ocasión, nos vamos a perder en una tierra donde aún se puede sentir el esplendor de épocas de castillos, torreones y vida palaciega. Vamos a recorrer la villa medieval de Olite.

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Fotos. Aitziber Olaskoaga / Más info: www.guiartenavarra.com

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La silueta del palacio nos anuncia la llegada a Olite (Erriberri en euskera). Nos encontramos en la zona media de Navarra, rodeados de patrimonio e historia. Antes de llegar al palacio nos perdemos por las estrechas calles, al abrigo de nobles caserones de piedra y galerías medievales. Sus calles revelan la importancia de esta villa en el antiguo reino de Navarra.

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Pero si hay un monumento que recibe mas visitas es, sin duda, el palacio de Olite. Y no es para menos, en su época fue todo un derroche real!

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Sede real durante la Edad Media, entre los muros de este extraordinario palacio habitaron reyes y princesas. Se construyó a comienzos del s.XV y fue el antojo del rey Carlos III de Navarra y su esposa doña Leonor. Un palacio de ensueño del que se decía, tenía tantas habitaciones como días el año. Un capricho económico y creativo que lo convirtieron en su época en uno de los palacios más esplendidos de Europa.

Un viajero alemán, en el siglo XV, escribió sobre el palacio: “Seguro estoy que no hay rey que tenga palacio ni castillo más hermoso y de tantas habitaciones doradas”.

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Y eso se nota! Nos guía en esta pequeña aventura Javier Adot de “Guiarte Navarra”.

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A cada lado que miremos encontramos una muestra del amor del monarca por el lujo. Este noble rey además quiso agasajar con toda clase de ostentaciones a su reina. Entre otros lujos, mandó alzar para ella este extraordinario jardín colgante. Para que así, desde sus aposentos, pudiese admirar y pasear por este bello vergel. Se encuentra sobre una sala de arquería subterránea, conocida como la Sala de los Arcos o de los Murciélagos.

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Olite ok.m2t.Imagen fija002Y que pensarías si os decimos que este palacio y la villa de Olite ya contaban por aquel entonces con una nevera? Bajo esta piedra de forma ovalada, llamada popularmente “el huevo”, se esconde un pozo de 8 metros donde se almacenaban vivires protegidos de hielo y nieve. Se encuentra en la zona más fría del castillo. Sin duda, todo un lujo!

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Si eso no fuera poco, este palacio albergaba también un zoológico real. Fue el nieto de Carlos III, el Príncipe de Viana, quien llevó esta afición más allá. Jirafas, leones, camellos y todo tipo de aves fueron su personal aportación a este singular zoo. Hoy día aún se pueden observar los restos en el Patio de la Pajarería. Todos estos detalles, y muchos más, hacen que este palacio sea uno de los mejores ejemplos de gótico civil de la península. 

Pero este palacio aún guarda mas sorpresas. Aquí os dejo el paso de Agroviajeros TV por este increíble palacio. 

 

 

 

 

241 escalones después, la ermita de San Juan de Gaztelugatxe

Siempre es una buena idea acercarse hasta este lugar de nuestro litoral a pasar el día. Este espectacular islote y su ermita centenaria son visita obligada de cualquier amante del paseo y unas buenas fotos. Esta pequeña roca además de rezumar belleza por los cuatro costados, atesora episodios históricos sorprendentes y esta cargada de ritos y leyendas ancestrales. Sin duda, es uno de los más bonitos tesoros de Bizkaia.

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Más info: www.bermeo.eus / Fotos: Rosa Alonso

Aunque esté alejado del casco urbano, San Juan de Gaztelugatxe pertenece a la localidad costera de Bermeo. Nada más llegar nos cautiva lo escarpado de sus laderas, el oleaje chocando con la costa agreste  y el olor a mar abierto. Para llegar a la ermita que corona el islote hay que atravesar un camino rural que nos regala una panorámica estupenda de la roca. Aquí nos encontraremos con laderas cubiertas de encinas, brezos y algún pino despistado.

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Ya abajo, nos topamos con un estrecho camino que une el islote con tierra firme. A los pies nos esperan 241 escalones hasta llegar a la cima. El camino se encuentra jalonado con las sucesivas estaciones de un Viacrucis.

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El esfuerzo merece la pena!  Y no solo en la cima, por el camino también nos toparemos con estampas como estas. El zig zag de sus escaleras surcando el escarpado camino o las vistas de Bakio a lo lejos, sin duda merecen una parada en el camino. 

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Arriba nos espera la ermita y su campana. No te olvides de tocarla tres veces a la vez que pides un deseo. Dicen que si lo haces se cumplirá! No se pierde nada. Antiguamente lo hacían para pedir fertilidad y ahuyentar malos espíritus o dolores de cabeza.

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Además, en esta pequeña ermita se han encontrado restos del lejano siglo IX, lo que denota que este sitio ha sido lugar de culto desde hace cientos de años. Algunos la consideran de origen templario. Verdad o no, lo cierto es que desprende un aire mágico y misterioso.

La ermita que hoy vemos es producto de varias remodelaciones. Debido a su lugar estratégico ha sufrido ataques y ha sido quemada en varias ocasiones. Fue uno de los lugares en donde se enfrentaron el rey Alfonso XI de Castilla y el señor de Vizcaya Juan Núñez de Lara en 1334. En 1596, fue atacada por el mismísimo Francis Drake y sus corsarios. Saquearon todo lo que encontraron y mataron al ermitaño que cuidaba del lugar tirándolo desde la parte más alta de la isla.

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También cuentan que en sus rincones encerraba la inquisición a los condenados por brujería, que San Juan Bautista llegó a tocar tierra en este punto de la costa vasca dejando sus huellas marcadas en la roca, que los arrantzales bermeanos suelen realizar varios giros a babor y estribor para que el santo les de suerte,…  y muchas historias más. ¿Aún no os han entrado ganas de venir?

 

 

 

 

 

Goiuri, una cascada de leyenda

Estamos en una tierra cargada de leyendas. La formación de muchas de las cuevas, rocas, montañas e incluso ríos, se les atribuye a seres mitológicos de un solo ojo, presumidas lamias con pies de pato o a nuestra deidad femenina, Mari, que vuela atravesando los cielos.

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Esto mismo es lo que le sucede a la cascada de Gujuli o Goiuri, en euskera. Estamos en el municipio de Urkabustaiz dentro de la Cuadrilla de Zuia en la provincia de Araba, casi al límite con Bizkaia. Sobre la creación de esta hermosa cascada la cual se encuentra en un espectacular paraje natural de hayedos, nos habla una leyenda que trata sobre una hermosa y presumida lamia y su espejo mágico. Este espejo otorgaba a la lamia todo cuanto le pedía. Un pastor quedó fascinado por los poderes del espejo y, en un descuido, se lo robó. La lamia le descubrió y le convirtió en cascada.

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 Fotos: Iker Eraso / Cuadrilladezuia.com                                                                          Más info: www.cuadrillazuia.com

Aunque la historia de la lamia nos suene muy romántica, lo cierto es que ha sido este pequeño arroyo, el Oiardo, afluente del Altube, con la ayuda del tiempo, quien ha formado este espectacular salto de agua. Es otra de las bellezas que atesora el Parque Natural de Gorbeia. Sin duda, una excursión perfecta para estos días de fiestas. Además es ahora cuando hay que venir a verla, ya que la mejor época para contemplar la cascada es primavera y otoño puesto que en verano apenas tiene caudal. Tiene una caída de mas de 100 metros de altura.

La leyenda dice así.

“En Goiuri vivía un hombre al que sus padres llamaron Urjauzi (cascada) porque era muy llorón. Un día que paseaba junto al río descubrió una bella mujer bañándose en las aguas. La chica, Baigorri, en realidad era una lamia (ninfa, bruja de la mitología vasca) que mirando el espejo mágico pidió un peine de oro y al momento lo tuvo en sus manos. 

Al ver lo sucedido Urjauzi en un descuido de la lamia cogió el espejo y salió corriendo, desde entonces lo utilizo para convertirse en el hombre más rico pero también en el más avaricioso. Una tarde mientras dormía debajo de un haya a la orilla del río Oiardo le desperto la voz de Baigorri preguntando: ¿Como te llamas?, Urjauzi respondió.
 
Baigorri se vengó de Urjauzi, ya que tenía en sus manos el espejo cuando Urjauzi le contestaba. Urjauzi no se lo podía creer ¡había pronunciado su nombre mientras se veía reflejado! corrió hacia el barranco y lloro, lloro y lloro hasta que sus lágrimas se convirtieron en un charco. El charco se convirtió en río y se deslizo por el barranco a partir de entonces nadie supo más del hombre”.                                                                    
Desde entonces cuentan que cuando la cascada viene llena de agua se oye el llanto de una persona. ¿Verdad o no? Lo mejor, venir hasta aquí a comprobarlo!

 

IMG_6347Además es una excursión perfecta de un día. Se encuentra a poco más de media hora en coche por autopista y a una hora por la general desde Bilbao.  No tenéis excusas!

 

 

 

Esquí a la francesa en los Altos Pirineos

Estamos en el corazón de los Altos Pirineos en Francia. Luz Saint-Sauveur es uno de esos pueblos pintorescos que ha sabido preservar sus tradiciones y su precioso paisaje de montaña. En invierno y principios de primavera este rincón se llena de esquiadores en busca de pistas donde dejarse deslizar. Toda una joya pirenaica!OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Más info: www.luz.org/es

Dejamos atrás Lourdes, atravesamos el amplio valle de Argelès-Gazost bañado por el río Gave de Pau para finalmente adentrarnos en el valle que llega a Luz. Por el camino nos encontraremos pequeños pueblos colgados de las laderas, salpicados de encantadoras casas de piedra y tejados de pizarra que miran a la montaña. Os recomendamos que toméis alguna de las carreteras que suben a estos pequeños pueblos. Allí os encontraréis con vistas como estas.

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A pesar de lo profundo de estos valles, se encuentran a una considerable altura. Luz, por ejemplo, está a más de 700 metros.OLYMPUS DIGITAL CAMERALuz Saint-Sauveur no solo es el punto ideal para los amantes del deporte rey de invierno, el esquí. También esta repleto de preciosas casas e iglesias. A cada lado que miremos encontramos la típica arquitectura de montaña. Y es que este lugar ha sabido conservar muy bien su patrimonio.

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Su iglesia de los Templarios es una buena muestra de ello. A pesar de su nombre poco tiene que ver con los misteriosos caballeros. Se trata de una bonita iglesia amurallada del siglo XIV. Se construyó para defender el pueblo contra los ataques de los migueletes que procedían de Aragón y que invadían el valle por el sur.

7Otra obra de interés es este puente construido por Napoleón III que además esconde una bonita historia. El emperador regaló esta construcción a la población de Luz Saint-Sauveur después de que su mujer se quedara embarazada durante su estancia, ya que no conseguían concebir un bebé.

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Pero por lo que sin duda este lugar atrae a más gente es por sus pistas de esquí. Qué mejor plan que dejarse deslizar por sus más de 60 kilómetros! Estamos en Luz Ardiden, es la estación de esquí del Valle de la Luz. Tiene unas cotas que van desde los 1.680 metros de la silla de Bederet hasta los 2.500 del Col de Cloze. Además las pistas francesas están subvencionadas, así que el forfait nos sale algo más barato que en la Península.

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« Hermosa villa (…) deliciosamente ubicada en un valle pirenaico de forma triangular, recibe tres fuentes de luz. Tres grandes rayos de sol la iluminan por los huecos que dejan las tres montañas que dominan la población. Cuando los migueletes, mercenarios aragoneses, los mercantes y los contrabandistas procedentes del sur se acercaban desde la Brecha de Roldán percibían al salir de las gargantas oscuras el sol que iluminaba el valle como la puerta de un sótano asomada al exterior. Se apresuraban entonces y alcanzaban aquella preciosa villa bañada por el sol. Y la llamaron Luz… »

(Victor Hugo, Viaje al Pirineo)

 

Nos sumergimos en las profundidades de Laguardia

Rioja Alavesa es un sorprendente rincón de Álava con apenas cuarenta kilómetros de longitud y ocho kilómetros de ancho. Pero eso no le impide poseer grandes joyas por descubrir. La mirada se nos pierde en las terrazas y pequeñas ondulaciones de este auténtico mar de viñedos repleto de pequeños islotes de bodegas. 5

Este lugar esta cargado de estampas como esta, os recomendamos que os perdáis por sus pueblos que miran a la sierra y descubrir sus mejores rincones. Nosotros en esta ocasión, nos detenemos en la capital de Rioja Alavesa, en Laguardia. Sus muros de dos metros de ancho nos hablan de su pasado defensivo. Ya en el siglo X, el rey navarro Sancho Abarca mandó alzar un castillo para la guarda y defensa del reino.

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Y no es de extrañar! Desde aquí se divisa gran parte de la antigua geografía castellana.

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Dentro encontraremos callejuelas empedradas y casas palaciegas muy bien conservadas que aún atesoran blasones y escudos labrados. No podéis dejar de visitar sus iglesia de Santa María de los Reyes.

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A su lado le acompaña la Torre Abacial de origen militar. Muy cerca nos encontramos esta curiosa obra repleta de bolsos y zapatos, homenaje al viajero! 9

Si os acercáis hasta aquí no podéis dejar de caminar entre sus calles, conocer sus iglesias, torreones y casas solariegas pero sin duda el mayor tesoro de esta villa lo encontraréis bajo vuestros pies, y es que se encuentra repleto de bodegas y calados subterráneos.

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Es un auténtico entramado de cuevas subterráneas. Aunque hoy día únicamente dos elaboran y crían vino, existen más de 300 bodegas que atraviesan las entrañas de la villa. Nosotros nos perdemos en las cuevas de las antiguas bodegas del fabulista Felix Maria Samaniego. Considerado uno de los mejores fabulistas, suyos son los relatos tan conocidos como “La cigarra y la hormiga” o “La zorra y las uvas”. Y qué mejor que este sitio de fabula para catar los vinos de esta tierrawww.bodegaelfabulista.com

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La planta baja de la bodega cuenta con dos lagares en los que se producen anualmente 2.000 cántaras (32.000 litros) de vino. Sus vinos pertenecen a la denominación de origen Rioja pero con el añadido de que se elaboran de forma artesanal, pisando la uva a la antigua usanza. Y eso se nota en el paladar!  Sin duda que este lugar merece una visita!

 

Aquí os dejo el paso de Agroviajeros TV por esta bodega y otras de Rioja Alavesa:

 

 

 

La flor de la mimosa, la más madrugadora

Estos días seguro que os estáis encontrando en los montes y caminos con el estallido de colores de la mimosa o “acacia dealbata”. Su flor es de las más madrugadoras, nos da una pista de que la primavera no anda lejos. Este árbol de la familia de las leguminosas tiene su origen en Australia, en la isla de Tasmania. Sus ramas están repletas de racimos de pequeñas flores amarillas que deslumbran en los campos y montes. Y qué deciros de su olor, desprende un fino aroma perfumado que no os dejará indiferentes. Ahora bien, no os dejéis deslumbrar por su belleza, ya que se trata de una especie invasora, constituye un peligro para los árboles y ecosistemas autóctonos.

Fotos: Iker J. Eraso.

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En la Antigüedad era considerada un símbolo solar, y no solo por tener un color amarillo intenso, sino también porque sus hojas se abren con la luz del sol del amanecer y se cierran al ocaso. Una característica muy curiosa de esta planta es que al mínimo toque de sus hojas se contraen sobre el tallo como si se cerraran. Es un mecanismo de defensa frente a depredadores.IMG_0584

Se han encontrado sarcófagos egipcios de su madera, seguramente debido a su resistencia al moho. Hoy día la podemos encontrar en parques, calles y paseos por su gran belleza y color.

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El aceite esencial de la mimosa tiene propiedades antisépticas y astringentes, por ello se utiliza en la fabricación de jabones y perfumería, y claro está también por poseer un suave y agradable perfume. 00582.Imagen fija003

En definitiva este árbol y sus pequeñas flores tempranas son un aire fresco, un adelanto del estallido de colores y olores de la primavera. Su amarillo madrugador alegra la vista y el alma del caminante de los primeros meses del año.