11 de noviembre: a cada santo le llega su San Martín

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Y más si cabe al húngaro Martinus Turonensis, cuya festividad celebramos hoy, 11 de noviembre ya que, como veremos, fue luego nuestro San Martín de Tours. Pero la fecha no coincide ni con su nacimiento ni con el martirio ni con nada similar como suele ser habitual.

200px-St__Martin_of_ToursY lo decimos porque su vida se encuentra bien documentada ya que la escribió su discípulo Sulpicio Severo (¡vaya nombre! Fue otro santo, no un torturador como aparenta el nombre) en el mismo año de su fallecimiento, en 397.

Pero esa no coincidencia de ninguna parte de su vida con su celebración de hoy, 11 de noviembre, ya nos hace intuir que nos lo han colocado ahí para cubrir otros rituales ancestrales, precristianos, previos y tan arraigados que la Iglesia de la época no pudo eliminarlos. Y es así…

A CAPA Y ESPADA
Martinus o Martín fue un militar vocacional y ya con 15 años ingresó en la guardia imperial romana en donde sirvió 25 años. Repartía si ton ni son pero a la vez se dice que era clemente con el enemigo. Su mejor arma era la nobleza.

Curiosamente, el hecho más renombrado de su vida y el que le da carácter de milagroso, de sobrehumano, no tiene nada que ver con una actitud guerrera sino todo lo contrario. Sucedió en Amiens cuando llevaba seis años de militar. Allí encontró a un mendigo tiritando de frío. Conmovido con lo que veía, desenvainó su espada y cortó la mitad de su capa para dársela. No se la entregó entera porque se suponía que la otra mitad era propiedad el ejército, una especie de usufructo del uniforme.

Y de esa guisa es como siempre lo veremos representado en nuestras iglesias, en pinturas, etc. Ya tenemos un truco para identificarlo y hacernos los listos en cualquier visita.

San-martinPero sigamos con la historia. Dicen que esa misma noche escuchó una voz (una psicofonía de la época) en la que Jesús le decía que, al cubrir aquel mendigo, le había dado calidez a él mismo. Y que le quedaba muy agradecido. Otras versiones dicen que se le apareció, pero no cambia el resultado.

 

 

VERANILLO DE SAN MARTÍN
Por eso dice la tradición popular que, en recompensa por haberle calentado con su capa, nos devolvió Dios el favor con el “veranillo de San Martín” (último repunte del buen tiempo antes de entrar en el invierno), una manera de hacernos más cálida y gozosa la vida.

CORRE CURRÍN
También por eso se decía que esa era fecha ideal para sacrificar los cerdos ya que se había acabado generalmente el viento sur típico de las semanas anteriores (que echaría a perder toda la carne) y era previo al veranillo “divino” que a continuación suele aparecer: era como un intervalo mágico y perfecto para esa labor.

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Pero lo cierto es que eso sería en familias muy poderosas con muchos cerdos que matar o en otras latitudes. En la zona en que yo me muevo (el lejano oeste vasco) la matanza siempre ha sido más tardía, en torno a la primera semana de diciembre para que los manjares ya estuviesen aptos para Navidad. No había un período establecido. También se tenía muy en cuenta la fase de la luna, en menguante, así es que la fecha en cuestión tenía cierta movilidad: nada por tanto eso de aferrarse al 11 de noviembre.

En cualquier caso, refranes como “A cada cerdo le llega su San Martín” o el alavés “Por San Martín, sal del cortín [cortín: pocilga]” nos hablan de lo fatídico de la fecha para el colectivo porcino.

RITOS PAGANOS
No sé que nos ha pasado aquí. Pero no ha quedado ni rastro de unos rituales paganos que sin duda se dieron, ya que fueron comunes en toda Europa o en la Península. O yo al menos no he conseguido detectarlos.

En otros lugares esta fecha se preña de rituales y ofrendas al invierno que inicia su período de reinado. Es lo mismo que la fecha de Todos los Santos (era una fiesta ofrenda para el invierno, la oscuridad, el origen del omnipresente Halloween) que hemos pasado hace unos días.

El ritual de San Martín consistía (y consiste) en encender unas hogueras o pequeños fuegos, ahora convertidos en ocasiones a velas, con los que se bajaba de la montaña al valle para pedir por las casas y con ello hacer pasadas unas jornadas una merienda.

ASTUTO SAN MARTÍN
En Euskal Herria sí es por el contrario muy renombrado San Martín como un personaje extraordinariamente astuto y que consigue engañar a seres en principio superiores a él. Por medio de él se explican cómo la gente aprendió a soldar metales (haciendo contar en un descuido a diablos, gentiles… que era añadiendo algo de arcilla), o a poner en marcha ferrerías, etc.

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También a fabricar las sierras (“mirando a la hoja de un castaño” dijeron involuntariamente, sin pretenderlo), etc.

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Curioso es también el recurso popular a San Martín para explicar el comienzo de la agricultura. En Gipuzkoa se habla de trigo, etc. pero en el querido valle de Orozko (Bizkaia) se limita a interpretar la aparición del maíz, cultivo tardío como sabemos proveniente de América.

Dicen las leyendas populares que sólo gozaban de aquellas semillas mágicas los gentiles (seres mitológicos de gran tamaño). Las almacenaban en una cueva en un gran montón. Y, para intentar hacerse con ellas, San Martín apostó con ellos que se quedaría con el montón quien pudiese saltar por encima del mismo, sin tocar el maíz. Apostaron rápido los gentiles sabiendo que por su grandiosidad les iba a resultar facilísimo pero imposible para el pequeño Martín. Y así lo hicieron. Lo sobrepasaron sin problema los gigantes pero Martín cayó en medio de la pila de grano. Marchó compungido y ridiculizado por las mofas y risas de los gentiles. Pero lo que no sabían es que todo ello había sido una treta, un montaje, para llenar de granos las holgadas botas de Martín sin que nadie se percatase del pequeño hurto. Desde aquel día en que el personajillo bajó los granos de borona (maíz) al valle nunca más hubo necesidad.

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AZAROA
El nombre de noviembre es “azaroa” o “zemendi” en euskera. Ambos hacen mención a la siembra que en esas fechas ha de hacerse con los cereales: “hazi+aroa” (`´epoca de simiente’) y del latín “sement-” respectivamente. Similar Zemendi a como se denomina en ciertas partes de Álava a esta época de sementera: “semencia”.

Por ello no es extraño que los mitos hagan referencia cruzada a San Martín, a la siembra y a noviembre, el mes por excelencia en esta labor.

También la relación con el mundo del metal, ferrerías, etc. parece que fue intensa ya que los ferrones eran apodados “matxin”, un hipocorístico o forma más doméstica del nombre Martín.

Era esta fecha de San Martín cuando, recuperados ya los caudales de agua, comenzaba la temporada de plena producción de las ferrerías.

PETIRROJO
Curiosamente con el nombre de “matxin”, como los ferrones, son denominados los petirrojos en Laudio. Probablemente por su sonido similar el martilleo constante y rítmico de la fragua y también porque en noviembre estos pajarillos buscan la cercanía de las casas y se convierten en un avecilla de buen agüero, talismán en cierto modo.

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¿Y POR QUÉ DE TOURS?
Porque nuestro personaje militar dejó las armas para dedicarse con fervor a la religión cristiana. Tanto que llegó a ser obispo de Tours, Francia. Su vida pastoral se caracterizó por la evangelización y la lucha contra las costumbres paganas y, por buen impulsor de la expansión de aquella religión, fue declarado santo. Falleció ya sin salir de Francia, en Candes-Saint-Martin, allá por el 397. No pisó nunca más su Hungría natal.

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UN AGUJERO NEGRO
Una vez más, observamos la complejidad de nuestro mundo y cómo en una simple celebración como la de hoy, confluyen mil y una historias, creencias, rituales y saberes milenarios. Porque el 11 de noviembre, San Martín, es mucho más que el día atribuido a la matanza del cerdo y a su gozoso veranillo.

Sin más… sean ustedes bienvenidos al invierno. Y si tienen frío sueñen con que algún apuesto soldado le regale la mitad de su elegante capa.

Demasiado (poco) vino en la Cofradía de Laudio

Desde que hace más de cuatro siglos (1599) decidieran asociarse gran parte de los vecinos de Laudio bajo unas reglas religiosas, prácticamente TODO HA CAMBIADO en los usos y costumbres de la “Cofradía del Señor Sant Roque”: las motivaciones, la ubicación de la ermita, la de la comida, el número de comensales, la fecha de su celebración o hasta el mismo menú.

B Tx El vino nos une

 VINO CON TRADICIÓN
TODO MENOS EL VINO, verdadero protagonista de la mesa, el único que ha concentrado las ansiosas miradas de los comensales a través de siglos y generaciones. Seguro que también el líquido elemento es en gran medida el artífice que ayuda a conseguir el ambiente de paz y de convivencia del que alardeamos cada último domingo de agosto.

GARDEA: UN MILENIO DÁNDOLE AL PIMPLE
Nadie puede poner en duda que nuestro pueblo de Laudio goza de una tradición vitivinícola extraordinaria a través de su historia. Sin más rodeos, podemos citar la primera presencia documentada del cultivo de la viña en toda la cuenca del Nervión, en un lejano año 964, antes incluso de que se consagrase la iglesia de San Pedro de Lamuza. Son dos los hermanos, Jimeno y Marina, los que donan al monasterio de San Esteban de Salcedo los bienes que poseían, VIÑAS entre ellos, en “nuestro monasterio de San Víctor y Santiago, situado en el lugar que decimos Gardea”.

Nada sabemos hoy de aquel monasterio o iglesia privada (probablemente en el subsuelo de la ermita de Sta. Cruz: ¡¡arqueología ya!!) pero sí sabemos que para aquel entonces, hace más de un milenio, se producía vino en el conocido barrio de Laudio.

 VINO DE CRISTO, QUE NUNCA TE HE VISTO
No debemos pensar sin embargo que sería un producto popular y de consumo extendido. Al contrario, su consumo sería considerado como ALGO EXTRAORDINARIO y al alcance de las clases más elevadas, en este caso los poseedores del monasterio y los altos cargos religiosos del mismo.

Para entonces el vino ya goza de un gran predicamento, gracias especialmente a la difusión que hace de él el Cristianismo. De hecho, es considerado como la bebida sagrada por excelencia y se usa nada menos que para simbolizar la sangre de Cristo. No olvidemos además que su primer testimonio escrito se encuentra en el Antiguo Testamento en el que, lejos de recriminar la borrachera, se muestra como algo ejemplar: “Noé comenzó a labrar la tierra, y plantó una viña; bebió el vino y se embriagó” (Génesis 9-21). Con esta referencia explícita al vino y sus “beneficios” colaterales, da comienzo la historia del vino dentro de la tradición judeo-cristiana.

Por otra parte, también los dioses del vino en Grecia y Roma eran muy venerados, debido a los poderes embriagadores y afrodisiacos de la “divina bebida”, ya que también se asociaba con el amor y el disfrute carnal, además de con el descanso y el alivio que producía esta bebida. El estado de beodez no representaba como ahora algo vergonzante sino que representaba el equilibrio, una forma de expresión cultural; era el vino una bebida social que se integraba en diferentes momentos de ocio y placer de las ciudades.
Y ¡claro! Como todos somos hijos de dios… pues de aquellos lodos estos barros…

B Tx Pitxer iraulia

ELIXIR DE LA VIDA
Su consumo ha estado visto, desde que se tiene constancia de él hasta hace tan sólo unas décadas, como un medicamento natural, como el elixir de la salud. Era un SUPLEMENTO vitamínico y calórico para los fuertes trabajadores y el mejor reconstituyente para los convalecientes o parturientas. Por ello en la historia se ha bebido más con ansiedad que sed.

LAUDIO: EL MEJOR VINO MALO DE BIZKAIA
Lejos ya de los viñedos medievales, limitados como hemos dicho a las grandes familias y linajes poderosos, el pueblo llano hizo lo posible y lo imposible por conseguir llevar a sus venas ese mágico Laudio gran parte de los caseríos contaban con su viñedo o, más común, con una buena parra en la fachada más soleada de la casa. Fue grande y extraordinaria la calidad de nuestro vino, ahora ya llamado txakolin, tanto que un periodista y escritor catalán, Joan Mañé i Flaquer, dice al visitar y describir Euskadi en 1879 que “El chacolí (vino del país) que se produce en Llodio es el más estimado de Vizcaya”.

Sin embargo, en aquellas épocas en que la calidad del vino dependía prácticamente en exclusiva de la cantidad de sol recibido por la viña, el chacolí no llegaba ni por mucho a la calidad, renombre y fama de los vinos navarros y mucho menos los riojanos y siempre se le ha tenido, en ámbitos populares, por “UN VINO MALO”.

El consumo de aquellos vinos navarros o riojanos, “los de verdad” era un lujo inalcanzable, especialmente por el encarecimiento del transporte, en mulas y con muchas jornadas de arriería. Además, unas medidas proteccionistas obstaculizaban aún más el consumo del vino tinto, para no arruinar a los productores locales de chacolí.

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 VINO, UN DÍA AL AÑO
Por ello la presencia de vino en las jarras de nuestra cofradía, algo que hoy nos parece anecdótico y hasta sin importancia, era un asunto de extraordinaria importancia generaciones atrás. Era, probablemente, el único día del año en que podrían humedecer sus resecos labios con aquella sagrada bebida, deliciosa como pocas y que ayudaría en sobremanera a la calidad de la salud durante el resto del año. Podíamos imaginar a los cofrades llegando a sus casas y explicando, eufóricos por la libación, a los miembros de su familia y vecinos las maravillas de aquella bebida de la que tantas veces habían oído hablar pero que, por su humildad, nunca o en muy contadas ocasiones habían probado.

HASTA LAS TRANCAS, NO
Por ello, las ganas de hacer acopio en el cuerpo de aquel sagrado líquido, NO TENÍA LÍMITE EN LAS DEMANDAS DE LOS COFRADES. Toda cantidad suministrada parecía poca, a pesar de su elevado precio, para aquellos cofrades que sabían que si los reyes y grandes señores lo bebían en grandes cantidades, también debía ser maravilloso para ellos: “El agua para los bueyes y el vino para los reyes” recuerda la sabiduría popular.

Es en ese momento en donde se decide PONER FRENO a la demanda de más y más vino por comensal y se pacta un acuerdo de mínimos: debían de conformarse con dos azumbres (antigua medida) por mesa, lo que traducido a nuestro sistema de medidas actual, se convierte en el litro por cabeza (dos “cuartillos” [de azumbre]). Una medida que hoy puede parecernos excesiva pero que, como decimos, fue un AJUSTE DE MÍNIMOS motivado por inasumible coste del vino. Aunque los vecinos cofrades querían, pedían, rogaban y ansiaban más…

Al respecto, y como referencia histórica para entender o justificar a nuestros antepasados, no olvidemos que incluso la regla por la que se regían los monjes benedictinos recomendaba el consumo de UN LITRO DE VINO POR MONJE Y DÍA como medida de mesura ideal, una cantidad que se reducía a la tercera parte en el caso de las monjas.

 JARRA PATRÓN
Recuerdo de aquellas limitaciones, de aquellas discusiones sobre la cantidad apropiada en el reparto del vino, es la PRECIOSA JARRA cuya parte superior está cortada para hacer la MEDIDA EXACTA, ni un trago más ni uno menos, de las dos azumbres que correspondían a cada mesa, de cuatro comensales. Con ella se daba el patrón de medida para el servicio de los cofrades, a pesar de las desairadas protestas de muchos porque con aquella cantidad no se podía hacer gran cosa. Ni una gota más ni una gota menos desde que cortaron a medida aquella maldita jarra.

B Tx Neurria

VOLCAR LA JARRA. SER O NO SER
Por ello existe en la cofradía un precepto de recomendado cumplimiento y que consiste en “volcar” la jarra una vez ingerido su embriagador elemento. Nada sucede a quien no pueda o no le apetezca hacer frente a tal cantidad de vino, pero no cabe duda de que hacerlo llena de orgullo y hermana a los miembros de la mesa. Es un gesto cargado de simbolismo, supongo que para no dar pie a rebajar la cantidad de vino del siguiente año. Una manera de decir “¿veis cómo no es suficiente?

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No sería hoy en día políticamente correcto hacer apología del consumo de vino pero la historia pesa y está ahí. Ánimo por tanto al consumo del vino que nos corresponde, compartiéndolo y hermanándolo, sin prisas y con sentido común. O al menos no tomándolo como un elemento más de la mesa sino como el tótem por excelencia de la misma, sintiendo tras el vino a todos esos cofrades precedentes que durante siglos han hecho de esos tragos algo ritual y mágico.

Así es que, si nos encontramos este domingo a la tarde, sed indulgentes con mi lengua torpe. Porque habré bebido la media azumbre de vino riojano de mil amores, como poco emulando las andanzas de Noé. O más…

Salud y buen vino: va por todas/os vosotras/os.

Arakaldoko gotorlekua

= GAURKOA BEZALAKO EGUN BATEAN =
Abuztuaren 23a… Aurten, hori bezalako egun batean, baina duela 177 urte (1839), Euskal Herri osorako sano garrantzitsua izango zen gertakizun bat izan zen: Arakaldoko “Fuerte de la Fe” gotorlekuaren konkista eta, praktikan, karlistaden amaiera. Goazen ba…

Areta gainean dagoenez eta Areakotzat hartzen denez dokumentazio gehienean (Aretatik ikusgai dago, batik bat), Laudioko leihoan argitaratuko dut. Espero dut oker ez ibiltzea…

= KASTILLO =
Laudioko Areta auzunearen gainean Kukutza izeneko mendi borobil ikusgarria dugu. Inguruko herritarrek “kastillo” ere deitu izan dioten. Zergatik?

Goitizen hori eman zitzaion, hor, karlisten gotorleku bat egon zelako. Baina ez zen edonolako gotorleku, onena baizik: horregatik zioten haren ahalmen militarrean konfiantza izan behar zela; hortaz, eman zioten izena: “Fuerte de la Fe”.

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= KARLISTADAK: ZERTZELADA ASPERGARRI BATZUK =
Karlistaldiak, karlista-gerrak edo karlistada izenez ezagun dira XIX. mendean Espainian gertatutako hiru gerra zibil: 1833–1840, 1846–1849 eta 1872–1876. Euskal Herrian lehena eta hirugarrena izan ziren esanguratsuak.

Horietarako arrazoia Fernando VII.aren heriotza izan zen (1833), semerik ez zuelako utzi. Erregetza Maria Kristina emazteak edo Isabel alabak hartzea nahi zuten liberalek (giristinoek eta isabelinoek, hurrenez hurren).

Bestalde, karlistak zeuden eta gizonezkoa izateagatik Karlos infantea, hildako Fernando VII.aren anaia erregetzat zutenak.

Baina zerbait sakonagoa sinbolizatzen zuten: Antzinako Erregimena iraunaraztea modernitate aldakorraren aurrean. Arakaldo, inguruko herriak bezalaxe, erabat karlista zen.

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= GOTORLEKUA =
Arestian esan bezala, Arakaldoko gotorlekua ez zen edonolakoa. Lehenengo karlista-gerran Bizkaia defendatzeko artilleria-gune garrantzitsuena zen eta horregatik “Fuerte de la Fe” (‘Fedearen gotorlekua’) izena eman zitzaion, leku horren ahalmen militarrean konfiantza osoa eduki behar zuelako karlisten armadak.

Gotorleku hau erabili zenerako (1839), gainbeheran zegoen karlisten ahalmen militarra, urte batzuk lehenago (1835) hil zelako euren erreferente nagusia, Tomas Zumalakarregi jenerala.

Liberalen armadaren buru ezagunena, Baldomero Espartero zen, gerora, Espainia erregeordetzan gobernatu zuena.

= GOTORLEKUAREN KONKISTA =
“Fedearen Gotorlekua” diseinaturik zegoen Altubetik edo Urduñatik etor zitezkeen gudarosteei aurre egiteko, horiek baitziren bide nagusiak.

Baina Aretxabala mariskal liberalak atzealdetik planteatu zuen erasoa, Arrankudiagatik, babestu gabe zutelako. Tropa liberalak Sodupetik eta Laudioko Ermuko Santa Luziatik zetozen.

Konkista 1839ko abuztuaren 23an burutu zen eta, Urkiolan zegoen Espartero jeneralak, entzun ei zituen ospakizun moduan Kukutzetik botatako kanoikadak.

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= FEDEA GALDUTAKO FEDEDUNAK =
Tokian zeuden karlistek Untzueta menditik gora egin zuten ihes, hala moduz, eta bertan utzi behar izan zituzten artilleria-piezak, munizioa eta abar.

“Teniendo hoy la singular satisfacción de haber ocupado el reducto de la Fe situado sobre Aracaldo y Areta en donde se ostenta la bandera de la Reina. (…) forzados a retirarse para la defensa de este fuerte (…) han tenido que abandonarlo después de volar su repuesto de municiones dejando en nuestro poder cinco piezas de grueso calibre, dos morteros y un considerable balerío sólido y hueco e infinitas riquezas del parque” idatzi zuen 1839ko abuztuaren 23an M. Aretxabala mariskal liberalak.

Arakaldoko gotorleku sinbolikoaren galeratik zortzi egunera Rafael Maroto karlista eta Baldomero Espartero liberalaren arteko Bergarako besarkadan gauzatuko zen gerra-amaiera eta, harekin batera, euskal foruen galerarako abiapuntua.

Orain ikurriña bat baino ez dago han, lau haizeek astindua, duela 177 urte gaurko egunean gertatukoaren oroigarri.

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Helena, cada día más buena

= 18 DE AGOSTO: SANTA (H)ELENA, MI AMOR INCONFESABLE =
He de reconocer que dentro del ateísmo que profeso y practico hasta en los domingos y fiestas de guardar, me encantan la hagiografía (historia de las vidas de los santos) y leyendas del cristianismo. Y entre ellas, me tiene arrebatado la curiosa vida de Santa Helena (o Elena), personaje del que me declaro perdidamente enamorado. Hoy, 18 de agosto, es su fiesta y no podemos dejarla pasar. Os recuerdo que entre otras más, es la patrona nada menos que de… los y las ARQUEÓLOGAS, de los y las DIVORCIADAS y de los (sin “las”) MATRIMONIOS DIFÍCILES. Me parto con esta última. Pero es que se las trae. Vamos a ello.

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= SANTA HELENA: LA CHICA DIEZ =
Lo que hoy celebramos como “Santa Helena” y punto, es en realidad un personaje histórico nacido (año 250 aproximadamente) en Anatolia (zona asiática de Turquía) y cuyo nombre era más complejo: Flavia Julia Helena. Toma ésa porque al parecer su nombre de pila era lo único feo que tenía.

A pesar de ser de una familia muy humilde, hija de un sirviente, su belleza era tan llamativa (“Helena, cada día más buena” dicen que se comentaba) que se le hizo irresistible a un personaje que fue césar primero y augusto después y cuyo nombre también se las trae: Constancio Cloro. No se entiende por qué con ese apellido no es patrón de los cuidadores de piscinas. Pero sigamos, porque lo de Constancio sí que lo llevaba a rajatabla y llevó tanto el cántaro (¿de cloro?) a la fuente que al final consiguió beneficiarse a la bella Flavia Julia Helena, cada día más buena, permitidme la insistencia porque es un apunte tan obsesivo como pertinente, y oportuno.

Y el señor Cloro, que de tonto tenía poco, la tuvo de concubina (período de pruebas para el aquí te pillo aquí te mato) primero y de esposa después.

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= DE AMADA A CORNEADA =
Pero la desdichada Helena pasó de ser “cada día más buena” a ser la “cada día más tonta”, a la que se la pegaba continuamente el “cochino, marrano, cerdo romano” de su marido. Porque en eso de la constancia sexual sí que hacía buen honor a su nombre el fenómeno aquel. Y se divorció de la despechada muchacha (año 292) para casarse con otra mujeraza que también apuntaba buenas formas: Flavia Maximina Teodora, todo un braguetazo para la época ya que no era una pringada como Helena, sino nada menos que la hija del césar Maximiano. Bueno… hija no… hijastra. Otros líos de faldas. Es que ahí no descansaba nadie al parecer.

= PATRONA DE LOS DIVORCIADOS Y MATRIMONIOS DIFÍCILES: PREMIO DE CONSOLACIÓN =
Y por cornuda y por haber sufrido los caprichos de su marido, es nuestra Helena (o Elena, que aparte del marido en algún momento también perdió “h” inicial de su nombre) es LA PATRONA DE LOS DIVORCIADOS y de los MATRIMONIOS DIFÍCILES. Más le hubiese valido darle a aquel cochino una patada en salvas sean las partes. Pero como era tan recatada y buenina… Bueno: mejor no meterme en cosas íntimas de la pareja que luego salgo trasquilado.

= DE ULTRAJADA A EMPEATRIZ =
Pero hete tú que de aquel marido tan practicante de la infidelidad, había tenido un hijo de nombre Constantino, hijo de Constancio el del cloro. Constantino y Constancio: la cuestión era la insistencia por lo que se ve. Con el tiempo llegó a ser, como primogénito legítimo que era, emperador nada menos, pues ya estamos inmersos en la época del Imperio Romano. Tela marinera.

Un chaval majetón y noble, que nunca abandonó a su madre. Sí señor…. Así es que Helena, la que ahora ya por edad dudamos que cada día estuviese más buena, alcanzó una destacada presencia en la corte imperial siendo emperatriz, de quienes también es patrona (de todas las emperatrices del mundo); es decir que más “estar buena” demostró ahora “ser más buena” (política, estratega, consejera…). De chica rubia de bote tonta, nada de nada.

Con el poder adquirido, resabiada por su historia personal y por ello entregada ciegamente al cristianismo, puso en marcha abrumadoras aventuras como las de rescatar la cruz en la que se había ejecutado a Cristo o la de buscar los restos de los reyes magos (y majos). Sin escatimar en gastos, que ya había hecho bastante el tonto en la vida.

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= LA VIEJA ARQUEÓLOGA o LA ARQUEÓLOGA VIEJA =
Cuando la emperatriz Helena —que entonces tenía casi ochenta años— llegó a Jerusalén, hizo someter a interrogatorio a los judíos más sabios del país para que confesaran cuanto supieran del lugar en el que Cristo había sido crucificado. Después de conseguir esta información, la llevaron hasta el Monte de la Calavera (Monte del Calvario, el Gólgota), donde el emperador Adriano 200 años antes había mandado erigir un templo dedicado a la diosa Venus. Templo a Venus, la diosa romana relacionada principalmente con el amor, la belleza y la fertilidad. Madre mía qué morbazo y qué rabieta la de Helena que, aún casi octogenaria, estaba resentida con aquello de las “tías esculturales” que le hicieron tortuoso el matrimonio con el capullo de su marido.

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= EUREKA =
Pues nada. Dicho y hecho. Santa Elena ordenó derribar aquel templo y excavar a pico y pala en el lugar. Y como el que la sigue la consigue, según la leyenda encontró allí tres inequívocas cruces: la de Jesús y la de los dos ladrones que le flanqueaban. Como era imposible saber cuál era la de Jesús, la leyenda cuenta que Helena hizo traer un hombre muerto cualquiera, el cual, al entrar en contacto con la cruz de Jesucristo, la Vera Cruz (“la verdadera”), resucitó. Tecnología punta.
Y desde entonces se rinde fervoroso culto a diversos trozos de madera que se tienen por auténticas reliquias de la cruz originaria, algo que evidentemente no compartimos.

En cualquier caso, no digáis que no es una historia preciosa. De esas que, como Helena, te arrebatan el corazón desde el primer minuto. Dios, ¡qué cruz (nunca mejor dicho) ser así de enamoradizo!

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= PATRONA DE LOS ARQUEOLOGOS =
Como es además la primera constatación de la organización de una actividad arqueológica con fines históricos, además de ser Helena una chica estupenda, se la considera la PATRONA DE LOS ARQUEÓLOGOS/AS. Y como eso de la arqueología lo he vivido en ciertos momentos de mi vida de cerca, me entusiasma la idea y os cuento esta retahíla para que no caiga en el descuido o el olvido. Una vez más, la leyenda es más bonita que la realidad y así, como si de un cuento se tratase, deberíamos transmitirla.

Sin más: que viva la actividad arqueológica por lo que nos aporta en el esclarecimiento de nuestro pasado, que ningún matrimonio sufra y que se divorcie quien con ello sea más feliz.
Yo, mientras y a pesar de mis creencias (no-creencias), le juro devoción, amor y pasión a Helena, la esposa de Cloro, el cerdo, marrano cochino romano. Una chica irresistible hasta su muerte, dicen que en Roma allá por el año 329. Pero vete a saber…

La que has liado, Lucas

= 8 DE SEPTIEMBRE. LA QUE HAS LIADO, LUCAS =
Fue Lucas el evangelista el que la lió bien liada al escribir que Jesusito (el de “mi vida”) dijo aquello de que “si alguno quiere venir en pos de mí NIÉGUESE A SÍ MISMO, TOME SU CRUZ CADA DÍA y sígame” (Lc 9, 23).

Desde entonces, desde que se interpretaron estas palabras y se tomaron a rajatabla, la Iglesia insistió en la mortificación del cuerpo como una vía de purificación y de encuentro con Dios. Había que seguir al pie de la letra la consigna del boss y si hay que llevar una cruz cada día pues se lleva. Leña al cuerpo hasta que baile…
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= A QUE ME MUERO… =
Con ese subidón de tanta renuncia y tormento, no es de extrañar que hasta Santa Terea de Ávila (1515-1582) se quejase de que se “moría de ganas por morirse” en aquel, todo hay que decirlo, precioso verso que comenzaba con aquello de “Vivo sin vivir en mí, y de tal manera espero, que muero porque no muero” porque la muerte era no un apaga y vámonos sino el inicio de una vida de placeres eternos. Para que luego nos quejemos de los de la yihad… No aguantaba Teresita las ganas de palmarla y esperaba con ansiedad que llegase el momento… Contrariamente, hoy los papas se rodean de los mejores médicos a la mínima sospecha de enfermedad. Lo del otro lado muy bien, pero de momento mejor si nos quedamos con el pájaro en mano de esta vida. Y es que ya hemos perdido los verdaderos valores… hasta los papas.

Pero ¿a cuento de que viene todo este rollo?
Pues que por eso que decíamos de la predilección por la defunción-muerte y no el nacimiento-vida. Predilección u obsesión…

= TRES ERAN TRES =
Consecuencia de ello tenemos lleno, llenito, lleno el calendario, petado con celebraciones de martirios y muertes de personajes luego santificados. Por el contrario, sólo son conmemorados tres-nacimientos-tres. Frente a miles de muertes… Qué mal rollo, qué negatividad…

Y hoy, 8 de septiembre, es uno de esos tres días exclusivos, reseñables, del año en que se celebra un nacimiento. Frente a los 362 de muerte… Así es que como para dejarla escapar sin escribir una notita en la red… porque hoy celebramos el nacimiento de nada menos que la Virgen María; insistimos: uno de los tres únicos nacimientos existentes que se celebran. Por cierto, como curiosidad, los otros acompañantes en el podium natalicio son el de Jesusito (de “mi vida” de nuevo), el 24-25 de diciembre y el de San Juan Bautista, exactamente seis meses después. Póker de ases como vemos.

= SOMOS UNOS VIVA LA VIRGEN =
Ahora el 8 de septiembre es una fecha que pasa sin pena ni gloria porque, vista la sinsorgada que suponía, el mismo Vaticano decidió relegarla a un segundo plano. Pero hasta hace bien poco era una de las trece “fiestas marianas del calendario romano general de la Iglesia Católica” (literal). Casi nada. Por eso en todos los pueblos del mundo mundial de nuestra geografía tenemos estos días alguna festividad en honor a la Virgen. Aquí o allí, pero fiesta.

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= URRILEHEN =
Por cierto, en la comarca de Aiaraldea en donde vivo (entre Bizkaia y Araba) esta festividad de hoy se conocía como “Urriko Andra Maria” porque “urria” que hoy usamos como ‘octubre’ también era ‘septiembre’. Es más, para evitar líos, en Arrankudiaga tuvieron que desdoblar las formas de “urri” en “urrilehen” (septiembre, el puto amo) y “urribigarren” (octubre, el pringadín). Solucionado: por la paz un avemaría… sea del mes que sea pero ¡¡ave!! a la Virgen.
Pues nada. Como ando con poco tiempo abrevio y voy al grano.

= TIKI-TAKA =
Sea como fuere, aquí en esto del cristianismo siempre aparecen sucesos que huelen a chamusquina, sugiriendo el siempre mortificado y ocultado goce sexual. En los santorales es como recurrente eso de darle al roce y luego salir cantando aquella de “yo no me llamo Javier” porque se repite a menudo.
Veamos cómo fue el nacimiento de aquella muchacha, luego Virgen María que nació un día como hoy. Y a ver si hay otra explicación posible. El Nuevo Testamento no dice nada de todo ello: ni de sus padres ni nada de nada. Les parecía tan de frikis la historia a contar que se hicieron los locos. Y no pusieron nada. Hicieron mutis “por el forro” (de los c…).
Pero los evangelios apócrifos sí lo cuentan. ¿Y que son estos evangelios? Pues es el nombre dado a escritos (evangelios) surgidos en los primeros siglos del cristianismo en torno a la figura de Jesús pero que… tachán, tachán… no fueron incluidos posteriormente en el canon de la Iglesia católica, ni fueron aceptados tampoco por otras Iglesias cristianas históricas. Porque contaban cosas raras y no eran versiones originales de gente que lo había supuestamente presenciado. Un tema raro. Pero a pesar de no tenerse por buenos o fiables, son la base de todo lo que sabemos y se ha adorado sobre el nacimiento de María, la que siendo madre nunca dejó de ser virgen (sin practicar cata).

= VER PARA CREER =
En esos apócrifos (en el “protoevangelio de Santiago”, escrito en el siglo II) se habla de que los padres de María se llaman Joaquín y Ana. Y Ana era estéril. Vamos preparando el terreno… Joaquín, afligido por el rechazo social al no tener descendencia, va y con, un par de rejones, se retira al desierto, encabronado como pocos, harto de que se le mofasen llamándole “cabestro”, “calzonazos” o diciéndole que “como no riegues la huerta tú, te la regará otro”.
Y hasta perdió el apetito e hizo un ayuno durante 40 días, allá en el páramo, esperando coger fuerza no sé si espiritual o “espermatozoidal”. Total, como en ese cristianismo de época “la renuncia es el alimento del espíritu”, pues allá cuidados: “no como y punto” se dice que gritaba.

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= YO NO HE SIDO =
A su vez, escuchados los resoplidos con los que Joaquín arrancó desierto adentro, sintiéndose también culpable de aquella esterilidad, Ana, Santa Ana, la madre de María, se puso a invocar a Dios, rezando como una loca, pidiéndole ayuda desesperadamente. O eso contó a sus amigos de facebook porque, veamos, aquí llega la parte buena, la que a algunos nos hacer guiñar el ojo bobaliconamente. Porque sospechamos que ahí hubo brillantina y no contó toda la verdad y nada más que la verdad. ¿Y qué dijo? Pues que, estando así, orando, mientras el txurri Joaquín estaba lejos muy lejos en el desierto y sin que nadie la viese, un ángel (o quizá “un tal Ángel”) se presentó ante ella y le dijo que concebiría y que daría a luz. Que se había quedado embarazada, vamos. De trending topic en todas las redes.

Viendo la que había liado y la que le venía encima, enseguida el ángel le comunicó la noticia a Joaquín, bastante anciano por cierto. Tanto como para no llegar a alcanzarle y darle con una garrota en el costillar. La noticia supongo que sentaría como un redoble de campanas cuando tienes migraña. Telita… Había pasado de simple “cabestro” a “cabestro cornudo”. Vaya descojono toda la aldea con él. Lo que tuvo que aguantar aquel hombre… El pobre, para disimular encima, hizo un banquete e invitó a todo el pueblo. Si es que es escuchar la historia y dan ganas de abrazarlo…

= MARÍA =
Y así, fruto de aquella canita angelical, nació un día como hoy, 8 de septiembre una preciosa niña llamada María, con la curiosidad de compartir nombre con un tipo de droga y una modalidad de galletas. Y supuestamente sin kiki de por medio que es algo que la hizo única entre todas las crías de su escuela… Porque claro, echando un polvo quedarse embarazada tiene algo de mérito pero no tanto. Pero sin echarlo hasta a mí me dan ganas de salir vestido de gala para hacerle honores y reverencias. Y desayunar un café completo antes de entrar a currar, como se celebraban antes las cosas importantes.

= JUAN PALOMO =
Para más inri, se ve que de tal palo tal astilla. Y si una era mucho, pues la hija otro tanto o más. Porque aquella jugada de Ana la repitió su hija María décadas después. Y le contó a su marido carpintero que una cosa con forma de paloma (¿sería Juan Palomo?) la había dejado embarazada, no sabía cómo pero desde luego que sin tocarla ni desnudarla, mientras él hacia muebles. Y se lo creyó. Así es que cómo no vamos a celebrarlo… Se convirtió en el célebre del pueblo.
Debió tener cierta coña y mala leche por parte de ellas porque el embarazo clandestino de María lo hizo coincidir con el 8 de diciembre (Inmaculada Concepción), exactamente nueve meses antes de la fecha de su nacimiento por kiki volátil y etéreo de su madre Ana (8 de septiembre). Con regodeo hasta en las fechas. Esas cada vez que veían que llegaba el día 8 la liaban. Para que luego digan que las mujeres son buenas… Anda, anda que…

= DE HISTORIETA A HISTORIA =
Y desde el siglo VII, bajo el papado de Sergio I, aquí andamos devotamente celebrando el nacimiento de María, fruto de aquella fecundación “espontánea” de leyenda que, insistimos, ni se comenta en la Biblia. Y en el 722 el papa Gregorio II instituyó la vigilia de la Natividad de nuestra Señora y en 1243 Inocencio IV instituyó la octava y… hasta que se la han cargado.

= PATRIA QUERIDA =
Por lo que a mí me concierne, lejos de fabulaciones inocentes, me reconforta también el saber que cada 8 de septiembre    se celebra también el día grande en Covadonga, la Santina, y que por ello el de hoy es, desde 1984, el Día de Asturias. Y me ha dado tantos placeres y buenos amigos esa tierra que no puedo pasar sin citarla y rendirle un humilde pero honesto homenaje. Con botella de sidra que ya espera fresca para la tarde. Porque Asturias también dicen que es un paraíso, natural, engorda, con tanto o más placer que los kikis que Ana y / o / u María echaban con la luz apagada para no ver a nadie que tuviesen delante. Hoy, 8 de septiembre. No lo olvides…

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Todos los santos y nuestros rituales populares

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RITUALES

Al margen de la conocida visita a los cementerios, diversos eran los rituales que, en torno a la festividad de Todos los Santos y Día de las Ánimas (1 y 2 de noviembre respectivamente) se han llevado a cabo en nuestros pueblos. Costumbres tradicionales que desaparecieron paulatinamente tras los acuerdos adoptados por el Concilio Vaticano II (1962-1965), punto de inflexión en la modernización de la Iglesia y sus liturgias.

Por ello, son costumbres que resultan cercanas y familiares a la gente de cierta edad y algo arcaicas y estéticamente tenebrosas para los más jóvenes.

No vamos a hacer ninguna exposición exhaustiva del tema de la muerte y su culto porque es en extremo rico, diverso y complejo. Pero sí que vamos a rememorar en unas pinceladas algunas costumbres cercanas, basándonos en algunas imágenes.

= SEPULTURA EN LA IGLESIA =
Los enterramientos dentro de las iglesias se generalizaron en el País Vasco durante los siglos XIII y XIV y la práctica perduró hasta finales del siglo XVIII. Está costumbre quedó prohibida por Carlos III, para evitar pestes y mal olor. Sin embargo, a pesar de no contar con muertos recientes que llorar, se continuó “montando la sepultura” en el lugar que correspondía a la familia. Cada familia tenía por tanto su sepultura marcada en el suelo de la iglesia. Es conocida como “jarleku” (yarleku) y es la prolongación de la casa y es ésta la posesora del derecho a sepultura. A mediados del XIX el concepto de la “etxea” va perdiendo su sentido original y pasa a trasladarse esa carga simbólica a la familia, al apellido.

Hasta mediados de los 60 del siglo pasado se mantuvo la costumbre de velar dicho lugar, una labor que siempre era asumida por la mujer, bien por herencia directa, bien por haberse casado y, por tanto, haber entroncado con la casa del esposo a la que ya se debía en el ámbito de los difuntos.

La sepultura consistía en una mantilla de tela y dos candeleros. En nuestra comarca se distinguen perfectamente entre candeleros (una sola vela) y candelabros (varias velas). Sólo se usan los primeros para este ritual. El conjunto se completaba con un reclinatorio que hacía más fácil el rezo, arrodilladas frente a los antepasados. Posa para la imagen mi tía Ana Mari Montalbán (Laudio, 1934), en la iglesia parroquial de Arrankudiaga en donde, por haberse casado en aquel pueblo, heredó la responsabilidad de la sepultura.

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= ARGIZARI-OHOLAK =
El significado de “argizaiola” es el de “argizari-oholak”, ‘tablas para la cera”. La cera, o cerillas, eran una especie de cordones de cera, con su mecha y que, normalmente enrollados en unas tablas de diversas formas, se colocaban el día de los difuntos sobre la sepultura para ofrendarles luz, la guía de las almas.

Había que ir girándolas según se consumía la cerilla y no ha sido extraño que en un descuido ardiesen. Hoy en día sólo pueden observarse días como hoy en Amezketa, Zerain… (Gipuzkoa) en donde las 14908305_220404321713562_7233358667134656078_nmujeres mayores del pueblo encienden esas preciosas tablillas a la vez que hacen la ofrenda de alguna moneda sobre los difuntos que bajo esas luces reposan. Antaño era costumbre poner también alimentos, algo que hacía las delicias de los sacerdotes ya que eran ellos quienes luego lo comían.

Ponemos unas imágenes de las argizari-oholak de Amezketa que pude hacer hace unos años un día como hoy, de Todos los Santos.

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También otra tipología, una de Markuartu, barrio entre Laudio y Okondo.

= ARGIA =
Como la luz de las velas ha sido la mejor manera de encaminar el alma de los difuntos para u reencuentro o incluso para viajar a la eternidad, días como hoy era costumbre encender una vela en alguna ventana del caserío, para indicar a las ánimas de la familia por dónde tenían que pasar para reencontrarse con esa familia que con una mezcla de alegría y temor espera la visita. Hasta solía ponérseles un plato o algún alimento en la mesa.

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Y es que los fallecidos eran difuntos (fallecidos pero a su vez presentes) mientras alguien los tuviese en el recuerdo. Es decir, no se acababan de marchar definitivamente de nuestro entorno. Por eso no es extraño que, en casos como por ejemplo Laudio, los cargos municipales elegidos sobre los muertos el día de San Miguel, jurasen sus cargos de nuevo sobre los vigilantes antepasados, a los que no se podía deshonrar por temor a sus reprimendas.

En la imagen, ritual de la vela en la ventana con una recreación en la que posa magistralmente Jasone Uriondo (una buena amiga de Orozko), en una imagen con extraordinaria belleza expresiva.

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= LIMBOS =
También es Jasone Uriondo la que, ataviada con mantilla y ropa de luto de época, posó en el limbo de Sagarminaga (Orozko). Estos lugares son algo sorprendente y milagrosamente mantenidos en la memoria de algunos mayores de Orozko. Eran unos pequeños terrenos circulares en los que se enterraban aquellos bebés que habían fallecido sin bautizar y, por tanto, no podían ser inhumados en el interior de las iglesias. En otros lugares eran enterrados bajo el alero de la casa, envueltos n tejas que simbolizaban el hogar, algo que no hemos constatado en esta zona. Sí, por el contrario, el enterramiento en estos limbos. En la fotografía, el de Sagarminaga (Orozko).

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El modo de tratar a los difuntos por medio de esa “no ruptura” del vínculo con los vivos hacía sin duda más llevadero el duelo y la pérdida de un ser querido. Hoy en día, como bien citaban algunos facebockeros, estamos peligrosamente perdiendo esa esencia. Y de aquí a unas décadas tan sólo nos quedará esa fiesta de Halloween, instigada por y para el consumo de dinero. Mientras, dejamos perder, incluso sin ningún interés divulgar o dar a conocer esas formas de pensamiento y comportamiento que nos han estructurado como pueblo.

En las fotografías he sobreimpreso mi nombre porque no es extraño ver fotografías de uno mismo bajo el nombre de otro. Lástima que por algunos frescos haya que poner esa “meada de perro” con la que se marca el territorio.

Como hemos dicho al principio, el mundo de la muerte es realmente complejo. Hoy hemos dado unas simples pinceladas, esperando haceros rememorado rituales no tan lejanos. Un saludo y felices días de Todos los Santos y de Ánimas.

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Hay una chica en Orozko que, literalmente, no nos deja vivir

Se llama Nerea del Campo y es la responsable de las actividades del museo de dicho pueblo. Es ella quien ha organizado y coordinado para aquel ayuntamiento las Jornadas Europeas de Patrimonio, con un éxito que, año tras año, marcan indiscutibles hitos. Nos lleva Nerea de aquí para allá como si fuéramos unos macutos y nosotros, Juanjo Hidalgo y yo (que somos los que desarrollamos las actividades), encantados de que nos maneje así.

Pues bien: insaciable en su labor, nada más finalizar las JEP antes indicadas, ya nos mete en otro berenjenal con el que sí o sí, dar a conocer el siempre insondable Orozko. En este año nos ha puesto el reto de hacer las jornadas de “Inguruan duzun museoa” (más conocidas por “las de noviembre”) en torno a la mitología y creencias populares de Orozko. Es decir, Orozko Turismoa puro y duro…

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Al margen de las siempre sugerentes propuestas de Juanjo (¿o el sugerente es él?) yo voy a acometer dos ideas que, creo, son muy bonitas.

= EL PASADIZO SECRETO DEL PERRO =

Para ello, usaré el nexo de unión de una leyenda que, ni los lugareños ya parecen recordar. Existe una creencia popular, que dice que se metió una vez un perro en una sima que existe en el monte Trangatx, dándolo por perdido su dueño. Sin embargo, apareció en la fuente de Txakurpozu, al salir por su agujero, varios kilómetros más abajo, en la iglesia de San Martín (Albitzu-Elexeaga). Al parecer existía una comunicación subterránea entre ambos enclaves mágicos, un antro por donde circulaban a sus anchas los seres “del otro mundo”.

Y de ese modo, juntando los dos puntos de aquel camino misterioso que descubrió el perro, llevaré a cabo las dos actividades con las que cumplir el deseo-orden de Nerea.

Así las cosas… os adelanto algo que ya desarrollaremos en su momento de un modo más puntual.

= TRANGATX: AKELARRES, GIZOTSO Y GENTILES =
Desde el puerto de Bikotx Gane visitaremos Trangatx (Garaigorta), el lugar de aquelarres más emblemático de Orozko. También sabremos de las andanzas de Gizotso (hombre lobo) y de los gentiles por estos parajes.

Mendiko ibilaldia (9 km).
Azaroak 23, igandea. 09:30 Orozkoko Museoa (Zubiaur). Amaiera: 14:00

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= DE SAN MARTÍN A ARANE, DE MANO DE LAS ALMAS ERRANTES =
Con la complicidad de la luna llena, rememoraremos en una marcha nocturna, aquellos parajes las creencias locales de almas errantes, extraños velatorios, cadáveres secuestrados, el gato-hombre, lamias… Y, cómo no, el mito de la muchacha de Arane, devorada por los lobos…
Al final, como punto final a las jornadas, degustaremos un “menú de lamias”.

Gaueko ibilaldia (2 km).
Azaroak 26, larunbata. 18:30 Orozkoko Museoa (Zubiaur). Amaiera: 22:00

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= DA LA CARA.
Tanto en estas actividades como en las de Juanjo (ver programa) es necesario inscribirse y en algunos casos las plazas serán limitadas. Desde luego que, con esa temática y entorno, el éxito está asegurado. Así es que… preparaos para disfrutar de nuevo con aquellas viejas historias que os acercamos a nuestros días. Aunque sea por una cueva subterránea…

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