¡VAYA POTRA EL APOEL!

Que el resultado final del partido de ayer fuese sólo un 3 a 2 a favor del Athletic es increíble.

Golaza de Iñaki de cabeza (Foto: Mundo Deportivo)
Golaza de Iñaki de cabeza (Foto: Mundo Deportivo)
Los rojiblancos les dieron un repasito en toda regla a los chipriotas pero incomprensiblemente se consiguieron ir a su isla con un resultado excelente para ellos. Los aficionados nos tiramos de los pelos y supongo que los jugadores también. Quizá el Athletic tuvo más de 20 ocasiones de gol o por lo menos 20 tiros a puerta. Se podían haber ido con 6 goles perfectamente y lo que son las cosas, ellos tiraron sólo tres veces a puerta y dos de ellas fueron gol y una tercera, tras excelente parada de Iraizoz, fue al palo. A eso le llamo yo, bueno, y todo el mundo una efectividad extraordinaria y también una potra indecente. El dominio del Athletic fue claro y nada de un dominio insulso, sin ocasiones, nada de una posesión sin llegada. ¡Qué va! Fue un continuo percutir ante la meta contraria: entradas por banda sobre todo por la banda de Williams, pases por arriba, por abajo, 15 corners, un montón de faltas laterales, y también un carro de remates. Pero está claro que no era el día de meter goles. Entre el portero que hizo alguna parada extraordinaria, nuestra mala puntería y la pizca de suerte de ellos o poca suerte nuestra, la escasez de tino en el último pase,… todo ello evitó que el partido de la semana que viene, se convirtiera en un simple trámite, algo que nos hubiese gustado a todos. Otra vez será.
Además hay que añadir que hemos vuelto a empezar el partido palmando. Se ve que le hemos cogido gustillo a eso de remontar. Es una faena porque desgasta muchísimo, pero de momento nos está saliendo bien, por el resultado final no por lo demás. Eso sí, nos quedaremos con la capacidad de sufrimiento de nuestros jugadores, su trabajo continuo y su tesón. No paran un minuto. Hoy cuando íbamos 3 a 1 todo el mundo veía mucho más cerca el 4 a 1, ya que nuestro dominio era total. Pero lo dicho, una jugada excelente, otra vez de ellos y adiós, gol y, ahora toca sufrir en Chipre para pasar la eliminatoria. Aquí los rojiblancos han parecido muy superiores pero miedo me da pensar en la vuelta porque al Athletic le toca jugar bastante más de lo que lo está haciendo fuera hasta ahora. Pero eso sí, la ilusión no me la van a quitar y el convencimiento de que van a ganar tampoco. Seguro además.
Williams fue quizá el mejor del partido. Ya le tocaba hacer un partido de éstos, incluido gol de cabeza, algo que se le echa en cara que no hace bien. Le va a venir fenomenal para mejorar su confianza.
Ander Iturraspe volvió a estar bien, como pareja de Beñat, pero fue sustituido… ¿quizá por alguna molestia? Me sorprendió.
Ahora el domingo en Liga a Valencia. Otra salida, en este caso ante un equipo que está en crisis pero que de repente te gana partidos fácil… ¿Qué Valencia nos encontraremos? Pero aún mucho más importante que esta última pregunta hay otra… ¿va a mejorar el Athletic a domicilio? Voy a contestarla directamente. Sí, sí, sin ninguna duda.
¡Aúpa Athletic y a por los 3 puntos en Mestalla!

Un súperAthletic doblega al Barça en la ida de Copa

Luis Enrique y su Barcelona llevaban 17 partidos sin perder en la Copa.

Maravilloso gol por Yeray (Foto: Deia)
Maravilloso gol por Yeray (Foto: Deia)
Madre mía, ha tenido que venir un enorme Athletic para derrotarle. Extraordinario primer tiempo de los rojiblancos, que no dejaron respirar a los catalanes a base de una presión altísima que incomodó sobremanera a su normal juego fluido. No conseguían sacar el balón y tuvieron que recurrir más de lo deseado al balón largo. Así mismo fruto de esa presión alta de nuestros jugadores vinieron los dos goles en la primera parte. Dos recuperaciones de balón, ambas protagonizadas por Iturraspe. Jugador que ayer se volvió a reivindicar. Quizá dio el golpe en la mesa que le estaba pidiendo Valverde. Primer balón robado a Messi, pase de San José (otro que también hizo un partido enorme, y que también lo necesitaba) a Aduriz, que metió en profundidad, por banda a Raúl García, al que Txingurri envió allí, quitándole su puesto habitual de media punta. Perfecto pase de éste sorteando por alto al portero y… el de siempre para poner la cabeza (San Aritz Aduriz) y gol. Locura en San Mamés en el minuto 25. Llega el minuto 27, el de Yeray, el del homenaje por medio de aplausos. Aplausos que coinciden con el segundo robo de Ander Iturraspe, esta vez de cabeza metiendo un pase perfecto a Aduriz, para que éste de espuela le ponga el balón a Williams que después de botar le dio con toda el alma y Ter Stegen ni vio el misil entrando en su portería. Minuto 27 y … La Catedral estalla. ¡Qué mejor homenaje a Yeray! Gol precioso por ejecución y por la jugada completa. Me alegro muchísimo por Itu porque necesitaba ser importante y que se notase su presencia. Por supuesto, por Williams porque necesita goles como el comer. Aunque una vez que ya abrió la lata… poco a poco…van a seguir cayendo bacalaos, como ayer. Y por supuesto, me alegro por Yeray que seguro disfrutó como un niño del partido, del homenaje, y sobre todo de saber que no necesita más actuaciones médicas que la operación que le realizaron ya. El verdadero regalo de Reyes ha sido sin duda esta noticia, que Yeray está bien y no necesita ni quimio ni radio. ¡Enhorabuena león!
Minuto 27 y dos a cero. El Barcelona muy nervioso y no tan simpático y condescendiente con el Athletic como cuando ganan. Protestando como locos al árbitro todas las jugadas, y en varias sí que tenían razón, pero… como no están acostumbrados a que les ocurra casi pierden la cabeza. El árbitro les cortó a base de tarjetas, pero para compensar también sacó a los nuestros unas tarjetas de tebeo. Así que unos y otros entramos en el segundo tiempo muy al límite y con posibilidades de ir alguno a la caseta. Dicho y hecho. Raúl García e Iturraspe, hicieron ambos dos entradas merecedoras de tarjeta (mal Raúl, por innecesaria y bien Itu porque tenía que hacerla), éstas sí (pero que quede claro que los dos primeras no me parecieron) y a la caseta. 20 minutos jugando sólo con 10 jugadores y 15 minutos sólo con 9 jugadores. Vamos… que ninguno esperamos que el Athletic hiciese la machada y consiguiese mantener el 2 a 1 que imperaba en el marcador. Si me apuras, todos hubiésemos firmado el empate, pero… De nuevo, repito, un enorme Athletic, consiguió que los culés no pudiesen. Fue un agobio horrible pero… no consiguieron meter el segundo, aunque estuvieron cerca. Gracias Mikel San José por rebañarle el balón a Messi cuando iba a meter el gol y gracias Mikel por rechazar el remate siguiente. Y, sobre todo, gracias Messi por estrellar el balón en el poste en el último segundo. Gracias Neymar… y por cierto… ¿tus lambretas?
Último agradecimiento para el público. Igual el Barcelona vino pensando que ya La Catedral no es lo que era a la hora de animar, pero… casualidad… ayer y contra ellos dio el do de pecho y lo bordó en su labor de no dejar a los jugadores solos. El abucheo a todos los jugadores contrarios cuando atacaban era ensordecedor. Los 20 últimos minutos de la afición zurigorri para enmarcar. ¡Ya podíamos ser así siempre!
Y ahora el próximo miércoles a Barcelona a redondear la faena. Si nos parecía un milagro ganarles aquí,… ¿por qué no vamos a poder redondearlo y eliminarles de la Copa? ¡Aúpa Athletic y a por el Barça!
Pero antes de eso, el domingo a las 12 y casi sin tiempo para descansar, viene el Alavés. Gracias, gracias Tebas, gracias televisiones… (digo gracias por no mandarlos a la… que es donde deberían estar, porque esto es una vergüenza). Gracias por volver a tomar el pelo al Athletic miserablemente. Tomarle pelo, ningunearle, ignorarle,… llamarlo como queráis, pero es una vergüenza. Pregunta para la Junta Directiva y para Josu Urrutia… ¿Ya protestamos? ¿Conocen en Madrid nuestra indignación?
A pesar del poco tiempo para preparar el partido… ¡Aúpa Athletic y a por el Alavés!

Valverde, ¿por qué te enfadas?

Os animo a escuchar la rueda de prensa de Valverde de anoche.Imagen de previsualización de YouTube
Me sorprendió muchísimo porque en todos estos años que está en Bilbao nunca le había visto así. Enfadado y con tono borde. Quiero empezar diciendo que un mal día lo tiene cualquiera y creo que es lo que le pasó ayer a Ernesto. Las preguntas no me parecieron como para que se enfadase así. De hecho, mi teoría es que tenía un cabreo sordo con los jugadores y lo pagó con los periodistas. Todos estamos encantados con la clasificación periodistas, aficionados, jugadores, cuerpo técnico,… Todos. Pero de ahí a decir que el partido fue cojonudo va un trecho largo. Sé que la respuesta del técnico parte del enfado pero no me gusta. El resultado, el resultado sí que lo podemos calificar con el mismo adjetivo que utilizaba el entrenador. El resultado fue cojonudo. Sí. Y estamos muy contentos pero buf… vaya partidito. Parecía una película de cine cómico. Empieza en el minuto uno Laporte ¿resbalándose? Y dándole el balon a un jugador que se estaba atando la bota… regalo… Iago sigue la fiesta y Balenziaga marca a puerta vacía. ¿? Eso para empezar fuerte.
Positivo, muy positivo que el equipo se rehace y Raúl empata, al de poco, de cabeza uno de los muchísimos corners sacados. Todos más tranquilos pero luego se siguieron sucediendo las jugadas “cómicas”. Despeje de Bóveda de cabeza, le da en la espalda a Yeray y queda a los pies del delantero un balón perfecto, pero gracias a Iago que hace un paradón, sino otra vez por delante ellos en el marcador. Otro saque rápido con el pie de nuestro portero que le da un balonazo impresionante en la espalda, creo que a Yeray, y vuelve el balón hacia portería… Podía haber sido gol. En la grada no sabíamos si reír o llorar. En el segundo tiempo los errores se sucedían. Pero Adu mete el segundo, otra vez de córner, y más tarde, prolonga un balón que Lekue, listo como nadie, convierte en oro. 3 a 1 y nos las prometíamos muy felices. Pero los jugadores no estaban por la labor de dejarnos ver tranquilos un partido. Sí Ernesto ya sé que los otros equipos también juegan, pero los errores que se cometen son de patio de colegio y supongo que tanto como nos enfada a nosotros te enfadará a ti. Centro al área del Sassuolo, jugador de ellos solo que remata a bocajarro. Para Iago pero el rechace le llega franco a otro, y gol. No hay manera de ver un partido tranquilos. He omitido algún fallo de marcaje de Laporte… que ¡madre mía! Ah… y la jugada de Sabin… pobre… se chocan el portero y el defensa en el borde del área… se quedan en el suelo… el balón lo tiene Sabin… nadie en la portería y no podía ser de otra forma… golpea mal el balón y no va a puerta… Película … de Harold Lloyd… o Buster Keaton. Unos maestros del humor. Y sí, Ernesto estoy contentísima por la clasificación y el Athletic tiene mucho mérito. Pero déjame que diga que el partido fue un chiste malo, aún reconociendo las cosas buenas y, por supuesto, la clasificación. ¡Chapeau!
Ah… y añado por último, que no se dejó de animar ni un solo momento. Creo que se animo y cantó más de lo que se suele oír o animar normalmente. ¡Olé por la afición que se sigue dejando oír!
¡Aúpa Athletic! Y ¡A por la Unión Deportiva Las Palmas!

Iñaki Williams va a ser un gran delantero

Quiero decir esto aprovechando que ayer Iñaki Williams no consiguió meter gol. Vamos que no quiero ser oportunista. Al revés.

Buen partido de Williams (Foto: Deia)
Buen partido de Williams (Foto: Deia)
Ayer Iñaki tuvo un nuevo mano a mano con el portero y no pudo llevar el balón a las mallas. Sólo al palo. Maldito palo. Supongo que muchos Athleticzales se enfadarían y comentarían que este año ya lleva bastantes iguales. Y sí, razón no les falta, pero yo me quedo con todo lo demás. Creó situaciones de peligro continuas. Es un auténtico quebradero de cabeza para la defensa. Su rapidez es llamativa y da la sensación de que la está recuperando día a día, a pleno nivel. Por ello en carrera saca mucha distancia a sus rivales y eso va a ser determiante de aquí en muchas ocasiones sí o sí. El primer tiempo de anoche no nos proporcionó jugadas de peligro ni por parte del Athletic ni por parte del Villarreal, un Villarreal bastante rácano, todo hay que decirlo. A pesar de ello, si a alguien veíamos más bullicioso era a Williams. Su segundo tiempo me pareció muy bueno. Sólo le faltó la guinda del gol. Pero llegará, llegarán. Y si le respetan las lesiones estoy segura que va a meter más goles que el año pasado. Y también que va a dar más asistencias. Está claro que me he venido arriba pero es que cada vez le veo mejor. Se desmarca, da opciones distintas a sus compañeros, es endiabladamente rápido. Ayer, en la jugada comentada al inicio, regateó al portero pero la presión del defensa y el quedarse con menos ángulo, hicieron el resto. Un poco de mala suerte también hubo pero, tranquilo Iñaki que llegarán. Seguro que sí. También creo que es de agradecer que el público estuvo con él y que no hubo run run. Menos mal porque no lo soporto. Creo que es siempre perjudicial y puede dar una presión añadida a los jugadores. Suficiente presión tendrán ya de por sí como para aumentarla nosotros mismos. Bien, la afición rojiblanca, bien, que también estuvo muy acertada en el largo aplauso que dio tras el homenaje de la grada de animación, pidiendo justicia para Iñigo Cabacas.
Para terminar mi conclusión: a pesar de no meter gol el bilbaino hizo un muy buen partido, ayudando a su equipo a dominar al submarino amarillo que resultó ser menos fiero de lo que indicaba la clasificación (seguramente porque el Athletic le tuvo acogotado sobre todo en el segundo tiempo). 3 puntos extraordinarios que nos acercan a ellos, por lo que saben a gloria y dan moral para afrontar la final del jueves contra el Sassuolo en La Catedral, de nuevo en la Europa League.
Aurrera Athletic! y ¡a por los italianos!

Otra vez derrota en primer partido de Europa League

Lo malo no es perder el primer partido de la liguilla europea, sino la sensación de impotencia que ha dejado el equipo.

Lo mejor seguramente la afición (Foto: Deia)
Lo mejor seguramente la afición (Foto: Deia)
Los inicios de temporada se le atragantan al equipo de Valverde y este año no es menos. El Sassuolo es sobre el papel el equipo más fuerte de los que nos han tocado en esta Europa League pero… en el primer tiempo parecía un equipo del montón, que sí que trabajaba mucho y corría, pero con el balón en los pies ni tenían ideas ni precisión en los pases. Pero en el Athletic hay demasiados jugadores que no están y eso se nota. No fueron capaces de aprovechar todo ese cúmulo de regalos y al llegar arriba se fundían los plomos y no había ideas. Aduriz estaba en el banquillo y no lo reprocho porque es uno en los que se nota su bajo momento de forma. Sabin le sustituyó con muchísima movilidad e intentándolo de todas las maneras posibles. Mejor en el primer tiempo que en el segundo aunque no le llegaron muchos balones aprovechables. Quizá uno de los problemas es que Beñat está demasiado solo. Nadie le está acompañando en la creación y es demasiado para un solo jugador. Ni Muni ni Iñaki Williams están para echar cohetes. Raúl García tampoco (a pesar de ello, quizá en los últimos minutos fue el que más lo intentó, ¿por carácter?, ¿por fuerza?, no sé pero era al que más se le veía) De Marcos falla más pases de lo normal. Laporte… digamos que está saliendo de una lesión reciente… pero tras alguna sobradita del primer tiempo, en el segundo, casi hizo la estatua en el primer gol. Mikel San José decía anoche en un twit… Cuando pensaban que estaba todo controlado… ¿Quizá de ahí el problema o el segundo tiempo? No sé. Pero su error en el segundo gol… de mucho preocupar. Le pesará la Eurocopa.
Y entre todo este desastre un rayo de esperanza con el debut de Yeray Álvarez, de lo mejor del partido, o lo mejor (sin olvidarme de la afición desplazada y de los Leones Italianos. Gracias). Como ha comentado el mismo jugador, no se quería complicar la vida y en alguna ocasión optó por el patadón (un par de veces), pero también demostró tranquilidad, sobre todo a la hora de sacar el balón. Varias veces en vez de hacerlo Laporte lo hizo él y con calidad. Y los tres goles vinieron por la parte izquierda, que no es la suya… Buen debut para el chacorro. Tal y como está Laporte, igual tampoco es para rasgarse las vestiduras si se le pasa un poco por el banquillo. Bóveda el otro día fue uno de los mejores. Yeray ha demostrado ser solvente. Además tenemos a Etxeita que cuando sale siempre cumple.
Y el domingo sin tiempo para lamentarse llega el Valencia a La Catedral, herido de muerte. Madre mía ¡qué miedo! Nuestros jugadores tienen calidad de sobra y lo han demostrado. Txingurri, un consejo… que no te duelan prendas si tienes que dejar algún supuesto titular en el banquillo. Mejor eso que ver cómo deambulan por el campo. Los suplentes pueden hacerlo mejor que los que “no están”, e incluso muy bien. Confiemos en todos nuestros jugadores y no seamos equipo aspirina, por favor.
¡A por el Valencia y Aúpa Athletic!