Agur, Iraia, Eli, Irune! Agur, lehoiak!

Ayer dieron una rueda de prensa en Lezama Iraia Iturregi, Eli Ibarra e Irune Murua.

Despedida con sus compañeras (Foto: Athletic Club)
Despedida con sus compañeras (Foto: Athletic Club)
Las 3 dejan el Athletic este año tras un montón de temporadas, un montón de partidos y un montón de goles. Fue una rueda de prensa terriblemente emotiva. Lloro Eli mientras hablaba, lo mismo le pasó a Iraia, e Irune, ni siquiera fue capaz de hablar, de lo que lloró. Y bueno ni os quiero contar lo que lloré yo al escucharlas, y sobre todo al pensar que no las voy a volver a ver vistiendo la camiseta rojiblanca, en partido oficial, una vez que acabe esta temporada.
Las dos primeras han estado en el Club desde el primer minuto, parece que fue ayer. 15 años, como dijeron en la rueda de prensa, casi la mitad de sus vida. Envidia me dan pero de la buena. Ni me imagino lo que tiene que ser hacer lo que te gusta, el deporte que te gusta y encima en el equipo de tus amores. Unas privilegiadas. Ellas lo saben, lo han disfrutado y también lo han sufrido porque si las alegrías son mayores en tu equipo, las tristezas igualmente son enormes. De todas formas, en mi caso, yo me quedo fundamentalmente con las alegrías que nos han dado, que han sido muchas. Además, sabiendo que ha sido casi de una forma desinteresada porque evidentemente del fútbol no han podido vivir, a pesar de lo que han conseguido. Ellas sí que representan verdaderamente lo que es amor a los colores. El sacrificio, el esfuerzo, el disfrute, por el deporte en sí y no por un sueldo desorbitado que te pagan, ya que no es el caso. Quizá algún día puedan vivir de ello las siguientes generaciones de rojiblancas, de hecho es una de las cosas que pidió ayer Iraia en su despedida. Ellas han abierto el camino, ellas han sido ejemplo y espejo en el que mirarse de muchas niñas que quieren también jugar al fútbol. Han sido las primeras y van a quedar para siempre en la memoria de los athleticzales. Y ya no estoy hablando solo de su juego en el campo, de la estupenda zurda de Eli, de sus internadas por banda y de las de Iraia, de sus balones tocados, centros laterales, corners, faltas extraordinariamente sacadas… que Irune y sus compañeras se encargaban de convertir en goles, si es que no eran ellas mismas las que lo hacían. No, no solo hablo de eso. También hablo de su labor fuera del campo, sobre todo en el caso de Iraia. De su presencia en charlas en la que se hablase sobre fútbol femenino, de su accesibilidad, de su presencia en colegios o en campos de futbol para apoyar torneos, campus, o lo que fuese. Siempre dispuesta a ayudar, al igual que sus compañeras. Un lujo la capitana. Una gran capitana.
Ayer les preguntaron por algún mejor momento o recuerdo. Eli comentó su debut en el que incluso marcó un gol, Iraia, entre otros, la primera Liga que se consiguió en San Mamés ante 35.000 aficionados rojiblancos entregados. ¡Ahí estaba yo!. Y lo pongo entre exclamaciones porque no sólo fardo o chuleo de haber estado en Manchester con los chicos, también estoy orgullosísima, quizá incluso más, de haber vivido algunas cosas con las chicas. Yo estuve allí, sí señor. Así como también estuve esta temporada en La Catedral, un día entre semana, con otros 11.000 aficionados, aplaudiéndoles a rabiar, en el partido de Champion League, contra el Fortuna Hjorring, en el que empezaron ganando, para luego pasar a ser dominadas por las danesas, incluso recibir un gol. Pero como dijo ayer Iraia (como característica del equipo), fueron capaces de, a pesar de que el equipo contrario quizá era un poco superior, repito, fueron capaces de levantarse y de conseguir meter el gol de la victoria, 2 a 1. Partido que me hizo otra vez sentirme orgullosa de ellas. Eso es el Athletic, el que se levanta y consigue un título tras 9 años de esfuerzos (tristezas y golpes por haber estado cerca), o 33 años luchando por ello (como los chicos). Incluso me sentí orgullosísima cuando perdieron en la vuelta en Dinamarca. Dieron todo lo que tenían dentro, estuvieron cerca, muy cerca de pasar a la siguiente ronda, pero no pudo ser. A pesar de ello, incluso en la tristeza, el sentimiento de orgullo…fue increíble. Gracias por habernos hecho sentir así, y lo digo en plural porque sé que no es un sentimiento exclusivo mío.

MILA ESKER, IRAIA!! MILA ESKER, ELI!! MILA ESKER, IRUNE!!

Beti Athleticen parte izango zarete!

AÚPA ATHLETIC!!!

Doble decepción en La Catedral: por el partido del Athletic y por el público

Que este partido era importantísimo para el Athletic no hace falta que se lo explique a nadie.

El gol del de siempre (Foto: Athletic Club)
El gol del de siempre (Foto: Athletic Club)
A pesar de ello el Athletic incomprensiblemente se ha dejado empatar por el Leganés, consiguiendo de este modo un solo punto. Desperdiciando, de nuevo, una magnífica oportunidad para acercarnos más a la Europa League, ya que nuestros dos rivales también han empatado. Teniendo en cuenta lo que nos jugábamos no entiendo nuestra salida al campo en el segundo tiempo. Daba la sensación que el único que se estaba jugando algo era el Leganés, que también, pero parecía que la cosa no iba con nosotros. Todo San Mamés estaba viendo que nos iban a empatar. Estaba claro. Ya sé que el equipo contrario también juega, de hecho es algo que he puesto en muchos de mis comentarios, pero el pésimo segundo tiempo, sobre todo en el inicio me llama poderosamente la atención. Se les ha dejado a los contrarios el balón, se les ha permitido dominarnos, y el Athletic, casi diría, que se ha encerrado en su área. Se mascaba la tragedia. Primero con el cabezazo de Bustinza qué saca muy bien Kepa Arrizabalaga. A la segunda llegó el empate a uno. Muy mal. Fatal, porque lo estábamos viendo todos. A partir de ahí, ya es el Athletic el que domina el partido, el que encierra al Leganés en su campo. La pregunta es ¿por qué no lo hizo antes? Ya fue tarde, porque no se consiguió meter el segundo gol, aunque la verdad es que tampoco lo merecíamos porque no se crearon grandes ocasiones. Así que desde aquí, me limito a felicitar al Leganés por el punto conseguido que les permite permanecer en Primera División. Mientras, nosotros, nos quedamos con cara de tontos y soñando con el milagro de ganar en el Vicente Calderón la última jornada de liga. En fin.
Por si esto fuera poco me quedo también con la otra decepción… con la decepción sobre el público de San Mamés.
¡Qué pena que se fuese tanto público! (Foto: Athletic Club)
¡Qué pena que se fuese tanto público! (Foto: Athletic Club)
¿Qué nos pasa? ¿Cómo es posible que siendo la despedida de un jugador que ha estado 10 años con nosotros, que es a muerte del Athletic,… cómo es posible que se vaya tanta gente? Ya sé que cada cual habrá tenido su razón, de hecho un amigo se volvía a Madrid en el autobús de 22:00 y ha tenido que salir antes,…Pero ¿los otros 20.000 que se han ido? ¿Tanto costaba quedarse? Sí, yo también tenía un cabreo bonito por el resultado, pero el esperar un poco era por otra cosa… por agradecer a un jugador su trabajo por nuestro equipo. Me ha dado mucha pena. Eso sí, como no me quiero quedar con lo negativo, voy a dar las gracias a los otros 20.000 o 30.000 que se han quedado, aplaudiéndole como se merece a un gran portero, que lo ha dado todo por los colores rojiblancos, nuestros colores, los suyos. Eskerrik asko,Gorka!!!
Y… ¡aúpa Athletic y a por el Atlético de Madrid!

El Athletic arrolló al Celta en Balaídos

Un Athletic imparable le mete al Celta 3 goles, en su casa, para conseguir 3 puntos, que nos sitúan de nuevo a un punto del Villarreal y a uno por encima de la Real.

Se merecía el gol Rico (Foto: Athletic Club)
Se merecía el gol Rico (Foto: Athletic Club)
Como ellos no fallan el Athletic tampoco lo puede hacer y así ha sido. Está siendo una lucha sin cuartel y en ella el Athletic está tremendo, habiendo conseguido ganar los cuatro últimos partidos disputados. Hemos llegado a la fríolera de 62 puntos, con los cuales el año pasado nos clasificamos directamente para la Europa League. Pero este año evidentemente no van a ser suficientes.
El domingo los rojiblancos hicieron una exhibición de poderío físico y control total y absoluto del juego. El Celta, que tenía la mente puesta en el partido de este próximo jueves contra el Manchester United, no pudo hacer absolutamente nada. Sí, ya sé que era un equipo de suplentes, pero tal y como jugó nuestro equipo creo sinceramente que el Celta titular tampoco hubiese podido conseguir nada.
Son muchos los jugadores que habría que destacar del partido del domingo y en todos los nombres sé que vais a coincidir los lectores pero como quiero hacer un comentario corto solo voy a hablar de dos que casualmente son dos de los considerados suplentes.
El primero de ellos es Iñigo Lekue que salió de titular y realizó un partidazo. La única pega que creo se le puede poner es que sus primeros pases una vez que llegó casi hasta línea de fondo se pasaron por mucho y fueron defectuosos. Todo lo demás lo hizo perfecto. Volvió a demostrar de nuevo lo peligroso que puede llegar a ser, poniendo en enormes problemas a los defensas. En una de las jugadas dejó en evidencia a su par, superándole con habilidad y potencia en carrera. Pena que el pase atrás Raúl García no lo materializó en gol por muy poco. La segunda jugada que quiero destacar es la del minuto 83 cuando pleno de velocidad y potencia se deshace de 2 jugadores contrarios y le pone un balón maravilloso a Rico para que meta un golazo. Que hiciese esa jugada en el minuto de partido en el que íbamos habla muy bien de él. Es suplente pero puede ser titular en cualquier momento.
El último jugador del que voy a hablar es Mikel Rico. Salió en el minuto 78 al campo y lo volvió a hacer francamente bien. El domingo encima tuvo el premio de meter el tercer gol llevando solo 5 minutos en el campo. Me alegré muchísimo por él porque esta temporada ha tenido que ser dura. Ha jugado muy poco, pero cada vez que lo hace cumple. Como un perfecto profesional los pocos minutos que ha jugado está rindiendo a un muy buen nivel, lo que me lleva a preguntarme si no podía haber jugado un poco más, sobre todo teniendo en cuenta lo flojo que ha estado Mikel San José en muchísimos partidos (el domingo estuvo de 10, sobre toda en la recuperación). Enhorabuena, Mikel Rico por tu gol y a seguir siendo un excelente profesional.
Por cierto, mención especial para el ambientazo que se vivió durante todo el día en Vigo en el pre, en el partido y en el post partido, con esos dos mil aficionados rojiblancos que se desplazaron hasta allí. Relación estupenda con los locales, que permitió que se viesen, camisetas rojiblancas desperdigadas por todo el graderío, mezcladas con los celtiñas. Los rojiblancos furon tratados fenomenal como siempre ocurre allí. Así da gusto.
Y ahora el próximo domingo, esta vez sí con tiempo para descansar, nos toca otra final, encima derby, contra el Alavés de Toquero e Ibai, en Mendizorroza. Difícil, difícil va a ser porque están jugando muy bien y como derby que es, nos tendrán muchas ganas.
¡Aúpa Athletic y a por el Alavés!

Superioridad absoluta del Athletic frente a la U.D. Las Palmas

Partido más plácido en la Catedral ya nos costará encontrar.

Maravilloso golpeo de Muni  para golazo (Foto Athletic Club)
Maravilloso golpeo de Muni previo al golazo (Foto Athletic Club)
El Athletic salió desde el segundo uno a comerse a su rival y así lo hizo, como ha reconocido el mismo entrenador contrario, Quique Setién, al decir que los rojiblancos dominaron a la Unión Deportiva Las Palmas en todas las facetas del juego. Dominio abrumador que se tradujo para el minuto 18 en un resultado de 3 a 1. Parecía que iba a ser una orgía goleadora. Los jugadores entraban muy fácil, jugando rápido y bien y asfixiando a los canarios. Curiosamente Las Palmas, a priori, era un equipo que nos daba bastante miedo por el buen manejo que tiene del balón. De hecho, Valverde en la previa comentó que había que impedir que tuviese el esférico, precisamente por eso, porque te pueden enredar en su juego y con la calidad que tienen meterte en líos. El principal problema de los canarios ha sido que no han sabido salir de esa presión alta que ha planteado el equipo. Nuestros jugadores se estaban gustando, llegando con facilidad, no solo por los 3 goles sino por otro montón de oportunidades que tuvieron en la primera parte, en la cual se podían haber ido al descanso con un carro de goles en el zurrón.
En el descanso tuvimos la oportunidad de dejarnos las manos aplaudiendo a Sepp Maier jugador elegido por el club para recibir el One Club Man Award.
Dos grandes, Maier e Iribar (Foto: Athletic Club)
Dos grandes, Maier e Iribar (Foto: Athletic Club)
Elección perfecta que lo ratificó el público con una enorme ovación. Un gustazo ver juntos sobre el césped de San Mamés al “Txopo”, Iribar y a Sepp Maier, dos de los porteros más grandes de la historia del fútbol. Seguro que el alemán se ha quedado encantado con el trato, con el premio y con el partido que estaba viendo.
El segundo tiempo no fue muy distinto. El Athletic salió como si fuese cero a cero y para el minuto 60 ya tenía dos goles más y el partido estaba finiquitado.
Me parece muy difícil destacar a un solo jugador porque ha habido muchos que han estado a un gran nivel. Quizá quiero empezar por Iturraspe debido a lo poco que está jugando este año. Muy buen partido el suyo sustituyendo a Beñat y consiguiendo un asistencia de gol con un saque de esquina (una de nuestras asignaturas pendientes este año). Bien. Qué decir de Muniain que es probable que haya hecho el mejor partido de la temporada con dos golazos, uno de ellos de falta magistral, y con una participación en prácticamente todas las jugadas de peligro del partido. Iñaki Williams también ha estado inmenso volviendo loca a la defensa, la cual no ha conseguido pararlo ni por la derecha ni por la izquierda. Pena que se haya ido sin un gol. San José qué lleva una temporada más de sombras que de luces ha podido disfrutar hoy. Gol de corner y asistencia a Aritz para que empujase el balón a la red. Aduriz otros dos golitos para la colección. Kepa, por su parte, nos ha vuelto a deleitar con otra mano prodigiosa frente a un tiro que iba a la escuadra. Muy bien. Y las únicas pegas que pongo al partido son que nos siguen rematando fácil los saques de esquina y los balones parados, y que hay que evitar hacer fallos en las entregas (ha habido unas cuantas) porque alguno nos ha podido costar un gol más del que nos han hecho.
También quiero destacar al público canario porque ha sido otro gustazo tenerlos en el campo.
Y ahora con estos 3 puntitos a meter presión a los rivales, y a esperar que alguno falle (si son todos mejor). El Villarreal, la Real y el Eibar juegan los 3 fuera de casa contra el Alavés, el Barça y el Betis, respectivamente. A ver qué pasa.
Y la semana que viene otro partido de vida o muerte por ser de nuevo rival directo. El Eibar en Ipurúa. Difícil, por el temporadón que está haciendo el equipo de Mendilibar, pero nosotros llevamos tiempo haciéndolo muy bien, así que hay que volver a dar el callo fuera de casa, porque otra vez nos jugamos algo más que tres puntos.
¡Aúpa Athletic y a por el Eibar!

¡VAYA POTRA EL APOEL!

Que el resultado final del partido de ayer fuese sólo un 3 a 2 a favor del Athletic es increíble.

Golaza de Iñaki de cabeza (Foto: Mundo Deportivo)
Golaza de Iñaki de cabeza (Foto: Mundo Deportivo)
Los rojiblancos les dieron un repasito en toda regla a los chipriotas pero incomprensiblemente se consiguieron ir a su isla con un resultado excelente para ellos. Los aficionados nos tiramos de los pelos y supongo que los jugadores también. Quizá el Athletic tuvo más de 20 ocasiones de gol o por lo menos 20 tiros a puerta. Se podían haber ido con 6 goles perfectamente y lo que son las cosas, ellos tiraron sólo tres veces a puerta y dos de ellas fueron gol y una tercera, tras excelente parada de Iraizoz, fue al palo. A eso le llamo yo, bueno, y todo el mundo una efectividad extraordinaria y también una potra indecente. El dominio del Athletic fue claro y nada de un dominio insulso, sin ocasiones, nada de una posesión sin llegada. ¡Qué va! Fue un continuo percutir ante la meta contraria: entradas por banda sobre todo por la banda de Williams, pases por arriba, por abajo, 15 corners, un montón de faltas laterales, y también un carro de remates. Pero está claro que no era el día de meter goles. Entre el portero que hizo alguna parada extraordinaria, nuestra mala puntería y la pizca de suerte de ellos o poca suerte nuestra, la escasez de tino en el último pase,… todo ello evitó que el partido de la semana que viene, se convirtiera en un simple trámite, algo que nos hubiese gustado a todos. Otra vez será.
Además hay que añadir que hemos vuelto a empezar el partido palmando. Se ve que le hemos cogido gustillo a eso de remontar. Es una faena porque desgasta muchísimo, pero de momento nos está saliendo bien, por el resultado final no por lo demás. Eso sí, nos quedaremos con la capacidad de sufrimiento de nuestros jugadores, su trabajo continuo y su tesón. No paran un minuto. Hoy cuando íbamos 3 a 1 todo el mundo veía mucho más cerca el 4 a 1, ya que nuestro dominio era total. Pero lo dicho, una jugada excelente, otra vez de ellos y adiós, gol y, ahora toca sufrir en Chipre para pasar la eliminatoria. Aquí los rojiblancos han parecido muy superiores pero miedo me da pensar en la vuelta porque al Athletic le toca jugar bastante más de lo que lo está haciendo fuera hasta ahora. Pero eso sí, la ilusión no me la van a quitar y el convencimiento de que van a ganar tampoco. Seguro además.
Williams fue quizá el mejor del partido. Ya le tocaba hacer un partido de éstos, incluido gol de cabeza, algo que se le echa en cara que no hace bien. Le va a venir fenomenal para mejorar su confianza.
Ander Iturraspe volvió a estar bien, como pareja de Beñat, pero fue sustituido… ¿quizá por alguna molestia? Me sorprendió.
Ahora el domingo en Liga a Valencia. Otra salida, en este caso ante un equipo que está en crisis pero que de repente te gana partidos fácil… ¿Qué Valencia nos encontraremos? Pero aún mucho más importante que esta última pregunta hay otra… ¿va a mejorar el Athletic a domicilio? Voy a contestarla directamente. Sí, sí, sin ninguna duda.
¡Aúpa Athletic y a por los 3 puntos en Mestalla!