En el Athletic, sin juego sí hay paraiso

Cambiando una palabra de una serie colombiana de televisión me sale el título para este comentario, dando así mi resumen perfecto a lo visto ayer contra el Betis en Sevilla.

¡ENORME, IAGO! (Foto: EFE)

Que el Athletic no está para florituras es algo que lo lleva demostrando a lo largo de toda la temporada, pero como dije el otro día, viniendo de dónde venimos no estamos para exquisiteces sino más bien para resultados y es lo que nuestro equipo está consiguiendo, así que…  ¡chapeau! Tenemos tres nuevos puntos, conseguidos fuera de casa, que nos permiten irnos a las vacaciones de Navidad con una tranquilidad que necesitábamos.

El Betis salió a comerse a los leones. Parecía que tenía una marcha más. Eso unido a la pérdida incomprensible (pero repetitiva) de balones de nuestros jugadores hizo que pareciese que el gol estaba a punto de caer. Menos mal que Iago Herrerín otra vez estuvo de dulce. ¡Vaya 3 paradones que se cascó! Si a ello le unimos que el Olentzero estaba por llegar, miel sobre hojuelas. ¡Gracias, Amat! Un placer que nos regales una auto expulsión, junto a un penalti. Minuto 35 y 0 a 1 gracias a Raúl García. Ver para creer.

A partir de ahí se podía pensar que el partido podía cambiar a nuestro favor pero nada más lejos de la realidad. Sí que tuvimos oportunidades, algunas muy claras, incluso clarísimas, pero, sobre todo Williams no está y el acierto cara a puerta es más bien pobre. Así el partido se convirtió en un correcalles porque nosotros seguíamos regalando balones al contrario. Iago volvió a estar providencial en alguna jugada. Y el segundo regalo de la noche vino por medio de un gol en propia puerta, eso sí, tras buena jugada y cabalgada de De Marcos, para repetir la misma jugada vista en Levante. Internada hasta la línea de fondo, pase atrás y los contrarios… balón 0a la cazuela. Bacalao, que diría Jose Iragorri y con un 0 a 2 para casa todos más contentos que unas pascuas.

Herrerín y Susaeta los mejores, y ya no parece una casualidad, ni en el caso del uno, ni en el caso del otro. Markel, en ese erial que es el centro del campo, destaca sobremanera intentando poner un poco de criterio creativo. Muy bien.

Y así, cómo conclusión, con poco juego, con capacidad de sufrir, con una pizca de suerte y con el acierto de dos o tres jugadores, nos volvemos de Sevilla con 3 puntos maravillosos. Pero con muchos deberes para el próximo año, en forma de muchas cosas por mejorar. Pero también año, al que sólo lo puedo ver con optimismo, ya que vamos a seguir recuperando jugadores. Ayer mismo ya jugó Iturraspe (aunque con nula presencia) y tuvo unos minutos Beñat. Poco a poco volverán a su nivel. Igualmente, esta semana Yeray ha jugado su primer partido. Balenziaga y Kepa tienen tiempo para ir recuperándose. No estamos lejos de puestos europeos. Todo será positivo en el futuro. Así que… ¡felices fiestas!.

Zorionak eta…

¡Aúpa Athletic!

 

Los 3 puntos de Ipurúa saben a Europa

Que el partido contra el Eibar era importantísimo lo sabíamos todos.

Yeray el mejor del encuentro (Foto: EFE)
Yeray el mejor del encuentro (Foto: EFE)
No se jugaban sólo tres puntos, sino algo más importante, como la posibilidad de dejar al Eibar a 6 puntos de distancia, más el golaverage. Pues bien, es precisamente lo que el Athletic ha conseguido esta noche. El obtener una plaza para la Europa League del próximo año está más cerca, aunque todavía hay que seguir luchando por ella, porque también es factible conseguir la plaza de acceso directo, sin rondas clasificatorias, el quinto puesto. Para ello, habrá que seguir sumando de 3 en 3 y que los demás pinchen. De momento, sólo tenemos delante al Villarreal, a un punto más el golaverage. Partido a partido, y ya iremos viendo.
Sobre el encuentro en sí, comentar que lo mejor han sido los 3 puntos. Pero antes de ponerme a decir que si los jugadores han estado mal, que si el Eibar ha estado más intenso, que sí ha sido un partido horroroso,… prefiero fijarme en que el equipo armero en su casa este año tiene unos números increíbles y que desde luego no ha sido por casualidad. Sólo le habían ganado hasta ahora el Madrid, el Barcelona y el Atlético. Algo querrá decir. De hecho, la presión que han hecho los blaugranas durante todo el partido ha sido tal que los jugadores rojiblancos se las veían y se las deseaban para hilar dos pases seguidos, ya ni hablo de una jugada trenzada, casi impensable, tal y como estaban los jugadores, sobre todo en el primer tiempo. El Athletic correr estaba corriendo tanto o más que los contrarios, pero llegaban tarde a los balones y no eran capaces de crear peligro. Eso sí también he de decir que el Eibar, por su parte, mucha presencia en los últimos tres cuartos de campo sí tenía, pero ocasiones de gol, pocas.
La expulsión del centrocampista argentino Escalante ha sido tan clara como absurda y supongo que Mendilibar le echara un rapapolvos de los que hacen época, porque ha sido una ida de olla de primera categoría, en una jugada sin excesivo peligro. El Athletic a pesar de jugar con un jugador más durante 35 minutos tampoco es que le haya aprovechado mucho . El Eibar seguía atacando lo que podía, pero, la diferencia es que los rojiblancos empezaron a tener más el control del partido, pero sin crear gran peligro salvo el tiro al palo de Raúl. En esto, que llegan los minutos de descuento y le hacen a Raúl García una falta en el borde del área. Beñat la saca magistralmente y el portero Yoel la consigue sacar, aunque no tengo muy claro si el balón estaba ya dentro. Mientras el resto de nuestros jugadores solicitaban gol, le llega el balon a Raúl que mete una volea que se aloja en la red. ¡Qué bueno y qué listo es!
Y nada más. ¡Y nada más y nada menos! Tres puntos que saben a gloria y que se han basado sobre todo en un defensa sólida, con un Yeray, otra vez, sobresaliente. Muniain también muy participativo e intentándolo de todas las maneras posibles, Consiguiendo faltas un porrón y un par de tarjetas para los contrarios, así como unas cuantas patadas y golpes (creo que la boca la tiene bonita… ). Por supuesto, también hay que destacar a Raúl García, el más listo de la clase, y el que nos ha dado en definitiva este importantísimo triunfo.
Ahora el jueves a seguir esta semana frenética (de 3 encuentros), contra el Betis en La Catedral, para el domingo cerrar en Vigo contra el Celta.
¡A por el Betis y aúpa Áthletic!
¡Aúpa el Athletic femenino también, que juega hoy a las 18:30 en Lezama (Gol TV) contra el Barça, segundo clasificado!

Superioridad absoluta del Athletic frente a la U.D. Las Palmas

Partido más plácido en la Catedral ya nos costará encontrar.

Maravilloso golpeo de Muni  para golazo (Foto Athletic Club)
Maravilloso golpeo de Muni previo al golazo (Foto Athletic Club)
El Athletic salió desde el segundo uno a comerse a su rival y así lo hizo, como ha reconocido el mismo entrenador contrario, Quique Setién, al decir que los rojiblancos dominaron a la Unión Deportiva Las Palmas en todas las facetas del juego. Dominio abrumador que se tradujo para el minuto 18 en un resultado de 3 a 1. Parecía que iba a ser una orgía goleadora. Los jugadores entraban muy fácil, jugando rápido y bien y asfixiando a los canarios. Curiosamente Las Palmas, a priori, era un equipo que nos daba bastante miedo por el buen manejo que tiene del balón. De hecho, Valverde en la previa comentó que había que impedir que tuviese el esférico, precisamente por eso, porque te pueden enredar en su juego y con la calidad que tienen meterte en líos. El principal problema de los canarios ha sido que no han sabido salir de esa presión alta que ha planteado el equipo. Nuestros jugadores se estaban gustando, llegando con facilidad, no solo por los 3 goles sino por otro montón de oportunidades que tuvieron en la primera parte, en la cual se podían haber ido al descanso con un carro de goles en el zurrón.
En el descanso tuvimos la oportunidad de dejarnos las manos aplaudiendo a Sepp Maier jugador elegido por el club para recibir el One Club Man Award.
Dos grandes, Maier e Iribar (Foto: Athletic Club)
Dos grandes, Maier e Iribar (Foto: Athletic Club)
Elección perfecta que lo ratificó el público con una enorme ovación. Un gustazo ver juntos sobre el césped de San Mamés al “Txopo”, Iribar y a Sepp Maier, dos de los porteros más grandes de la historia del fútbol. Seguro que el alemán se ha quedado encantado con el trato, con el premio y con el partido que estaba viendo.
El segundo tiempo no fue muy distinto. El Athletic salió como si fuese cero a cero y para el minuto 60 ya tenía dos goles más y el partido estaba finiquitado.
Me parece muy difícil destacar a un solo jugador porque ha habido muchos que han estado a un gran nivel. Quizá quiero empezar por Iturraspe debido a lo poco que está jugando este año. Muy buen partido el suyo sustituyendo a Beñat y consiguiendo un asistencia de gol con un saque de esquina (una de nuestras asignaturas pendientes este año). Bien. Qué decir de Muniain que es probable que haya hecho el mejor partido de la temporada con dos golazos, uno de ellos de falta magistral, y con una participación en prácticamente todas las jugadas de peligro del partido. Iñaki Williams también ha estado inmenso volviendo loca a la defensa, la cual no ha conseguido pararlo ni por la derecha ni por la izquierda. Pena que se haya ido sin un gol. San José qué lleva una temporada más de sombras que de luces ha podido disfrutar hoy. Gol de corner y asistencia a Aritz para que empujase el balón a la red. Aduriz otros dos golitos para la colección. Kepa, por su parte, nos ha vuelto a deleitar con otra mano prodigiosa frente a un tiro que iba a la escuadra. Muy bien. Y las únicas pegas que pongo al partido son que nos siguen rematando fácil los saques de esquina y los balones parados, y que hay que evitar hacer fallos en las entregas (ha habido unas cuantas) porque alguno nos ha podido costar un gol más del que nos han hecho.
También quiero destacar al público canario porque ha sido otro gustazo tenerlos en el campo.
Y ahora con estos 3 puntitos a meter presión a los rivales, y a esperar que alguno falle (si son todos mejor). El Villarreal, la Real y el Eibar juegan los 3 fuera de casa contra el Alavés, el Barça y el Betis, respectivamente. A ver qué pasa.
Y la semana que viene otro partido de vida o muerte por ser de nuevo rival directo. El Eibar en Ipurúa. Difícil, por el temporadón que está haciendo el equipo de Mendilibar, pero nosotros llevamos tiempo haciéndolo muy bien, así que hay que volver a dar el callo fuera de casa, porque otra vez nos jugamos algo más que tres puntos.
¡Aúpa Athletic y a por el Eibar!

Aymeric regala los 3 puntos al Betis

El Betis se aprovechó de los despropósitos continuos de Laporte para ganar el partido.

Otro partido desafortunadísimo de Aymeric (Foto: Deia)
Otro partido desafortunadísimo de Aymeric (Foto: Deia)
No necesitó más que meter un gol puesto en bandeja por nuestro defensa central y a partir de ahí, defender de manera ordenada, impidiendo que los rojiblancos hiciesen incluso ocasiones de peligro, ya que si las contabilizamos todas, quizá surgen tres, no más. Que alguien me explique lo que le pasa Aymeric porque no lo entiendo. La jugada del minuto 2 es totalmente incomprensible. ¡Cómo un profesional en ese minuto puede conseguir una tarjeta amarilla de semejante manera tan estúpida! No podía estar ni revolucionado porque llevaban sólo 2 minutos de partido. Incomprensible. Das una enorme ventaja al equipo contrario que puede, a partir de ahí, como muy bien hizo buscarte para que te saquen la segunda cartulina y te quedes con cara de idiota. Del resto de errores garrafales que cometió no voy a decir nada. Todos los visteis y no hace falta hablar de ellos. En el minuto 18 con el gol ya Valverde le debería haber cambiado. Bueno, mejor dicho, no debería ni haberle sacado de titular porque lleva unas semanas horribles. Está claro que Txingurri quiere que coja la forma en el campo, pero a día de hoy es un auténtico peligro. Sobre esto lo único que quiero añadir es que menos mal que tenemos a Yeray porque si no el desaguisado hubiese sido aún mayor.
Yeray está impresionante. El nivel que exhibe nos está dejando a todos con la boca abierta. Y que siga así porque es evidente que el equipo le necesita. Tuvo unos cortes y una acciones de mucho mérito. ¡Cómo le quitó el balón a Joaquín cuando ya se cantaba el gol! Y ésta no fue su única jugada llamativa. Está a un nivel altísimo.
Mikel San José también sale tocado de este partido. Cambiado en el descanso. ¿Toque de atención de Ernesto? Me dicen que está teniendo dolores de espalda y lo está pasando mal. Ante esto yo digo, que se recupere, pero no jugando. Que descanse y ya volverá cuando esté mejor.
Sus compañeros tampoco están para muchas florituras, por lo menos cuando juegan fuera de casa y ayer de nuevo se desperdició una ocasión preciosa de situarnos en puntos de Champions League. Lo intentaron y lo intentaron pero no hubo manera. Habrá que esperar a la próxima ocasión, qué no va a llegar hasta el próximo lunes, de nuevo en La Catedral, contra el Celta. Esperemos que la imagen que den sea la de casa, porque si no es asi, estamos apañados.
Y para acabar por supuesto decir: ¡aúpa Laporte!, ¡aúpa San José! y ¡aupa Athletic!

El Athletic sólo empata en Viena

Un soso empate se consiguió ayer en Viena, cobtra el Rapid, en el último partido de la liguilla, antes de pasar a dieciseisavos de la Europa League.

Saborit mete su primer gol (Foto: Deia)
Saborit mete su primer gol (Foto: Deia)
Habrá que esperar hasta hoy a las 14:20 aproximadamente para saber si nos clasificamos como primeros o segundos de grupo. Esperemos que el Sassuolo nos haga un favor y consiga ganar al Genk. Sería de agradecer, desde luego.
Sobre nuestro partido y pensando que sólo me quiero quedar con lo positivo destacar de nuevo la actuación de Yeray. Al que como único lunar hay que decir que midió mal en una salida. Pero más llamativa fue la asistencia perfecta que le da a Eraso y que si este último hubiese andado un poco más espabilado debería haber acabado en gol. Una incorporación al ataque llena de fe y culminada con un pase entre líneas que dejó solo a nuestro media punta. Pena. También destaco la vuelta de Etxeita que otra vez cumplió. Y yo insisto que tal y como está Aymeric, ponía a Yeray con Etxeita o con Bóveda también en Liga.
Lekue en su línea, con alguna incorporación interesante que podía haber acabado mejor si sus compañeros aciertan de cara a puerta.
Sobre la defensa me queda hablar de Saborit, que ayer consiguió su primer gol con el Athletic. Fenómeno. Zorionak! Y por cierto, a pase de Villalibre que ayer también salió de refresco. Dos puñaditos de minutos en dos partidos y dos asistencias. Ahí es nada. Pobre, él mismo se está poniendo el listón muy alto. Bienvenido sea.
Mikel Rico volvió entonado y muy participativo, robando muchos balones. Muy buena primera parte.
Y Muniain ofreciéndose también continuamente. Consiguió varias faltas y estuvo apunto de meter su golito. Lo impidió el portero con un paradón. Pena también.
Y ya para mencionar a casi todos… a Sabin y a Williams les pido más, bastante más de lo que ofrecieron.
Conclusión: ayer jugó el Athletic con un montón de jugadores que tienen pocos minutos en su haber. Titularidad y minutos que les pueden venir fenomenal. Se controló el partido, hubo dominio de balón pero sin profundidad y malográndose las pocas ocasiones que se tuvieron. Pero… así se aprende y así se crece. La próxima vez lo harán mejor y los goles entrarán.
Y para acabar, el domingo y casi sin tiempo para descansar, el Athletic jugará contra el Betis en Sevilla. Habrá que mejorar bastante la imagen que se está dando fuera de casa si es que queremos conseguir algo positivo. Poder se puede, claro que sí.
¡Aúpa Athletic y a por el Betis!