¡Hasta siempre, Gorka!

Seguramente el puesto de portero es el más complicado dentro de un equipo de fútbol.

Gracias, Gorka (Foto: Athletic Club)
Gracias, Gorka (Foto: Athletic Club)
Es el que tiene que sacar el balón de la portería cuando acaba de recibir un gol. Es la cabeza más visible y a la que se suele culpabilizar, muchas veces no teniendo la culpa. Gorka ha estado nada menos que 10 años en nuestro, su equipo, siendo titular siempre, salvo este final de temporada. Sus números son impresionantes, habiendose convertido en el tercer portero con más partidos tras Iribar y Carmelo. ¡Ahí es nada!
Yo no puedo tener más que palabras de agradecimiento hacia él y su labor. Por supuesto que ha tenido sombras pero como todos los jugadores del mundo mundial. Y han sido muchas más las luces. De hecho, considero que deja el Club un año en el que no lo ha hecho nada mal. Sí, muchos se estarán acordando de las faltas de Messi, pero ya me hubiese gustado a mí ver a otros porteros en esa situación. De verdad creo que con esas jugadas ha tenido un poco de mala suerte, pero desde luego para nada empaña su trayectoria. Lo que ocurre es que la ley del fútbol es la que es y si parece que hay uno mejor, se puede llegar a exagerar las cosas.
Ahora con el tema de los porteros en el Athletic estamos en un momento excepcional. ¡Hasta nos sobran! Iago estuvo aquí a un altísimo nivel y en Leganés están encantados con él y él con su temporada. Y ¡qué decir de Kepa! Tiene una pinta fenomenal, ha hecho grandes paradas en poco tiempo y nos está encantando. Pero… todo es relativo… Kepa también fallará, y Iago, y Remiro, y todos… porque todos fallan.
Diez años son muchos años y Gorka se ha sabido reponer a alguna época más difícil. Tiene un enorme mérito y así se lo valoro. Le agradezco todo lo que ha dado al Club, a su Athletic, que ha sido mucho, no, muchisimo. Por si alguien no se acuerda le diré que si Aduriz fue fundamental en la obtención de nuestro último título, Gorka no se le quedó muy a la zaga, por ejemplo, parándole una falta a Messi, sí a Messi, que iba a la escuadra. Y es un sólo ejemplo. Participó en ese título y ha participado en todas las últimas clasificaciones para la Europa League, y también de los momentos malos, y los ha sufrido tanto o más que nosotros. Y precisamente por todo eso, y porque éste ha sido, es y será su equipo, por ello, no puedo más que desearle toda la suerte del mundo en su nueva andadura, sea la que sea, y repetir de nuevo… y con mayúsculas…
MILA ESKER, GORKA!
Y como es probable que no se le pueda despedir jugando…espero que surja algo como lo que se hizo con Gurpe y se pueda llevar el cariño de La Catedral, porque se lo merece.
AÚPA IRAIZOZ Y AÚPA ATHLETIC!

Athletic a la Europa League sin previas en una bonita despedida

Oh Capitán, mi Capitán. ¡Grande Gurpegi! y preciosa la despedida que le brindó la afición rojiblanca en La Catedral.

Manteando al capi,  Gurpe (Foto: Deia)
Manteando al capi, Gurpe (Foto: Deia)
No merecía menos, desde luego y por palabras suyas deduzco que no hubo persona más feliz que él. Me alegro infinito. Se le va a echar de menos y mucho, así que espero que ese corazón enorme que tiene lo ponga a disposición del Club, haciendo lo que sea, porque seguro que puede hacer cualquier cosa y además bien, transmitiendo todos los valores del Athletic a los que estén con él. Unos valores que en él están innatos. ¡¡¡Beti Carlos Gurpegi!!!
Y el Athletic, CHAPEAU!!!! Puso el sábado el punto y final a una gran temporada de la mejor manera posible. Clasificándose para la UEFA de manera directa y salvando las previas, algo importantísimo porque ya hemos visto como ha llegado el equipo a este final de temporada habiendo empezado este año tan pronto para clasificarnos, precisamente, para esta misma competición. De este modo, los jugadores podrán tener unas vacaciones más que merecidas y encima más largas. Merecido lo tienen porque ha sido una Liga muy bien competida y salvo algunos petardazos, el nivel ha sido muy, muy alto.
El sábado, el de siempre, para que no nos olvidemos que los mayores también cuentan… Don Aritz Aduriz fue el que nos puso en órbita con dos goles en el primer tiempo. 20 goles en la temporada, que le han convertido con todo merecimiento en el ganador del Trofeo Zarra, trofeo que por cierto también ganó el año pasado, aunque con 18. El año anterior se lo llevó, Diego Costa. Pero… este año ha repetido ¡Qué mejor ganador que él! 20 goles como 20 soles. El último de nuevo de bella factura, con un voleón inapelable. Se va Gurpe pero… menos mal que nos queda Aritz Aduriz.
Otro incombustible, Raúl García que con su gol, el tercero de la noche, nos dejó a todos más tranquilos pudiendo disfrutar ya sólo de la despedida de Carlos sin pensar en el marcador. Séptimo gol para un enorme acierto de esta directiva. Su fichaje ha sido un auténtico éxito por todo lo que ha aportado.
Y por último, como me suelo meter con Markel, destacar también su gran labor. Creo sin temor a equivocarme que Susa hizo su mejor partido de toda la temporada. Nunca es tarde si la dicha es buena. Dos asistencias lo avalan.
Con todo, 3 a 1 al Sevilla, que tampoco vino aquí muy preocupado por el partido, pero que como dijo Valverde no nos iba a regalar nada. De hecho por regalar no le regalaron a Gurpe ni un solo abrazo de despedida cuando fue sustituido… Sorprendida me quedé, pero ellos sabrán. Menos mal que nuestros jugadores no hicieron lo mismo con Valerón la semana pasada, porque me hubiese parecido fatal.
Por último, ¡Enhorabuena Athletic!, ¡Hasta siempre Carlos! y como siempre… ¡Aúpa Athletic!

La sonrisa de Gurpegi

Esto no es un adiós es un hasta siempre.

Gran capitán, Gurpe (Foto: Athletic Club)
Gran capitán, Gurpe (Foto: Athletic Club)
No importa que se retire porque aunque un jugador como él deje el fútbol, sigue estando en la historia del Athletic y lo estará para siempre. Esta semana todo el mundo está diciendo maravillas de él. Caparrós, Jupp Heynckes, Bonini, excompañeros, compañeros,… demasiada coincidencia. No. Simplemente es así. Don Carlos Gurpegui. Aunque seguro que a él no le gusta lo de Don. Pero lo tiene más que merecido después de sus casi 400 partidos en el club y 18 años en los que le ha pasado de todo: cosas muy malas, cosas buenas y otras muy buenas.
La mereces, la merecemos (Foto. Besoccer.com)
La mereces, la merecemos (Foto. Besoccer.com)
Carlos ayer dijo en su rueda de prensa de despedida, que una de las mejores cosas es haber podido levantar la Supercopa. Para ti y para nosotros que lo hemos visto, sobre todo, porque eras tú el que la levantaba, siendo uno de los jugadores que mejor puede representar los valores dei Athletic: sencillez, profesionalidad, honestidad, esfuerzo, compañerismo … y todo lo que queráis. Ayer también dijo que quiere que le recuerden con una sonrisa. Desde luego en mi caso y en el de mi familia así va a ser. No le conozco personalmente, una pena, pero tengo una anécdota que quiero compartir hoy. Un día en la época en la que estaba sancionado y no podía jugar, yendo por Bilbao en coche con mi familia vimos a Carlos hablando por teléfono por la calle. Nos paramos en un semáforo, le miré y yo saqué el puño por la ventanilla con el pulgar levantado. La sonrisa de respuesta que nos brindó, larga y mantenida en el tiempo, nos dejo a todos encantados, incluidos a mis hijos que eran pequeños, encantados de la vida. “Ama,… ¿¡¡te conoce!!?” “Pues, me gustaría pero no. Simplemente es así”. Y así, con esa sonrisa que nos dedicó es como le voy a recordar siempre. El sábado lloraré, pero será de alegría por ti, porque espero que el homenaje que te brinde La Catedral sea parecido a lo que te mereces, aunque sea imposible llegar a tanto.
Gracias, mila esker, Carlos, por tus lágrimas, por tu sudor, por tu esfuerzo y en definitiva, gracias por esa sonrisa y por todas las que nos has brindado a lo largo de tu carrera.
¡¡Suerte y hasta siempre!!

Triste empate contra la U.D. Las Palmas

Ya no dependemos de nosotros mismos. Nos las prometíamos muy felices la semana pasada cuando subimos al quinto puesto pero… lo hemos perdido y ahora tenemos que esperar que el Atlético de Madrid haga unos deberes que ni le van ni le vienen pues ya no tiene opciones en la Liga.

Valerón, el mayor protagonista del encuentro (Foto: La Liga)
Valerón, el mayor protagonista del encuentro (Foto: La Liga)
El empate cosechado en Las Palmas no sabe a nada. Es incluso amargo. Se ve que el equipo en palabras de Valverde y una evidencia clara, ha llegado muy justo a esta parte de la Liga. Normal, porque llevan un tute importante, pero… una pena. El partido fue bastante flojo, como los dos anteriores de Liga. Muchos pases erróneos, y algunos jugadores al límite. Por ejemplo, De Marcos, cuya carrocería a base de ser forzada, en mitad del partido dijo que ya no podía más. ¿Lesión nueva o el pubis ya conocido? Al sustituirle Gurpegi lo primero que pensé fue: “Por favor, por favor, que no le saquen una tarjeta…” Imagino que es como pensamos todos, ya que nos gustaría que se despidiese del Athletic (en Eitb lo dijeron ayer) jugando el último partido en San Mamés… y como estaba solo a una tarjeta de la suspensión… En eso hubo suerte. El sábado ahí estaremos todos para aplaudirle a rabiar.
Otros como Muniain, simplemente no están. Mira que lo intentó y lo intentó, pidió el balón y no paró de ofrecerse ni un minuto, pero… nada de nada. Está irreconocible. Ayer completó el partido y ya se ha puesto en los mil minutos esta temporada pero… minutos la mayoría de ellos intrascendentes. El equipo le necesita y esperemos que vuelva. Si no es el próximo sábado, por lo menos que sea la temporada que viene.
Williams desde la última lesión tampoco ha sido el mismo y ayer no fue distinto. Falló la mayoría de los pases que hizo. A ver el sábado…
Por supuesto, no digo que el mal partido haya sido por ellos, sólo faltaba. Simplemente son unos nombres. El ritmo no era el adecuado y la U.D. estaba tranquila en esa fiesta que era para ellos la despedida del “abuelo” Valerón (41 añitos). ¡Chapeau por su carrera!
Sobre los cambios… el de Raúl García salvo que se estuviese muriendo no lo entiendo. Siempre te aporta algo. Además al salir Iturraspe no se mejoró nada. Itu falló unos cuantos pases de los que dio. A ver si Ander, también, el año que viene vuelve a carburar como con Bielsa, porque está irreconocible (sólo le recuerdo de esta temporada un par de partidos aseaditos).
Y así… sin más pena que gloria acabó el partido como había empezado. Empate a cero y tristes para Bilbao. ¡Ah! Casi se me olvida un detallito súper importante… a Boveda le anularon un gol legal. El fuera de juego pitado era inexistente. ¡Qué raro! Los árbitros siempre ayudándonos. Sí, difícil de ver, pero… éste que no es, lo ven y el de, por ejemplo, Griezmann en Champions que sí que fue… no lo ven. O el de Benzema ayer… que también fue… no. ¡Qué raro!
Por último, Raúl llama a tus amigos colchoneros y que acaben bien frente a su público, por favor. Que ganen al Celta. Está claro que al Athletic no le conviene tener que pasar dos eliminatorias para entrar en la Europa League, lo que supondría volver a empezar la temporada prontísimo. Además no nos olvidemos que es posible que Aduriz y San José vayan a la Eurocopa. Todo desventajas para nosotros (me alegraría muchísimo por ellos, incluso yo también me llevaría a Beñat, pero para el Athletic…).
Bueno, y recordar que el Atlético no es el único que tiene que hacer algo. Nosotros tenemos que ganar al Sevilla. Y por mucho que el Sevilla venga con el equipo h para estar descansado en sus dos finales de la siguiente semana… nosotros tampoco estamos para muchos alardes. Sea como sea…
¡Aúpa Athletic y a por el Sevilla!

El Athletic consigue algo más que 3 puntos en La Rosaleda

No sé de dónde le salió la fuerza al Athletic ayer en Málaga.

Raúl decisivo (Foto: EFE)
Raúl decisivo (Foto: EFE)
Las bajas eran importantísimas y los cambios en el equipo notorios. A pesar de eso, el equipo con una fe y una entrega absolutas consiguió los tres puntos que son más que puntos porque son un empujón enorme de moral, frente al varapalo de la eliminación de la Europa League el jueves. En la alineación hubo muchos cambios con respecto a lo que se puede considerar el equipo titular. Cambios algunos obligados por lesiones y otros por la necesidad de dar descanso tras la paliza del partido con prórroga y penaltis de 60 horas antes. Entraron Gurpegi, Iturraspe, Rico, Iñigo Lekue, y sobre todo Viguera. Digo sobre todo porque el riojano llevaba sólo 53 minutos en Liga, en 5 partidos…, por supuesto ninguno como titular,… vamos… eso y nada viene a ser lo mismo. Si esto fuese poco, San José tuvo que jugar en el centro de la defensa, es decir, fuera de su habitat natural este año. Las horas de descanso entre los partidos ya he dicho que solo eran 60. Un cúmulo de circunstancias que seguro que nos hacían firmar a todos un empate al empezar a disputar el encuentro. Yo desde luego sí. Mujer de poca fe. Además tenemos que añadir que el Málaga tenía alguna pequeña posibilidad de poder conseguir el séptimo puesto. De hecho salieron con el cuchillo entre los dientes. El primer tiempo fue agotador de ver, por el modo que tuvieron de correr y presionar los dos equipos. En el segundo se bajó un poco el ritmo, porque lo contrario era imposible que ocurriese, pero siguieron matándose en las disputas. Un ritmo frenético difícil de seguir y más si dos días antes has tenido que jugar una eliminatoria de 120 minutos. Eliminatoria que encima perdiste. Pero este Athletic es todo corazón y alma y consiguió una victoria de enorme mérito.
En ambos tiempos el equipo que más oportunidades tuvo fue el malacitano pero como Iraizoz también juega, desbarató todo lo que se acercó por su área con una solvencia de admirar. Segundo partidazo seguido que hace. Fue el mejor de los dos equipos de largo. Algunos me dirán que es su trabajo… Sí, claro. Pero es que lo volvió a bordar. Hizo cinco paradas de muchísimo mérito. Los tres puntos son prácticamente de él. Otro de los destacados fue Raúl García. Lo que este jugador da al equipo es una barbaridad. Trabaja sin descanso, está en todos los lados, apoya siempre a los compañeros, incordia a los contrarios, da una cantidad de juego increíble, pases al hueco, de gol, pases para desahogar si es necesario, mantiene el balón si se va ganando y encima… es goleador. Fundamental. Se notó cuando estuvo lesionado y su vuelta le ha dado un plus al equipo y hace que el hueco enorme que deja Aritz Aduriz con su lesión se note menos. Ayer metió su octavo gol en la temporada, ahí es nada. Balenziaga este año me está sorprendiendo gratamente porque a lo tonto se ha hecho con el puesto y ha pasado a ser uno de los indiscutibles. Su despliegue físico es extratosférico. No deja de subir y bajar la banda ni un minuto. También quiero mencionar a Iturraspe, al que este año no le están saliendo las cosas bien, pero que ayer sí que se dejó notar, igual que el jueves. Tiene muy pocos minutos en Liga pero lo hizo bien. Mikel Rico igual. Borja Viguera merece mención aparte.
Viguera partido completo (Foto: El Mundo Deportivo)
Viguera partido completo (Foto: El Mundo Deportivo)
Con los minutos que llevaba diría casi que ayer debutó en Liga, en la jornada 32, casi cuando se está acabando. A pesar de ello, se dejó ver. No voy a decir que hizo un partido excelente pero sí que participó y tuvo alguna oportunidad. La primera combinando con Raúl y haciendo un recorte al defensa, pero no definiendo bien. Otra de nuevo a pase de Raúl, pero se acabó escorando demasiado. La ocasión más clara de gol de nuestros jugadores la tuvo Iñigo Lekue y el pase vino de Borja desde prácticamente el corner contrario. En el segundo tiempo alargó muchos balones, y consiguió bajar otros para sus compañeros. Poco antes de acabar el encuentro tuvo dos oportunidades. En la primera, tiró pero al cuerpo del portero y en la segunda decidió pasar, pero De Marcos no se lo esperaba. Una pena. A falta de todos los delanteros que tenemos Borja Viguera ha demostrado que puede aportar. Le puede faltar ritmo, pero es que lo contrario sería un milagro. Pero repito para lo que ha jugado, considero que lo hizo bien.
Para acabar destacar el resto de marcadores de la jornada, todos favorables: empates del Celta y Sevilla y derrota del Villarreal. De este modo estamos en quinta posición, con el Celta a un punto y el Sevilla a cinco. Y ahora el miércoles casi sin poder respirar viene a La Catedral el Atlético de Madrid que quiere el liderato en solitario (está empatado a puntos con el Barça). Muy difícil, pero ellos llevan encima casi tantos minutos como nosotros y, encima, tienen en contra el factor campo, y sobre todo, el alma y la fuerza zurigorri.
¡A por ellos y Aúpa Athletic!