Los 3 puntos de Ipurúa saben a Europa

Que el partido contra el Eibar era importantísimo lo sabíamos todos.

Yeray el mejor del encuentro (Foto: EFE)
Yeray el mejor del encuentro (Foto: EFE)
No se jugaban sólo tres puntos, sino algo más importante, como la posibilidad de dejar al Eibar a 6 puntos de distancia, más el golaverage. Pues bien, es precisamente lo que el Athletic ha conseguido esta noche. El obtener una plaza para la Europa League del próximo año está más cerca, aunque todavía hay que seguir luchando por ella, porque también es factible conseguir la plaza de acceso directo, sin rondas clasificatorias, el quinto puesto. Para ello, habrá que seguir sumando de 3 en 3 y que los demás pinchen. De momento, sólo tenemos delante al Villarreal, a un punto más el golaverage. Partido a partido, y ya iremos viendo.
Sobre el encuentro en sí, comentar que lo mejor han sido los 3 puntos. Pero antes de ponerme a decir que si los jugadores han estado mal, que si el Eibar ha estado más intenso, que sí ha sido un partido horroroso,… prefiero fijarme en que el equipo armero en su casa este año tiene unos números increíbles y que desde luego no ha sido por casualidad. Sólo le habían ganado hasta ahora el Madrid, el Barcelona y el Atlético. Algo querrá decir. De hecho, la presión que han hecho los blaugranas durante todo el partido ha sido tal que los jugadores rojiblancos se las veían y se las deseaban para hilar dos pases seguidos, ya ni hablo de una jugada trenzada, casi impensable, tal y como estaban los jugadores, sobre todo en el primer tiempo. El Athletic correr estaba corriendo tanto o más que los contrarios, pero llegaban tarde a los balones y no eran capaces de crear peligro. Eso sí también he de decir que el Eibar, por su parte, mucha presencia en los últimos tres cuartos de campo sí tenía, pero ocasiones de gol, pocas.
La expulsión del centrocampista argentino Escalante ha sido tan clara como absurda y supongo que Mendilibar le echara un rapapolvos de los que hacen época, porque ha sido una ida de olla de primera categoría, en una jugada sin excesivo peligro. El Athletic a pesar de jugar con un jugador más durante 35 minutos tampoco es que le haya aprovechado mucho . El Eibar seguía atacando lo que podía, pero, la diferencia es que los rojiblancos empezaron a tener más el control del partido, pero sin crear gran peligro salvo el tiro al palo de Raúl. En esto, que llegan los minutos de descuento y le hacen a Raúl García una falta en el borde del área. Beñat la saca magistralmente y el portero Yoel la consigue sacar, aunque no tengo muy claro si el balón estaba ya dentro. Mientras el resto de nuestros jugadores solicitaban gol, le llega el balon a Raúl que mete una volea que se aloja en la red. ¡Qué bueno y qué listo es!
Y nada más. ¡Y nada más y nada menos! Tres puntos que saben a gloria y que se han basado sobre todo en un defensa sólida, con un Yeray, otra vez, sobresaliente. Muniain también muy participativo e intentándolo de todas las maneras posibles, Consiguiendo faltas un porrón y un par de tarjetas para los contrarios, así como unas cuantas patadas y golpes (creo que la boca la tiene bonita… ). Por supuesto, también hay que destacar a Raúl García, el más listo de la clase, y el que nos ha dado en definitiva este importantísimo triunfo.
Ahora el jueves a seguir esta semana frenética (de 3 encuentros), contra el Betis en La Catedral, para el domingo cerrar en Vigo contra el Celta.
¡A por el Betis y aúpa Áthletic!
¡Aúpa el Athletic femenino también, que juega hoy a las 18:30 en Lezama (Gol TV) contra el Barça, segundo clasificado!

Zorionak, Alaves!

Aunque este blog es sobre el Athletic no puedo evitar dar mi más sentida enhorabuena al Alavés por su clasificación para la final de Copa de este año.

Alavés a la final (Foto: As)
Alavés a la final (Foto: As)
Ayer en Mendizorroza jugó uno de los partidos más importantes de su historia y desde luego no defraudó a una afición entregada desde el minuto 0 hasta el 97.
Si me alegro muchísimo por el Alavés ni os quiero contar lo que me alegro por Ibai y por Toquero, exjugadores nuestros y dos Athleticzales hasta la médula, que no han podido seguir jugando en Bilbao pero que lo están haciendo francamente bien en Gazteiz. De hecho, ayer independientemente de que todo el Alavés estuvo genial, ellos dos lo hicieron quizá un poco mejor que el resto. Gaizka recuperó un montón de balones, en su línea de presión extenuante. Los minutos que estuvo en el campo lo dio todo y en una de sus recuperaciones Ibai estuvo a punto de marcar un gol. Otros cuatro tiros hizo el delantero de Santutxu, pero la gloria le correspondería a Edgar, que al poco de sustituir a Gaizka consiguió el gol definitivo.
En la otra parte de la balanza hay que situar al Celta, el cual hizo dos grandes partidos en la eliminatoria anterior para conseguir el paso a semifinales eliminando al Real Madrid. Pero lo que es ayer… no fue ni sombra de lo que es. Con un juego ramplón no consiguieron, sobre todo en el segundo tiempo, poner ni en un pequeño apuro a los babazorros. Tristes tienen que estar en Vigo por tenerlo tan cerca y por poner tan poco para conseguirlo. Quizá es que el Alavés no les permitió más pero… me parece que el Celta es mucho más equipo de lo que fue ayer y que lo lógico es que se estén rasgando las vestiduras, por lo poco que ofrecieron.
Por cierto, en la otra semifinal el Barcelona ganó al Atlético de Madrid, al que los árbitros le birlaron un gol legal. No creo que en Madrid estén muy contentos. Los culés ya pueden dar gracias a esa anulación… eso sí… los catalanes serán los que seguirán llorando… o pidiendo más ayudas. En fin…
Para acabar repito, Zorionak Alavés y aunque falta muchísimo, espero que les déis para el pelo al Barça en la Final. Y si ya empezáis este fin de semana en Liga, mejor que mejor. Zorionak!!

Un gran Celta pierde en San Mamés

¡Qué injusto puede llegar a ser el fútbol!

El gran Fidel Uriarte casi seguro que acompañó en el triunfo
El gran Fidel Uriarte casi seguro que acompañó en el triunfo
Visto el partido de ayer es muy difícil explicar el triunfo del Athletic. El Celta jugó un muy buen partido dominándolo casi de cabo a rabo, excepto los 10 últimos minutos. Tuvieron oportunidades para meternos una goleada. Pero ahí tenemos la frase tan repetida en este deporte de quién perdona paga. Y bien que pagó el Celta ayer. De todas formas si queréis conocer cómo se desarrolló el partido no tenéis más que poner la rueda de prensa pospartido de Ernesto Valverde. Habla con claridad. Muy desacertados en el juego. Muchas facilidades. Unos cuantos jugadores flojos en las entregas. El peor partido del equipo en La Catedral. Muy bien el equipo contrario. Seguramente el que más ocasiones ha creado en nuestro campo. Nos ha tocado cara. Y tanto que cara, Txingurri. Cara, San Mamés, la Virgen de Begoña… y todo el santoral. ¡Qué bonito es el fútbol! Sobre todo si ganas sin jugar casi nada. Eso sí, a alma y a fe y a lucha… no se les puede poner un pero. Empujaron y empujaron hasta llevarse el gato al agua.
Nombres propios. Kepa hizo unas paradas que nos mantuvieron en el partido. Paradas difíciles y complicadas. Sobresaliente. Iñaki Williams, aún estando bastante desafortunado en el primer tiempo, en el segundo fue el que a base de garra y velocidad consiguió ese penalti y expulsión de Roncaglia, que fue el inicio de la remontada. Y el segundo gol fue también asistencia suya. Asi como un par de carreras que pusieron al público en órbita.
También el no dar un balón por perdido de Iñigo Lekue que nos dio en los últimos 15 minutos insistencia, profundidad y peligro.
Bueno y el gol definitivo de Mikel San José al que le vendrá fenomenal el haberlo metido. Moral y a ver si le ayuda a superar el momento bajo en el que se encuentra.
Bueno, tampoco me quiero olvidar del arbitraje calamitoso de Martínez Munuera y sus auxiliares. Unos fenómenos. Ni fueras de banda, ni corners, ni penaltis (dos en la primera parte). No dieron una. Un desastre.
Para acabar, insistir de nuevo que aún jugando mal el Athletic sigue en los puestos de cabeza. Cuando juguemos bien… o nos pasa lo que a los vigueses ayer… o nos salimos de la tabla por arriba.
¡Aúpa Athletic y a por el Racing!

Aymeric regala los 3 puntos al Betis

El Betis se aprovechó de los despropósitos continuos de Laporte para ganar el partido.

Otro partido desafortunadísimo de Aymeric (Foto: Deia)
Otro partido desafortunadísimo de Aymeric (Foto: Deia)
No necesitó más que meter un gol puesto en bandeja por nuestro defensa central y a partir de ahí, defender de manera ordenada, impidiendo que los rojiblancos hiciesen incluso ocasiones de peligro, ya que si las contabilizamos todas, quizá surgen tres, no más. Que alguien me explique lo que le pasa Aymeric porque no lo entiendo. La jugada del minuto 2 es totalmente incomprensible. ¡Cómo un profesional en ese minuto puede conseguir una tarjeta amarilla de semejante manera tan estúpida! No podía estar ni revolucionado porque llevaban sólo 2 minutos de partido. Incomprensible. Das una enorme ventaja al equipo contrario que puede, a partir de ahí, como muy bien hizo buscarte para que te saquen la segunda cartulina y te quedes con cara de idiota. Del resto de errores garrafales que cometió no voy a decir nada. Todos los visteis y no hace falta hablar de ellos. En el minuto 18 con el gol ya Valverde le debería haber cambiado. Bueno, mejor dicho, no debería ni haberle sacado de titular porque lleva unas semanas horribles. Está claro que Txingurri quiere que coja la forma en el campo, pero a día de hoy es un auténtico peligro. Sobre esto lo único que quiero añadir es que menos mal que tenemos a Yeray porque si no el desaguisado hubiese sido aún mayor.
Yeray está impresionante. El nivel que exhibe nos está dejando a todos con la boca abierta. Y que siga así porque es evidente que el equipo le necesita. Tuvo unos cortes y una acciones de mucho mérito. ¡Cómo le quitó el balón a Joaquín cuando ya se cantaba el gol! Y ésta no fue su única jugada llamativa. Está a un nivel altísimo.
Mikel San José también sale tocado de este partido. Cambiado en el descanso. ¿Toque de atención de Ernesto? Me dicen que está teniendo dolores de espalda y lo está pasando mal. Ante esto yo digo, que se recupere, pero no jugando. Que descanse y ya volverá cuando esté mejor.
Sus compañeros tampoco están para muchas florituras, por lo menos cuando juegan fuera de casa y ayer de nuevo se desperdició una ocasión preciosa de situarnos en puntos de Champions League. Lo intentaron y lo intentaron pero no hubo manera. Habrá que esperar a la próxima ocasión, qué no va a llegar hasta el próximo lunes, de nuevo en La Catedral, contra el Celta. Esperemos que la imagen que den sea la de casa, porque si no es asi, estamos apañados.
Y para acabar por supuesto decir: ¡aúpa Laporte!, ¡aúpa San José! y ¡aupa Athletic!

Cabral del Celta regala al Athletic el 5° puesto

Con lo que escribo en el título ya está resumido el partido.

Eskerrik asko, Cabral (Foto: Athletic Club)
Eskerrik asko, Cabral (Foto: Athletic Club)
El Celta quizá el mejor equipo que ha pasado por San Mamés esta temporada, nos dio un baño en el primer tiempo, por lo menos hasta el minuto 37. Para el minuto 4 ya había tenido tres ocasiones claras y en el minuto 13 ya ganaba 0 a 1. El Athletic lo intentaba pero era incapaz de trenzar una sola jugada y hasta el minuto 30 no se acercaron a portería. Pero lo que son las cosas en el minuto 37 Cabral cómete un claro penalti sobre Aduriz que le debería haber supuesto la expulsión, pero el árbitro, Estrada Fernández, no lo considero así y le sacó sólo la tarjeta amarilla. Aritz se encargó de transformarlo. Dos minutos más tarde, al borde del área con los mismos protagonistas Aritz tras chocar contra Cabral se va al suelo y se queda tumbado. No entiendo muy bien qué Siroco le da al defensa celtiña pero al pasar por encima de él, con el juego detenido, le da con el pie en la oreja. Expulsión, tan clara como absurda. Encima el árbitro estaba a un metro. Soy Berizzo y le cae una bronca que se entera. Roja directa. Gracias por el regalo. El Celta así con uno menos cedía la iniciativa y comenzaba a perder tiempo y a mirar el reloj… demasiado tiempo para jugar sólo con 10. El Athletic ya en el segundo tiempo a la carga pero con más corazón que acierto. Raúl destacando con un tiro al palo y con ese gol desde el suelo que volteaba el marcador. ¡Qué listo es! 20 minutos tuvieron los celestes para intentar el empate, pero… no lo lograron. En esos minutos de nuevo se notó el saber hacer del ex colchonero. Triunfo y la quinta plaza para los rojiblancos a pesar de no jugar bien. No importa. Hay que aferrarse con uñas y dientes a lo conseguido. Imprescindible evitar las previas de la Europa League, y para mantenerla hay que ir a por todas contra la U.D. Las Palmas, equipo ya salvado pero que juega bastante bien y no va a dejar que sea fácil. Algo más habrá que hacer para ganar y nuestros chicos pueden hacerlo mucho mejor.
Eso sí no me olvido que llevan nada menos que 60 partidos en sus piernas. Normal que haya partidos en los que no estén bien. Pero ahora…
¡A por la U.D. Las Palmas y aúpa Athletic!
P.D. Bonita entrega del segundo One Club Man Award a Paolo Maldini, el cual lo merecía tanto a más que Matt Le Tissier, el anterior galardonado.