Agur, Iraia, Eli, Irune! Agur, lehoiak!

Ayer dieron una rueda de prensa en Lezama Iraia Iturregi, Eli Ibarra e Irune Murua.

Despedida con sus compañeras (Foto: Athletic Club)
Despedida con sus compañeras (Foto: Athletic Club)
Las 3 dejan el Athletic este año tras un montón de temporadas, un montón de partidos y un montón de goles. Fue una rueda de prensa terriblemente emotiva. Lloro Eli mientras hablaba, lo mismo le pasó a Iraia, e Irune, ni siquiera fue capaz de hablar, de lo que lloró. Y bueno ni os quiero contar lo que lloré yo al escucharlas, y sobre todo al pensar que no las voy a volver a ver vistiendo la camiseta rojiblanca, en partido oficial, una vez que acabe esta temporada.
Las dos primeras han estado en el Club desde el primer minuto, parece que fue ayer. 15 años, como dijeron en la rueda de prensa, casi la mitad de sus vida. Envidia me dan pero de la buena. Ni me imagino lo que tiene que ser hacer lo que te gusta, el deporte que te gusta y encima en el equipo de tus amores. Unas privilegiadas. Ellas lo saben, lo han disfrutado y también lo han sufrido porque si las alegrías son mayores en tu equipo, las tristezas igualmente son enormes. De todas formas, en mi caso, yo me quedo fundamentalmente con las alegrías que nos han dado, que han sido muchas. Además, sabiendo que ha sido casi de una forma desinteresada porque evidentemente del fútbol no han podido vivir, a pesar de lo que han conseguido. Ellas sí que representan verdaderamente lo que es amor a los colores. El sacrificio, el esfuerzo, el disfrute, por el deporte en sí y no por un sueldo desorbitado que te pagan, ya que no es el caso. Quizá algún día puedan vivir de ello las siguientes generaciones de rojiblancas, de hecho es una de las cosas que pidió ayer Iraia en su despedida. Ellas han abierto el camino, ellas han sido ejemplo y espejo en el que mirarse de muchas niñas que quieren también jugar al fútbol. Han sido las primeras y van a quedar para siempre en la memoria de los athleticzales. Y ya no estoy hablando solo de su juego en el campo, de la estupenda zurda de Eli, de sus internadas por banda y de las de Iraia, de sus balones tocados, centros laterales, corners, faltas extraordinariamente sacadas… que Irune y sus compañeras se encargaban de convertir en goles, si es que no eran ellas mismas las que lo hacían. No, no solo hablo de eso. También hablo de su labor fuera del campo, sobre todo en el caso de Iraia. De su presencia en charlas en la que se hablase sobre fútbol femenino, de su accesibilidad, de su presencia en colegios o en campos de futbol para apoyar torneos, campus, o lo que fuese. Siempre dispuesta a ayudar, al igual que sus compañeras. Un lujo la capitana. Una gran capitana.
Ayer les preguntaron por algún mejor momento o recuerdo. Eli comentó su debut en el que incluso marcó un gol, Iraia, entre otros, la primera Liga que se consiguió en San Mamés ante 35.000 aficionados rojiblancos entregados. ¡Ahí estaba yo!. Y lo pongo entre exclamaciones porque no sólo fardo o chuleo de haber estado en Manchester con los chicos, también estoy orgullosísima, quizá incluso más, de haber vivido algunas cosas con las chicas. Yo estuve allí, sí señor. Así como también estuve esta temporada en La Catedral, un día entre semana, con otros 11.000 aficionados, aplaudiéndoles a rabiar, en el partido de Champion League, contra el Fortuna Hjorring, en el que empezaron ganando, para luego pasar a ser dominadas por las danesas, incluso recibir un gol. Pero como dijo ayer Iraia (como característica del equipo), fueron capaces de, a pesar de que el equipo contrario quizá era un poco superior, repito, fueron capaces de levantarse y de conseguir meter el gol de la victoria, 2 a 1. Partido que me hizo otra vez sentirme orgullosa de ellas. Eso es el Athletic, el que se levanta y consigue un título tras 9 años de esfuerzos (tristezas y golpes por haber estado cerca), o 33 años luchando por ello (como los chicos). Incluso me sentí orgullosísima cuando perdieron en la vuelta en Dinamarca. Dieron todo lo que tenían dentro, estuvieron cerca, muy cerca de pasar a la siguiente ronda, pero no pudo ser. A pesar de ello, incluso en la tristeza, el sentimiento de orgullo…fue increíble. Gracias por habernos hecho sentir así, y lo digo en plural porque sé que no es un sentimiento exclusivo mío.

MILA ESKER, IRAIA!! MILA ESKER, ELI!! MILA ESKER, IRUNE!!

Beti Athleticen parte izango zarete!

AÚPA ATHLETIC!!!

Zorionak, Irene Paredes!!

Aprovecho que es su cumpleaños para felicitarla, pero no sólo por él, sino también por el enorme logro que supone para ella su contratación por el Paris Saint Germain.

Anticipación, una de sus cualidades (Foto: Mundo Deportivo)
Anticipación, una de sus cualidades (Foto: Mundo Deportivo)
Era imposible que pasase desapercibida una jugadora de su calidad. Ha estado los últimos cinco años en el Athletic, dándolo todo por esta camiseta a un nivel altísimo. Nivel que le ha llevado a la selección, a un Europeo y a un campeonato del Mundo, el de Canada de este pasado verano, lo que le puso todavía más en el escaparate. Ha sido 25 veces internacional y ha marcado un gol en la selección. En el Athletic ha estado varias veces cerca de conseguir un título pero, por fin este año se ha conseguido. Es decir, se va con un título de Liga en las manos. Título en cuya consecución su participación ha sido crucial. No sólo por su capacidad defensiva, es el baluarte de este equipo en ese puesto. También por su aportación ofensiva. Goles conseguidos muchos, gracias a su gran salto que hace que su remate de cabeza sea muy efectivo. Colofón ideal a los perfectos saques de corner o de falta, tanto desde la derecha como de la izquierda, sobre todo de Iraia y de Eli. Este año han sido siete goles. Siendo el último de ellos el que metió en el Cerro del Espino al Atlético de Madrid, deshaciendo así el empate y dando el triunfo a las leonas y con ello media Liga. Va a ser una gran pérdida para el Club, pero se lo merece. Ella ha dicho esta semana en su despedida que era una oportunidad irrechazable. No era necesario ni que lo dijese porque todos lo sabemos. Pasará de tener un sueldo de chiste, a seguramente poder vivir de ello.
Enhorabuena, Irene, repito que te lo mereces y te deseo toda la suerte del mundo, no con respecto a la calidad de tu juego que es inherente a ti, sino con respecto a tu adaptación a la ciudad, al nuevo equipo y a las nuevas compañeras. Seguro que te va estupendamente. De todas formas ya sabes… vuelve cuando quieras. A partir de ahora seguro que has conseguido que miremos de reojo a la Liga francesa para ver cómo te va. Y con un poco de suerte os toca a ti y a tus excompañeras jugar en contra en una de las rondas avanzadas de la Champhion League femenina.
Aurrera Athletic femenino!
Zorionak berriro eta gero arte, Irene!

ATHLETICEN NESKAK, TXAPELDUNAK!

Fin de semana perfecto para las chicas del Athletic, nuevas campeonas de la Superliga de fútbol femenino.

¡Quinta Liga! (Foto: Athletic Club)
¡Quinta Liga! (Foto: Athletic Club)
No tengo ni palabras. El sábado ganaron al Oviedo con un primer tiempo muy trabajado, en el que las ovetenses demostraron que no iban a regalar nada. Quizá el físico, la paciencia y la mayor calidad de las bilbainas hicieron que en el segundo tiempo viniesen las cosas rodadas. Primer gol de Leia (primero también en su cuenta), segundo de Yulema Corrés y tercero de Eztizen (también su primero en Liga). Los deberes estaban hechos. La presión se le pasaba a las catalanas que ayer tenían que jugar en casa contra el Atlético de Madrid. Partido que tenían ganar si no querían ceder el título de Liga a nuestras chicas. Pero, el Atlético fue mucho Atlético y se llevaron el triunfo, los tres puntos y las oportunidades del Barça con ellas. Este triunfo de las colchoneras nos demuestra, si es que no lo sabíamos ya, que el resultado de la semana pasada en el Cerro del Espino, contra el Atlético, tuvo un mérito increíble, porque las madrileñas son un equipazo. Si no tengo mal los datos el Barcelona llevaba 72 partidos sin perder. Pero… ayer fue un buen momento para salir derrotadas. Eso sí que quede claro que si no hubiese sido así seguro que el próximo fin de semana las nuestras nos regalaban el triunfo en Tenerife y con él la Liga. Pero… así nos hemos evitado el sufrimiento y vamos a ver el último partido de Liga con una tranquilidad absoluta.
¡Txapeldunak a falta de una jornada! Como he dicho al empezar, casi no tengo palabras. El mérito es tal que cualquier reconocimiento que se les haga me parece o me va a parecer poco. Han tenido lesiones, muchas e importantes, de también importantes jugadoras. Las que han salido para suplirlas lo han hecho perfecto. Son un gran bloque, o como dijeron ayer en rueda de prensa, son una gran cuadrilla. Un gran grupo que no se hace ni idea del alegrón que nos ha dado. Buf… además, no dejo de acordarme de todos estos años en los que han estado tan cerca en ocasiones y por h o por b se les ha escapado en el último suspiro. Se lo MERECÍAN, se lo MERECEN con letras mayúsculas, por todo el trabajo, por todos los golpes, por todas las lesiones y por todos los sinsabores de estos años sin ningún título, pero con un trabajo descomunal, sin descanso y sin desánimo. Ainhoa, Iraia, Irene, Maite, …Eli… Erika, Joana, … todas. Y a continuación introduzco una foto del primer equipo y del B, en la despedida de Saioa y de Amaia, porque el título también es de ellas así como de otras que ya no están (me acuerdo de Tzibi llorando tras perder contra el Barça, dando una vuelta ella sola en San Mamés aplaudiendo al público, y de tantas otras).
El triunfo de una gran cuadrilla  (Foto: Athletic Club)
El triunfo de una gran cuadrilla (Foto: Athletic Club)
Por supuesto, no me puedo olvidar del Mister, Joseba Agirre, y su equipo, que sin ellos y su trabajo esto tampoco hubiese sido posible.
Quinta Liga para todos ellos y quinta Liga para nosotros.
¡GRACIAS POR VUESTRO ESFUERZO!
BIHOTZEZ… MILA, MILA ESKER!

Homenaje a Saioa y Amaia Olabarrieta con triunfo del Athletic femenino

El Athletic femenino sigue firme en su búsqueda del título liguero.

Agur Saioa eta Amaia (Foto: Athletic Club)
Agur Saioa eta Amaia (Foto: Athletic Club)
Ayer contra el Oiartzun en Lezama dieron un paso más, al ganar a las guipuzcoanas por un 2 a 0. Los inicios del partido estuvieron marcados por un emotivo homenaje a Saioa y Amaia Olabarrieta que abandonan el fútbol por no haberse podido recuperar de sendas roturas de ligamentos cruzados. Dura lucha de ambas por una recuperación que no ha llegado. Dos grandes jugadoras con un montón de partidos en sus piernas que no pueden seguir. Una pena. Suerte en vuestra nueva etapa, leonas.
Por su parte, sus compañeras hicieron lo que tenían que hacer. Ganar el partido, sin grandes agobios, materializando dos de las varias oportunidades que se crearon. Uno en cada tiempo. Las goleadoras fueron Ainhoa Vicente y Maite Lizaso, ambos goles a pase de Eli Ibarra, que sigue poniendo balones maravillosos desde la izquierda con esa zurda de oro. Zurda que sacó a pasear en unos cuantos corners a cada cual más peligroso. Suficiente para ganar al Oiartzun, que antes de jugar el partido ya tenía asegurada la permanencia en la categoría.
Las chicas llegan así al próximo partido con un punto de ventaja sobre el Barça que no cede en su persecución (ayer ganó 1 a 0 a la Real). El próximo sábado las rojiblancas se la juegan contra el Atlético de Madrid allí. Un campo maldito para las nuestras por el tema de las lesiones. Precisamente en él se lesionaron las dos homenajeadas. Las madrileñas en la tercera posición no lo van a poner fácil, pero éste es el momento. Es el partido más difícil de los tres que quedan y hay que lograrlo. Lo van a intentar y no solo eso… también lo van a conseguir. ¡Aúpa leonas y a por el Atlético de Madrid!