Buen inicio de año del Athletic para ganar al Alavés

¡¡¡Urte berri on a toda la familia Athletic!!!

¡Qué mejor manera que empezar el año 2018 que con un triunfo por dos a cero de los rojiblancos, que nos sitúa a 4 puntos de Europa!

8Celebración del gol de Xabi Etxeita (Foto: EFE)

Antes de las vacaciones llevaba unas semanas comentando que el Athletic iba hacia arriba no sólo en la clasificación sino también en la mejoría de su juego. Ayer tampoco es que fuese un partido para echar las campanas al vuelo, por lo poco que propuso el Alavés, pero por lo menos sí que vimos que bastantes jugadores estuvieron a la vez, a un nivel bastante alto, algo que echábamos de menos desde el principio de la temporada. Para empezar a individualizar, dos de los destacados fueron  Mikel Rico y Ander Iturraspe. Es decir, la sala de máquinas volvió a carburar. ¡Qué gusto ver así a Ander! Distribuyendo, ofreciéndose y siendo protagonista del juego. Y ¡qué bien que Mikel Rico siga al nivel mostrado en los últimos partidos! Muy bien los dos. Susaeta sigue, así mismo, en su línea, incansable, dando un montón de opciones de pase y creando, presionando, defendiendo. ¡Lo que trabaja! Sigo dando nombres. Raúl también ayer muy bien. Recuperando y haciendo perder a los rivales infinidad de balones, a parte de lograr un penalti, que si en realidad no lo fue, sí que lo fue el de la jugada anterior no sancionado.  Más. Etxeita, no sólo metió el gol (me alegro infinito que la sequia goleadora en los corners la acabe él), también dio salida al balón con más asiduidad que normalmente y con calidad y criterio. Mirad todos los nombres que he dado. Soy incapaz de destacar a un solo jugador como el mejor del partido. También Iago, aunque casi como un espectador más, volvió a dejar su portería a cero, su cuarto partido en Liga y su cuarto partido imbatido. No está nada mal. ¡Aúpa Iago! No me olvido de Saborit, ni de De Marcos, ¡ qué rabia su lesión! Esperemos que sea para poco tiempo. Y Aritz, con su gol, obteniendo otro record… marcar a 35 equipos de Primera División, igual que Raúl González y Messi. Zorionak, Aduriz!!

Para acabar, decir que además de los 3 puntos, la mejor noticia del partido para todos fue el ver otra vez correr a Yeray, aunque fuese solo en la banda, para calentar. ¡Enhorabuena!

Ahora una semanita para preparar el partido contra el RCD Español. ¡A por los periquitos!

¡Aúpa Athletic!

P. D. Kepa, Kepa, Kepa… piénsatelo… Zidane no parece que te quiere, y mientras Keylor Navas parando penaltis… piénsatelo porque … todavía estás a tiempo de quedarte. Piénsatelo…

 

En el Athletic, sin juego sí hay paraiso

Cambiando una palabra de una serie colombiana de televisión me sale el título para este comentario, dando así mi resumen perfecto a lo visto ayer contra el Betis en Sevilla.

¡ENORME, IAGO! (Foto: EFE)

Que el Athletic no está para florituras es algo que lo lleva demostrando a lo largo de toda la temporada, pero como dije el otro día, viniendo de dónde venimos no estamos para exquisiteces sino más bien para resultados y es lo que nuestro equipo está consiguiendo, así que…  ¡chapeau! Tenemos tres nuevos puntos, conseguidos fuera de casa, que nos permiten irnos a las vacaciones de Navidad con una tranquilidad que necesitábamos.

El Betis salió a comerse a los leones. Parecía que tenía una marcha más. Eso unido a la pérdida incomprensible (pero repetitiva) de balones de nuestros jugadores hizo que pareciese que el gol estaba a punto de caer. Menos mal que Iago Herrerín otra vez estuvo de dulce. ¡Vaya 3 paradones que se cascó! Si a ello le unimos que el Olentzero estaba por llegar, miel sobre hojuelas. ¡Gracias, Amat! Un placer que nos regales una auto expulsión, junto a un penalti. Minuto 35 y 0 a 1 gracias a Raúl García. Ver para creer.

A partir de ahí se podía pensar que el partido podía cambiar a nuestro favor pero nada más lejos de la realidad. Sí que tuvimos oportunidades, algunas muy claras, incluso clarísimas, pero, sobre todo Williams no está y el acierto cara a puerta es más bien pobre. Así el partido se convirtió en un correcalles porque nosotros seguíamos regalando balones al contrario. Iago volvió a estar providencial en alguna jugada. Y el segundo regalo de la noche vino por medio de un gol en propia puerta, eso sí, tras buena jugada y cabalgada de De Marcos, para repetir la misma jugada vista en Levante. Internada hasta la línea de fondo, pase atrás y los contrarios… balón 0a la cazuela. Bacalao, que diría Jose Iragorri y con un 0 a 2 para casa todos más contentos que unas pascuas.

Herrerín y Susaeta los mejores, y ya no parece una casualidad, ni en el caso del uno, ni en el caso del otro. Markel, en ese erial que es el centro del campo, destaca sobremanera intentando poner un poco de criterio creativo. Muy bien.

Y así, cómo conclusión, con poco juego, con capacidad de sufrir, con una pizca de suerte y con el acierto de dos o tres jugadores, nos volvemos de Sevilla con 3 puntos maravillosos. Pero con muchos deberes para el próximo año, en forma de muchas cosas por mejorar. Pero también año, al que sólo lo puedo ver con optimismo, ya que vamos a seguir recuperando jugadores. Ayer mismo ya jugó Iturraspe (aunque con nula presencia) y tuvo unos minutos Beñat. Poco a poco volverán a su nivel. Igualmente, esta semana Yeray ha jugado su primer partido. Balenziaga y Kepa tienen tiempo para ir recuperándose. No estamos lejos de puestos europeos. Todo será positivo en el futuro. Así que… ¡felices fiestas!.

Zorionak eta…

¡Aúpa Athletic!

 

Iago Herrerín, el portero paciente

Como tópico se dice de los porteros que tienen un toque de locura. A Herrerín no le conozco personalmente por lo tanto no puedo afirmar si está frase es cierta o no.

Listo Iago sacando rápido (Foto: Athletic Club)

Lo que sí me da la sensación es que es un portero paciente. Paciente porque en el Athletic todavía no ha acabado de conseguir la titularidad. Da la sensación de que siempre está a la sombra de alguien. Antes era a la de Gorka Iraizoz y ahora a la de Kepa Arrizabalaga. A pesar de ello tiene un buen número de partidos jugados, gracias a la moda de alternar los porteros en las distintas competiciones. Eso ha hecho que en las 5 temporadas en las que lleva jugando en el Athletic la mayor parte de los 69 partidos que ha disputado han sido en Copa y en UEFA  (22 y 33 respectivamente), mientras que en Liga sólo 12. El que no haya sido nunca considerado titular también nos hace entender que el año pasado saliese en el mercado de invierno cedido para jugar en el Leganés, donde disputó 21 partidos dejando un muy buen sabor de boca tanto en el club como en los aficionados.

La trayectoria que lleva en Bilbao es de destacar porque a pesar de no ser titular cada vez que ha salido ha cumplido con creces, siendo en muchos de los partidos uno de los destacados. En Europa League el año pasado fue uno de los mejores. Y este año en el que el Athletic nos está destacando por su gran juego y sí por la debilidad defensiva, él se ha convertido muchos partidos en protagonista. Me acuerdo sobre todo del jugado contra el Östersunds en Suecia, en el que le llegaban balones a puerta por tierra , mar y aire… y mantuvo al equipo en el partido con sus paradas. Ello le ha llevado a que en esta primera parte de la temporada seguramente haya sido uno de los jugadores más destacados.

El sábado le tocó también ser titular en Liga, en San Mamés contra la Real pero fue debido a la lesión de Kepa. Por cierto, sobre este tema de la lesión permitidme que haga un parón para dar dos collejas, una a los mal pensados y otra bastante más fuerte al Club y a su incomprensible y horrorosa política de comunicación. ¿Tan difícil era decir a lo largo de la semana que Kepa estaba entrenando con molestias? ¿Y no esperar a una hora antes del partido para decir que no juega? ¡Qué más quieren los mal pensados que tener carnaza a la que agarrarse! Tras este paréntesis decir que Iago, mantuvo la portería a cero, hizo un buen partido porque el poco trabajo que tuvo lo solventó sin problemas y encima fue el protagonista de seguramente la mejor jugada del partido haciendo un saque de puerta increíble, pasando el balón rapidísimamente y al pie a Susaeta, pillando desprevenida a la Real. Pena que Markel no pudo conseguir algo más. Pero impresionante Iago, con una visión del juego, que demuestra que está metidísimo en el partido y que es listo, muy listo. Y si a esto le unimos su juego de pies, miel sobre hojuelas, porque puso el balón donde quiso y rápido sin dar tiempo al equipo contrario casi a reaccionar. Perfecto. Y no es la primera vez que lo hace, y seguramente no será la última.

Iago, paciente también porque el culebrón Kepa seguramente a él es al que más afecta del equipo. Si yo estoy hasta el gorro del tema no me puedo ni imaginar cómo estará Iago. Yo, por supuesto, quiero que Kepa se quede, pero si no lo hace, sé que la portería es un puesto que tenemos perfectamente cubierto gracias a él, y a los que vienen por detrás Remiro, Simón…

Para acabar sólo decir que Zorionak, Iago, por tu trayectoria en el Athletic, y por tu temporada. Espero que sigas siendo muchos años portero de nuestro Club. ¡Aurrera Iago! y…

¡Aúpa Athletic!

Triunfo del Athletic, pero… ¿y el fútbol?

Soy la primera que salió ayer encantada de La Catedral. Encantada, claro, por el resultado única y exclusivamente, porque si pienso en todo lo demás me preocupo.

Alegría por el milagro consumado (Foto: EFE)

Ganamos 3 a 2 contra el Hertha de Berlin y no solo seguimos vivos en la Europa League sino que encima podemos, incluso, quedar primeros de grupo. Alucinante. Increíble, sobre todo visto un primer tiempo lamentable en el que los alemanes nos volvieron a dar un baño total y absoluto, en el que el único tiro a puerta de nuestro equipo fue el de Aduriz gracias al penalti. No se puede jugar menos, no se puede hacer peor,… Porque… ¿a que no queréis que os comente nada sobre el segundo gol del Hertha… 30 segundos después del milagroso empate de los nuestros?

El segundo tiempo mejoro un poco pero eso, sólo un poco,  como muy bien reconoció Aritz al acabar el partido en una entrevista. Menos mal que lo ve igual que nosotros porque sino es cuando nos cabreamos más. En la txiki mejoría tuvieron que ver los cambios que introdujo Ziganda sacando al campo a Iturraspe, el cual debió jugar de inicio, y a Susaeta. Ambos, le metieron un poco de vida al equipo, ya que con San José estaba muerto. También ayudó el Hertha, que se echó hacia atrás, quizá pensando en pillar otra vez al equipo en algún contraataque. Este segundo tiempo, tampoco es que fuese como para echar cohetes pero ante el desierto inicial… De todas formas, el triunfo no nos debe cegar porque no siempre es posible ganar a base de arreones, a base de hígados, a base de empuje… Todo esto se agradece, por supuesto, pero se necesita mucho más.

Por sacar cosas positivas quiero volver a destacar a Rico; a Balenziaga, que es incansable; a Aritz y a su efectividad goleadora (en este caso con los dos penaltis); a Lekue que jugó mucho partido con un golpe enorme en el pie y a ver cómo está hoy; a Córdoba, que no deja de intentarlo; a Raúl, por lo listísimo que es y su manera de iniciar el contraataque del tercer gol con un saque de falta rapidísimo; a Balenziaga por contraatacar y hacerlo tan perfecto; y, sobre todo, a un extraordinario Iago Herrerín, que nos volvió a mantener vivos en el partido, haciendo tres paradones ya para el minuto 13, y una parada en el último minuto del descuento ( cómo es posible que se les deje rematar a los alemanes en ese último minuto, ¡qué horror, cómo estamos!).

Conclusión: contenta, pero con reservas porque los milagros no tienen lugar muchas veces en un mismo año, y ya es probable que hayamos cubierto el cupo. Hay que mejorar, hay que jugar algo al fútbol, hay que recuperar a muchos jugadores que están en el campo, pero no están… Se puede Athletic, se puede.

Y el domingo, sin tiempo para descansar, nos toca jugar otra final, contra el Deportivo de la Coruña, que tal y como estamos ahora, es un equipo de nuestra Liga. Hay que ganar sí o sí. Y como se puede y porque se puede… ¡a por ellos! y…

¡Aúpa Athletic!

P.d.: Permitidme que introduzca un comentario muy personal, que con mucha diferencia ha sido lo mejor del partido: Mi ama de 88 años me ha acompañado a San Mamés, y en el primer tiempo, que estábamos jugando horriblemente mal, ella estaba encantada de la vida, simplemente por el hecho de estar allí, estaba súper emocionada, y me lo decía. Eso es el Athletic, este sentimiento, da igual que se haga mal o bien, somos de unos colores y los queremos. Y no os voy a decir lo contenta que se ha ido a la cama con los tres puntos en el bolsillo,… porque ya lo sabéis.

¡Gracias Athletic por hacernos sentir esto!

Herrerín consigue el punto del Athletic contra el Hertha en Berlín

Ziganda comentó ayer al acabar el partido que el resultado, cero a cero, era justo. Esta vez no estoy muy de acuerdo con él.

Iago detuvo a bocajarro varias (Foto: J. Echeverria)

Merecer, mereció ganar el Hertha, por tener oportunidades claras en mayor cantidad que las del Athletic. Los rojiblancos dominaron e hicieron un juego aseado en los primeros 30 minutos, pero a partir de ahí el dominio pasó a los alemanes. Dominio que en el 2° tiempo fue exagerado, y si no se convirtió en goleada fue gracias a Iago. Si algo tenemos claro esta temporada es que la portería está estupendamente cubierta. Kepa es buenísimo, pero es que Iago, también demuestra partido a partido que es muy bueno. Nada menos que 4 paradas de mérito y otras 2 ó 3 más normales. La segunda mitad del partido fue una agonía porque la sensación era que el gol estaba al caer. En este caso tampoco es que podamos hablar de una gran labor defensiva, ya que hubo muchísimos remates a puerta. Pero sí que fueron capaces de a pesar del chaparrón, llegar al final del partido sin encajar un gol. La sensación que me quedó es que otro año en ese mismo encuentro hubiésemos vuelto con derrota. Pero… de nuevo la portería a cero y sacamos un punto en seguramente el campo más dificil de esta liguilla de Europa League. Vamos, que no me quejo. Eso sí, sí soy capaz de ver que parece que de momento tenemos un pequeño problema de creación. La sala de máquinas zurigorri no está funcionando del todo bien, (por decirlo de una manera), ni con unos ni con otros. A ver si se ponen en forma nuestros medios centros y podemos hablar de otra cosa.

En el otro partido del grupo el Ostersund ha ganado a domicilio al Zorya. Pena que no hayan empatado,… aunque hubiese sido demasiada suerte.

Y ahora casi sin tiempo a Las Palmas a enfrentarnos a la Unión Deportiva.

¡Aúpa Athletic!