Los 3 puntos de Ipurúa saben a Europa

Que el partido contra el Eibar era importantísimo lo sabíamos todos.

Yeray el mejor del encuentro (Foto: EFE)
Yeray el mejor del encuentro (Foto: EFE)
No se jugaban sólo tres puntos, sino algo más importante, como la posibilidad de dejar al Eibar a 6 puntos de distancia, más el golaverage. Pues bien, es precisamente lo que el Athletic ha conseguido esta noche. El obtener una plaza para la Europa League del próximo año está más cerca, aunque todavía hay que seguir luchando por ella, porque también es factible conseguir la plaza de acceso directo, sin rondas clasificatorias, el quinto puesto. Para ello, habrá que seguir sumando de 3 en 3 y que los demás pinchen. De momento, sólo tenemos delante al Villarreal, a un punto más el golaverage. Partido a partido, y ya iremos viendo.
Sobre el encuentro en sí, comentar que lo mejor han sido los 3 puntos. Pero antes de ponerme a decir que si los jugadores han estado mal, que si el Eibar ha estado más intenso, que sí ha sido un partido horroroso,… prefiero fijarme en que el equipo armero en su casa este año tiene unos números increíbles y que desde luego no ha sido por casualidad. Sólo le habían ganado hasta ahora el Madrid, el Barcelona y el Atlético. Algo querrá decir. De hecho, la presión que han hecho los blaugranas durante todo el partido ha sido tal que los jugadores rojiblancos se las veían y se las deseaban para hilar dos pases seguidos, ya ni hablo de una jugada trenzada, casi impensable, tal y como estaban los jugadores, sobre todo en el primer tiempo. El Athletic correr estaba corriendo tanto o más que los contrarios, pero llegaban tarde a los balones y no eran capaces de crear peligro. Eso sí también he de decir que el Eibar, por su parte, mucha presencia en los últimos tres cuartos de campo sí tenía, pero ocasiones de gol, pocas.
La expulsión del centrocampista argentino Escalante ha sido tan clara como absurda y supongo que Mendilibar le echara un rapapolvos de los que hacen época, porque ha sido una ida de olla de primera categoría, en una jugada sin excesivo peligro. El Athletic a pesar de jugar con un jugador más durante 35 minutos tampoco es que le haya aprovechado mucho . El Eibar seguía atacando lo que podía, pero, la diferencia es que los rojiblancos empezaron a tener más el control del partido, pero sin crear gran peligro salvo el tiro al palo de Raúl. En esto, que llegan los minutos de descuento y le hacen a Raúl García una falta en el borde del área. Beñat la saca magistralmente y el portero Yoel la consigue sacar, aunque no tengo muy claro si el balón estaba ya dentro. Mientras el resto de nuestros jugadores solicitaban gol, le llega el balon a Raúl que mete una volea que se aloja en la red. ¡Qué bueno y qué listo es!
Y nada más. ¡Y nada más y nada menos! Tres puntos que saben a gloria y que se han basado sobre todo en un defensa sólida, con un Yeray, otra vez, sobresaliente. Muniain también muy participativo e intentándolo de todas las maneras posibles, Consiguiendo faltas un porrón y un par de tarjetas para los contrarios, así como unas cuantas patadas y golpes (creo que la boca la tiene bonita… ). Por supuesto, también hay que destacar a Raúl García, el más listo de la clase, y el que nos ha dado en definitiva este importantísimo triunfo.
Ahora el jueves a seguir esta semana frenética (de 3 encuentros), contra el Betis en La Catedral, para el domingo cerrar en Vigo contra el Celta.
¡A por el Betis y aúpa Áthletic!
¡Aúpa el Athletic femenino también, que juega hoy a las 18:30 en Lezama (Gol TV) contra el Barça, segundo clasificado!

Superioridad absoluta del Athletic frente a la U.D. Las Palmas

Partido más plácido en la Catedral ya nos costará encontrar.

Maravilloso golpeo de Muni  para golazo (Foto Athletic Club)
Maravilloso golpeo de Muni previo al golazo (Foto Athletic Club)
El Athletic salió desde el segundo uno a comerse a su rival y así lo hizo, como ha reconocido el mismo entrenador contrario, Quique Setién, al decir que los rojiblancos dominaron a la Unión Deportiva Las Palmas en todas las facetas del juego. Dominio abrumador que se tradujo para el minuto 18 en un resultado de 3 a 1. Parecía que iba a ser una orgía goleadora. Los jugadores entraban muy fácil, jugando rápido y bien y asfixiando a los canarios. Curiosamente Las Palmas, a priori, era un equipo que nos daba bastante miedo por el buen manejo que tiene del balón. De hecho, Valverde en la previa comentó que había que impedir que tuviese el esférico, precisamente por eso, porque te pueden enredar en su juego y con la calidad que tienen meterte en líos. El principal problema de los canarios ha sido que no han sabido salir de esa presión alta que ha planteado el equipo. Nuestros jugadores se estaban gustando, llegando con facilidad, no solo por los 3 goles sino por otro montón de oportunidades que tuvieron en la primera parte, en la cual se podían haber ido al descanso con un carro de goles en el zurrón.
En el descanso tuvimos la oportunidad de dejarnos las manos aplaudiendo a Sepp Maier jugador elegido por el club para recibir el One Club Man Award.
Dos grandes, Maier e Iribar (Foto: Athletic Club)
Dos grandes, Maier e Iribar (Foto: Athletic Club)
Elección perfecta que lo ratificó el público con una enorme ovación. Un gustazo ver juntos sobre el césped de San Mamés al “Txopo”, Iribar y a Sepp Maier, dos de los porteros más grandes de la historia del fútbol. Seguro que el alemán se ha quedado encantado con el trato, con el premio y con el partido que estaba viendo.
El segundo tiempo no fue muy distinto. El Athletic salió como si fuese cero a cero y para el minuto 60 ya tenía dos goles más y el partido estaba finiquitado.
Me parece muy difícil destacar a un solo jugador porque ha habido muchos que han estado a un gran nivel. Quizá quiero empezar por Iturraspe debido a lo poco que está jugando este año. Muy buen partido el suyo sustituyendo a Beñat y consiguiendo un asistencia de gol con un saque de esquina (una de nuestras asignaturas pendientes este año). Bien. Qué decir de Muniain que es probable que haya hecho el mejor partido de la temporada con dos golazos, uno de ellos de falta magistral, y con una participación en prácticamente todas las jugadas de peligro del partido. Iñaki Williams también ha estado inmenso volviendo loca a la defensa, la cual no ha conseguido pararlo ni por la derecha ni por la izquierda. Pena que se haya ido sin un gol. San José qué lleva una temporada más de sombras que de luces ha podido disfrutar hoy. Gol de corner y asistencia a Aritz para que empujase el balón a la red. Aduriz otros dos golitos para la colección. Kepa, por su parte, nos ha vuelto a deleitar con otra mano prodigiosa frente a un tiro que iba a la escuadra. Muy bien. Y las únicas pegas que pongo al partido son que nos siguen rematando fácil los saques de esquina y los balones parados, y que hay que evitar hacer fallos en las entregas (ha habido unas cuantas) porque alguno nos ha podido costar un gol más del que nos han hecho.
También quiero destacar al público canario porque ha sido otro gustazo tenerlos en el campo.
Y ahora con estos 3 puntitos a meter presión a los rivales, y a esperar que alguno falle (si son todos mejor). El Villarreal, la Real y el Eibar juegan los 3 fuera de casa contra el Alavés, el Barça y el Betis, respectivamente. A ver qué pasa.
Y la semana que viene otro partido de vida o muerte por ser de nuevo rival directo. El Eibar en Ipurúa. Difícil, por el temporadón que está haciendo el equipo de Mendilibar, pero nosotros llevamos tiempo haciéndolo muy bien, así que hay que volver a dar el callo fuera de casa, porque otra vez nos jugamos algo más que tres puntos.
¡Aúpa Athletic y a por el Eibar!

Un solvente Athletic derrota al Espanyol

Los números en casa del Athletic son impresionantes y hoy no se iba a dejar escapar ni un punto ante un posible rival directo, el Espaynol.

Susto tras el paradón (Foto : Athletic Club)
Susto tras el paradón (Foto : Athletic Club)
Posible rival directo pero que en el campo no ha sido capaz de demostrar su valía, porque el Athletic con un trabajo conjunto y coral, no le ha dejado hacerlo. Dos a cero, y para el público sencillo. Me incluyo porque esperaba más de los periquitos. Pero no le quiero quitar mérito al equipo. No.
Valverde ha optado por varias rotaciones, con muy buen criterio porque este viernes nos volvemos a jugar los cuartos y no es cuestión de asfixiar a nadie. Muy bien los meritorios, sobre todo Iturraspe y Susaeta. Este último ha superado a Argote, don Estanis Argote, en el ranking de jugadores con más partidos, situándose en décima posición. ¡Ahí es nada! Saborit ha cumplido, que es lo que se le pide. El poco lucimiento ha sido debido a que el trabajo se ha volcado más por la derecha y porque Muniain tampoco ha estado muy participativo hoy, por lo que ha habido pocas incursiones por su banda. Eso si, Iker poco participativo pero a él le han hecho el penalti, clarisimo y bastante tonto pero… eso ha facilitado el trabajo del equipo. Poco más tarde, falta botada extraordinariamente por Beñat, que encuentra la pierna izquierda de Aduriz para que marque su segundo gol, gol número 102 en el Athletic, lo que hace que adelante a Julen Guerrero, situándose en la décima posición de máximos goleadores del equipo. Este hombre no descansa y hace que todas las semanas le tengamos que felicitar por algo. Zorionak, Aritz, y a por el siguiente record!
Luego ha sido Kepa el que ha impedido que el Espanyol se metiese en el partido, haciendo una parada extraordinaria a un balón picado por David López. Arrizabalaga nos está dejando en todos los partidos detalles de su enorme calidad, amén de dejar la portería a cero de nuevo. Zorionak también, Kepa!
Un Beñat a un gran nivel, un De Marcos que sigue haciendo incursiones peligrosas por la banda, un Raúl incansable,… Lo dicho un trabajo muy serio de todo el equipo y 3 nuevos puntos.
No me puedo olvidar del homenaje que la Herri Harmaila le ha hecho a Iñigo Cabacas.
Petición de Justicia (Foto : Deia)
Petición de Justicia (Foto : Deia)
Agradezco desde aquí su trabajo y su esfuerzo por impedir que nos olvidemos de él. En este caso hoy han repartido unas cartulinas con la imagen de Iñigo, a las puertas de la Catedral y en el minuto 28 se le ha hecho el homenaje, solicitando Justicia. Homenaje o petición a la que me he unido, así como muchas otras personas, no sólo en la tribuna Norte baja, también en el resto del estadio. Y como yo entiendo que era muy complicado repartir las imágenes, no me ha quedado ninguna duda que toda La Catedral se unía al homenaje, en el aplauso posterior una vez acabado el minuto 28. Aplauso, diría que unánime, por lo que me alegro muchísimo.
Para acabar decir que el viernes nos toca culminar la semana en un partido en el que de nuevo nos jugamos algo más que tres puntos. Todos lo sabemos y los jugadores más que nadie. Éste es el partido. El equipo llega a él en un momento dulce y con la moral muy alta. Van a ir a por todas y con confianza. Se puede conseguir.
¡Aúpa Athletic y a por el Villarreal!

Poco juego pero 3 puntos más en la Catedral

En el título ya he resumido todo lo que ocurrió ayer.

Raúl, otra vez destacado y gol  (Foto: Athletic Club)
Raúl, otra vez destacado y gol (Foto: Athletic Club)
Nuestro Athletic sigue sumando de tres en tres en San Mamés, algo que tiene muchísimo mérito, de hecho, el único equipo que este año ha conseguido los mismos puntos en casa es el Real Madrid. Así que a pesar del poco juego nos deberíamos de dar con un canto en los dientes, pues ya quisiera lo mismo para él cualquier otro equipo de la Primera División. Otra cosa es ya si hablamos de los resultados fuera… horrorosos, ya sabemos.
Ayer el rival fue el Málaga que para el minuto tres ya había tenido tres oportunidades muy claras, gracias a errores de bulto nuestros. Ahí se dieron y se escucharon unos silbidos que demostraban que a los aficionados zurigorris no nos gustaba nada lo que estábamos viendo. Eso sí, también hay que decir que esos pitos fueron continuados por aplausos y gritos de ánimo. Perfecto, primero toque de atención, y después a intentar remar todos juntos. Al Athletic le costó conseguir su primera ocasión pero una vez empalaba Lekue su volea a las nubes, se fueron sucediendo otras jugadas con final también defectuoso. El día que afinemos la puntería el contrario se va a llevar un carro de goles. Lekue, Susaeta, Raúl, Yeray,… Nada.
El segundo tiempo similar con alguna ocasión clara para los malacitanos que tampoco consiguieron concretar. Sobre todo esos tres saques de banda hechos por el central que fueron bastante más peligrosos que cualquiera corner. Más que saques de banda parecían obuses. Dos rematados por ellos ante nuestra pasividad, en uno paradón de Iraizoz, y otro salida por alto del portero con algún apurillo para coger el balón. Alguna otra oportunidad nuestra, pero sin ser gran cosa y por fin el gol por medio de un penalti claro ejecutado de nuevo por uno de los mejores del partido. Raúl Garcia, uno de los más incisivos. Cuando no está Aritz se prodiga mucho más en todo tipo de remates. Da la sensación que se toma mas responsabilidad por la falta de nuestra referencia arriba. Se agradece tanto trabajo.
El otro destacado, como la semana pasada, también, Iñigo Lekue. Da gusto verle internarse por la banda e intentar el disparo a puerta con descaro y potencia. Sigue así.
También tengo que destacar algo preocupante… la cantidad de balones que se dieron al contrario sin causa aparente, digo en pases relativamente sencillos, lo que hace más incomprensible los errores. Hay que solucionarlo, como sea, pero hay que hacerlo porque lo lógico es que ayer a causa de alguno de los muchos errores (San José, Laporte, Iker,… ) nos hubiese caído algún gol. Hubo suerte y no fue así, por la impericia del Málaga y también por alguna parada de Gorka. Sea como fuese mantuvimos la portería a cero algo que no lográbamos creo desde hace 10 partidos. Demasiados.
Y la semana que viene a Anoeta, a seguir luchando por Europa. A ver si conseguimos jugar como contra el Sevilla y afinamos tanto en defensa como en ataque, y si fuese así podriamos sacar algo bueno, que… ¡ya es hora de lograrlo!
¡Aúpa Athletic y a por la Real!

La vuelta de Muniain

Quizá en los últimos 5 ó 6 comentarios de mi blog he hablado sobre Iker Muniain y sobre su mejoría y la importancia de su juego en el equipo.

Iker y Aritz ,fundamentales los dos en la victoria (Foto: Deia)
Iker y Aritz, fundamentales los dos en la victoria (Foto: Deia)
Hoy me he decidido a titular mi comentario como la vuelta de Muniain, porque me parece que son suficientes partidos seguidos destacando como para no tomarlo en cuenta. El sábado se volvió a echar el equipo a sus espaldas para intentar crear un juego que estaba desaparecido en el primer tiempo, para intentar dar una mayor mordiente que pudiese descentrar de alguna manera a un Deportivo de la Coruña muy muy ordenado. No sólo eso, sino que encima consiguió meter el gol que inicio la remontada, el gol del empate. Es su cuarto gol en esta temporada, con lo que ya ha mejorado los registros de las dos anteriores. Y que siga subiendo. En una jugada de listo, de atento, consiguió empujar a la red el rechace en corto del portero Tytoń, a un cabezazo colocado de Aritz Aduriz. Llevábamos mucho tiempo echando de menos a Iker y que tantos partidos seguidos esté destacando nos hace desear que su vuelta sea definitiva y para quedarse. Quizás esa mejoría en su juego es debida precisamente a los cambios que de vez en cuando introduce Valverde situándole como media punta. El sábado de vez en cuando aparecía por allí intercambiando el puesto con Raúl García, lo que también es probable que cree problemas a los defensores por la variedad en el juego. Un placer poder volver a destacar tu juego, Iker. Sigue así.
Es obligatorio también mencionar a Markel Susaeta un jugador que no creo que lo esté pasando muy bien este año, por lo poco que está participando, cuando los años anteriores era practicante titular siempre. El sábado su salida al campo sustituyendo a Raúl García fue determinante, ya que al siguiente minuto puso un centro medido sobre la cabeza de Aduriz, que acabó en el gol de Muniain. Markel siguió siendo incisivo y en una de sus incursiones en este caso por el lado contrario, por el izquierdo, acabó dejando el balón de nuevo a Aritz, que con sus 36 años recién estrenados llevó el esférico a la red cuando ya el partido estaba en sus últimos suspiros. Seguro que estos pocos minutos le dan mucha moral a Markel, de quien Txingurri en rueda de prensa dijo que va a tener más oportunidades. Muy bien, Markel.
Para terminar, zorionak Aritz por tu cumpleaños, zorionak por tu gol y zorionak por tu nueva juventud. 36 años y 15 goles, ya de momento esta temporada en todas las competiciones. ¡Qué maravilla!
Y el jueves vuelve la Europa League, esa competición que nos ilusiona tanto a todos, pero en la que no vamos a poder fallar como lo estamos haciendo, y no me refiero a la victoria del sábado como fallo, sino al tener que remontar siempre por empezar perdiendo o por regalar tiempos o muchos minutos del partido, en los que no se juega a nada. Un gol del equipo contrario en casa en esta competición puede ser fatal, así que habrá que salir puestísimo desde el minuto uno. Si no se hace así cualquier equipo te puede meter en un lío y el Apoel seguro que no es menos.
¡Aúpa Athletic y a por los chipriotas!