3 puntos contra el Granada y a por Europa

El partido de ayer en San Mamés contra el Granada fue bastante malo pero si os digo la verdad me da exactamente igual.

Merecidísimo homenaje a Ernesto (Foto:  Athletic Club)
Merecidísimo homenaje a Ernesto (Foto: Athletic Club)
Ayer lo realmente importante eran los puntos y el Athletic los tenía que conseguir como fuese y así lo hizo. No quiero ni pensar la depresión en la que hubiésemos caído si se llega a perder este partido contra un equipo que está en puestos de descenso. Esta semana ya hemos tenido más que de sobra con el varapalo de Chipre. El quedar eliminados de la Europa League, cuando nadie lo esperaba, ha hecho que estos días anteriores al partido de liga se hayan hecho muy muy largos. De ahí que me da un poco igual el cómo se ha jugado. Se han obtenido tres puntos y a correr.
Antes del partido el club sorprendió al entrenador con un homenaje por haberse convertido en el entrenador con más partidos en el club, superando a Javier Clemente. La reacción de la afición zurigorri fue unánime. Una ovación sonora y continuada que se puede tomar como una vara de medir que nos indica lo que piensa la gente sobre el entrenador, sobre todo, en una semana que quizá es su semana más difícil en el cargo. Yo ya comenté que tengo muy claro que Ernesto sigue siendo el mejor entrenador para el Athletic y espero que siga aumentando la cifra de partidos más años. Zorionak, Ernesto!
Dicho lo cual, también quiero destacar que el juego del equipo tiene que mejorar muchísimo de aquí en adelante, si es que queremos tener como objetivo volver el año que viene a la Europa League. El partido fue realmente malo, con muy poquito juego, muy poquitas ideas, frente a un Granada que él mismo se suicidó por sus propios errores. Aunque tampoco quiero quitar mérito a Beñat por su recuperación en el balón del primer gol, a Williams por forzar esa cesión al portero, origen del segundo gol, ni a San José por poner todo en esa disputa con el portero Ochoa que le permite recuperar el balón y meter el último bacalao de la tarde. Aparte de esto poco más hubo.
El partido se afrontaba con bajas importantes y Valverde trató de suplirlas poniendo como novedad a Saborit en el centro de la defensa. No acabo de entender muy bien lo que le pasa a Valverde con Etxeita. Eso sí, no le debió gustar mucho a Txingurri la actuación de Enric, porque tras los primeros 45 minutos le sustituyó por Xabi, diciendo en rueda de prensa, tras partido, que fue por motivos técnicos. Las bandas fueron ocupadas por Lekue y Susaeta, casualmente dos de los protagonistas del encuentro, por meter un gol cada uno. Bien los dos aunque quizá yo espero más de ambos.
También me parece de destacar la nueva oportunidad de Williams de cara a gol en un mano a mano frente al portero. Pero no hay manera, no hay modo de que meta gol. Necesita acertar como el comer, porque son muchos fallos ya y muy seguidos, y le puede estar minando la confianza, incluso hacerle ponerse más nervioso y puede ser como la pescadilla que se muerde la cola, más nervios, más ansiedad y peor remate. ¡Ánimo Williams, que llegarán los goles!
Y el jueves contra el Sevilla, en el estado de forma en el que se encuentra, miedo me da. Sería fundamental para la Athletic sacar algo positivo ya que podríamos tomarlo como un punto de inflexión e intentar olvidarnos un poco de lo mal que lo estamos haciendo fuera de casa. Difícil salida para conseguirlo, pero en algún momento habrá que empezar y este jueves me parece el ideal.
¡Aúpa Athletic, y a por el Sevilla!

La vuelta de Muniain

Quizá en los últimos 5 ó 6 comentarios de mi blog he hablado sobre Iker Muniain y sobre su mejoría y la importancia de su juego en el equipo.

Iker y Aritz ,fundamentales los dos en la victoria (Foto: Deia)
Iker y Aritz, fundamentales los dos en la victoria (Foto: Deia)
Hoy me he decidido a titular mi comentario como la vuelta de Muniain, porque me parece que son suficientes partidos seguidos destacando como para no tomarlo en cuenta. El sábado se volvió a echar el equipo a sus espaldas para intentar crear un juego que estaba desaparecido en el primer tiempo, para intentar dar una mayor mordiente que pudiese descentrar de alguna manera a un Deportivo de la Coruña muy muy ordenado. No sólo eso, sino que encima consiguió meter el gol que inicio la remontada, el gol del empate. Es su cuarto gol en esta temporada, con lo que ya ha mejorado los registros de las dos anteriores. Y que siga subiendo. En una jugada de listo, de atento, consiguió empujar a la red el rechace en corto del portero Tytoń, a un cabezazo colocado de Aritz Aduriz. Llevábamos mucho tiempo echando de menos a Iker y que tantos partidos seguidos esté destacando nos hace desear que su vuelta sea definitiva y para quedarse. Quizás esa mejoría en su juego es debida precisamente a los cambios que de vez en cuando introduce Valverde situándole como media punta. El sábado de vez en cuando aparecía por allí intercambiando el puesto con Raúl García, lo que también es probable que cree problemas a los defensores por la variedad en el juego. Un placer poder volver a destacar tu juego, Iker. Sigue así.
Es obligatorio también mencionar a Markel Susaeta un jugador que no creo que lo esté pasando muy bien este año, por lo poco que está participando, cuando los años anteriores era practicante titular siempre. El sábado su salida al campo sustituyendo a Raúl García fue determinante, ya que al siguiente minuto puso un centro medido sobre la cabeza de Aduriz, que acabó en el gol de Muniain. Markel siguió siendo incisivo y en una de sus incursiones en este caso por el lado contrario, por el izquierdo, acabó dejando el balón de nuevo a Aritz, que con sus 36 años recién estrenados llevó el esférico a la red cuando ya el partido estaba en sus últimos suspiros. Seguro que estos pocos minutos le dan mucha moral a Markel, de quien Txingurri en rueda de prensa dijo que va a tener más oportunidades. Muy bien, Markel.
Para terminar, zorionak Aritz por tu cumpleaños, zorionak por tu gol y zorionak por tu nueva juventud. 36 años y 15 goles, ya de momento esta temporada en todas las competiciones. ¡Qué maravilla!
Y el jueves vuelve la Europa League, esa competición que nos ilusiona tanto a todos, pero en la que no vamos a poder fallar como lo estamos haciendo, y no me refiero a la victoria del sábado como fallo, sino al tener que remontar siempre por empezar perdiendo o por regalar tiempos o muchos minutos del partido, en los que no se juega a nada. Un gol del equipo contrario en casa en esta competición puede ser fatal, así que habrá que salir puestísimo desde el minuto uno. Si no se hace así cualquier equipo te puede meter en un lío y el Apoel seguro que no es menos.
¡Aúpa Athletic y a por los chipriotas!

Aduriz tumba al Genk con 5 goles

” Yo sin el equipo no soy nadie”

¡Qué haría el Athletic sin ti! (Foto: Deia)
¡Qué haría el Athletic sin ti! (Foto: Deia)
Aunque parezca increíble el que ha dicho esta frase ha sido Aritz Aduriz, jugador que ayer metió la friolera de 5 goles en competición europea, en este caso en Europa League, convirtiéndose en el primer jugador que lo consigue en la historia de esta competición. A pesar de ello dice que él no es nadie sin el equipo. Ya sé que es tu día, pero perdona Aritz, que te lleve la contraria. Es más bien el equipo el que es muy poquita cosa sin ti. La dependencia es tal que no hacemos más que mirar tu carnet de identidad. 35 años. 35 primaveras qué es lo que dice dicho documento oficial, pero a los aficionados se nos hace difícil de creer, por el estado de forma en el que te encuentras. 5 goles. Ya sé que tres han sido de penalti pero casi hasta le doy más mérito por la dificultad que tiene a nivel psicológico meter tres penaltis seguidos al mismo portero. Un crack, este jugador es un crack. El último jugador que consiguió esto en el Athletic fue Don Fidel Uriarte, en 1967. Han pasado 49 años y volverán a pasar muchísimos más hasta que alguien lo vuelva a repetir. Aunque ¿quién sabe?… porque estando Aduriz en el campo da la sensación de que todo es posible.
Debería acabar aquí el comentario para poder hacerlo con buen sabor de boca pero también tengo que hablar del resto del partido. Así como Valverde no creo que acabase muy contento por lo visto sobre el césped, los aficionados nos preguntamos cómo es posible tanta debilidad defensiva. Nos hacen un gol con una facilidad pasmosa. 3 goles nos metió el Genk, así como el miedo en el cuerpo cada vez que se acercaban al área rojiblanca. El primer gol, tras pérdida de balón de Susaeta. El segundo gol con un remate de cabeza en un balón parado en el que Laporte no sólo hace la estatua sino que además se agacha (¿?). Y el tercer gol, un gol muy parecido al que nos metieron allí en Bélgica. Slalom de un jugador que entra por la izquierda dejando sentados a Balenziaga, a Laporte y a Iturraspe, siendo el único que le quita el balón al delantero contrario, Raúl García, con tan mala suerte que se lo dejó a otro jugador del Genk en inmejorable posición y gol. Menos mal que ellos no eran ninguna maravilla y cometieron también muchos errores no solo los 3 penaltis que fueron de auténtico escándalo de claros. Si nuestros jugadores llegan a andar finos los belgas se hubiesen ido con 7 u 8 goles fácil. Pero… así y todo se consigue lo importante que era el triunfo, quedando ahora igualados a 6 puntos en la cabeza de la clasificación, con este mismo equipo, mientras que el Sassuolo y el Rapid de Viena están por detrás, ambos equipos, con 5 puntos cada uno. Ahora hay que ganar a los italianos en casa el próximo 24 de noviembre para así, quizás certificar directamente la clasificación a la siguiente ronda. Pero para eso todavía queda mucho tiempo y ahora hay que centrarse en la Liga y en el próximo rival que es el Español, allí en Barcelona y al que no podemos hacerle regalos. Hay que encarecer un poco, bueno, mas bien un mucho, el que los rivales te metan goles. No se pueden dar tantas facilidades.
¡A por el Español y aúpa Athletic! Y por favor dejadme que hoy añada en mayúsculas, …
¡¡¡¡ARITZZZZ…. ADURIZ, ARITZZZZZ… ADURIZ, ARITZZZZZ… ADURIIIIZZZZZZZZ!!!!

Inicio pobre del Athletic en el Molinón

Sigo de vacaciones y visto lo visto parece que el Athletic también.

¡Por los suelos! (Foto: Deia)
¡Por los suelos! (Foto: Deia)
Una pena porque el Sporting sobre el papel era un equipo voluntarioso con muchísimas novedades que se tenían que acoplar. Pero el inicio del segundo tiempo a los asturianos, más concretamente 3 minutos, les sirvieron para finiquitar el partido y llevarse los tres puntos.
Demasiados jugadores sin aparecer para intentar conseguir algo. Valverde dijo que varios no habían completado la pretemporada… Ya… ya sabemos. La pregunta es… ¿por qué jugaron? No deja en muy buen lugar a los suplentes, bueno mas bien a la confianza que Txingurri tiene en ellos. Estuvieron desaparecidos Aduriz, Raúl García, San José. Laporte, peor que desaparecido porque cometió errores de bulto que pudieron ser más caros y le supusieron una tarjeta que se podía haber ahorrado si no hace la frivolidad que hizo. Mal, muy mal.
Markel, que si hizo la pretemporada entera, estuvo en banda izquierda, esa banda que estaba en sombra en la retransmisión, igual igual que él.
Por destacar algo, la dirección de Beñat (¡Vaya pase maravilloso que le dio a Aritz!), la insistencia de Williams y que Gorka paró otro penalti. Por cierto, hablando de la portería a ver cómo se gestiona este año… ¿Los va a alternar?, ¿cada uno una competición?, ¿alguno no va a jugar?… difícil papeleta. Lo claro es que el puesto está muy bien cubierto.
Lo peor de todo es la oportunidad perdida, porque ¿casualidad? la Liga trae a San Mamés el equipo ese al que la Supercopa le parecía el año pasado un título menor (¡JA!)… el Barcelona. Y encima…viene acompañado de Mateu Lahoz… ¿quién dijo miedo? Yo…

Athletic a la Europa League sin previas en una bonita despedida

Oh Capitán, mi Capitán. ¡Grande Gurpegi! y preciosa la despedida que le brindó la afición rojiblanca en La Catedral.

Manteando al capi,  Gurpe (Foto: Deia)
Manteando al capi, Gurpe (Foto: Deia)
No merecía menos, desde luego y por palabras suyas deduzco que no hubo persona más feliz que él. Me alegro infinito. Se le va a echar de menos y mucho, así que espero que ese corazón enorme que tiene lo ponga a disposición del Club, haciendo lo que sea, porque seguro que puede hacer cualquier cosa y además bien, transmitiendo todos los valores del Athletic a los que estén con él. Unos valores que en él están innatos. ¡¡¡Beti Carlos Gurpegi!!!
Y el Athletic, CHAPEAU!!!! Puso el sábado el punto y final a una gran temporada de la mejor manera posible. Clasificándose para la UEFA de manera directa y salvando las previas, algo importantísimo porque ya hemos visto como ha llegado el equipo a este final de temporada habiendo empezado este año tan pronto para clasificarnos, precisamente, para esta misma competición. De este modo, los jugadores podrán tener unas vacaciones más que merecidas y encima más largas. Merecido lo tienen porque ha sido una Liga muy bien competida y salvo algunos petardazos, el nivel ha sido muy, muy alto.
El sábado, el de siempre, para que no nos olvidemos que los mayores también cuentan… Don Aritz Aduriz fue el que nos puso en órbita con dos goles en el primer tiempo. 20 goles en la temporada, que le han convertido con todo merecimiento en el ganador del Trofeo Zarra, trofeo que por cierto también ganó el año pasado, aunque con 18. El año anterior se lo llevó, Diego Costa. Pero… este año ha repetido ¡Qué mejor ganador que él! 20 goles como 20 soles. El último de nuevo de bella factura, con un voleón inapelable. Se va Gurpe pero… menos mal que nos queda Aritz Aduriz.
Otro incombustible, Raúl García que con su gol, el tercero de la noche, nos dejó a todos más tranquilos pudiendo disfrutar ya sólo de la despedida de Carlos sin pensar en el marcador. Séptimo gol para un enorme acierto de esta directiva. Su fichaje ha sido un auténtico éxito por todo lo que ha aportado.
Y por último, como me suelo meter con Markel, destacar también su gran labor. Creo sin temor a equivocarme que Susa hizo su mejor partido de toda la temporada. Nunca es tarde si la dicha es buena. Dos asistencias lo avalan.
Con todo, 3 a 1 al Sevilla, que tampoco vino aquí muy preocupado por el partido, pero que como dijo Valverde no nos iba a regalar nada. De hecho por regalar no le regalaron a Gurpe ni un solo abrazo de despedida cuando fue sustituido… Sorprendida me quedé, pero ellos sabrán. Menos mal que nuestros jugadores no hicieron lo mismo con Valerón la semana pasada, porque me hubiese parecido fatal.
Por último, ¡Enhorabuena Athletic!, ¡Hasta siempre Carlos! y como siempre… ¡Aúpa Athletic!