Superioridad absoluta del Athletic frente a la U.D. Las Palmas

Partido más plácido en la Catedral ya nos costará encontrar.

Maravilloso golpeo de Muni  para golazo (Foto Athletic Club)
Maravilloso golpeo de Muni previo al golazo (Foto Athletic Club)
El Athletic salió desde el segundo uno a comerse a su rival y así lo hizo, como ha reconocido el mismo entrenador contrario, Quique Setién, al decir que los rojiblancos dominaron a la Unión Deportiva Las Palmas en todas las facetas del juego. Dominio abrumador que se tradujo para el minuto 18 en un resultado de 3 a 1. Parecía que iba a ser una orgía goleadora. Los jugadores entraban muy fácil, jugando rápido y bien y asfixiando a los canarios. Curiosamente Las Palmas, a priori, era un equipo que nos daba bastante miedo por el buen manejo que tiene del balón. De hecho, Valverde en la previa comentó que había que impedir que tuviese el esférico, precisamente por eso, porque te pueden enredar en su juego y con la calidad que tienen meterte en líos. El principal problema de los canarios ha sido que no han sabido salir de esa presión alta que ha planteado el equipo. Nuestros jugadores se estaban gustando, llegando con facilidad, no solo por los 3 goles sino por otro montón de oportunidades que tuvieron en la primera parte, en la cual se podían haber ido al descanso con un carro de goles en el zurrón.
En el descanso tuvimos la oportunidad de dejarnos las manos aplaudiendo a Sepp Maier jugador elegido por el club para recibir el One Club Man Award.
Dos grandes, Maier e Iribar (Foto: Athletic Club)
Dos grandes, Maier e Iribar (Foto: Athletic Club)
Elección perfecta que lo ratificó el público con una enorme ovación. Un gustazo ver juntos sobre el césped de San Mamés al “Txopo”, Iribar y a Sepp Maier, dos de los porteros más grandes de la historia del fútbol. Seguro que el alemán se ha quedado encantado con el trato, con el premio y con el partido que estaba viendo.
El segundo tiempo no fue muy distinto. El Athletic salió como si fuese cero a cero y para el minuto 60 ya tenía dos goles más y el partido estaba finiquitado.
Me parece muy difícil destacar a un solo jugador porque ha habido muchos que han estado a un gran nivel. Quizá quiero empezar por Iturraspe debido a lo poco que está jugando este año. Muy buen partido el suyo sustituyendo a Beñat y consiguiendo un asistencia de gol con un saque de esquina (una de nuestras asignaturas pendientes este año). Bien. Qué decir de Muniain que es probable que haya hecho el mejor partido de la temporada con dos golazos, uno de ellos de falta magistral, y con una participación en prácticamente todas las jugadas de peligro del partido. Iñaki Williams también ha estado inmenso volviendo loca a la defensa, la cual no ha conseguido pararlo ni por la derecha ni por la izquierda. Pena que se haya ido sin un gol. San José qué lleva una temporada más de sombras que de luces ha podido disfrutar hoy. Gol de corner y asistencia a Aritz para que empujase el balón a la red. Aduriz otros dos golitos para la colección. Kepa, por su parte, nos ha vuelto a deleitar con otra mano prodigiosa frente a un tiro que iba a la escuadra. Muy bien. Y las únicas pegas que pongo al partido son que nos siguen rematando fácil los saques de esquina y los balones parados, y que hay que evitar hacer fallos en las entregas (ha habido unas cuantas) porque alguno nos ha podido costar un gol más del que nos han hecho.
También quiero destacar al público canario porque ha sido otro gustazo tenerlos en el campo.
Y ahora con estos 3 puntitos a meter presión a los rivales, y a esperar que alguno falle (si son todos mejor). El Villarreal, la Real y el Eibar juegan los 3 fuera de casa contra el Alavés, el Barça y el Betis, respectivamente. A ver qué pasa.
Y la semana que viene otro partido de vida o muerte por ser de nuevo rival directo. El Eibar en Ipurúa. Difícil, por el temporadón que está haciendo el equipo de Mendilibar, pero nosotros llevamos tiempo haciéndolo muy bien, así que hay que volver a dar el callo fuera de casa, porque otra vez nos jugamos algo más que tres puntos.
¡Aúpa Athletic y a por el Eibar!

Oportunidad perdida contra el Villarreal

Ya comenté antes del partido que nos jugábamos algo más que tres puntos.

Sin suerte (Foto: Deia)
Sin suerte (Foto: Deia)
En Villarreal no sólo perdimos los tres puntos en juego, también el golaverage. Ahora es como si tuviésemos al equipo levantino a 5 puntos. Ni llamándose el Madrigal ni el Estadio de la Cerámica, es evidente que jugar alli no se nos da nada bien. Siempre nos pasa algo. El viernes lo que ocurrió fue que el equipo tuvo una caraja de unos 20 minutos que hizo muy difícil solucionar el desaguisado a pesar del dominio territorial del equipo. El primer tiempo estuvo nivelado e incluso tuvimos la oportunidad de irnos al descanso con un favorable 1 a 2 pero el cabezazo de Aduriz no quiso entrar y fue al travesaño. El segundo tiempo es cuando tuvimos la caraja y sin llegar al primer minuto ya íbamos perdiendo 2 a 1. El tercer gol tampoco tardó mucho en llegar. A partir de ese momento, el Athletic tuvo el dominio que incluso aumentó a partir de la expulsión justa Víctor Ruiz. A pesar de eso, no se consiguió ni siquiera un golito que nos hubiese permitido tener mejor golaverage que ellos. De nuevo hubo otro travesaño de Aduriz, pero estaba claro que no era nuestro día. El mayor problema del equipo fue a nivel defensivo, no solo en esos minutos de la caraja, también en el primer tiempo se dieron una serie de desajustes que hacían, por un motivo u otro, que siempre hubiesen dos o incluso tres jugadores del Villarreal solos en el área. El Villarreal conseguía entrar demasiado fácil y si el resultado no fue más elevada fue por los fallos de los delanteros, no por el acierto de nuestros jugadores en el trabajo defensivo. La banda izquierda de ellos era un cuchillo frente a Williams y De Marcos que no conseguían detenerlos. Beñat y San José se veían anulados y tampoco ayudaban mucho. Kepa tuvo una salida un poco tardía pero tuvo la suerte de cara y sacó el balón “sin querer” con la pierna de atrás. Iñigo Lekue pasó totalmente desapercibido. Por otro lado, como ya he dicho, el Athletic también tuvo oportunidades, dos de ellas ya mencionadas, clarísimas, de Aritz, otra de Mikel San José, otra de Óscar De Marcos,… Vamos que perdimos pero también se podía haber conseguido un mejor resultado. También podemos mencionar que el tercer gol viene del saque de una falta que no era, y precedido de otra falta que sí lo es y de un fuera de juego. Pero… subió al marcador. No hay nada que hacer más que lamentarse y, por supuesto, mejorar en defensa y mejorar mucho, y también afinar la puntería. En nuestra mano está.
Ahora tenemos una semana entera para que el equipo descanse y piense únicamente en la Unión Deportiva Las Palmas. El Eibar no has alcanzado y la Real juega hoy y nos puede adelantar. Se pone más caro el acceso a la UEFA y no se le puede fallar.
¡Aúpa Athletic y a por Las Palmas!

Poco juego pero 3 puntos más en la Catedral

En el título ya he resumido todo lo que ocurrió ayer.

Raúl, otra vez destacado y gol  (Foto: Athletic Club)
Raúl, otra vez destacado y gol (Foto: Athletic Club)
Nuestro Athletic sigue sumando de tres en tres en San Mamés, algo que tiene muchísimo mérito, de hecho, el único equipo que este año ha conseguido los mismos puntos en casa es el Real Madrid. Así que a pesar del poco juego nos deberíamos de dar con un canto en los dientes, pues ya quisiera lo mismo para él cualquier otro equipo de la Primera División. Otra cosa es ya si hablamos de los resultados fuera… horrorosos, ya sabemos.
Ayer el rival fue el Málaga que para el minuto tres ya había tenido tres oportunidades muy claras, gracias a errores de bulto nuestros. Ahí se dieron y se escucharon unos silbidos que demostraban que a los aficionados zurigorris no nos gustaba nada lo que estábamos viendo. Eso sí, también hay que decir que esos pitos fueron continuados por aplausos y gritos de ánimo. Perfecto, primero toque de atención, y después a intentar remar todos juntos. Al Athletic le costó conseguir su primera ocasión pero una vez empalaba Lekue su volea a las nubes, se fueron sucediendo otras jugadas con final también defectuoso. El día que afinemos la puntería el contrario se va a llevar un carro de goles. Lekue, Susaeta, Raúl, Yeray,… Nada.
El segundo tiempo similar con alguna ocasión clara para los malacitanos que tampoco consiguieron concretar. Sobre todo esos tres saques de banda hechos por el central que fueron bastante más peligrosos que cualquiera corner. Más que saques de banda parecían obuses. Dos rematados por ellos ante nuestra pasividad, en uno paradón de Iraizoz, y otro salida por alto del portero con algún apurillo para coger el balón. Alguna otra oportunidad nuestra, pero sin ser gran cosa y por fin el gol por medio de un penalti claro ejecutado de nuevo por uno de los mejores del partido. Raúl Garcia, uno de los más incisivos. Cuando no está Aritz se prodiga mucho más en todo tipo de remates. Da la sensación que se toma mas responsabilidad por la falta de nuestra referencia arriba. Se agradece tanto trabajo.
El otro destacado, como la semana pasada, también, Iñigo Lekue. Da gusto verle internarse por la banda e intentar el disparo a puerta con descaro y potencia. Sigue así.
También tengo que destacar algo preocupante… la cantidad de balones que se dieron al contrario sin causa aparente, digo en pases relativamente sencillos, lo que hace más incomprensible los errores. Hay que solucionarlo, como sea, pero hay que hacerlo porque lo lógico es que ayer a causa de alguno de los muchos errores (San José, Laporte, Iker,… ) nos hubiese caído algún gol. Hubo suerte y no fue así, por la impericia del Málaga y también por alguna parada de Gorka. Sea como fuese mantuvimos la portería a cero algo que no lográbamos creo desde hace 10 partidos. Demasiados.
Y la semana que viene a Anoeta, a seguir luchando por Europa. A ver si conseguimos jugar como contra el Sevilla y afinamos tanto en defensa como en ataque, y si fuese así podriamos sacar algo bueno, que… ¡ya es hora de lograrlo!
¡Aúpa Athletic y a por la Real!

El Athletic buen juego pero otra derrota en Sevilla

Está claro que ésta no es la temporada del Athletic jugando fuera de casa.

Los dos mejores del partido: Raúl e Iñigo (Foto: Deia)
Los dos mejores del partido: Raúl e Iñigo (Foto: Deia)
Da igual que lo haga mal o que lo haga bien, el resultado siempre es el mismo: derrota. Ayer nos tocó el Sevilla. Salvo los 15 ó 20 primeros minutos en los que el equipo hispalense jugó muy bien todo, el resto del partido fue de dominio claro rojiblanco (aunque también tuvieron ellos alguna contra peligrosa). Se ve que nos va mejor jugar con los equipos que están arriba en la clasificación. A pesar de ese dominio nos penalizó lo de todos los partidos últimamente: la falta de pegada, ayer incluso hubo un palo, tras precioso cabezazo de Raúl García. Pero no hay manera, hacemos oportunidades, ayer unas cuantas: Raúl, Williams, San José, Yeray, Lekue,… todos tuvieron la suya, incluso alguno más de una, pero ninguno conseguió materializarlas. Que dependemos de Aritz Aduriz es evidente, pero este año esa dependencia es incluso mayor. Por favor, Aduriz, recupérate pronto.
De este modo el Sevilla con un penalti de Etxeita más que ingenuo, se consiguió llevar los tres puntos. Xabi pecó de pardillo, puso la pierna y ¡qué más quiere el jugador del Sevilla! Un penalti que deberían haber vuelto a tirar porque Iborra está dentro del área antes de que Jovetic chute. Por supuesto, nuestra mala suerte hizo que a pesar de que Iraizoz paró el penalti el rechace lo consiguió transformar Iborra. Y nada más. Suficiente, con eso ya se llevaron los tres puntos. Etxeita el resto del partido estuvo bastante bien, rechazando unos cuantos balones que podían haber sido gol. Iñigo Lekue estuvo bastante bien. Pena que no se decidió a chutar en ese balón que le cedió Raúl. Este último para mí, el mejor del partido. Le faltó el gol, pero estuvo muy cerca. Beñat también estuvo mejorado pero tuvo que dejar el campo con alguna molestia. A ver si se recupera para el domingo… ¡Qué mala surte estamos teniendo con las lesiones! Al final, vamos a tener que salir a jugar los aficionados.
Por cierto, un recuerdo también para el señor árbitro, que no dio una a derechas. ¡Qué arbitraje más lamentable! Y qué manía más idiota tienen los colegiados de sacar tarjetas por protestas mínimas y no sacarlas cuando se hacen faltas clarísimas. Jovetic no debió acabar el partido. Eso sí, el árbitro se confundió en ambas direcciones, porque también hubo unas cuantas absurdas contra el Sevilla.
Y de nuevo sin tiempo casi ni para descansar el domingo contra el Málaga, esta vez en La Catedral. A ver si volvemos a ganar para no descolgarnos de la lucha por Europa. ¡Aúpa Athletic y a por ellos!

3 puntos contra el Granada y a por Europa

El partido de ayer en San Mamés contra el Granada fue bastante malo pero si os digo la verdad me da exactamente igual.

Merecidísimo homenaje a Ernesto (Foto:  Athletic Club)
Merecidísimo homenaje a Ernesto (Foto: Athletic Club)
Ayer lo realmente importante eran los puntos y el Athletic los tenía que conseguir como fuese y así lo hizo. No quiero ni pensar la depresión en la que hubiésemos caído si se llega a perder este partido contra un equipo que está en puestos de descenso. Esta semana ya hemos tenido más que de sobra con el varapalo de Chipre. El quedar eliminados de la Europa League, cuando nadie lo esperaba, ha hecho que estos días anteriores al partido de liga se hayan hecho muy muy largos. De ahí que me da un poco igual el cómo se ha jugado. Se han obtenido tres puntos y a correr.
Antes del partido el club sorprendió al entrenador con un homenaje por haberse convertido en el entrenador con más partidos en el club, superando a Javier Clemente. La reacción de la afición zurigorri fue unánime. Una ovación sonora y continuada que se puede tomar como una vara de medir que nos indica lo que piensa la gente sobre el entrenador, sobre todo, en una semana que quizá es su semana más difícil en el cargo. Yo ya comenté que tengo muy claro que Ernesto sigue siendo el mejor entrenador para el Athletic y espero que siga aumentando la cifra de partidos más años. Zorionak, Ernesto!
Dicho lo cual, también quiero destacar que el juego del equipo tiene que mejorar muchísimo de aquí en adelante, si es que queremos tener como objetivo volver el año que viene a la Europa League. El partido fue realmente malo, con muy poquito juego, muy poquitas ideas, frente a un Granada que él mismo se suicidó por sus propios errores. Aunque tampoco quiero quitar mérito a Beñat por su recuperación en el balón del primer gol, a Williams por forzar esa cesión al portero, origen del segundo gol, ni a San José por poner todo en esa disputa con el portero Ochoa que le permite recuperar el balón y meter el último bacalao de la tarde. Aparte de esto poco más hubo.
El partido se afrontaba con bajas importantes y Valverde trató de suplirlas poniendo como novedad a Saborit en el centro de la defensa. No acabo de entender muy bien lo que le pasa a Valverde con Etxeita. Eso sí, no le debió gustar mucho a Txingurri la actuación de Enric, porque tras los primeros 45 minutos le sustituyó por Xabi, diciendo en rueda de prensa, tras partido, que fue por motivos técnicos. Las bandas fueron ocupadas por Lekue y Susaeta, casualmente dos de los protagonistas del encuentro, por meter un gol cada uno. Bien los dos aunque quizá yo espero más de ambos.
También me parece de destacar la nueva oportunidad de Williams de cara a gol en un mano a mano frente al portero. Pero no hay manera, no hay modo de que meta gol. Necesita acertar como el comer, porque son muchos fallos ya y muy seguidos, y le puede estar minando la confianza, incluso hacerle ponerse más nervioso y puede ser como la pescadilla que se muerde la cola, más nervios, más ansiedad y peor remate. ¡Ánimo Williams, que llegarán los goles!
Y el jueves contra el Sevilla, en el estado de forma en el que se encuentra, miedo me da. Sería fundamental para la Athletic sacar algo positivo ya que podríamos tomarlo como un punto de inflexión e intentar olvidarnos un poco de lo mal que lo estamos haciendo fuera de casa. Difícil salida para conseguirlo, pero en algún momento habrá que empezar y este jueves me parece el ideal.
¡Aúpa Athletic, y a por el Sevilla!