Un solvente Athletic derrota al Espanyol

Los números en casa del Athletic son impresionantes y hoy no se iba a dejar escapar ni un punto ante un posible rival directo, el Espaynol.

Susto tras el paradón (Foto : Athletic Club)
Susto tras el paradón (Foto : Athletic Club)
Posible rival directo pero que en el campo no ha sido capaz de demostrar su valía, porque el Athletic con un trabajo conjunto y coral, no le ha dejado hacerlo. Dos a cero, y para el público sencillo. Me incluyo porque esperaba más de los periquitos. Pero no le quiero quitar mérito al equipo. No.
Valverde ha optado por varias rotaciones, con muy buen criterio porque este viernes nos volvemos a jugar los cuartos y no es cuestión de asfixiar a nadie. Muy bien los meritorios, sobre todo Iturraspe y Susaeta. Este último ha superado a Argote, don Estanis Argote, en el ranking de jugadores con más partidos, situándose en décima posición. ¡Ahí es nada! Saborit ha cumplido, que es lo que se le pide. El poco lucimiento ha sido debido a que el trabajo se ha volcado más por la derecha y porque Muniain tampoco ha estado muy participativo hoy, por lo que ha habido pocas incursiones por su banda. Eso si, Iker poco participativo pero a él le han hecho el penalti, clarisimo y bastante tonto pero… eso ha facilitado el trabajo del equipo. Poco más tarde, falta botada extraordinariamente por Beñat, que encuentra la pierna izquierda de Aduriz para que marque su segundo gol, gol número 102 en el Athletic, lo que hace que adelante a Julen Guerrero, situándose en la décima posición de máximos goleadores del equipo. Este hombre no descansa y hace que todas las semanas le tengamos que felicitar por algo. Zorionak, Aritz, y a por el siguiente record!
Luego ha sido Kepa el que ha impedido que el Espanyol se metiese en el partido, haciendo una parada extraordinaria a un balón picado por David López. Arrizabalaga nos está dejando en todos los partidos detalles de su enorme calidad, amén de dejar la portería a cero de nuevo. Zorionak también, Kepa!
Un Beñat a un gran nivel, un De Marcos que sigue haciendo incursiones peligrosas por la banda, un Raúl incansable,… Lo dicho un trabajo muy serio de todo el equipo y 3 nuevos puntos.
No me puedo olvidar del homenaje que la Herri Harmaila le ha hecho a Iñigo Cabacas.
Petición de Justicia (Foto : Deia)
Petición de Justicia (Foto : Deia)
Agradezco desde aquí su trabajo y su esfuerzo por impedir que nos olvidemos de él. En este caso hoy han repartido unas cartulinas con la imagen de Iñigo, a las puertas de la Catedral y en el minuto 28 se le ha hecho el homenaje, solicitando Justicia. Homenaje o petición a la que me he unido, así como muchas otras personas, no sólo en la tribuna Norte baja, también en el resto del estadio. Y como yo entiendo que era muy complicado repartir las imágenes, no me ha quedado ninguna duda que toda La Catedral se unía al homenaje, en el aplauso posterior una vez acabado el minuto 28. Aplauso, diría que unánime, por lo que me alegro muchísimo.
Para acabar decir que el viernes nos toca culminar la semana en un partido en el que de nuevo nos jugamos algo más que tres puntos. Todos lo sabemos y los jugadores más que nadie. Éste es el partido. El equipo llega a él en un momento dulce y con la moral muy alta. Van a ir a por todas y con confianza. Se puede conseguir.
¡Aúpa Athletic y a por el Villarreal!

Nuevo derby para el Athletic en Iruña

El Athletic el pasado sábado, ante un cuasi descendido Osasuna, consiguió su segunda victoria consecutiva fuera de casa.

Aritz agradeciendo a Óscar su pase (Foto: Deia)
Aritz agradeciendo a Óscar su pase (Foto: Deia)
Tres nuevos puntos que le acercan al objetivo del año de una manera clara, sobre todo porque los dos equipos que también están en la pelea han fallado este fin de semana. El Villarreal perdíó en casa ante el Eibar, que está haciendo un temporadón (me alegro por el equipo, pero mucho más por Mendilibar). Y la Real solo consiguió un punto en su feudo (Anoeta que presentaba un aspecto desolador), contra el Leganés (parte de culpa de los puntos perdidos por la Real la tuvo Iago Herrerín. Enhorabuena, Iago, por tu buena temporada). Así las cosas, nos situamos a dos puntos del quinto puesto y a uno del sexto, que es ahora el Villarreal que nos espera el viernes en su casa.
No es que el Athletic el sábado hiciese un gran partido, pero fue fundamentalmente eficaz, y a estas alturas de la competición eso es lo que se pide. Fue un partido raro, en el que se veía que los navarros no están muy sobrados de nada. En defensa no eran muy solventes y los rojiblancos tuvieron bastantes oportunidades. De hecho, con la perfecta comunión de la banda derecha (De Marcos y Williams) en el primer tiempo se consiguieron dos goles que parecía dejaban sentenciado el partido. Destaco más al segundo porque a Óscar quizás le tengo que poner el pero de alguna laguna defensiva que agudizó el flojo partido de Eneko Bóveda, que seguramente hubiese agradecido mucho la ayuda del lateral, que en algunos casos no tuvo. Pero Óscar estuvo mucho más, en labores ofensivas, algo que notó el equipo y el marcador (las dos asistencias furon suyas) y que nos recordó al mejor Óscar de la época de Marcelo Bielsa.
El primer gol fue de Aduriz, tras una preciosa jugada entre Williams y De Marcos. Su gol número 100 con el Athletic, sólo le falta uno para entrar en el Top 10 del equipo, igualando al gran Julen Guerrero. Grande, Aritz y enormes números los que tiene. Y más que va a conseguir.
Quiero mencionar, así mismo, a Arrizabalaga porque de nuevo nos sostuvo en el partido, cuando tras el gol de Aduriz el equipo se durmió un poco, dejando a los rojillos alguna ocasión clara, sobre todo un cabezazo tras saque de córner. Perfecto. También a Rico, que en el poco tiempo que jugó consiguío retener el balón y contemporizar un poco para que acabasen esos últimos minutos de partido sin muchos sobresaltos.
Por último, tengo que destacar, pero por torpe, al entrenador de los rojillos. Pero lo hago, con mi enorme agradecimiento porque… ¿qué hacía Sergio León, su mejor hombre, en el banquillo? Fue salir al campo y meter un golazo. Menos mal que no estuvo más tiempo y menos mal, también, que su delantero hasta ese momento, había sido Miguel de las Cuevas, el cual tuvo unas oportunidades clarísimas que incomprensiblemente no transformó en gol. Gracias. El Osasuna tuvo unas cuantas oportunidades y otros jugadores de primera nos hubiesen puesto en más problemas, de ahí que diga que no fue un buen partido. Pero… los nuestros no necesitaron más para traerse los 3 puntos. Objetivo logrado.
Y ahora casi sin tiempo ni para estirar los músculos nos llega a La Catedral el Espanyol, equipo que también se ha metido en la lucha por los puestos europeos. Le tenemos a 4 puntos, por lo que es fundamental ya que no nos vamos a jugar solo los 3 puntos de rigor. Además es el martes, para que de nuevo el viernes, otra vez sin prácticamente descansar, nos toque jugar otro encuentro súper exigente contra el Villarreal. Lo de Tebas y sus horarios es para hacérselo mirar. Para el Athletic es imposible que sean peores. Es que ni adrede. Tebas… Tebas… Tebas… , que sepas que por aquí no eres muy querido…
Pero… es lo que hay.
¡Aúpa Athletic y a por el Espanyol!

La vuelta de Muniain

Quizá en los últimos 5 ó 6 comentarios de mi blog he hablado sobre Iker Muniain y sobre su mejoría y la importancia de su juego en el equipo.

Iker y Aritz ,fundamentales los dos en la victoria (Foto: Deia)
Iker y Aritz, fundamentales los dos en la victoria (Foto: Deia)
Hoy me he decidido a titular mi comentario como la vuelta de Muniain, porque me parece que son suficientes partidos seguidos destacando como para no tomarlo en cuenta. El sábado se volvió a echar el equipo a sus espaldas para intentar crear un juego que estaba desaparecido en el primer tiempo, para intentar dar una mayor mordiente que pudiese descentrar de alguna manera a un Deportivo de la Coruña muy muy ordenado. No sólo eso, sino que encima consiguió meter el gol que inicio la remontada, el gol del empate. Es su cuarto gol en esta temporada, con lo que ya ha mejorado los registros de las dos anteriores. Y que siga subiendo. En una jugada de listo, de atento, consiguió empujar a la red el rechace en corto del portero Tytoń, a un cabezazo colocado de Aritz Aduriz. Llevábamos mucho tiempo echando de menos a Iker y que tantos partidos seguidos esté destacando nos hace desear que su vuelta sea definitiva y para quedarse. Quizás esa mejoría en su juego es debida precisamente a los cambios que de vez en cuando introduce Valverde situándole como media punta. El sábado de vez en cuando aparecía por allí intercambiando el puesto con Raúl García, lo que también es probable que cree problemas a los defensores por la variedad en el juego. Un placer poder volver a destacar tu juego, Iker. Sigue así.
Es obligatorio también mencionar a Markel Susaeta un jugador que no creo que lo esté pasando muy bien este año, por lo poco que está participando, cuando los años anteriores era practicante titular siempre. El sábado su salida al campo sustituyendo a Raúl García fue determinante, ya que al siguiente minuto puso un centro medido sobre la cabeza de Aduriz, que acabó en el gol de Muniain. Markel siguió siendo incisivo y en una de sus incursiones en este caso por el lado contrario, por el izquierdo, acabó dejando el balón de nuevo a Aritz, que con sus 36 años recién estrenados llevó el esférico a la red cuando ya el partido estaba en sus últimos suspiros. Seguro que estos pocos minutos le dan mucha moral a Markel, de quien Txingurri en rueda de prensa dijo que va a tener más oportunidades. Muy bien, Markel.
Para terminar, zorionak Aritz por tu cumpleaños, zorionak por tu gol y zorionak por tu nueva juventud. 36 años y 15 goles, ya de momento esta temporada en todas las competiciones. ¡Qué maravilla!
Y el jueves vuelve la Europa League, esa competición que nos ilusiona tanto a todos, pero en la que no vamos a poder fallar como lo estamos haciendo, y no me refiero a la victoria del sábado como fallo, sino al tener que remontar siempre por empezar perdiendo o por regalar tiempos o muchos minutos del partido, en los que no se juega a nada. Un gol del equipo contrario en casa en esta competición puede ser fatal, así que habrá que salir puestísimo desde el minuto uno. Si no se hace así cualquier equipo te puede meter en un lío y el Apoel seguro que no es menos.
¡Aúpa Athletic y a por los chipriotas!

Iturraspe vuelve a pisar fuerte en La Catedral

LLevábamos mucho tiempo preguntáńdonos que pasaba con Ander Iturraspe, y dóńde estaba el gran jugador que nos sorprendió haciendo una enorme temporada con Marcelo Bielsa.

Itu ha vuelto oara quedarse (Foto: Athketic Club)
Itu ha vuelto para quedarse (Foto: Athketic Club)
Algunos incluso hablábamos del Kaiser, recordando al gran Franz Beckenbauer. Un jugador imperial que llevaba el ritmo del partido y que hacía jugar a todos sus compañeros con sus certeros toques, pases, cambios de orientacíón, recuperaciones, etc… Ese jugador se fue y no sabíamos lo que había ocurrido. Pues bien para los incrédulos que decían que Iturraspe estaba acabado, Ander ha vuelto, y con fuerza. Además ha vuelto ante un grande como el Atlético y ha hecho su segundo partido casi perfecto. El anterior muy bueno también fue contra otro grande, en este caso el Barcelona, en cuyo partido nos demostró que podía seguir dando mucha guerra y que no había que darlo por acabado. El que haya hecho estos muy buenos dos partidos, encima contra estos rivales, le da más mérito a su reencuentro con el juego. Tenemos jugador de calidad. No ha desaparecido. Ésta puede ser la mejor noticia para el Athletic en este momento. Sus cualidades son muchas y el equipo las echaba de menos. Bienvenido Ander.
En otro sentido también podemos dar la bienvenida a Óscar De Marcos. Se notaba su falta porque un pulmón como el suyo tampoco es fácil de suplir. Ha vuelto de una lesión que le ha dado mucha guerra y que le ha tenido fuera del césped algo más de dos meses. Una faena para el equipo. Ayer fue capaz de completar los 90 minutos subiendo y bajando de manera incansable. No sólo eso, sino que encima metió un precioso gol de cabeza, a pase extraordinario de Raúl García. Suponía el voltear el marcador y situarlo en 2 a 1. Pena que no supimos mantenerlo.
Otro nombre propio es el de Lekue quien el otro día, contra el Leganés en el lateral derecho, las pasó canutas ante Machis (salía de una lesión). Ayer Valverde decidió situarlo de extremo izquierdo, no defraudándole y consiguiendo un gol de bandera. Este jugador además de ser polivalente nos está demostrando que puede ofrecer muchísimo al equipo. ¡Sigue así Iñigo!
Así mismo gran partido de Iker Muniain, como siempre que juega en su puesto de media punta. Eso sí, por ponerle algún pero chiquitín,… Iker, alguna vez intenta pasar el balón antes.
El último nombre propio que voy a destacar del partido de ayer es el de Ernesto Valverde para hacerle una pregunta. ¿No estabas viendo desde el ras del césped que Williams estaba fundido y que era incapaz de mantener el balón? ¿No le podías haber cambiado antes? El desgaste del primer tiempo y los kilómetros que hizo, y a la velocidad que los hizo supuso que en el segundo tiempo estuviese sin aire, perdiendo muchos de los balones que le llegaban. Desde luego en la grada lo estábamos viendo todos. Pena, porque de una pérdida suya vino el empate del Atlético. El balón le llegó a Antoine Griezman que se acercó al borde del área sin mucha oposición para inventarse un tiro perfecto a la cepa del poste. Empate, quizá merecido, pero que te deja un mal saber de boca final.
De todas formas me vuelvo a quedar con que el Athletic ante el cuarto clasificado consiguió hacer un muy buen partido y sobreponerse al varapalo que es recibir un gol en el minuto dos. Bien por el equipo que acaba la primera vuelta del campeonato de Liga con 29 puntos y muy bien situado. Ahora a conseguir que la segunda vuelta sea mejor que la primera, algo que con Txingurri siempre ocurre y este año no va a ser menos.

Un súperAthletic doblega al Barça en la ida de Copa

Luis Enrique y su Barcelona llevaban 17 partidos sin perder en la Copa.

Maravilloso gol por Yeray (Foto: Deia)
Maravilloso gol por Yeray (Foto: Deia)
Madre mía, ha tenido que venir un enorme Athletic para derrotarle. Extraordinario primer tiempo de los rojiblancos, que no dejaron respirar a los catalanes a base de una presión altísima que incomodó sobremanera a su normal juego fluido. No conseguían sacar el balón y tuvieron que recurrir más de lo deseado al balón largo. Así mismo fruto de esa presión alta de nuestros jugadores vinieron los dos goles en la primera parte. Dos recuperaciones de balón, ambas protagonizadas por Iturraspe. Jugador que ayer se volvió a reivindicar. Quizá dio el golpe en la mesa que le estaba pidiendo Valverde. Primer balón robado a Messi, pase de San José (otro que también hizo un partido enorme, y que también lo necesitaba) a Aduriz, que metió en profundidad, por banda a Raúl García, al que Txingurri envió allí, quitándole su puesto habitual de media punta. Perfecto pase de éste sorteando por alto al portero y… el de siempre para poner la cabeza (San Aritz Aduriz) y gol. Locura en San Mamés en el minuto 25. Llega el minuto 27, el de Yeray, el del homenaje por medio de aplausos. Aplausos que coinciden con el segundo robo de Ander Iturraspe, esta vez de cabeza metiendo un pase perfecto a Aduriz, para que éste de espuela le ponga el balón a Williams que después de botar le dio con toda el alma y Ter Stegen ni vio el misil entrando en su portería. Minuto 27 y … La Catedral estalla. ¡Qué mejor homenaje a Yeray! Gol precioso por ejecución y por la jugada completa. Me alegro muchísimo por Itu porque necesitaba ser importante y que se notase su presencia. Por supuesto, por Williams porque necesita goles como el comer. Aunque una vez que ya abrió la lata… poco a poco…van a seguir cayendo bacalaos, como ayer. Y por supuesto, me alegro por Yeray que seguro disfrutó como un niño del partido, del homenaje, y sobre todo de saber que no necesita más actuaciones médicas que la operación que le realizaron ya. El verdadero regalo de Reyes ha sido sin duda esta noticia, que Yeray está bien y no necesita ni quimio ni radio. ¡Enhorabuena león!
Minuto 27 y dos a cero. El Barcelona muy nervioso y no tan simpático y condescendiente con el Athletic como cuando ganan. Protestando como locos al árbitro todas las jugadas, y en varias sí que tenían razón, pero… como no están acostumbrados a que les ocurra casi pierden la cabeza. El árbitro les cortó a base de tarjetas, pero para compensar también sacó a los nuestros unas tarjetas de tebeo. Así que unos y otros entramos en el segundo tiempo muy al límite y con posibilidades de ir alguno a la caseta. Dicho y hecho. Raúl García e Iturraspe, hicieron ambos dos entradas merecedoras de tarjeta (mal Raúl, por innecesaria y bien Itu porque tenía que hacerla), éstas sí (pero que quede claro que los dos primeras no me parecieron) y a la caseta. 20 minutos jugando sólo con 10 jugadores y 15 minutos sólo con 9 jugadores. Vamos… que ninguno esperamos que el Athletic hiciese la machada y consiguiese mantener el 2 a 1 que imperaba en el marcador. Si me apuras, todos hubiésemos firmado el empate, pero… De nuevo, repito, un enorme Athletic, consiguió que los culés no pudiesen. Fue un agobio horrible pero… no consiguieron meter el segundo, aunque estuvieron cerca. Gracias Mikel San José por rebañarle el balón a Messi cuando iba a meter el gol y gracias Mikel por rechazar el remate siguiente. Y, sobre todo, gracias Messi por estrellar el balón en el poste en el último segundo. Gracias Neymar… y por cierto… ¿tus lambretas?
Último agradecimiento para el público. Igual el Barcelona vino pensando que ya La Catedral no es lo que era a la hora de animar, pero… casualidad… ayer y contra ellos dio el do de pecho y lo bordó en su labor de no dejar a los jugadores solos. El abucheo a todos los jugadores contrarios cuando atacaban era ensordecedor. Los 20 últimos minutos de la afición zurigorri para enmarcar. ¡Ya podíamos ser así siempre!
Y ahora el próximo miércoles a Barcelona a redondear la faena. Si nos parecía un milagro ganarles aquí,… ¿por qué no vamos a poder redondearlo y eliminarles de la Copa? ¡Aúpa Athletic y a por el Barça!
Pero antes de eso, el domingo a las 12 y casi sin tiempo para descansar, viene el Alavés. Gracias, gracias Tebas, gracias televisiones… (digo gracias por no mandarlos a la… que es donde deberían estar, porque esto es una vergüenza). Gracias por volver a tomar el pelo al Athletic miserablemente. Tomarle pelo, ningunearle, ignorarle,… llamarlo como queráis, pero es una vergüenza. Pregunta para la Junta Directiva y para Josu Urrutia… ¿Ya protestamos? ¿Conocen en Madrid nuestra indignación?
A pesar del poco tiempo para preparar el partido… ¡Aúpa Athletic y a por el Alavés!