Mikel Rico revulsivo para empatar contra el Villarreal

El centrocampista de Arrigorriaga llevaba hasta ayer una temporada en blanco en Liga. Cero minutos.

Muy buenos minutos de Rico (Foto: Athletic Club)

Y saliendo desde el banquillo se convirtió en el revulsivo que el equipo necesitaba.  Hizo suyo el centro del campo, consiguió recuperar muchos balones y encima se echó el equipo a la espalda. Todos los balones que cortaba los enviaba hacia arriba, cosa a la que, en esta temporada, no nos tienen en absoluto acostumbrados nuestros medios centros, que abusan del pasa atrás hasta el aburrimiento. Mikel con una actitud encomiable, qué es la que se tiene que pedir a un jugador que sale de refresco, metió una intensidad al juego y una marcha más que es lo que el equipo necesitaba. El Villarreal hasta ese momento estaba jugando casi sin despeinarse. Tras unos inicios de partido que fueron claramente rojiblancos, a partir del penalti clarísimo de Iturraspe, el equipo desapareció del campo y cayó en las garras del juego de toque y de control de los amarillos. Llegábamos tarde a todo, como Williams que dejó rematar plácidamente a Trigueros desde el borde del área para que convertiese la jugada en gol. El Villarreal continuó  dominando el juego con una suficiencia pasmosa. Nosotros incapaces de crear nada seguíamos las sombras del submarino amarillo. Por cierto, Kepa de nuevo excepcional, parando el penalti y otro balón que iba a la escuadra.

¡Qué porterazo! (Foto: Athletic Club)

Urrutia, por favor…. ¿es que no lo ves?

El cambio de imagen vino en el segundo tiempo con Mikel Rico. Se empezó a mirar hacia arriba con más intensidad y con más rapidez, pillando a los contrarios en más problemas. Así, el incombustible Balenziaga volvió a subir la banda y puso un balón franco para Aduriz, que de nuevo lo convirtió en oro. Gol del zorro recien renovado. Enhorabuena, Aritz, por las dos cosas, y enhorabuena al Athletic porque vamos a seguir contando con nuestro eterno goleador un año más. No hay palabras para definirlo.

De ahí hasta el final fue casi un monólogo zurigorri, salvo por dos errores enormes de Laporte y Williams que no costaron caro de milagro. ¿En qué estaban pensando? Por cierto, Williams no creo que estaba para jugar todo el partido, pero Cuco no lo vio así. ¿Qué le pasa a Iñaki?

También se notó la salida de Aketxe. Pena su  precioso remate final cerca del palo. No hubo tiempo para más. Se recuperó un punto y habrá que quedarse con el arreón final, con que el equipo no cede ante la adversidad y que siguen trabajando hasta el último minuto.

El jueves contra el Hertha de Berlin necesitamos más que lo visto hoy. Necesitamos que esos 15 últimos minutos finales, se den durante más tiempo.

¡A por el Hertha y aúpa Athletic!

¡Qué oportunidad perdida en Mendizorroza!

El que perdona paga y así ha sido.

Sin acierto (Foto: EFE)
Sin acierto (Foto: EFE)
El Athletic ha dispuesto de muchísimas oportunidades en el primer tiempo y no ha sido capaz de materializar ninguna de ellas. Ni Adu ni Williams han estado precisamente afortunados. El Alavés por su parte ha aprovechado una de las pocas que ha tenido, de modo que el uno a cero ha sido suficiente para que ellos se quedasen con los tres puntos, esos puntos que tanto necesitábamos nosotros y tan poco ellos.
Cuatro victorias seguidas eran las conseguidas por los rojiblancos, muchas. El haber conseguido la quinta nos hubiese situado en una posición privilegiada, en esta terrible lucha que se está llevando para conseguir plaza para la Europa League. Contra el Eibar o contra el Celta tuvimos la suerte de cara, pero hoy no ha sido así. Para colmo de males, el que ha metido el gol, Theo Hernández, ha conseguido su primer gol en Primera División. Por cierto, un golazo, pero ya es mala suerte que siempre sean los primeros goles contra nosotros. Aunque igual es algo más que mala suerte porque ¿cómo es posible que el jugador estuviese tan solo en el borde del área en un corner? Despiste generalizado de todo el equipo. Mal. Muy mal defendido. A partir de ese gol, que ha sido en el segundo tiempo en el minuto 52, el juego del Athletic ha caído muchos enteros. Ha sido un ejercicio de impotencia en el que los babazorros se sentían a sus anchas, como peces en el agua defendiendo el resultado. Y… se acabó.
Ahora hay que ir con todo a por el Leganés y esperar a que el resto fallen, pero sabiendo que no siempre van a fallar.
Contra los madrileños será el último partido en San Mamés de la temporada y último partido de Gorka Iraizoz en La Catedral defendiendo los colores del Athletic. Espero que se le despida cómo se merece, es decir, a lo grande porque lo ha dado todo, siendo uno de los nuestros.
Así como también espero que todo el público cante “Txingurri quédate”. Que sepa que eso es lo que La Catedral quiere.
¡Aúpa Athletic y a por el Leganés!

El Athletic arrolló al Celta en Balaídos

Un Athletic imparable le mete al Celta 3 goles, en su casa, para conseguir 3 puntos, que nos sitúan de nuevo a un punto del Villarreal y a uno por encima de la Real.

Se merecía el gol Rico (Foto: Athletic Club)
Se merecía el gol Rico (Foto: Athletic Club)
Como ellos no fallan el Athletic tampoco lo puede hacer y así ha sido. Está siendo una lucha sin cuartel y en ella el Athletic está tremendo, habiendo conseguido ganar los cuatro últimos partidos disputados. Hemos llegado a la fríolera de 62 puntos, con los cuales el año pasado nos clasificamos directamente para la Europa League. Pero este año evidentemente no van a ser suficientes.
El domingo los rojiblancos hicieron una exhibición de poderío físico y control total y absoluto del juego. El Celta, que tenía la mente puesta en el partido de este próximo jueves contra el Manchester United, no pudo hacer absolutamente nada. Sí, ya sé que era un equipo de suplentes, pero tal y como jugó nuestro equipo creo sinceramente que el Celta titular tampoco hubiese podido conseguir nada.
Son muchos los jugadores que habría que destacar del partido del domingo y en todos los nombres sé que vais a coincidir los lectores pero como quiero hacer un comentario corto solo voy a hablar de dos que casualmente son dos de los considerados suplentes.
El primero de ellos es Iñigo Lekue que salió de titular y realizó un partidazo. La única pega que creo se le puede poner es que sus primeros pases una vez que llegó casi hasta línea de fondo se pasaron por mucho y fueron defectuosos. Todo lo demás lo hizo perfecto. Volvió a demostrar de nuevo lo peligroso que puede llegar a ser, poniendo en enormes problemas a los defensas. En una de las jugadas dejó en evidencia a su par, superándole con habilidad y potencia en carrera. Pena que el pase atrás Raúl García no lo materializó en gol por muy poco. La segunda jugada que quiero destacar es la del minuto 83 cuando pleno de velocidad y potencia se deshace de 2 jugadores contrarios y le pone un balón maravilloso a Rico para que meta un golazo. Que hiciese esa jugada en el minuto de partido en el que íbamos habla muy bien de él. Es suplente pero puede ser titular en cualquier momento.
El último jugador del que voy a hablar es Mikel Rico. Salió en el minuto 78 al campo y lo volvió a hacer francamente bien. El domingo encima tuvo el premio de meter el tercer gol llevando solo 5 minutos en el campo. Me alegré muchísimo por él porque esta temporada ha tenido que ser dura. Ha jugado muy poco, pero cada vez que lo hace cumple. Como un perfecto profesional los pocos minutos que ha jugado está rindiendo a un muy buen nivel, lo que me lleva a preguntarme si no podía haber jugado un poco más, sobre todo teniendo en cuenta lo flojo que ha estado Mikel San José en muchísimos partidos (el domingo estuvo de 10, sobre toda en la recuperación). Enhorabuena, Mikel Rico por tu gol y a seguir siendo un excelente profesional.
Por cierto, mención especial para el ambientazo que se vivió durante todo el día en Vigo en el pre, en el partido y en el post partido, con esos dos mil aficionados rojiblancos que se desplazaron hasta allí. Relación estupenda con los locales, que permitió que se viesen, camisetas rojiblancas desperdigadas por todo el graderío, mezcladas con los celtiñas. Los rojiblancos furon tratados fenomenal como siempre ocurre allí. Así da gusto.
Y ahora el próximo domingo, esta vez sí con tiempo para descansar, nos toca otra final, encima derby, contra el Alavés de Toquero e Ibai, en Mendizorroza. Difícil, difícil va a ser porque están jugando muy bien y como derby que es, nos tendrán muchas ganas.
¡Aúpa Athletic y a por el Alavés!

¿No se debería evitar esta violencia relacionada con el fútbol?

Ayer el Athletic consiguió en la Catedral otros tres puntos frente a un muy correoso Betis.

Susa, uno de los mejores (Foto: Deia?)
Susa, uno de los mejores (Foto: Deia?)
Me gustaría poder hablar solo del partido pero desde primera hora del mediodía por las redes sociales me llegó un vídeo que creo que ha visto todo el mundo, con un supuesto hincha del Betis soltando vivas a España y preguntando a una persona que si era proetarra antes de tirarle una bebida, sacudirle una torta y pegarle una patada, mientras la persona que lo estaba grabando se está riendo y otra individuo que está por allí, qué evidentemente también será del grupo, está muy divertido con la situación. La verdad es que se me han revuelto las tripas. Me imagino que todos los que lo habéis visto pensáis exactamente lo mismo que yo. ¿Cómo es posible que unos animales de semejante calaña andan sueltos por las calles? Las noticias posteriores indicaban que se había reconocido al protagonista agresor, que era un conocido hincha o mejor dicho Ultra del Betis perteneciente a un grupo denominado Supporters Gol Sur 1907, que tiene antecedentes, que es un figura supuestamente peligrosísimo, que alardea de ser nazi, etcétera etcétera… Posteriormente la prensa ha comentado que la policía le ha detenido pero que como el agredido no ha puesto denuncia se le ha soltado. ¿Cómo es posible semejante barbaridad?, ¿no son suficientes las imágenes para detenerle y hacer algo contra él? No entiendo nada. Este elemento a pesar de lo que ha hecho ha seguido campando a sus anchas por Bilbao.
Por otro lado, me han llegado unos cuantos audios de gente de aquí que decía quedar para ajustar cuentas. Desde luego si lo anterior me parece una salvajada esto no se queda a la zaga. No podemos tomarnos la justicia por nuestra mano, así no se arregla nada. El problema es que tampoco se soluciona si al agresor le dejas libre y sin consecuencias.
Voy a seguir haciendo más preguntas: ¿estos tipos han podido entrar en San Mamés? Ellos no sé, pero sí ha entrado otro grupo en el minuto 20 escoltado por la policía y entre los que no se apreciaba la presencia de ninguna bandera del Betis, ni bufanda, ni nada similar. Todos vestidos casi de uniforme, de negro,… ¿también de ideología nazi?
¡Qué tristeza! (Foto: Deia)
¡Qué tristeza! (Foto: Deia)
La diferencia con los verdaderos aficionados del Betis se ve en la grada. Los primeros meten miedo, supongo que es lo que pretenden. ¿No se puede evitar? ¿no es posible que se les impida la entrada a los campos?
Todo esto te lleva a asistir a un acontecimiento deportivo pensando que puede ocurrir alguna desgracia, o en la ciudad, o en los alrededores del estadio, o en las mismas gradas. ¿Que tiene esto de fútbol? Mientras ellos, supongo, que estarán como locos de contentos porque han aparecido en todas las redes sociales, en todos los periódicos, en todos los telediarios,… y encima se van de rositas. Asqueroso, me parece todo asqueroso. Todos deberiamos hacer algo para evitarlo y no, precisamente, quedando para pegarles…
Sobre el Athletic decir sólo, que no se podía fallar, por los resultados inesperados de los rivales, ya que tanto Villarreal como la Real Sociedad habían ganado sus difíciles partidos fuera de casa, y que el equipo salió a ello aunque los sevillanos no se lo pusieron nada fácil. Se hicieron los deberes y 3 puntos para seguir en esta Liga tan dura para conseguir plaza europea. Nadie regala nada. Mención especial al buen partido de Markel.
Y asi, este domingo, de nuevo sin poder descansar hay que ir a Vigo a jugar contra el Celta, que seguramente jugará… ¿con suplentes? Juegue con quien juegue, no lo va a poner fácil.
¡Aúpa Athletic y a por el Celta!

Los 3 puntos de Ipurúa saben a Europa

Que el partido contra el Eibar era importantísimo lo sabíamos todos.

Yeray el mejor del encuentro (Foto: EFE)
Yeray el mejor del encuentro (Foto: EFE)
No se jugaban sólo tres puntos, sino algo más importante, como la posibilidad de dejar al Eibar a 6 puntos de distancia, más el golaverage. Pues bien, es precisamente lo que el Athletic ha conseguido esta noche. El obtener una plaza para la Europa League del próximo año está más cerca, aunque todavía hay que seguir luchando por ella, porque también es factible conseguir la plaza de acceso directo, sin rondas clasificatorias, el quinto puesto. Para ello, habrá que seguir sumando de 3 en 3 y que los demás pinchen. De momento, sólo tenemos delante al Villarreal, a un punto más el golaverage. Partido a partido, y ya iremos viendo.
Sobre el encuentro en sí, comentar que lo mejor han sido los 3 puntos. Pero antes de ponerme a decir que si los jugadores han estado mal, que si el Eibar ha estado más intenso, que sí ha sido un partido horroroso,… prefiero fijarme en que el equipo armero en su casa este año tiene unos números increíbles y que desde luego no ha sido por casualidad. Sólo le habían ganado hasta ahora el Madrid, el Barcelona y el Atlético. Algo querrá decir. De hecho, la presión que han hecho los blaugranas durante todo el partido ha sido tal que los jugadores rojiblancos se las veían y se las deseaban para hilar dos pases seguidos, ya ni hablo de una jugada trenzada, casi impensable, tal y como estaban los jugadores, sobre todo en el primer tiempo. El Athletic correr estaba corriendo tanto o más que los contrarios, pero llegaban tarde a los balones y no eran capaces de crear peligro. Eso sí también he de decir que el Eibar, por su parte, mucha presencia en los últimos tres cuartos de campo sí tenía, pero ocasiones de gol, pocas.
La expulsión del centrocampista argentino Escalante ha sido tan clara como absurda y supongo que Mendilibar le echara un rapapolvos de los que hacen época, porque ha sido una ida de olla de primera categoría, en una jugada sin excesivo peligro. El Athletic a pesar de jugar con un jugador más durante 35 minutos tampoco es que le haya aprovechado mucho . El Eibar seguía atacando lo que podía, pero, la diferencia es que los rojiblancos empezaron a tener más el control del partido, pero sin crear gran peligro salvo el tiro al palo de Raúl. En esto, que llegan los minutos de descuento y le hacen a Raúl García una falta en el borde del área. Beñat la saca magistralmente y el portero Yoel la consigue sacar, aunque no tengo muy claro si el balón estaba ya dentro. Mientras el resto de nuestros jugadores solicitaban gol, le llega el balon a Raúl que mete una volea que se aloja en la red. ¡Qué bueno y qué listo es!
Y nada más. ¡Y nada más y nada menos! Tres puntos que saben a gloria y que se han basado sobre todo en un defensa sólida, con un Yeray, otra vez, sobresaliente. Muniain también muy participativo e intentándolo de todas las maneras posibles, Consiguiendo faltas un porrón y un par de tarjetas para los contrarios, así como unas cuantas patadas y golpes (creo que la boca la tiene bonita… ). Por supuesto, también hay que destacar a Raúl García, el más listo de la clase, y el que nos ha dado en definitiva este importantísimo triunfo.
Ahora el jueves a seguir esta semana frenética (de 3 encuentros), contra el Betis en La Catedral, para el domingo cerrar en Vigo contra el Celta.
¡A por el Betis y aúpa Áthletic!
¡Aúpa el Athletic femenino también, que juega hoy a las 18:30 en Lezama (Gol TV) contra el Barça, segundo clasificado!