31
may 11

Apple y iPhone, todos los contenidos en todas partes

La integración de las nuevas tecnologías y los dispositivos móviles con el resto de objetos de nuestra vida es cada vez más patente. Es por ello que entornos como Android o iOS intentan ofrecernos cada vez más aplicaciones y una mayor compatibilidad entre gadgets. De momento, parece que es Apple quien lo ha conseguido mejor.

Según las últimas informaciones que se han hecho públicas -no oficiales- el mundo de las aplicaciones para iOS sigue aumentando su “población”. De hecho, aunque a día de hoy hay disponible en su tienda unas 356.000 para el iPhone, 96.400 para iPad y 4.800 para Mac -un 37% de todas ellas gratis- se estima que las aprobadas por la empresa de Cupertino superan ya el medio millón.

Por categorías, los juegos siguen siendo las aplicaciones más comunes -un 15%-, seguidos muy de cerca por los libros -un 14%- y las aplicaciones educativas y de entretenimiento -un 11%-. El precio medio de todas ellas es de 3,64$ -unos 2,75€- y, siguiendo este cálculo, serán necesarios unos 892.000 dólares para poder comprarlas todas.

Es precisamente esta amplia oferta la gran baza de Apple para colocar sus dispositivos en el mercado: aumenta la demanda y fideliza al cliente frente a la competencia, pues si se emigra a un “rival” se abandona su catálogo comprado. Es por ello que todos sus “enemigos” ofrecen su propia tienda… y que los desarrolladores ofertan aplicaciones multiplataforma.

Buen ejemplo de esto es que en enero de 2011 se alcanzaron las 350.000 aplicaciones… y los 10.000 millones de descargas. Por cierto, Angry Birds, un juego, es el rey de este mercado.

Tu iPhone 4 en el coche


Conocedores de la fuerza de esta tendencia -para algunos moda- la firma japonesa Pioneer ha desarrollado un navegador con pantalla táctil que pondrá a la venta en junio y desde el que se podrá ver todo el contenido de un iPhone 4.

El modelo, con el nombre SPH DA01, cuenta con una pantalla de 7 pulgadas y un precio de unos 400€. Además del servicio para el smartphone cuenta con radio y un amplificador convencional para el automóvil, aunque permite descargar la aplicación AppRadio -gratuita en la AppStore y en la web de Pioneer- y que convertirá al SPH DA01 en un navegador con acceso a todas la biblioteca del teléfono.

Desde Pioneer se jactan de haber construido el primer dispositivo que permite ver contenidos de un teléfono de Apple en un navegador de coche. Los japoneses ya están trabajando para crear aplicaciones compatibles tanto con el iPhone4 como con su producto.


30
may 11

Nokia, adiós al apoyo de la UE

Hubo un tiempo en el que Nokia era el espejo en el que se miraban toda las empresas tecnológicas europeas… y mundiales. Desde la pequeña localidad finesa de Espoo, una pequeña compañía tradicional fundada en 1865 se convirtió en el primer fabricante mundial de teléfonos móviles. Su importancia era tal que a finales de los ’90 su facturación suponía una quinta parte del PIB de Finlandia.

Sin embargo, una serie de malas decisiones hicieron que Nokia se convirtiera rápidamente en un “gigante con pies de barro”. Una de ellas fue la de deslocalizar profundamente su producción. A principios de la década pasada la empresa lapona trasladó gran parte de sus fábricas y de sus líneas de montaje a países emergentes, quedando las factorías sitas de Bochum (Alemania) y la propia Finlandia en segundo plano.

¿El motivo? Cuando se toma la decisión el 16% de las ventas del grupo se concentran en el continente americano y el 22% en Asia. La reducción de costes -aunque también de calidad- se mostraban como un apetitoso bocado para mejorar los beneficios. Además, algunas de las nuevas sedes contaban con el apoyo de los gobiernos de los países emergentes, como es el caso de la fábrica de Manaus, en plena selva amazónica.

Sin embargo, los problemas comenzarían en 2007 con el lanzamiento del primer smartphone pensado para el gran público -el iPhone- y todos los rivales -la mayoría japoneses y coreanos- que llegaron después. Nokia no sólo no supo distinguir la nueva competencia a la que se enfrentaba, sino que no vio qué necesitaba para vencerla.

Consciente de que sus estándares de calidad seguían siendo muy superiores a los de la competencia -sobre todo en lo referente al hardware- nadie en Finlandia pensó que la nueva batalla se libraría en el campo de los sistemas operativos.

Symbian y el primer contacto con Microsoft


Sólo unos pocos años antes, en 1998, Bill Gates -todavía al frente de “su” Microsoft- había propuesto a la teleco de moda crear una alianza para que su sistema operativo se convirtiera en el entorno de referencia del mismo modo que Windows “gobernaba” el mundo de los PCs.

Nokia no sólo rechazo esta oferta, sino que, de la mano de Motorola, Panasonic, Sony Ericsson, Psion y Siemens decidió crear su propio sistema operativo, Symbian OS. En un primer momento el programa fue capaz de ganar la partida a los entornos de Palm y a Windows Mobile. No obstante, pronto se sumarían a la lista de rivales iOS de Apple, BlackBerry OS de RIM y Android de Google.

Con el abandono de prácticamente todos sus compañeros de viaje de la plataforma Symbian -todos ellos optaron por el novedoso y potente Android- Nokia se quedó sin ningún aliado fuerte con el que seguir programando y con un sistema operativo obsoleto incapaz de seguir el ritmo de sus rivales.

Además, en una época de consumismo en el que los usuarios cambian de modelo de terminal mucho antes de que finalice su vida útil, un hardware excelente ya no es tan indispensable como unos años atrás. Todo ello se tradujo en una alarmante pérdida de cuota de mercado: desde el 55% que llegó a tener antaño hasta poco más del 31% que todavía retiene.

No sólo habían cambiado los rivales -Alcatel y Siemens habían desaparecido, Motorola se había replegado a su mercado interno y SonyEricsson parecía más preocupada en crear un rival para el iPod que en los teléfonos móviles-, sino que estos tenían sólo un objetivo: desbancar a Nokia del trono que tanto tiempo lleva ostentando. Samsung -segundo fabricante mundial en la actualidad- anunció hace sólo un par de años que pretendía ser el primer fabricante en 2015. Va camino de conseguirlo.

En busca del apoyo institucional


A pesar de tratarse de una empresa eminentemente capitalista -no tuvo problemas en sacar gran parte de su producción fuera de las fronteras de la Unión- Nokia acudió en busca de ayuda de la Comisión Europea en noviembre de 2010. Desde Bruselas arguyeron que Symbian “era la esperanza para la industria tecnológica europea” y le otorgaron una partida de 22 millones de euros.

Sólo unas semanas después, a principios de 2011, Nokia firmaba un acuerdo histórico con Microsoft para que sus móviles equiparan el nuevo Windows Phone 7. Poco después se daba a conocer que la idea real de Steve Ballmer -patrón de Microsoft- y Stephen Elop -CEO de Nokia y ex alto cargo de Microsoft- es que todos los modelos lapones equipen este sistema operativo. El fin de Symbian había llegado… y con él de la ayuda de la UE.

El pasado lunes 23 Neelie Kroes, comisaria europea de Agenda Digital, anunciaba la rectificación de la Comisión y la cancelación de 22 millones de euros para Nokia.

Con ese dinero público Nokia iba a crear el consorcio SYMBASE, una plataforma común para todos los desarrolladores de software para móviles, así como pare reforzar Symbian uno de los pocos productos tecnológicos creados en Europa y que mantiene un liderazgo mundial.

Sin embargo, no parece que Nokia vaya a tener problemas económicos por la falta de ayudas de la UE, según diversas fuentes, Microsoft pagó unos 2.000 millones de euros para conseguir que su Windows Phone 7 -aún sin un mercado definido- entrara en los dispositivos finlandeses. Veremos como sale esta apuesta… y como afecta a un símbolo europeo.


30
may 11

Kindle y Nook, comienza la guerra de los eBooks

Aunque muchos dieran por muertos a los libros electrónicos con la explosión de las tabletas, el mercado de los eBooks está muy agitado. Barnes and Noble lanzó la semana pasada su nueva versión del lector digital Nook… justo a tiempo para hacer frente al nuevo Kindle de Amazon.

El nuevo dispositivo de los libreros se caracteriza por su pantalla táctil monocroma de seis pulgadas -aunque pueda parecer pequeña es suficiente para la lectura gracias a su sistema de tinta electrónica-, sistema operativo Android 2.1 y una autonomía de dos meses. Todas estas son prestaciones que colocan este eBook en condiciones de hacerse con un buen trozo del mercado. Si bien, lo mejor de todo es su precio: sus 139€ lo colocan entre los más competitivos de su mercado.

Al igual que su gran rival, el Kindle de Amazon, dispone de conexión WiFi y una capacidad de dos gigas -si bien la mitad están reservados a contenidos adquiridos en su tienda en internet-. Para mejorar su “disco duro” le han cumplimentado la ranura de expansión de rigor para tarjetas microSD. Además, como casi todos los dispositivos Android, soporta multitud de formatos de archivos como ePub. Sale a la venta en Estados Unidos el próximo 10 de junio y, aunque no hay información sobre si llegará a otros mercados, los analistas dan por hecho su llegada a Europa a principios de verano.

La respuesta por parte de Amazon no se ha hecho esperar: bajará los precios de su modelo estrella de modo que su Kindle 3G baja 25 dólares hasta situarse en los 164. Su mayor biblioteca, su menos peso y su pantalla más nítida -además de la mejor conectividad a Amazon.com- son sus bazas para justificar sus ventas… y su mayor precio.

Para redondear la oleada de productos, Borders ha anunciado el lanzamiento de la nueva generación de Kobo su eBook de 6 pulgadas, pantalla táctil con sistema de tinta electrónica, conexión WiFi y 130 dólares.


29
may 11

Firefox 5, la nueva versión se extiende

La fundación Mozilla ha puesto a disposición de los usuarios la nueva versión beta de su navegador web Firefox tan sólo dos meses después de lanzar la versión final de Firefox 4.

La nueva edición, cuya versión definitiva se espera para el 24 de junio de 2012  tiene como principal novedad la inclusión del sistema “Do-not-track” que permite salvaguardad la privacidad del usuario frente a cookies y archivos intrusos. El navegador de Mozilla sienta precedente, una vez más, al convertirse en el primero que oferta un servicio de protección de datos de sus historiales y páginas y contenidos visitados en la red.

Además, Firefox 5 Beta también trae un nuevo soporte de animaciones CSS, la conmutación de canales de desarrollo de Firefox o mejoras en el motor JavaScriptCanvas -una etiqueta HTML5 que permite la generación de gráficos dinámicos-.

Todas estas novedades se incluyen también en la versión que han desarrollado para los dispositivos móviles equipados con sistema operativo Android.

El plan de la fundación es lanzar una actualización cada 18 semanas, lo que le permite una total integración con el sistema operativo de código libre por excelencia: Linux. Por cierto, también estará disponible para Windows y Mac.


29
may 11

La agitada semana de Apple, Google y el gobierno

Estas últimas semanas estamos viviendo una vorágine de lanzamientos y rumores: teléfonos, televisiones inteligentes, sistemas opeartivos… sin embargo, las noticias que nos llegan hoy son un reflejo de la guerra de intereses que viven las empresas tecnológicas.

Apple se enzarza en la guerra de las patentes


Electronic Frontier Foundation es una organización sin ánimo de lucro con sede en Estados Unidos que tiene como fin proteger la libertad de expresión en la era digital. Su objetivo principal es educar al público -prensa incluida- sobre las libertades civiles y su relación con la tecnología.

La organización solicitó recientemente a Apple que defienda a sus desarrolladores frente a la reclamación de patente de Lodsys, una compañía dedicada a la compra de patentes que no desarrolla y que ahora exige a los desarrolladores que usan en sus aplicaciones un sistema de pagos cuya patente detenta un 0,575% del importe de cada venta, así como el 30% que abonan a Apple en concepto de comisión.

La empresa de Cupertino ha remitido a la EFF y a los desarrolladores una carta en la que defiende que la licencia de la patente que adquirió en su día -el sistema de pago- protege tanto a Apple como a sus desarrolladores y advierte a Lodsys que su movimiento es “inaceptable” y que defenderá a sus developers de sus pretensiones.

Por su parte, Lodsys explica en su web que el motivo por el que persigue a los desarrolladores es similar al caso de un hotel en el que ella es propietaria del hotel aunque no del solar en el que está edificado.  Explica que el caso sería similar a no pagar al arquitecto del hotel por sus servicios. La batalla se prevé larga.

Google abandona la digitalización de diarios


Fue en 2008 cuando la empresa de Mountain View se lanzó a la creación de una hemeroteca digital a la que se sumaron unos 2.000 periódicos. Sin embargo, en un comunicado Google ha anunciado que permitirá el acceso a los contenidos ya digitalizados, aunque no aumentará las cabeceras ni los artículos.

El programa Google News Archive, que incluye publicaciones como el London Advertiser de 1895, ha anunciado que no aceptará más microfilmes o archivos para ser procesados. El motivo que dan desde la compañía es que a partir de ahora centrarán sus esfuerzos en Google One Pass, una plataforma que facilita la gestión de suscripciones y el acceso de pago a diarios desde sus propios sitios en la red.

La banda ancha universal, aplazada hasta 2012


La noticia tiene una doble cara. La positiva es que el Gobierno español aprobó el pasado 20 de marzo el reglamento que incluye la banda ancha  con al menos un megabit de bajada dentro del servicio universal de telecomunicaciones. La negativa es que el Ejecutivo estatal se ha dado de plazo hasta final de año para los pliegos, licitaciones y adjudicaciones del servicio, con lo que su puesta en marcha no llegará, al menos, hasta el próximo año.

La medida beneficiará, según cálculos de los propios ministerios, a unos 350.000 hogares que a día de hoy no tienen acceso a banda ancha. El nuevo reglamento mejora el anterior -mucho más antiguo- que otorgaba a los ciudadanos el derecho a tener cerca de su casa una cabina o a contratar una línea de teléfono independientemente de su lugar de residencia.

El coste del servicio universal correrá a cargo de las operadoras que han mostrado un interés totalmente nulo por hacerse responsables del mismo. Es por ello que los expertos dan por hecho que en ciertas zonas con una densidad demográfica muy baja el Gobierno tendrá que asignar un operador pues algunos concursos quedarán “desiertos”.