31
jul 11

España, cada vez más lejos de la sociedad de la información

La brecha digital entre el Estado español y Europa aumenta en pleno desarrollo de la sociedad de la información. Así de tajante es el informe eEspaña 2011 llevado a cabo por la Fundación Orange. El documento concluye que el motivo por el que la distancia “digital” entre el Estado y sus vecinos ha aumentado es la crisis económica que ha debilitado las variables que permiten la convergencia entre países.

El Estado suma 65 puntos en los cálculos de la fundación de la multinacional gala lo que permite que la superen Irlanda, Estonia y Malta y aumenta la diferencia respecto a Suecia, Finlandia y Dinamarca, líderes destacados en la clasificación.

El director de la Fundación, Manuel Gimeno explica que “España desciende dos puestos en la clasificación y pierde la convergencia que alcanzó el año pasado”. El recorte de los fondos del Plan Avanza 2 se han mostrado definitivos para esta pérdida de competitividad digital, en opinión de Gimeno.

Desde el punto de vista económico lo más grave es que la desaceleración se nota más en el sector empresarial que entre los ciudadanos, lo que redunda en una pérdida de competitividad en plena crisis. Para estos últimos, la implantación de la Administración Digital se ha mostrado como un aliciente para aumentar sus capacidades digitales. El pago de impuestos, solicitar ayudas sociales y verificar los puntos del carnet de conducir son las prácticas habituales desde la Red.

El 32% de los ciudadanos interactúa con la Administración a través de Internet, el 25% posee el DNI electrónico y durante la última campaña se realizaron 7,2 millones de declaraciones de IRPF online. Esto demuestra el empuje y la implantación de las nuevas tecnologías en sus relaciones con los entes públicos.

En cuanto a los dos puntos más candentes de la actualidad relacionados con Internet durante el último año -Wikileaks y la Ley Sinde- Gimeno explicó que el primero “ha supuesto un salto en la forma de ofrecer información”, mientras que respecto al segundo se quejó de que “España no puede seguir siendo un paraíso para la piratería”.

Las cifras totales que arroja el informe sobre el acceso a internet es el siguiente: 22 millones de ciudadanos son internautas; el porcentaje de conexión es del 59% (frente al 70% de la UE) y más del 80% de los usuarios tiene una cuenta en alguna red social. En el 25% de los hogares se accede a Internet a través de un dispositivo móvil. Aún queda mucho trabajo por hacer.


30
jul 11

LG Smarty y iPhone 5, el futuro coge forma

Aunque el verano no sea la mejor época para hablar del lanzamiento de nuevos productos, tanto LG como Apple están empeñados en que nos volvamos locos por la llegada del otoño. ¿La razón? El flamante iPhone 5 -cuyo procesador ya está listo para fabricarse-, así como la nueva Smarty de LG: la entrada a Internet para cualquier televisor.

LG Smarty, ¿el Apple TV universal?


A simple vista la Smarty TV nos recuerda algo. Es pequeña, cuadrada, negra y sirve para conectar un televisor (cualquiera) a Internet. Sólo nos falta una manzana blanca en su parte superior para estar ante el potente Apple TV. Hasta sus medidas son igual de compactas: 11 centímetros de ancho y largo por sólo 3 centímetros de alto. Su peso ronda los 200 gramos y el precio es de 129€ -los de Cupertino lo dejan en 119€-.

¿En qué se diferencian, entonces? Apple TV es un potente “repetidor” de Internet. Conecta nuestra televisión con la red para permitirnos el alquiler y la compra de capítulos de series y de películas relativamente recientes. Además, podemos sincronizar todos los contenidos que tengamos en la biblioteca de iTunes -la gran arma de este sistema-.

El secreto de Smarty reside, sin embargo, en que convierte cualquier terminal “antiguo” -al menos ha de tener una conexión HDMI- en una Smart TV de la casa. Puede conectarse a Internet y entrar en todas las posibilidades que la televisión online de LG permite en sus televisores más modernos. Además, también nos alquila contenidos durante 48 horas mediante el portal Wuaki, un videoclub que no envidia en nada a otros más clásicos como las “taquillas” de los distribuidores de televisión digital.

YouTube, Twitter, Facebook, prensa, radio, Google Maps, juegos y muchas otras aplicaciones quedan al alcance de cualquier televisor… además de un navegador web que lo convertirá en un pequeño ordenador de sobremesa.

Para redondear el invento, LG ha dotado a su Smarty Box de una conexión USB que permite visionar los contenidos almacenados en discos duros externos como fotografías o vídeos. Toda una ventaja, ya que también es compatible con formatos en alta definición.

El pequeño mando a distancia completa un paquete sencillo de utilizar que será una tabla de salvación para aquellos que no quieran comprar un nuevo televisor, pero sí estar conectado a las redes sociales, noticias, etc… desde el sofá de su casa.

El iPhone 5 ya tiene “cerebro”


Si el sistema operativo es el alma y corazón de cualquier dispositivo, el procesador es el cerebro que permite que los pensamientos del terminal funcionen rápidamente. El iPhone 3GS maravilló por su velocidad. El iPhone 4 mejoró ostensiblemente su rendimiento gracias al poderoso chip A4 creado por Samsung. El iPad 2 contó con su chip A5 para ensombrecer a su antepasado… y ahora que la batalla legal entre Samsung y Apple se recrudece en todos los nichos posibles del mercado, la compañía cofundada por Jobs ha decidido incorporar un chip A6 ajeno a los surcoreanos.

Según CNet, será la taiwanesa TSMC la encargada de fabricar este pequeño pero importante componente llamado a convertirse en la referencia de los de la manzana a corto plazo -además de latir dentro del próximo smartphone, también lo hará en el iPad 3-.

La principal característica del poderoso A6 será su composición: uno de los primeros procesadores de cuatro núcleos dedicados a un terminal móvil. El debate se centra ahora en si el calentamiento que caracteriza a este tipo de procesadores pasará factura al rendimiento real del iPhone 5 y, por tanto, ralentizará su lanzamiento. Comienzan los rumores de un iPhone nuevo en otoño: un iPhone 4S que sirva de prueba ante el nuevo iPhone 5 a principios de 2012. En cualquier caso, no desconfiemos en la capacidad de crear noticias desde Cupertino. Algo se está cociendo.


29
jul 11

“Telecos” contra proveedores, comienza la guerra

Como hemos podido comprobar muchas veces a lo largo de estos meses, el mercado tecnológico -sobre todo el ciberespacio- es un suculento negocio en el que todas las empresas quieren tomar parte. La publicidad, es, sin duda, la principal fuente de ingresos, si bien, las suscripciones a servicios y las tarifas por las conexiones se presentan como otra mina de oro.

Es por ello que las compañías de telecomunicaciones -aquellas que nos dan la conexión “primitiva” para poder disfrutar de todas las posibilidades del ciberespacio- llevan años quejándose de que son las empresas proveedoras de servicios las que se llevan las grandes cifras de beneficios -la mayoría a pesar de ofrecer servicios completamente gratuitos- mientras que ellas han de realizar las inversiones en infraestructuras.

Este debate -que hasta ahora parecía ajeno tanto a usuarios como a autoridades- ha dado un paso más en una guerra que, aunque todavía no ha comenzado, parece estar en sus albores. Alcatel, Vivendi y Deutsche Telekom han hecho llegar, a través de sus principales directivos, un documento a la Unión Europea con sus propuestas sobre el Internet del futuro.

Las conclusiones del informe son claras. A partir de 2020 las operadoras estarán obligadas por ley a ofrecer infraestructuras para lo que se ha llamado “Internet de altas prestaciones”, lo que supondrá una gran factura para el sector. Un sector que “exige” que las grandes proveedoras de servicios -Google es el principal punto de mira, aunque Yahoo! o Facebook tampoco se escapan- pongan su “granito de arena”.

Las cifras que se barajan para los próximos 12 años son, literalmente, espeluznantes: 200.000 millones de euros de inversión en los 27 países de la UE para que todos los ciudadanos tengan acceso a la Banda Ancha. Bruselas ha prometido participar del titánico esfuerzo, aunque los 9 o 10.000 millones del Ejecutivo continental se antojan escasos. Es por ello que los directivos también solicitaron a la Unión que no obstaculice las posibles fusiones entre las operadoras que necesiten unirse para obtener una economía de escala y poder hacer frente a semejante desembolso.

Es por ello que los grandes proveedores han solicitado eliminar la “neutralidad” de la red que se exige por ley y poder adaptar así diferentes productos y servicios a los diferentes clientes de las operadoras, incluidos los grandes proveedores de servicios. En esta línea, exigen que estas empresas también participen de una factura en infraestructuras que les traerá, sin duda, un mayor número de clientes y una gran mejora en sus servicios y aplicaciones. Para no saltarse la “Ley de neutralidad” arguyen no firmar ningún contrato vinculante que pudiera dar una posición ventajosa a alguna de estas compañías.

Telefónica, la mayor empresa europea de telecomunicaciones, no aparece como firmante del documento, si bien, su principal ejecutivo -César Alierta- ha hecho público reiteradamente su disgusto con la situación actual: “no es justo que grandes servicios como Google utilicen nuestra red sin pagar nada”. No obstante, en el Mobile World Congress de Barcelona celebrado este año se mostró optimista ante la posibilidad de llegar a un acuerdo con ellos. “Todos tenemos que contribuir a los costes. Llegaremos a algún acuerdo. Estamos en conversaciones con todos y cada vez más intensas”. Por desgracia parece que el resultado será: mismos precios para los internautas -que subirán si desaparecen las tarifas planas. Costes aumentados sobre las proveedoras de servicios como Google… que se enjugarán con la imputación de los gastos a los usuarios. Esperemos que no sea así y que Internet siga siendo uno de los pocos recovecos gratis en el mundo real.


28
jul 11

Google, semana redonda

La racha de Google parece inmejorable. Después de la excepcional acogida de su nueva red social, la multinacional de Mountain View ha anunciado unas nuevas aplicaciones y resultados que no hacen sino confirmar su excepcional momento de forma.

Maps incluirá información del tráfico en tiempo real


Odiada por el mercado de navegadores GPS para coches e idolatrada por los usuarios de smartphones, Google Maps es, sin duda, una de las aplicaciones más exitosas de la compañía del buscador. Lanzada en 2008 en Estados Unidos -cómo no- para mostrar el estado del tráfico en las carreteras, Google ha decidido renovarla también en trece Estados del Viejo Mundo, entre ellos, el español.

La nueva cobertura incluye las autopistas, autovías, carreteras nacionales de gran capacidad así como las principales vías de las grandes urbes de estos países. Desde el Servicio de Mapas de la empresa en Zúrich (Suiza), Google refrescará las “capas” de tráfico en intervalos de entre 5 y 10 minutos y será visible desde Google Maps -en la red-; Google Maps para móviles y Google Maps Navigation (en versión Beta). Además, para mejorar sus utilidades, los usuarios de la aplicación podrán comprobar el tráfico “medio” de un determinado punto con sólo pulsar el botón “cambio” en la carpeta de tráfico y seleccionando el día de la semana y la hora que les interesa.

Aún así, su mejor arma será ayudar a los conductores a sortear el tráfico en tiempo real y a evitar accidentes y atascos en las vías urbanas e interurbanas. Un nuevo sobresaliente para los californianos.

Facebook, de gran rival a atractivo de Google Plus


La batalla entre Google y Facebook por controlar la red demuestra, a veces, curiosas sinergias. Ante la posición dominante de la red social creada por Mark Zuckerberg, Google ha querido aprovechar la aplicación gratuita Crossrider mediante la cual los usuarios de Google Plus podrán ver los comentarios albergados en su cuenta de Facebook con un sólo click.

El proceso es sencillo: basta con tener activado el acceso a Facebook para que, cuando se instale el icono en el menú de Google Plus, la aplicación despliega los contenidos colgados en Facebook . De momento, 100.000 internautas ya se han descargado este pequeño programa creado por una empresa israelí… ¡en un día!

Sólo falta por ver que futuro le espera a Crossrider. Hace sólo unos días Facebook bloqueó otra con un carácter similar llamada Facebook Friend Exporter que permitía llevar los contactos de la red de Zuckerberg hasta la de Mountain View.

En su proceso de expansión “social”, Google ha habilitado el portal photovine que permite compartir fotos entre usuarios de un perfil Google. El ecosistema Google se expande…

Los resultados de la empresa también sorprenden (hasta a los propietarios)


No es de extrañar, después de leer todo esto, el incremento del 36% de los beneficios de Google. En sólo tres meses el gigante de la red ha facturado 6.920 millones de dólares, lo que le ha ayudado a obtener un beneficio neto de 2.500 millones.

Estas cifras, unidas al éxito de Google Plus, ha servido para calmar los ánimos de Wall Street -cotiza en el Nasdaq- que se preguntaba últimamente en qué, cómo y por qué Google gastaba tanto en empresas que a veces parecen demasiado arriesgadas incluso para un ente de su tamaño.

Los buenos datos no hacen sino reforzar la imagen de Larry Page -fundador de la compañía- en su retorno al principal sillón de Google. No obstante -y a pesar de la subida del 10% del valor de sus acciones- son muchos los accionistas que piden al nuevo CEO que deje clara su estrategia de adquisiciones y expansión a medio y corto plazo.

La disyuntiva es clara: Page apuesta, como hizo cuando fundó Google, en proyectos a medio y largo plazo. Quiere asegurarse que la multinacional que tanto le ha costado montar siga dominando el ciberespacio durante muchos años. Los inversores, sin embargo, le piden resultados casi inmediatos -Google Plus es su mejor ejemplo-. Cada vez son más los que exigen a Page que deje de gastar más rápido de lo que crecen los beneficios. Esta “guerra” de perspectivas a provocado que Google cotice a 530 dólares el título, muy por debajo de los 642$ que marcó su máximo anual antes de la llegada de Page -el valor bursátil ha caído alrededor de un 14%-. El tiempo dirá, una vez más, cuál de las dos versiones es la acertada.


27
jul 11

Hotmail se vuelca con la seguridad

Si hay algo que Microsoft ha aprendido a lo largo de su extenso currículo de éxitos y fracasos es que es mejor hacer las cosas despacio y bien que rápido para intentar quitarle un poco de “tarta” a la competencia. Después de trabajar en su Windows 7 -que no está cosechando los beneficios esperados, pero tampoco las agrias quejas de los usuarios como su antecesor- y de preparar Windows 8; después de remozar por completo su Windows Mobile y cambiarlo por el utilizable Windows Phone 7, así como reforzar la seguridad de su plataforma online para Xbox 360 le ha tocado el turno a uno de sus productos más exitosos: su servicio de correo Hotmail.

Si Bing ha sido todo un ejemplo de cómo hacer las cosas -aunque no crezca con tanta celeridad como esperaban en Redmond, ha demostrado ser un descubrimiento- y la adquisición de Skype, así como el futuro lanzamiento de Tulalip todo un golpe de efecto para el mercado en la red, las esperanzas de Microsoft por cerrar su “entorno” en la red pasan por hacer de Hotmail la cuenta favorita de los internautas.

Después de los ataques que han sufrido todo tipo de plataformas -desde PlayStation Networks hasta la propia Xbox, pasando por Facebook y centrales de los servicios de inteligencia de medio mundo-, la seguridad se ha convertido en toda una obsesión para las empresas. El esfuerzo de las compañías para proteger las contraseñas se demuestra siempre inútil: o se adivinan fácilmente o se roban más fácilmente.

Proteger a los demás


El primer paso que han dado los creadores de Windows ha sido la puesta en funcionamiento de un sistema que permite a los usuarios afectados por una “suplantación” avisar a sus contactos para que protejan sus contenidos. Del mismo modo, si una persona sospecha que han entrado en la cuenta de un conocido, puede avisarle para que la bloquee.

Lo más novedoso, no obstante, es la aplicación que permitirá a Hotmail avisar a las demás cuentas de correo que posea el internauta… aunque no sean de Microsoft para que puedan tomar medidas preventivas.

El último paso, por el momento, será la prohibición -a los nuevos usuarios y a los que soliciten cambiar las contraseñas- de registrar passwords del tipo “1234″. Próximamente todos los usuarios tendrán que mejorar sus códigos de seguridad, sin excepciones.

Correos sospechosos


Microsoft ha explicado gráficamente un caso en el que una cuenta podría ser bloqueada: “un cliente recibe un correo de un amigo que incluye publicidad comercial o le pide dinero por estar fuera de su país (y el internauta que lo recibe sabe que su amigo está en su casa). En ese caso, lo lógico es suponer que el correo ha sido robada por un distribuidor de spam. Si el usuario decide avisar al servicio de correo -consideran que es lo lógico-, toda la cuenta será bloqueada y el internauta que ha recibido el ataque deberá volver a acreditarse”.

Respecto al sistema para eliminar las “contraseñas fáciles”, sólo pretende evitar que un ataque de un sistema de simple “fuerza bruta informática” -uno desarrollado para crear miles de combinaciones de posibles contraseñas previsibles- derribe la seguridad de la cuenta del usuario.

GMail y Mozilla también se suman al aumento de seguridad


Google también ha hecho público la creación de un nuevo sistema de verificación para sus usuarios. Además de pedir la contraseña, si el usuario lo desea, puede recibir un segundo código en su teléfono móvil sin el que no se podrá acceder a su cuenta de correo.

En cuanto a la fundación Mozilla, trabaja en un sistema más avanzado de acreditación que no necesita del uso de contraseñas ni del cruce de datos informáticos para verificar la identidad del usuario. El programa desarrollado permite obtener un segundo código dándose de alta por teléfono para poder acceder libremente a todos los servicios de la fundación de un modo más seguro.

El ID Browser -como han llamado a su “creación”- usa un complejo sistema cifrado con una clave pública y otra privada con la que el titular prueba que es el usuario único de una determinada cuenta de correo electrónico. El sistema permite, de este modo, acceder a las páginas web deseadas haciendo click en una ventana y escogiendo la cuenta de correo del usuario.

El propio sitio web, el navegador y el sistema de verificación independiente usarán las claves para comprobar la veracidad de la cuenta y la confirmar la seguridad del conjunto. En el blog de la fundación explican el funcionamiento de un sistema revolucionario que, parece, puede convertirse en estándar de seguridad para el acceso a cuentas en la red.