19
nov 14

ZTE-Euskaltel, alianza en Bizkaia

ZTE, una de las multinacionales chinas con más presencia y mayor crecimiento en el negocio de las TICs ha llegado a un acuerdo con Euskaltel que redundará en la instalación de su sede para el Sur de Europa en Euskadi. La alianza, con una duración mínima de diez años, permitirá a los asiáticos acceder al sistema de redes de alta velocidad de la empresa dirigida por Alberto García Erauskin (el acuerdo también implica la cesión de 133 trabajadores encargados de la gestión de dicha red) y varios proyectos entre los que destaca uno inminente para migrar la red a IP por cinco millones de euros.

La alianza, hecha pública el pasado lunes en la sede de Euskaltel en el Parque Tecnológico de Zamudio, vincula la empresa vasca con un gigante presente en 160 países, más de 80.000 empleados -los 133 cedidos mantendrán las condiciones laborales y salariales que tenían en Euskaltel- y un beneficio neto en el último trimestre de 130 millones de euros, un 225% más que el mismo periodo del año anterior.

Este trato no sólo garantiza la independencia de Euskaltel (así como su viabilidad) durante la próxima década, sino que le dota de un aliado estratégico que le permitirá modernizar su red y mejorar su gama de servicios a sus clientes. La tecnología que aporta ZTE (Erauskin subrayó que el acuerdo trae más ventajas en este campo que en económico) permitirá modernizar la gestión de las redes, dotándolas de una mayor capacidad con menor coste de mantenimiento.

Estratégicamente, el acuerdo no sólo debería apuntalar el empleo en la empresa -y en las dependientes de Euskalet- sino que, según el CEO vasco, tendrá un “efecto tractor” en la economía vasca y servirá para fomentar el empleo cualificado en el territorio.

Xiao Ming, CEO de ZTE en Europa y Jia Yunpeng explicaron que contar con la estructura de Euskaltel les permitirá dar servicio más eficiente a sus clientes -no sólo trabajará con Euskaltel- del Sur de Europa de una forma mucho más efectiva y ya ha anunciado proyectos con operadores como Jazztel para el que han contratado a diez personas.

Si se toma como referencia -así lo hicieron los mandatarios chinos- al centro que la empresa tiene en Alemania, desde su implantación ha requerido la contratación de más de 1.000 ingenieros, ha aumentado considerablemente la penetración de la empresa en la región norte del continente y, además, ha permitido un crecimiento exponencial de las operadoras de la zona.

La implantación de la sede garantiza, en palabras de Ming, “poder dar el servicio adecuado a todos los clientes de la región desde Euskadi durante al menos una década”. La cesión de un edificio en el Parque Tecnológico de Zamudio se une a la reciente externalización del equipo de mantenimiento de sistemas a GFI.

Proyecto IP

 

La migración a una red VoIP permitirá mejorar ostensiblemente los servicios de la operadora vasca a sus clientes. Desde la implantación de mejores tecnologías por voz y mayor cantidad de servicios multimedia (por la mayor capacidad de la red) en cualquiera de las forma de acceso a la red de internet: tanto móvil como fija.

Además, la optimización de los costes de despligue de la nueva red permitirá a la operadora acceder a poblaciones y zonas de ciudades a las que ahora por su alto coste tenía mucho más complicado llegar. Fernando Ojeda, director de Euskaltel, también anunció que a principios de 2015 Euskaltel alcanzará un acuerdo para desplegar la cobertura 4G (uno de sus talones de Aquiles frente a la competencia) en base a su propia licencia LT -es decir, independiente de su acuerdo con Orange-.

Ojeda explicó que, si bien ZTE no era “la opción más barata” sí es el perfil más parecido a Euskaltel ya que les permite acceder a una economía de escala hasta ahora impensable para la empresa. Las otras opciones fueron la sueca Ericsson y la también china Huawei aunque ninguna de ellas ofrecía tantas posibilidades como ZTE.

Finalmente, ambos directivos subrayaron que la llegada de nuevas alianzas no supondrá en ningún caso la externalización de trabajadores o servicios ya que Euskaltel ha cerrado su ciclo de dos años en los que puso en marcha un “necesario proceso de transformación” para asegurar su viabilidad e independencia.

Por su parte, los responsables de la multinacional explicaron que la estructura de la Euskaltel y el tejido productivo vasco con una alta colaboración público-privado fueron fundamentales a la hora de escoger Euskaltel como su socio estratégico.


18
nov 14

Twitter, un 2015 de cambios

Es, para muchos, la red social de referencia. La que mejor marca el pulso de la actualidad y la única “indispensable”. Con casi 500 millones de usuarios, sin embargo, la red de los 140 caracteres ha cambiado poco desde su lanzamiento. Es cierto que ha implementado utilidades y novedades pero con el paso del tiempo da la sensación que los del pájaro azul se han quedado estancados lo que, no sólo no es bueno para quitarse de encima las millonarias pérdidas sino que desanima profundamente a los inversores.

Precisamente para dar la vuelta a la tortilla Dick Costolo, CEO de la red social, realizó una llamada a sus principales inversores de Wall Street para tranquilizarles y explicarles los planes de Twitter para los próximos meses. En pocas palabras, se puede resumir que el vídeo será el gran protagonista de la red durante 2015.

Esto, que puede parecer un nuevo negocio para la empresa ataca directamente a la línea de flotación de los dos pilares sobres los que se construyó la popularidad de Twitter. Por un lado, siempre que aparece el vídeo el texto pierde relevancia. Los 140 caracteres, sin duda, quedarán en segundo plano frente a un contenido audiovisual. Por otro lado, la inmediatez y la sensación de tiempo real pierden su protagonismo frente a algo que se ha grabado previamente.

Es cierto que uno de los últimos fichajes de la casa, Baljeet Singh -vicepresidente de YouTube y el encargado del éxito de Trueview que verifica cuándo ha sido visto un vídeo y cobra al anunciante por el alcance del mismo- hablaban de una nueva era que haga los ingresos por publicidad mucho más efectivos.

El objetivo de Costolo es hacer que Twitter no pierda valor, que siga siendo una aplicación de referencia en los dispositivos móviles y que, a pesar de las dificultades que viven los usuarios al principio de su experiencia, siga estando en boca de todos como una de las redes en las que “hay que estar”.

Lo malo es que el plan de Costolo para esto también traiciona uno de los lemas de Twitter. El “Instant Timeline”pretende evitar el vacío que sufre el primerizo creando una mezcla de twits de interés general hasta que cada uno lo personalice (en vez de tener que seguir a los más populares en la red). Esto, que puede parecer útil para el novato redunda en la pérdida de neutralidad ya que la red seleccionará por nosotros que es “interesante” y potenciará su tráfico. ¿Habrá dinero de por medio para ser interesante? Sin duda.

Por su parte, Christian Oestlien, responsable de crecimiento, habló de una de las grandes preocupaciones de los responsables de Twitter. Muchos de los usuarios desisten del empleo de una herramienta que requiere mucha dedicación. Por eso da por hecho que el Instant Timeliner también tendrá su espacio entre los veteranos que quieran saber qué ha pasado en su ausencia.

Otra de las claves para Oestlien será la implementación de un servicio de mensajería instantánea para minimizar el impacto de Whatsapp y compañía. A diferencia de Facebook no se hará comprando o añadiendo un app supletoria sino como una capacidad más del servicio. Las conversaciones, a partir de un twit o desde el principio, pasarán a ser privadas cuando se desee.

Implementar servicios y pagos dentro de la red social y llegar a acuerdos con los medios para ganar relevancia como consiguieron durante los Oscars, el Mundial o la Superbowl son el último punto del planning a corto plazo de una red social que necesita, urgentemente, convencer a los inversores y usuarios que ha dejado de ser un proyecto de soñadores para ser una empresa sólida y con futuro.


16
nov 14

YouTube Music Key, cambio de nota

Que Dani Elk, CEO de Spotify, diga que un servicio es una de las referencias para escuchar música en streaming indica a las claras su relevancia. Que ese servicio tan reputado sea un portal de vídeos… indica su potencial. Así que no es de extrañar que Google haya dejado de deshojar la margarita y haya decidido dar un empujón más a una de sus joyas de la corona al crear YouTube Music Key.

La nueva propuesta de Google no sólo permite escuchar música sin anuncios sino que también permite visionar contenido offline si se es titular de una cuenta premium que cuesta 9,99 euros al mes, lo mismo que la de los suecos.

Para no perder usuarios potenciales, Google ha hecho que Music Key sea un servicio más de pago tanto en la web como en las aplicaciones para smartphone, tablet y smart TV (el famoso Chromecast) lo que le garantiza llegar a 1.000 millones de usuarios activos al mes.

Lanzado como una Beta en el mercado estatal -para la que hará falta una invitación- los elegidos disfrutarán de seis meses gratuitos. Eso sí, si no habéis recibido aún vuestra invitación no deis todo por perdido: no hay fecha para su lanzamiento ni tampoco se sabe cómo se asignarán las agraciadas.

Una vez activada la aplicación, el usuario podrá crear listas y almacenar el vídeo y el audio en la caché del dispositivo durante un máximo de 30 días en modo offline. Como en servicios más “clásicos” la reproducción de música será ininterrumpida con lo que podremos saltar entre programas sin miedo a dejar de oír a nuestros artistas favoritos.

Respecto a quiénes serán los músicos disponibles, Google no ha hecho oficial una lista pero sí ha dicho que han firmado acuerdos con la mayoría de las discográficas (¿habrá tenido algo que ver en la espantada de Taylor Swift de Spotify? ¿Se atreverá la cantante con todo un Google?). Los de Mountain View han dejado claro que su intención es dar un servicio más completo que el de Deezer o Spotify y que buscan una dimensión mucho más completa de la música. El tiempo dirá si ha llegado un nuevo tiburón al mercado.

Imagen de previsualización de YouTube


15
nov 14

Neutralidad en la red, ¿qué significa?

Durante los últimos días Barack Obama ha sido el centro de muchas noticias por su decidido apoyo a la neutralidad en la red que el pasado lunes calificó como “un principio esencial que hay que proteger”. Esto no sólo lo colocaba frente a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) sino que conminaba al ente a crear un conjunto de normas que garanticen un acceso libre a la red de redes.

¿Qué es la neutralidad en la red?

 

Como define perfectamente María González en Xataka, es el principio que establece que todo el tráfico en internet debe ser tratado por igual sin importar su procedencia (el servidor) o su tipo (texto, vídeo, etc.) de modo que ni operadores ni órganos administrativos pueden poner restricciones.

De no ocurrir así los usuarios se verían obligados a afrontar varios costes. Por un lado, la propia conexión a internet que le facilita el operador y por otro pagaría por acceder a las páginas en función de su servidor o contenido (un buscador como YouTube sería más caro que Google y aún más si se trata de un servidor fuera del país). Además, los servicios también verían seriamente perjudicado su tráfico. Si los clientes sólo pagan la tarifa estándar, dejarán de acceder a páginas más “complicadas” por origen o contenido y eso las abocará al cierre salvo que se trate de una gran multinacional con gran interés para los usuarios y servidores por medio planeta.

¿A quién beneficia?

 

Top 20 de Operadoras de Telecomunicaciones en el mundo en 2013

 

 

Si perjudica tanto a los usuarios (sus facturas aumentarán exponencialmente) y a las propias webs -limitará mucho el tráfico incluso de los grandes y mermará ostensiblemente sus beneficios-, ¿quién está entonces interesado en un internet “desigual”? Las operadoras que, de facto, ya no mantienen la neutralidad en la red.

Recientemente, por ejemplo, Netflix ha tenido que llegar a un acuerdo con Comcast -pagar más- para asegurarse de que sus clientes (que se habían quejado de falta de velocidad) recibieran a la velocidad adecuada -la contratada- sus servicios. En Estados Unidos también, AT&T propuso que a los servicios pagar sólo por los datos consumidos por los clientes. A más datos, más dinero y mejor conexión. Sin problema si se es un grande como Line, WhatsApp o Facebook. No tanto si se es una aplicación o web minoritaria que no dispone de ese capital y que queda relegada al foso de las búsquedas.

A pesar de las quejas que está recibiendo este proyecto para fraccionar la red, la FCC está recogiendo propuestas para que los grandes servicios puedan comprar a las operadoras anchos de banda prioritarios algo que ya ha provocado la queja de los grandes de Silicon Valley. Curiosamente, esta vez es Europa la que lleva la delantera en la democratización de esta tecnología.

Este mismo año el Parlamento Europeo ha aprobado la iniciativa “Continente Conectado” dentro de su Agenda Digital en el que se quiere garantizar un Internet Abierto para todos tras prohibir cualquier tipo de priorización del tráfico por contenido. Aunque la Ley todavía está pendiente de aprobación por el Consejo Europeo, el respaldo de la Cámara parece que frenará los intereses de las operadoras.

Los puntos sobre los que se sustenta la defensa europea son varios: saltarse la neutralidad en la red atenta la privacidad (para priorizar un paquete por contenido tienen que averiguar previamente el contenido del paquete); debilita la libre competencia al no estar todos los servicios en igualdad de condiciones lo que a la larga minimiza la innovación y, sobre todo, penaliza el servicio por el que pagan los usuarios.

¿Hacia dónde vamos?

¿Es perfecta la legislación continental? Tampoco y hay varios Estados -como el Reino Unido- que amenazan con bloquearla y no precisamente por estar de acuerdo con las operadoras (a pesar de la importancia de Vodafone entre las tecnológicas británicas y continentales). El motivo es que bloquear cualquier tipo de filtro rompería el sistema anti piratería y anti pornografía de Londres. Es cierto que en 2011 allí las operadoras tuvieron que firmar un acuerdo de buenas prácticas y transparencia.

Francia ha pasado de la crítica y la postura pro operadoras a defender la neutralidad en la red; Italia, aunque no tiene legislación sí tiene un órgano regulador que vela porque el tráfico sea idéntico para todos los servicios; Alemania tiene una postura pro neutralidad aunque la ley que la defiende está en un cajón y sólo los Países Bajos tienen una normativa que defiende a ultranza que todos accedamos por igual a internet.

En el Estado la legislación es ambigua: la nueva normativa ata mucho más en corto a las operadoras en todos los nichos del mercado, sin embargo, la Ley de Propiedad Intelectual permite que una comisión bloquee un dominio por parte de una Comisión. César Alierta, CEO de Telefónica se ha quejado varias veces de que las operadoras pagan por su cuenta infraestructuras para que los servicios se lucren…


13
nov 14

LibreCon, Bilbao el centro del software

El martes y miércoles de esta semana Bilbao ha sido la capital mundial del software libre. En el marco del LibreCon 2014, expertos en la tecnología de código abierto han puesto de relieve el valor de este soporte informático como herramienta básica para la internacionalización de cualquier empresa en cualquier mercado y en cualquier parte del mundo. De la mano de Onda Vasca, La Caverna Cibernética ha tenido el placer de disfrutar de estas jornadas.

El sector, que vive una de sus épocas de mayor pujanza en los últimos años -aumenta tanto su facturación como el número de empleos que genera- se plantea como estratégico gracias a que “permite a las empresas ampliar y mejorar sus soportes sin necesidad de depender de una tecnología inicial”, según explicaba Jon Velasco, fundador de Bikuma Global Services, una de las empresas que más rápido ha crecido gracias a su expansión en Estados Unidos los últimos tres años. La empresa de Leioa da trabajo a 13 profesionales y tiene en su internacionalización y su adaptación a compañías de cualquier entorno su punto fuerte para capear y crecer a pesar de la crisis.

La clave es que ayudan a sus clientes a ser más competitivos por medio de tecnologías libres que permiten una personalización impensable en cada programa. Se cubre cada necesidad al detalle. Algo que el software privado y en exclusividad no puede hacer.

Si hablamos de cifras concretas, en menos de una década el sector ha llegado los 620 profesionales -se ha multiplicado por once la cifra- y su facturación ha crecido un 900% hasta rondar el millón de euros anual, según reporta el último informe anual de la Asociación de Empresas de Software Libre de Euskadi.

La gran diferencia entre el software libre y el privado (no confundir software libre con gratuito) es que el primero da el control en cuanto a propiedad intelectual al cliente. El software privativo sólo cede el derecho a usar un programa -de pago o no- mientras la licencia está en vigor. A todo ello hay que sumar que la gran comunidad de desarrolladores de plataformas libres -que crece sostenidamente desde hace décadas- reduce los costes de mantenimiento los clientes lo que, de nuevo, redunda en competitividad y potencia las posibilidades de invertir en otros ámbitos dentro de la empresa para ganar terreno a la competencia.