Ordenadores, cosa de adultos

El otro día intentamos dar unas directrices sobre cómo hacer que Internet sea una herramienta para que los niños se diviertan y, sobre todo, aprendan a usarla responsablemente. Pero también es cierto que los adultos podemos hacer mucho para protegerlos de los peligros que todos sabemos están intrínsecos en el uso de las tecnologías.

Windows 7, el sistema operativo de referencia en medio mundo incluye de serie varios elementos para activar estas protecciones infantiles que, además, pueden ser ampliados con la herramienta Windows Live Essentials. El número de febrero de Personal Computer & Internet nos dan unas pistas clave.

  • El primer paso es configurar el sistema desde la cuenta del administrador del equipo. Desde el Panel de Control será fácil acceder a “Cuentas de usuario” y “protección infantil”. Es entonces cuando se puede acceder al control parental que se puede activar creando una cuenta de usuario estándar y ajustando los parámetros que deseamos controlar de nuestro PC. Dentro de las herramientas que nos ofrece Microsoft tenemos algunas como el “límite de tiempo”, limitar el acceso a algunos juegos del equipo o programas de cualquier otro tipo.
  • El segundo paso es implementar la protección de serie con la que ofrece Windows Live Essentials. Si no lo tienes en el equipo te será sencillo descargártelo de la red. Además, es gratuito. Una vez hecho tan sólo hay que ejecutar Windows Live Protección Infantil. En ese momento tendrás que crear una cuenta de usuario para tu hijo y relacionarla con la del titular del equipo para poder aplicar las restricciones que se deseen sobre la primera. Con esta aplicación -que se complementa con la configurada antes desde el Panel de Control- se puede ejecutar un filtrado de las webs que visita el niño, así como la realización de un informe de actividades del mismo en el PC. Como último paso, se puede activar la opción de “solicitudes” que permite bloquear mediante las mismas el acceso a cualquier página web hasta que el adulto lo supervise.

Aunque los más pequeños seguirán expuestos a los peligros de muchos en la red, tanto las empresas como los mayores podemos hacer mucho para evitar que esto ocurra.

Samsung, primer proveedor de Apple

Que Apple es una de las empresas de moda es algo que no sorprende a nadie. Que Samsung -que recientemente acaba de estrenar su condición de primera empresa tecnológica de consumo a nivel mundial- es una de las pocas en posición de hacerle la competencia tampoco. Ambas marcan tendencias y ambas son rivales, sobre todo en el de dispositivos móviles. Sin embargo, el dinero hace extraños compañeros de viaje y, precisamente por ello, la empresa de Jobs y la coreana han suscrito un acuerdo de 7.800 millones de dólares (unos 5.800 millones de dólares) según el cual la segunda se convierte en el principal proveedor de los de Cupertino.

La noticia, que publicó el pasado día 15 el [Enlace roto.], tiene como origen la búsqueda de los californianos de la tecnología Super PLS de Samsung que les garantizaría una mayor resolución y calidad en las pantallas de los futuros iPad 2.

Según la noticia, no es probable que el acuerdo entre ambos gigantes se haga público ya que la existencia de la misma se debe a la “lectura atenta” de los balances trimestrales de Apple en los que se hace una reserva de 3.900 millones de dólares para un contrato de suministro no especificado. Si bien, parte de esta partida estaría reservada también a mejorar componentes tanto de la memoria como del procesador (el “prodigioso chip A4 de Apple también viene de Seocho Samsung Town).

Uno de los datos más curiosos de este acuerdo es que el mismo se refiere tanto a las tabletas como a los smartphones de Apple donde Samsung es su principal competidor con la gama Galaxy (Galaxy Tab en el caso de la tableta y Galaxy S en el del dispositivo telefónico). Para hacer frente al famoso iOS de Apple los coreanos equipan los sistemas operativos de Google, Android.

El mercado espera con expectación el resultado de esta alianza, sobre todo teniendo en cuenta lo cercana que está la llegada de la versión 10.1 de la tableta de Samsung que contará con una pantalla de 10,1 pulgadas para luchar directamente con el iPad.

Hace dos años Apple ya firmó un acuerdo de largo recorrido para asegurarse suministros con la también coreana LG para el suministro de pantallas LCD.

Internet, cosa de niños

Son cada vez los expertos que hablan de una nueva “generación tecnológica” que se está gestando entre los más pequeños. Niños que con suma facilidad son capaces de comprender, interpretar y utilizar los interfaces de prácticamente cualquier dispositivo más rápidamente que cualquier adulto -por muy ducho que sea en la materia-.

Es por ello que, del mismo modo que ha ocurrido con el medio ambiente, hemos de tomar conciencia de esta nueva situación y cambiar nuestra perspectiva: una gran parte de la red ha de ser configurada por y para los niños. En esta línea -y con ayuda de otro maravilloso reportaje de TechStyle- os acerco una lista con webs más que interesantes para que los pequeños se acerquen, a poder ser acompañados, a la Red de redes.

  • Bob Esponja: Nickelodeon descubrió la dinamita con este dibujo amado por unos e incomprendido por otros. Su web dedicada a este personaje es de las más completas: canciones, juegos, vídeos, actividades. Su “clonador” hará las delicias de los peques.
  • Jueduland: aunque con un aspecto visual “ligeramente tosco” es una de las mejores páginas dedicadas a indexar contenidos para niños. Muy útil para padres primerizos y poco habituados a buscar estos contenidos en Internet.
  • Disney: cómo no, el gigante del ocio infantil tiene una página sobresaliente dedicada a los más pequeños a partir de su inagotable catálogo de personajes. Además de actividades dedicadas al aprendizaje, también dispone de concursos y un curioso “estudio de diseño” para crear láminas con Mickey y compañía. No puedes dejar a tu niño sin los vídeos y juegos gratuitos de la marca.
  • Astérix: uno de los cómics europeos con más éxito de la historia también cuenta con su espacio web. Aunque es más complicada que la anterior -Disney es mucho Disney- si conocen mínimamente la historia de los galos se desenvolverán sin problemas. Además de imágenes de Uderzo y “emoticonix”, hay fondos de pantalla, juegos, una enciclopedia de la saga y hasta videojuegos dedicados. Una delicia.
  • Looney Tunes: la desventaja con los anteriores es que está en inglés. La ventaja con los anteriores es que está pensada para que los niños lo aprendan. Como en la de Disney, es intuitiva y tiene un inagotable catálogo de personajes, juegos, fondos de escritorio, actividades, etc… para que no se aburran los niños… ni sus padres.
  • Pocoyó: el dibujo de referencia para los más pequeños es, además, tremendamente educativo. Vídeos, juegos, una tienda y una comunidad de usuarios son algunos de los espacios dedicados a los niños de la casa. Su “Mundo Pocoyó” resulta especialmente educativo ya que es similar a los famoso Sims. Requiere registrarse, aunque es gratuito.
  • Clan TV: el equivalente español al Disney Channel tiene también una web. En ella tienen especial protagonismo las series que se emiten en el canal como Tom y Jerry, Caillou o el omnipresente Bob Esponja. Algunos de los elementos de la página todavía están en construcción, pero para compensar ofertan capítulos gratuitos de casi todas sus series.
  • Juegos para niños: aunque no se trata de una web con una maquetación especialmente trabajada (es un blog) incluye muchos videojuegos que van desde el Tetris hasta infantiles en “base” Disney o educativos. Su sección de recortables imprimibles será una de vuestras mejores bazas… y un ahorro.
  • Dibujalia: todos llevamos dentro un artista cuando somos pequeños. Esta web lo sabe y dedica multitud de enlaces con vídeos, cuentos y dibujos animados. A todo ello le añade talleres de manualidades, recortables y todo tipo de actividades de Bob Esponja y las princesas Disney.
  • Yodibujo: la más singular de todas las de la lista es una especie de red social para los más pequeños que la hace apta para que los “mayores” de diez años se acostumbren a estas herramientas y aprendan a usarlas responsablemente -nos evitaremos dolores de cabeza en su adolescencia-. Juegos, vídeos y cientos de opciones para dibujar la aderezan.
  • Primera escuela: su único objetivo es educar. Es un sitio de referencia para niños de preescolar. Aunque de aspecto parco, su catálogo de actividades es el más completo. Además, como muchas de ellas no son en línea, requieren de la participación de los padres, lo que potenciará su finalidad educativa. Juegos, puzzles, recortables y láminas para colorear son sólo algunas de sus ofertas.
  • PBS Kids: su fin es que los niños aprendan inglés divirtiéndose. Su creadora, la cadena de televisión PBS es toda una experta en estas lides (Clifford, el perro rojo da fe de ello) y lo demuestra en las actividades de coloreo y la sección de juegos que hará que nuestros niños se queden con la lengua de Shakespeare.

Espero os sean útiles.

Acer Aspire One Happy, se acabaron las dudas

Una de las empresas que más apostó por los netbooks marca un nuevo hito al desarrollar el primer producto del mercado que se ofrece con doble sistema operativo: Windows 7 Starter y Android. Por 339€ este pequeño equipo desarrollado a partir de un procesador Atom ofrece un arranque inmediato que tiene sólo como “pero” la calidad de los materiales.

Si el usuario se decanta por el sistema de Google, en menos de 15 segundos podrá estar haciendo con su portátil lo que desee. Es más lento que un tablet, pero estratosféricamente más rápido que cualquier otro modelo de la competencia.

Además, para facilitar aún más la usabilidad del equipo, es posible acceder desde la “parte” Android del ordenador a la Windows (no en sentido inverso) gracias aun interfaz francamente sencillo. Además, desde la empresa aseguran que están trabajando en una segunda versión que, a medio plazo, permitirá usar ambos sistemas de modo simultáneo (¿estará dispuesto Microsoft?).

En cuanto al hardware del netbook, dispone del ya mencionado Intel Atom N450 -el más potente de esta gama-, un disco duro de 250 GB -más que sobresaliente- y 1 GB de memoria RAM, ranura de expansión, puerto de red Ethernet y tres puertos USB así como una salida para gráficos VGA -le hubiera quedado de perlas una HDMI como en los equipos con pantallas más grandes-.

Su peso es de tan sólo 1,5 kilos, nada mal para un netbook de 10,1 pulgadas de pantalla con tecnología CrystalBrite que favorece la lectura de textos gracias a su nitidez mejorada. En cuanto a su autonomía, queda garantizada por una batería de seis celdas y por un cargador denominado Acer MiniGo con adaptador intercambiable para diferentes países. Su gran punto flaco: que la versión Android es la 1.6 mucho más pensada para interfaces táctiles de teléfonos móviles y tabletas que para jugar con el puntero, el trackpad o la tecla de escape.

Bose y Bowers&Wilkins, acuna tu iPod

Bose SoundDock 10


Fue allá por 2004 cuando la compañía de Massachusetts lanzó su primer sistema de altavoces dedicado a los reproductores de Apple. Ahora, siete años después Bose presenta el nuevo SoundDock 10 que, manteniendo el diseño de la primera edición pretende seguir siendo la referencia de un segmento cada vez más competido -y que incluye ya a minicadenas con bases para iPod y iPhone.

Su estructura está realizada íntegramente en metal, lo que hace que alcance los 8,5 kilos. Si bien esto le da una imagen lujosa y compacta, también hace que la ausencia de algún tipo de asa en el diseño se convierta en un problema cuando queremos trasladar el equipo.

En su minimalista exterior contamos con el dock donde insertar el dispositivo Apple -no acepta iPads, otra tara- y dos puertos traseros: un microUSB para las actualizaciones de software -no para sincronizar con los gadgets- y otro USB como entrada para equipos auxiliares.

La potencia y calidad de sonido -como en casi todos los productos de la firma- son espectaculares. Su potencia y claridad son envidiables con unos graves rotundos -la versión de Metallica de su “Nothing Else Matters” con la orquesta sinfónica de San Francisco del disco S&M que pude disfrutar así lo atestigua- procuran un sonido limpio y nítido que permite diferenciar los instrumentos con facilidad.

Sin embargo, su construcción monobloque hacen que tengan peor sensación estéreo que otros productos de la competencia. Su precio, 600€, aún así, parece excesivo en relación a su conectividad y sonido.

Bowers & Wilkins Zeppelin


El gran rival del anterior, es una de las referencias del mercado. La compañía inglesa especializada en equipos de sonido lanzó hace unos cuantos meses una caja acústica especialmente dedicada a los productos Apple al que llamó Zeppelin en referencia a su forma y que ahora recibe su actualización bajo la denominación “Zeppelin Air”.

A pesar de que su estructura es muy similar a la del anterior equipo de Bosé, se diferencia de éste en lo que los ingenieros han llamado “Sonido abierto”. El posicionamiento de los altavoces de gama media en la parte exterior de la estructura permite que la dispersión de los sonidos sea más envolvente. Además, la nueva caja equipa los tweeters MM-1 para equipos informáticos que tantos premios han recibido.

El Zeppelin Air permite disfrutar por conectividad inalámbrica (en el Bose hay que pagar 149€ por un sistema Bluetooth al margen de los 600 del equipo), así como puertos USB, microUSB y la base para iPod y iPhone de rigor.

Todo ello permite sincronizar directamente la biblioteca de audio de iTunes en el equipo para no depender siempre del propio dispositivo móvil. Su precio es también similar a Bose -599€-, sin embargo, su diseño más refinado, su mayor portabilidad gracias a un peso más bajo y, sobre todo, sus mayores posibilidades de conectividad hacen que, a pesar de tener un sonido ligeramente inferior al primero, sea más recomendable.

En cualquier caso, si podéis permitiros un gasto mayor, no obviéis el nuevo Bang & Olufsen BeoSound 8, por 995€ hará que la música de cualquiera de tus dispositivos de Apple (incluido iPad) suene en otra dimensión.