HP Envy 14-1100 Beats Edition, vive la música

Con las ventas de Apple disparadas en todos los mercados -sobre todo en Estados Unidos- y con Sony y Samsung volcando sus productos (cada vez más exitosos, por cierto) hacia el entretenimiento multimedia y las redes socials, Hewlett Packard necesitaba dar un golpe en la mesa para demostrar por qué es el líder mundial en el mercado informático. Nada mejor para ello que crear un equipo con el mejor procesador del mercado, una pantalla LED de alta definición, un potente disco duro, una memoria ultrarrápida y, sobre todo, la ayuda de Beats para convertirlo en la referencia musical de mercado.

Frente a otros Envy de carcasa gris, HP ha retocado el diseño con una negra con toques rojos. Frente a la pantalla estándar de 14,5 pulgadas, una de alta definición retroiluminada con diodos LED. Para proteger su corazón, recubrimientos de aluminio para minimizar el paso del tiempo. Todo ello “movido” con un procesador Intel Core i7-720QM de 1,6 GHz y una memoria RAM de 4 gigas del tipo DDR3 y una tarjeta gráfica AMD Radeon HD con 1 giga dedicado -ideal tanto para juegos con altas exigencias, como para ver películas con todo lujo de detalles- así como para reproducir en pantallas más grandes gracias a su salida HDMI.

Para que todo esto funcione, se ha añadido el último sistema operativo de Microsoft, el Windows 7 Home Premium, así como todos los programas Adobe necesarios para poder “prescindir” de costosas licencias -aún así recomendables- y unas baterías de Ion-Litio de 8 celdas de gran capacidad y extraíbles (otra ventaja frente a Apple) que, sinceramente, penalizan su portabilidad al dar un peso al conjunto de 2,56 kilos.

Lo mejor, su audio


Pero lo mejor de este equipo es la tecnología de audio desarrollada por Beats que no sólo se aplica a los altavoces, sino también al software -permite jugar con ecualizadores, fathers y mezclas como un profesional-, a las funciones del teclado (más grande de lo habitual, con la tecla “Beats” se activan las funciones de audio y se retroilumina en rojo) y a unos auriculares que vienen con el equipo y que son de lo mejor del mercado: los Beats Solo de Monster.

A todo ello hay que sumarle la tecnología Crystal-Clear para que los sonidos ofrezcan un buen nivel de graves sin distorsionarse y que se “autoajusta” dependiendo el tipo de música que escuchamos. Hay vida más allá de Apple.

Por fin un rival para la Nintendo DS

En el sector de las consolas siempre ha habido una empresa que ha ido un paso por delante de las demás gracias a unos objetivos de ventas y de púbico bien definidos: Nintendo. Si la Wii ha sido el revulsivo que ha cambiado por completo el concepto de ocio en casa, la Nintendo DS modificó la idea de dónde se jugaba a las consolas.

Para hacer frente a este gran rival -y de paso a los smartphones cargados de juegos- Sony está preparando la NGP (Next Generation Portable). Para los de Tokio se trata de una Play Station 3 con el tamaño de una Play Station Portable. La verdad, promete: gran potencia y gran conectividad.

El objetivo de este gadget para “jugones” es recortar parte de la distancia con la DS (han vendido 61 millones de PSP frente a los 140 de la DS). Precisamente por eso han echado el resto: más botones, más capacidad táctil, más resolución de pantalla, dos cámaras, más tamaño de pantalla… y mucho más peso: el doble. Frente a los 250 gramos de la DS, medio kilo para la Sony.

Pero la gran sorpresa es que la nueva consola contará con sistema operativo Android y, si tenemos en cuenta los rumores sobre una PSP con teléfono móvil, parece que ha llegado el gadget total. Al fin y al cabo, desde el sector reconocen que el gran rival de las consolas portátiles no son las consolas de los demás fabricantes, sino los smartphones multitarea y las minitabletas. Todo un desafío.

IBM celebra su primer centenario

International Business Machines (IBM), la empresa que dio nombre a los blue chips (nombre con el que se conocen a los mejores activos en bolsa para invertir sea cual sea la actividad de su empresa) y que marcó un antes y un después en el desarrollo de la informática, cumple en junio cien años.

La empresa fundada en 1911 tras la fusión de otras tres compañías dedicadas a sectores diversos -el más significativo era el de la gestión de tarjetas perforadas- ha publicado un vídeo en el que recorre los grandes hitos de su historia.

Con sede en Armonk (Nueva York) y con unos 400.000 empleados en todo el mundo, IBM entró de pleno en el mundo de la informático en la II Guerra Mundial y poco después, en 1953, creó su primer ordenador, basado en válvulas de vacío. En 1959, los transistores sustituyeron a este sistema (Hewlett Packard tuvo mucho que ver) pero el éxito de sus ordenadores -monotarea, por cierto- no disminuyó.

En el vídeo antes nombrado destaca una curiosidad: en 1981 IBM lanzó su primer ordenador personal. 40 años antes Thomas Watson, su presidente, explicó que en todo el mercado mundial habría cabida, como mucho, para cinco ordenadores. Si viera ahora como los consumimos seguro quedaría sorprendido.

Fue precisamente este ordenador de 1981 el que lanzó a la fama a otro gurú. IBM solicitó a Microsoft que preparara el sistema operativo para su ingenio y, curiosamente y a diferencia de Apple que también fabricaba hardware, vender la licencia de sistemas operativos a terceros hizo que los del Estado de Washington ocuparan el liderazgo mundial… todavía en 2011.

En 2004 IBM vendió a Lenovo (China) su división de ordenadores personales, si bien, sigue teniendo una gran presencia en otros sectores informáticos. En la noticia publicada en el [Enlace roto.] recomiendan visitar la línea de tiempo de su página web. No tiene desperdicio.

Principales fabricantes mundiales de ordenadores

Si algo caracteriza al mes de enero es sus listas. Hay listas de fabricantes de todo tipo y como los fabricantes tecnológicos no podían ser menos, el [Enlace roto.] publicó el pasado día 28 el estudio de Canalys sobre los principales constructores de PCs.

La noticia no daría para más (después pondremos el listado) si no fuera porque Gartner, una consultora especializada también en estas lides, ha publicado el suyo y las diferencias son notables. El problema reside en que, mientras que la primera contabiliza las tabletas como ordenadores, la segunda los considera dispositivos portátiles más parecidos a smartphones que a los ordenadores.

Una vez se suman los datos de tablets a los ordenadores, las conclusiones son las mismas en ambos estudios: Apple se dispara gracias a la fortaleza en Estados Unidos y Hewlett Packard retiene el cetro por enésimo año consecutivo.

  1. Hewlett Packard: 17,7% de la cuota de mercado mundial (18,78 millones de ordenadores vendidos)
  2. Acer: 12,8% de cuota con 13,58 millones de dispositivos.
  3. Apple: 10,8% del mercado con 11,46 millones de ordenadores de los que 7,33 son iPads.
  4. Dell: 10,8% de la cuota con 11,4 millones de ordenadores.
  5. Lenovo: 9,1% del mercado con 9,6 millones de dispositivos vendidos.

El mercado vendió, en su conjunto, 105,8 millones en el último trimestre de 2010. De este modo, además de que Apple ha superado a Dell, sólo cabe destacar que los de la manzana están cada vez más cerca de HP en su mercado local.

Otra empresa que está de enhorabuena es Samsung: gracias a las buenas ventas del smartphone Galaxy S y de sus semiconductores se ha colocado como líder tecnológico mundial de gran consumo con un beneficio neto récord de 10.522 millones de euros.

Los surcoreanos se han consolidado como el segundo fabricante mundial de teléfonos móviles (sólo por detrás de Nokia) y supera ya en ingresos a Hewlett Packard (100.650 millones de euros por 91.937 de los estadounidenses).

Además, su tableta (hasta ahora el único rival serio del iPad) está sirviendo para amortiguar la caída de ventas en el sector de televisiones planas LCD debido al aumento de la competencia y la caída de los precios y los márgenes.

Start&Stop, el ahorrador silencioso

Sistema "Start&Stop" de Bosch

Si algo ha caracterizado a los ingenieros de las empresas automovilísticas durante los últimos 125 años ha sido su capacidad para innovar y mejorar las prestaciones de sus productos. Además, en los últimos cinco años se han encargado de tirar abajo muchos de los “mitos” que arrastraba esta industria. Uno de ellos, que los motores se rompen si se encienden y apagan sistemáticamente.

De hecho, los sistemas “Start&Stop” proliferan en las mecánicas más eficientes gracias a su incidencia positiva para reducir los consumos de los vehículos en su ambiente más contaminante: la ciudad. Pero, ¿cómo funciona este milagroso sistema?

Cuando detenemos un vehículo en un semáforo este entra en ralentí. El ralentí es el régimen mínimo de revoluciones por minuto a las que se ajusta un motor de combustión interna para permanecer en funcionamiento de forma estable sin necesidad de accionar un mecanismo de aceleración o entrada de carburante.

Bajar de este régimen -que se lo pregunten a los novatos- provoca las molestas y peligrosas “caladas”. El ralentí ideal en los modelos actuales ronda las 900 rpm, si bien, el empleo de accesorios como las luces o el aire acondicionado puede hacer que llegue hasta las 1.100.

Tradicionalmente los vehículos antiguos solían sufrir modificaciones “manuales” de los usuarios en este régimen con el fin de reducir el consumo o, simplemente, prolongar la vida útil de los motores de arranque.

Sin embargo, los modelos más modernos equipan sistemas de arranque y parada automática gracias a un sistema de arranque diferente y a unas baterías más potentes.

En algunos modelos se usa un alternador para complementar a los frágiles motores de arranque. De este modo, cuando un coche está en un atasco, se encuentra en un semáforo u otra situación similar, el conductor se detiene, pone el punto muerto y retira el pie del pedal de embrague, el motor térmico se detiene.

El secreto reside en que cuando se pisa el acelerador (normalmente es este pedal, aunque algunas marcas lo hacen con la pulsación del embrague o el freno) se activa el motor de arranque que, apoyado en el antes nombrado alternador, gana potencia y gira más rápido que el motor normal, accionando todo el sistema.

Normalmente casi todos los modelos detienen su motor sólo cuando el vehículo está en reposo (y se dan las condiciones óptimas, como una baja carga de trabajo para el sistema de refrigeración o de iluminación), aunque los ingenieros estudian el modo de conseguir que estos sistemas puedan detener también el motor cuando se circula a bajas velocidades (a día de hoy puede recalentar los frenos, sufrir cierta lentitud en la reacción del motor en el rearranque o perder la asistencia de ciertos sistemas de seguridad).

En cualquier caso, el papel de la batería más potente es fundamental cuando el sistema detiene el motor sin sacrificar los sistemas antes nombrados como el bluetooth, ordenador de a bordo, luces, aire acondicionado y sistemas de seguridad. Cuando el motor no se encarga de activarlos es la batería la que los mantiene en funcionamiento.

Algunas marcas como Mazda -una de las primeras en apostar por este sistema con su i-Stop- apuestan, incluso, por emplear un juego doble de baterías. Bosch, por su parte, señala que en 2012 uno de cada dos coches fabricados equipara estos sistemas y que su incidencia en los datos de consumo pueden llegar a ser de hasta el 15%.

Para los que siguen preocupados por el motor de arranque, que no se preocupen, estos son reforzados para aumentar su vida útil de las 100.000 activaciones de uno convencional a más de medio millón de uno “inteligente”. Felicidades ingenieros.