Windows Phone 7, se completa la trilogía

Apple bate récord de ventas gracias a sus iPhone y iPads. Las aplicaciones de su iTunes Store y un sistema operativo a prueba de bombas son su gran baza. Google -el nuevo gran gigante del mundo PC- se regodea del éxito de su Android, el sistema operativo para móviles más vendido del mundo. ¿Alguien se acuerda de Microsoft? Si tu eres de los que sólo lo hace cuando se le “cuelga” el ordenador equipado con Vista, aquí tengo una nueva noticia, los de Redmond parecen haber aprendido (de una vez) de sus errores y han vuelto con un sistema para móviles que tiene mucho que decir. Aquí tenéis las características de un programa pensado para cambiar el panorama móvil mundial.

Sus ventajas


Quienes “disfrutaron” del anterior Windows Mobile, recordarán -como yo- de lo complicado de su interfaz y de aquellos incómodos lápices para pantallas táctiles. Los herederos de Gates han tomado el guante y han mejorado ostensiblemente los gráficos y las actualizaciones, ahora tan atractivos como los de Apple.

Además, gracias a su completa integración con Office, si eres de los que necesita llevar todo contigo, los nuevos smartphone (HTC 7 Trophy, HD 7, 7 Mozart, Samsung Omnia 7 y LG Optimus 7) serán, más que nunca, una oficina portátil. A todo ello hay que unir que el usuario podrá aprovechar juegos de la exitosa Xbox y de los equipos de sobremesa (los exitosos “Games for Windows”).

Para los que necesiten estar repletos de aplicaciones y conectados a las redes sociales hay otra buena noticia: todos los móviles permitirán acceder directamente a las cuentas de Windows Live y administrar los contactos, agenda o cualquier otro dato de nuestra cuenta.

Y como no podía ser de otra forma viendo los productores que se han sumado a la “ventana”, los terminales gozan de ópticas de alta resolución unidas a aplicaciones y un potente software que hacen de los mismos verdaderas cámaras de fotos.

En lo comercial, la buena noticia para la empresa es que la diversidad de operadores y fabricantes que se han  sumado al proyecto prometen una buena implantación en el mercado.

Sus errores


El antiguo Windows se planteó como rival el sistema operativo de BlackBerry. Ante éste “perdía” porque no podía unificar las cuentas de correo electrónico. El nuevo tampoco. No obstante, desde Microsoft aseguran que con la primera actualización de 2011 este pequeño “olvido” se solventará.

Otro de los problemas que notarán los internautas que tengan un móvil Windows será su incompatibilidad con los contenidos Flash. No obstante, teniendo que éstos son también el caballo de batallo de Apple, podemos “perdonárselo”. Lo mismo ocurre con la imposibilidad de “cortar y pegar”. Primero lo omitió Apple, después Microsoft. Esperemos que lo solucionen tan rápidos como los primeros.

Sus gráficos son buenos, su menú principal es horrible. La revista Gadget lo describe como “una pared sacada de una fábrica de Lego”. A su favor, su sencillez. El siguiente error es más importante: no es completamente multitarea y sólo es capaz de gestionar tres aplicaciones a la vez. Para aquellos que usen aplicaciones Whatsapp de continuo tienen un problema.

El último de sus errores reside en su tienda de aplicaciones. Todavía es demasiado pequeña comparada con Android Markt y, sobre todo, iTunes. Sin embargo, crecer de la mano de Xbox es toda una garantía para Zune.

Con sus fallos y sus aciertos, parece que Microsoft dará un poco de vida a un mercado que parecía destinado al maniqueísmo.

Aplicaciones, las reinas del Mobile World Congress

Como cada año -de momento- Barcelona ha sido la sede del Mobile World Congress, la feria de móviles más importantes del mundo. Y ante la incertidumbre que rodea a todos los sectores, sólo se da por seguro que el sector de las aplicaciones para estos dispositivos, el App Planet, crecerá exponencialmente. Durante 2009 se descargaron 6.400 millones y las expectativas de crecimiento indican que durante este año se rondarán los 10.000 millones.

Samsung, Nokia y BlackBerry son los tres fabricantes que más han apostado por este mercado, aunque la presencia de MacWorld Mobile (Apple no está en esta feria) y de Android Market es más que destacable.

Sin embargo, como ocurre con todo lo relacionado con la tecnología, las cifras son muy diferentes por continentes. Así, aunque Asia es el principal cliente de estos productos -un 36% de las descargas se dan allí-, si se mide por ingresos, es Estados Unidos el principal destino con un 41,6% de las compras planetarias. Aún así, se prevé que en 2014 tomará el relevo al gigante norteamericano.

Por fabricantes, el despliegue de Nokia ha sido el más llamativo. El lanzamiento del flamante N8 ha sido todo un revulsivo para Ovi -la tienda de aplicaciones finesa- que ha pasado en un sólo año de las 8.000 a las 25.000 aplicaciones. A pesar de ello, estas cifras están todavía muy lejos de las 130.000 de Android Market -Google- y de la AppStore de iTunes.

Precisamente, el éxito de ésta última ha quedado patente con la descarga de la aplicación número 10.000 millones, según publicaba el pasado sábado 22 la revista Time. Las ventas de 10 millones de iPhones desde su lanzamiento en 2007, así como los buenos resultados de ventas del iPad -dueña del 95% del mercado mundial de tablets-.

El afortunado comprador de esa aplicación recibirá, según a anunciado la propia Apple una tarjeta regalo de 10.000 dólares para gastar en su tienda online. Seguro que podrá aprovecharlos con el nuevo catálogo de películas y series de televisión que implementa la tienda de la manzana.

eBooks, olvídate del papel

En los últimos días hemos seguido la evolución de dispositivos móviles de todo tipo: portátiles, netbooks, tablets, y smartphones, entre otros. Los gadgets ligeros y manejables entran cada vez más en nuestras vidas y parece que para quedarse. Unos que se han desarrollado sobremanera en los últimos meses han sido los eBooks o libros digitales, aunque la evolución desmesurada de las tabletas las haya dejado en la sombra.

Si estáis interesados en olvidaros de los pesados libros para ese rato en el transporte público y, de paso ahorrar un poco de papel, aquí tenéis algunos de los eBooks que se pueden encontrar en el mercado:

  • Amazon Kindle: sin duda, la referencia. El producto de la web Amazon ofrece tecnología de tinta electrónica en su pantalla, una batería que funciona en reposo durante 30 días y un cómo teclado QWERTY para navegar por la red gracias a su conectividad WiFi y a la conexión 3G gratuita (que, de momento, sólo se ofrece en Estados Unidos), así como su acceso a Wikipedia y a los dos millones de eBooks que existen en la biblioteca de la propia Amazon. Aunque no tiene ranura de expansión, tiene una memoria interna de 4GB.
  • Sony Reader Touch Edition: permite reproducir archivos mp3 y aac además de, obviamente, archivos de texto. Dispone de una pantalla con tinta electrónica de alto contraste e incorpora doce diccionarios y reconocimiento de escritura manual de serie. Su ranura de expansión permite introducir imágenes para el fondo de escritorio (que también se pueden almacenar en sus dos gigas de memoria interna). Uno de sus puntos fuertes: el zoom.
  • Energy Book 4050 Touch: aunque su pantalla e-Ink no reconoce tantos grises como los dos anteriores (8 frente a 16), su lápiz puntero permite navegar fácilmente por sus menús para escoger entre las 1.000 obras clásicas que incluye de serie. Incorpora altavoz y micrófono, así como un teclado completo para introducir marcadores, búsquedas y notas. También reproduce música. Su punto más débil, una memoria interna de sólo 512 megas y un precio de 299 euros.
  • Samsung E65: los hiperactivos coreanos no podían saltarse este gadget para seguir entrando en todos los nichos de mercado posibles. Pantalla de tinta electrónica, puntero con tecnología de resonancia electromagnética y un cómo teclado QWERTY son parte de su equipamiento de serie. Su software se inicia en sólo 12 segundos e incorpora agenda y la posibilidad de sincronizarse con la agenda del ordenador (Outlook). Además, también tiene altavoces y una función “Emolink” para intercambiar libros, música y notas con otros usuarios gracias a su conexión wifi.
  • Wolder Mibuk Gamma 62: un eBook superdotado. Pantalla táctil y manejable también con puntero. Tiene funciones para marcar las páginas, buscador de textos, calendario, diccionario y zoom. Todo ello aderezado con dos gigas de memoria interna, ranura de expansión, Wifi, reproductor de audio y vídeo y 1.000 libros de regalo. La elección de la revista Gadget.
  • Energy Multimedia Color Book 1058: de los pocos que permite oír música mientras se lee. Dispone de pantalla panorámica, 1.500 obras gratuítas, marcador de páginas, diferentes niveles de zoom, ajuste de márgenes, visor de imágenes y… una maravillosa pantalla LED a todo color.

Ahora sólo te queda decidirte por uno.

Bluetooth, el gran comunicador

No hace mucho los cables, emails, los mensajes multimedia o los infrarrojos eran el único modo de transmitir datos entre diferentes dispositivos. Sin embargo, unos ingenieros nórdicos decidieron hace unos años acabar con todo ello. Crearon una especificación industrial para redes inalámbricas para facilitar la transmisión de datos y voz entre diferentes equipos utilizando un enlace de radiofrecuencia.

Su curioso nombre -significa “diente azul”- proviene del rey danés y noruego Harald Blatand que se encargó de unificar todas las tribus noruegas, suecas, finesas y danesas y que pasó a la Historia por ser un gran comunicador.

Este sistema lo usan, principalmente, equipos de telecomunicaciones, PDAs, ordenadores, periféricos, etc… y permite la transmisión de datos sin que los gadgets estén alineados o cerca. De hecho, los Bluetooth de “clase 1” pueden transmitir en un radio de 100 metros.

La frecuencia de emisión que se emplea es de 2,4 gigahercios y permite una transmisión simultánea entre los dos dispositivos conectados. Uno de los principales problemas que se achacaba a los primeros dispositivos era su alto consumo energético. No obstante, desde 2008 la optimización de los chips ha permitido ahorrar hasta un 97% de la energía que empleaban los primeros equipos.

Los dispositivos Bluetooth están compuestos, básicamente, por un dispositivo de radio que modula y transmite la señal y por un controlador digital formado por un enlazador (o link controller) y una CPU que analiza la señal, autentifica su origen, desempaqueta la información recibida y la hace útil.

A pesar de todo ello, los usos del Bluetooth son restringidos, no sólo por la necesidad de que los dos dispositivos estén relativamente cerca, sino también por que el ancho de banda de la transmisión es bajo: 720 kbs por segundo.

Aún así, ¿cuánto dinero y metros de cable nos ha ahorrado este maravilloso invento?

USB 3.0, a la velocidad de la luz

Si antes de 1996 alguno de vosotros intentó montar un ordenador clónico (uno compuesto por piezas de diferentes fabricantes, bajan el precio y se hacen a “medida”) habréis podido comprobar que los USB o Universal Serial Bus, fue uno de los grandes adelantos tecnológicos de la pasada década. Frente a los robustos puertos PCI, estas pequeñas “entradas” permiten enchufar y empezar a disfrutar del dispositivo elegido. El software enumera y activa cualquier gadget de modo inmediato sin necesidad de instalarlo.

Sin embargo, algunos productos empezaban a requerir ciertas características de conexión superiores a las de los primeros USB y los de sus evoluciones posteriores, los USB 1.1 y 2.0 (este último de 2000). La mayor potencia de los periféricos exigían un ancho de banda de transmisión de datos cada vez mayor -los 40 megas por segundo de la última actualización no eran suficientes- y, sobre todo, poder transmitir datos simultáneamente entre los dos dispositivos conectados.

Esta necesidad de mejora que se ha demorado casi una década provocó el nacimiento de alternativas como FireWireeSATA que, sin embargo, han resultado fallidas.

La primera diferencia que encontramos en la evolución 3.0 es la tasa de transferencia de datos que puede rondar los 500 megas por segundo. Así, la velocidad real en el trasvase de datos se multiplica por diez y con ello, la capacidad de trabajo del equipo y su periférico. Además los sistemas disfrutan de la “regla de inteligencia” según la cual, cuando un dispositivo deja de utilizarse, entra en modo de bajo consumo, con lo que la eficiencia energética se dispara.

Por otro lado, la tasa de corriente aumenta hasta los 900 miliamperios, con lo que recargar un móvil o cualquier otro dispositivo será mucho más rápido y la comunicación bidireccional pasa a lo que los ingenieros denominan Full Duplex (dos canales en cada dirección).

Asimismo, otra de las ventajas de los cables USB 3.0 reside en la total compatibilidad con los puertos USB 2.0. A diferencia de otros avances tecnológicos, nuestros gadgets no se quedarán obsoletos.

Ante todos estos avances, Intel está intentando mejorar las conexiones aún más sustituyendo los cables de cobre por los de fibra óptica en lo que han llamado LightPeak, ¿será este el fin del tecnoestrés provocado por la lentitud de algunos sistemas informáticos?