Bilbo VR, Bilbao como nunca la habías visto antes

Nadie duda del potencial de Bilbao como referencia turística en el arco atlántico europeo. Una ciudad reinventada en la que la industria pesada ha dejado paso a hoteles de cinco estrellas, museos de renombre internacional, edificios de alto valor arquitectónico, restaurantes de primer orden y actividades lúdicas y deportivas que atraen cada año a millones de turistas que quieren empaparse de lo mejor que ofrece la Villa.

Historia, tradición, innovación, cultura, gastronomía y naturaleza ofrecen un cóctel ganador que hace que el sector esté en un periodo de pujanza histórica. Y, como ocurre con la reconversión de la capital, el turismo también quiere llevar la vanguardia por bandera como factor diferencial respecto a lo que ofrecen otros destinos.

En este contexto, la cooperativa tecnológica Binary Soul ha desarrollado con el apoyo de la Diputación Foral de Bizkaia y el Ayuntamiento de Bilbao una aplicación móvil de realidad virtual que permite experimentar con los lugares más emblemáticos de la Villa como si se estuviera in situ.

Con tan solo un smartphone (es compatible con iOS y Android) y unas gafas cardboard (es compatible con otros dispositivos VR pero estos se caracterizan por su bajo coste, perfectas para turistas) se puede acceder a una docena de emplazamientos imprescindibles: la Plaza Nueva, la Catedral de Santiago, el Mercado de la Ribera, el Teatro Arriaga, la Alhóndiga, San Mamés, el Palacio Euskalduna, el palacio de la Diputación Foral de Bizkaia, la Gran Vía, los museos Marítimo y Guggenheim, el puente Zubi Zuri y el Ayuntamiento.

Por cierto, para los que no quieran cargarse con un dispositivo más (las gafas), la aplicación implementa un formato táctil igual de eficaz y con una calidad de imágenes sobresaliente que hará las delicias de aquellos que quieran conocer más el entorno.

Cada uno de los puntos contará con al menos dos fotografías en 360 grados que permitirán visualizar el emplazamiento por fuera desde varios puntos de vista y el interior de aquellos lugares en los que esté permitido. Además, algunos tendrán una visión diurna y otra nocturna del panorama.

Por supuesto, todos los puntos de interés tendrán adjunta información en inglés, castellano y euskara y con el paso del tiempo irá implementando nuevos emplazamientos de interés turístico, histórico y cultural que quieran sumarse a este catálogo.

La aplicación, ya disponible en las tiendas de aplicaciones para iPhone y Android, tendrá uno de sus momentos estrella durante la próxima Aste Nagusia 2017 en la que Iberdrola tendrá preparadas gafas VR personalizadas en su stand en colaboración con Bilbao Gozatu 360º. Además, varios comercios locales ayudarán a presentar rutas gastronómicas y culturales más desconocidas para los visitantes. En definitiva, una experiencia única para que propios y extraños veamos nuestra ciudad como nunca antes.

Energy Sistem Phone Pro 3, un gama media sobresaliente

A pesar de la juventud del mercado de smartphones, el negocio se comporta como otros mucho más antiguos: existen marcas premium intocables (Apple y Samsung), otras aspiracionales (LG, Huawei, OnePlus) y otras cuyo principal valor añadido es su excelente relación calidad precio (BQ o muchos fabricantes chinos como Oppo).

Del mismo modo, existen determinados pruritos que parecen imposibles de romper -similar al made in Germany en automoción-, de modo que solo algunos equipos coreanos puede acercarse a las tarifas de Apple o que la tecnología europea no está a la altura en este mercado. Solo unos pocos fabricantes parecían saltarse esa norma y conseguir buenos resultados en sus países de origen. El caso más llamativo es el de BQ en el Estado.

Sin embargo, en el pasado Mobile World Congress de Barcelona, el equipo de Energy Sistem decidió sacudirse todos los complejos y presentó un smartphone muy ambicioso: el Pro 3. Un modelo que por menos de 300€ tiene en el punto de mira al Aquaris X, Huawei P8 o Moto G5, por decir solo algunos nombres célebres de su categoría.

Un vistazo a las especificaciones muestra sus credenciales: pantalla capacitiva IPS de 5,5 pulgadas; 3GB de RAM; 32 GB de almacenamiento ampliables a 256; batería de 3.000 mAh; procesador de 8 núcleos; Android 7.0 libre; cámara dual de 13 Mp y 5 Mp; sistema de carga rápida (65% en 1 hora), etc.

Sí, no nos hemos equivocado y hemos confundido la cámara delantera con una cámara dual. El Pro 3 equipa una cámara doble que le permite obtener imágenes de mucha mayor calidad, editarlas casi “al momento” y, poder jugar con el fondo, añadir o eliminar objetos del enfoque y ganar nitidez en casi cualquier condición lumínica.

Es cierto que en ningún caso estaremos obteniendo resultados de un gama alta (con todos nuestros respetos a la empresa alicantina, el resultado está a años luz de un iPhone 7 Plus, por ejemplo) pero también lo es que abre un abanico de posibilidades muy superior al de cualquier rival de su categoría. Ofrece una nitidez notable y las imágenes son mejores que las de cualquier otro modelo de la empresa hasta la fecha.

Su cuerpo de aluminio, su detector de huellas con un funcionamiento sobresaliente -y en la parte delantera, que aprendan otros androides– o su no injerencia en el funcionamiento de Android 7 son argumentos que invitan a su compra.

La resolución Full HD del panel es más que correcta. La autonomía da de sobra para un día lejos del enchufe y la dupla RAM-Chip garantiza fluidez en casi cualquier pico de trabajo. En definitiva, un modelo mucho más que recomendable para aquellos que quiere un terminal que no les dejará tirado, con un buen diseño, Android y una muy buena relación calidad-precio.

Android, la seguridad de sus apps su talón de Aquiles

Hace pocos días se daba el cambio de poderes en el universo de los Sistemas Operativos. Por primera vez Android superaba a Windows como el más usado en el mundo y se podía hablar de la consolidación de la era post-PC de la que hablaba hace más de seis años Steve Jobs. Mientras que las cifras de ventas de ordenadores baja desde hace tiempo (su tasa de renovación es menor) la de los dispositivos móviles sigue sin parar de crecer gracias a los países emergentes.

Cada vez son más los que apuestan por las tabletas como sustituto del portátil -para navegar, ver contenidos multimedia, visitar las redes sociales, comprar, etc. son mucho más que suficientes- o por phablets que nos permitan ser independientes incluso de las anteriores.

Sin embargo, con los equipos móviles en el punto de mira por temas tan complejos como la privacidad y la seguridad, el afianzamiento de la plataforma de Google como principal sistema operativo ¿debe preocuparnos?

Un reciente estudio de un equipo de investigadores del Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia ha detectado miles de aplicaciones dentro de Play Store que, si bien por separado son seguras, pueden ser utilizadas por otras para extraer información crítica de los equipos que trabajen con Android.

De esta forma, se han creado “parejas” de aplicaciones”. Las primeras están diseñadas para lanzar ataques mientras que las segundas -sin intencionalidad por parte de sus programadores- permiten extraer información a las primeras y escalar en la jerarquía de privilegios del sistema operativo. Una brecha de seguridad en toda regla de la que no se tenía noticia pero que promete ser un quebradero de cabeza para la empresa de Mountain View y para miles de desarrolladores.

Los miembros del equipo de la Facultad de Computación desarrollaron una app llamada DIALDroid que permitió el estudio de la intercomunicación de más de 100.000 programas de la tienda de aplicaciones de Android así como de más de 10.000 con malware externas. La conclusión es preocupante: miles de ellas ofrecen una pasarela de permisos y de comunicación que pone en jaque la privacidad del dispositivo.

Aplicaciones tan inofensivas como aquellas que nos permiten descargar tonos de llamada o “jugar” con el flash de la cámara y que quedan al descubierto cuando entran en contacto en el dispositivo con otras que tienen acceso a la agenda o geolocalización del equipo. Según el estudio de Virginia Tech las más peligrosas que analizaron solían ser aquellas que “eran menos útiles”.

Las más populares no aparecen como un riesgo pues suelen estar desarrolladas por programadores con más experiencia y más medios, sin embargo, otras como “Droid 2 Cad, PPGpS Lite o Prayer Times: Azan and Qiblia” están involucradas a pesar de contar con entre 10.000 y 500.000 descargas. Con algo tan sencillo como controlar mejor la emisión de permisos y aplicar restricciones severas cuando se les demanda información por parte de otra app se podría solucionar el problema.

Para Gang Wang, parte del equipo de investigación y profesor del Departamento de Ciencias de la Computación, el factor clave de todo esto es Google: “creemos que la plataforma está en la mejor posición para detectar aplicaciones sospechosas ya que tienen una visión centralizada de todas ellas”. Además, la empresa, “puede actualizar su sistema operativo para restringir los permisos y la comunicación entre aplicaciones sin que se limite la colaboración entre las mismas”.

No obstante, como hemos dicho antes, Google se encuentra con dos grandes problemas en Android: en primer lugar, el usuario puede instalar cualquier aplicación en su dispositivo aunque esta no se encuentre dentro de la Play Store. Por otro lado, las actualizaciones dependen de los fabricantes y de las operadoras, motivo por el cual muchos millones de dispositivos en el mundo se actualizan tarde o nunca se llegan a poner al día.

Solo los Android “puros” y los Samsung que no están sujetos a operadoras reciben actualizaciones de seguridad mensualmente. Esto coloca en jaque a esta nueva plataforma líder y parece obligar a la industria a crear una regulación que haga que todos los softwares deban ser más seguros.

Samsung Galaxy S8, cambia mucho más de lo que parece

Por fin la semana pasada llegó el gran día para Samsung. El primer fabricante mundial de smartphones necesitaba un lanzamiento que dejara al mercado con la boca abierta para hacer olvidar los últimos problemas con el Galaxy Note 7, meter presión a su gran rival Apple el año del décimo aniversario del iPhone y, de paso, marcar distancia con los fabricantes chinos que le acechan.

Los coreanos, a pesar de la enorme cantidad de filtraciones que ha habido sobre los detalles del Galaxy S8 han conseguido mantener la expectación con el lanzamiento de dos modelos (S8 y S8+) llamados a marcar el mercado durante los próximos meses. Esta vez, por cierto, son más parecidos que nunca entre sí: por diseño -incluida la pantalla curva pues se pierde la denominación Edge- y en especificaciones.

Lo que más llama la atención del dispositivo es que con una variación de tamaño mínima respecto a la anterior generación, los nuevos S8 cuentan con paneles de 5,8 y 6,2 pulgadas. Según el fabricante la clave es que han conseguido aprovechar el 83% del frontal llegando, incluso, a prescindir de su logo. Ambos tamaños cuenta con esa curvatura que les hace ganar superficie de panel y que ahora promete ser más sólida gracias al Gorilla Glass 5. El metal queda reservado a los bordes y las líneas son más suaves que nunca.

Otra de las claves de diseño es que el lector de huellas pasa a la parte trasera y que el botón de inicio está integrado en la propia pantalla con lo que -sobre todo en el modelo negro- el terminal tiene un empaque y un diseño sofisticado como no se ha visto antes en ningún otro smartphone hasta la fecha. La continuidad de las líneas es absoluta. ¿Tiene esto algún precio? Lo veremos más adelante.

La forma de las nuevas pantallas hace que la relación de dimensiones pase de los clásicos 16:9 a 18,5:9. Curiosamente, cuando trabajamos con dos aplicaciones para cada app la relación de espacio en el cristal es de 1/3 y 2/3 frente al 50-50 que estábamos habituados en la casa coreana. Su resolución -no podía ser de otra forma- es QHD gracias a la tecnología SuperAMOLED de la casa. Todo ello redunda en el certificado Mobile HDR Premium. Si no hace mucho hablábamos de que la pantalla del LG G6 parecía no tener rival, éste ya ha llegado. Y por todo lo grande. Apple tendrá trabajo.

En cuanto al cerebro del dispositivo, habrá versiones con el nuevo Snapdragon 835 y con Exynos 8895. Esto significa que el S8 es un 10% más potente que su equivalente S7 y que el S8+ dispara su rendimiento un 21% respecto al anterior S7. Y eso que, a diferencia de otros Android, Samsung ha dejado la RAM en 4GB. El rendimiento gráfico es una incógnita pues son muchos los analistas que dicen que la relación entre RAM y SoC no está equilibrada. Seguro que habrá sorpresas. En cuanto al almacenamiento, han optado por 64GB, eso sí, con ranura de expansión.

Sin doble cámara -y no parece necesitarla-


Desde su nacimiento la familia Galaxy siempre parece haber tenido su “pero” en la cámara. A pesar de que desde hace varias generaciones ha tenido de las mejores del mercado, siempre ha habido algún rival que destacaba sobre él. Por eso muchos pensaban que no dudarían en esta ocasión en seguir la moda de la doble cámara para plantar cara a los Huawei, iPhone y compañía.

Puede que estén trabajando en ello para otros modelos, pero el S8 no será la generación que lo estrene. La nueva lente tiene mayor abertura, un objetivo más luminoso, un estabilizador óptico más potente y emplea el sistema Dual Pixel. Todo ello para una resolución de 12 Mp en la cámara trasera. En la frontal -de 8- implementa Smart Focus para mejorar los selfies.

Las mejoras llegan también por parte del software de gestión de la cámara y las imágenes que ahora permite gestionar la Gear 360 de una forma más intuitiva y rápida.

Touch Wiz y Bixby, mejoras inesperadas


Touch Wiz, la capa de personalización que Samsung coloca sobre Android se ha actualizado del mismo modo para recibir al S8. Hay nuevos gestos y, debido al nuevo emplazamiento del sensor de huellas y a la ausencia del botón de inicio, también nueva interacción. El virtual, al modo del botón Home, vibra para demostrar al usuario que ha captado las órdenes. El desbloqueo -aunque es menos ergonómico- se apoya en otros sensores biométricos como el de Iris y el reconocimiento facial (bastante polémico porque a falta de un mejor sensor de profundidad ya se ha demostrado que se puede desbloquear un terminal con una fotografía con buena resolución).

Bixby, por su parte, es el nuevo asistente de voz de la casa. Mucho más allá de S Voice permite realizar tareas, entiende el contexto e incluso las órdenes entrecortadas. Permite, por ejemplo, mostrar enlaces a Amazon con solo sacar una foto a un objeto y responde al lenguaje natural -además de al comando “Hola Bixby”. Será curioso ver si consigue imponerse a Google Assistant con el que cohabitará en el terminal.

Por último, una de las novedades más aplaudidas es Samsung DeX que permite convertir el S8 en una suerte de equipo de sobremesa muy al estilo Continuum y que busca que el terminal gane versatilidad teniendo en cuenta el poco peso del fabricante en el sector.

Cabe destacar que la batería de ambos terminales es prácticamente la misma (3.000 y 3.500 mAh, solo baja la del S8+ un poco) pero que la empresa promete que la mejor gestión energética del chip permite mantener o incrementar la autonomía. ¿Cuánto pedirá Samsung por todo esto? El precio de partida es de 809€ por el S8 y 909 por el S8+. Mucho dinero por un terminal, pero en este caso, por un terminal diferente.

Huawei P10, otra forma de captar el mundo

Fue, sin duda, una de las estrellas del pasado Mobile World Congress de Barcelona. Un dispositivo que subrayaba que muchos fabricantes chinos han dejado atrás la apuesta de los precios y se han volcado con las especificaciones y el marketing de los premium para asaltar los mercados maduros. Un ejemplo refrendado en un evento simultáneo en Madrid, Barcelona, Sevilla, Valencia y Bilbao.

La apuesta con la familia P de Huawei se centra alrededor del rendimiento y tiene un público objetivo: aquellos que quieren crear con sus smartphones. Sobre el papel, el P10, nuevo buque insignia de Huawei, se aprovecha de la alianza con la alemana Leica que ha desarrollado una nueva versión de su cámara dual centrada en mejorar la calidad de las imágenes tomadas en modo retrato. La cámara frontal, del mismo fabricante, también ha recibido mejoras que se complementan con un nuevo software para la gestión de imágenes. La duda que nos surge es si, en un uso diario, es tan buena como dicen.

Una cámara mejor de lo esperado


Aprovechando la inclusión de Bilbao en la presentación del modelo para el mercado estatal hemos podido probar el nuevo terminal. Las especificaciones son espectaculares: pantalla Full HD de 5,1 pulgadas, 3200 mAh de batería con sistema de carga rápida, 4 GB de RAM y 64 de almacenamiento, procesador de 8 núcleos, conector USB Type-C, cámara frontal de 8 Mp y trasera de 20+12 Mp.

El software es Android 7 con la capa de personalización EMUI 5.1 y cuenta con un sistema pensado para sacar lo mejor de la creación de Leica. La cámara dual cuenta con un sensor monocromo de 20 Mp y uno RGB de 12 Mp que fusionan sus capturas para dar mejores matices y profundidad a las imágenes.

Por si fuera poco, el P10 incorpora un sistema de detección facial 3D con 190 nodos que trabaja con un algortimo propio creado para diferenciar entre decenas de tonos de piel y de formas faciales para lograr iluminar mejor la fotografía y dar sensación de haber trabajado en un estudio. Además, un nuevo algoritmo de profundidad busca dar tridimensionalidad y un extra de realismo a las capturas. Se trata de plasmar con un móvil el efecto bokeh imposible de lograr con cámaras simples.

Las pruebas que pudimos hacer con los terminales en la mano -también pudimos disfrutar de la versión P10 Plus– refrendaron el mimo con el que los ingenieros (tanto de Huawei como de Leica) han trabajado para crear una cámara muy por encima de lo esperado -que no era poco-. La luz de las imágenes, la definición de las formas y la sensación de profundidad está entre las mejores del mercado y se antoja muchísimo más que suficiente para aquellos que quieran plasmar sus momentos sin necesitar un dispositivo específico para ello.

A la espera de lo que pueda hacer Samsung con su inminente Galaxy S8, el terminal se coloca como el mejor Android a la hora de captar la realidad con las cámaras. Todo un reto de cara a próximos lanzamientos de la competencia… y de la propia casa china.