21
ene 15

Spartan, la revolución de Microsoft

Noviembre de 2004, la Fundación Mozilla lanza su navegador Firefox con el fin de hacer mella en el dominio absoluto de Internet Explorer y de demostrar a los usuarios que hay formas mucho más rápidas y eficaces de acceder a internet. En aquel mes las cifras daban al programa de Windows un 91% de la cuota de mercado. IE 6 era la personificación de un mercado que se atisbaba importante pero no milmillonario.

Sin embargo, la guerra de guerrillas de Firefox tuvo un resultado inesperado: el lanzamiento de Google de Chrome, un navegador que en poco tiempo superó al de Mozilla y poco después hizo lo propio con Explorer para ser ahora la referencia. Aunque en los últimos tiempos los de Redmond han lanzado actualizaciones y versiones notables de su explorer parece que el daño es irreversible y no encuentran el modo de remontar las cifras por lo que llevan tiempo barajando un cambio drástico.

Y es entonces cuando lo que comenzó como un supuesto nombre en clave de la nueva actualización de Explorer para Windows 10 gana protagonismo hasta convertirse en el nuevo navegador por defecto del sistema operativo llamado a cambiar la imagen anquilosada que tenemos de Microsoft y sus programas.

Aunque según los expertos mantendrá tanto el motor JavaScript (Chakra) como el de renderizado (parece que será Trident y no WebKit como apuntaban algunos rumores) -lo que lo convertiría en una profunda actualización del actual IE- cambiará por completo su imagen y una gran cantidad de funcionalidades… para acercarse a las últimas versiones de Firefox y de Chrome.

No obstante, algunos analistas apuntan a que los posibles problemas que pudieran dar muchos desarrollos web pensados para Internet Explorer podría hacer que Microsoft lanzara por defecto Windows 10 con una versión muy poco remozada de IE y Spartan por defecto de modo que durante los meses de transición los usuarios no tuvieran problemas para el visionado o la interacción con ningún contenido.

Aún así, nosotros nos planteamos que si se mantienen los dos principales pilares de IE (los motores) el problema podría darse con un planteamiento integral a nivel interno de Windows 10 para trabajar con el nuevo navegador. De su ligereza dependerá en buena medida el funcionamiento de toda la plataforma -el navegador es con diferencia la herramienta más empleada por la mayoría de los usuarios- y tener a mano Internet Explorer 11 permitiría una transición más suave para la propia Microsoft.

Hoy mismo Microsft presentará la versión preliminar de Windows 10 y en ella se esperan funcionalidades como Continuum o Cortana (que también estarán en Spartan) y que no sólo debería permitir a Windows hacer frente a otros servicios sino que debería permitir la integración total de todos los programas en un ecosistema multidispositivo.

De momento, sólo se sabe seguro que este nuevo programa será también una aplicación multiplataforma y que llegará a iOS y Android con el fin de acercar a aquellos clientes que abandonaron el universo Microsoft todas las mejoras que los de Redmond han desarrollado en los últimos años. En los próximos días veremos hasta donde llega esta puesta a punto de los de Satya Nadella.


12
ene 15

EU Mobile Challenge, lanzadera para el MWC

La fecha objetivo es el 2 de marzo de 2015. Durante tres días, en el marco del Mobile World Congress, se decidirá cuál es l[Enlace roto.] y recibirá un apoyo de 100.000€ para ponerse en marcha, además del suficiente reconocimiento -y publicidad- para que pueda colocarse entre las más interesantes del año.

 

Hasta entonces habrá varios concursos en los que la mayoría se irán quedando por el camino y en los que unas pocas quedarán en la retina de los representantes de los representantes del Applied Innovation Institute de California (una organización sin ánimo de lucro con sede en Silicon Valley); el Instituto de Empresa y la Fundación Mobile World Capital Barcelona.

 

El perfil del primer evento -abierto hasta el 20 de enero- será el de emprendedores españoles y portugueses (en su mayoría) de entre 18 y 25 años en equipos de dos a seis personas. No necesitarán presentar una app terminada. Lo importantes es la idea y su aplicación en el mundo real. Exactamente lo mismo que le pedirán los inversores en los cuatro días del networking del Mobile World Congress. El código es lo de menos (con el dinero y la influencia conseguirán rápidamente a los programadores y desarrolladores) porque el éxito reside en una idea diferente.

 

Una vez seleccionados, el camino no será fácil ya que, aunque los premiados entrarán en contacto directo con las empresas de referencia del sector, tendrán que competir con los ganadores de otras tres regiones del mundo también en liza: Asia-Pacífico; Latinoamérica y los Países Árabes. Ellos serán los elegidos que viajarán al Mobile World Congress a aporrear las puertas de los grandes constructores asiáticos y de Silicon Valley.

 

Es entonces cuando el tiempo correrá en su contra. En unos 6 meses la aplicación deberá estar casi completada y en otros seis deberá estar plenamente operativa para que la idea no “caduque” y los inversores se cansen. La mayoría se centrará en el universo móvil, el que más beneficios da a las grandes tecnológicas y el que más impacto social ha tenido en la última década, sin embargo, cada vez son más los que se atreven con otras soluciones de sostenibilidad o de digitalización del hogar y los espacios públicos.

 

Nuevas formas de acceder a la información, seguridad y privacidad, sistemas para tener una conexión segura, estable y permanente, el modo en el que interaccionamos con las máquinas y otras personas, todo está sujeto a recibir una revolución que lo cambie para siempre… y este puede ser el escaparate donde salte la sorpresa.


11
ene 15

FitBit Aria, verdaderamente inteligente

Si no hace mucho analizábamos la Runtastic Libra, una báscula pensada para ayudarnos a gestionar y controlar los avances de nuestros entrenamientos, ahora le toca el turno a la FitBit Aria, un dispositivo doméstico llamado, por su funcionalidad y diseño a marcar un antes y un después en como entendemos algo tan “común” como una báscula.

Sobre el papel, la Aria es otra báscula inteligente más. Registra nuestro peso, nuestro porcentaje de grasa corporal y el Índice de Masa Corporal (el IMC es el ratio entre nuestra altura y nuestro peso). ¿Qué la hace diferente entonces a otras ofertas del mercado? La tecnología WiFi que incorpora le permite sincronizar todos los datos de forma automática con nuestra cuenta en FitBit y relacionarlos con todos los demás datos que han captado los demás dispositivos. Esto no sólo permite ver las progresiones sino que realicemos un planteamiento de entrenamientos sin basarnos en momentos puntuales sino en una intervalo de tiempo realista.

Además, mediante un sistema de incentivos (insignias) las metas a conseguir -se entiende el deporte como salud y un medio de vida y viceversa- se vuelven más realistas y un reto mucho más accesible. Bien planteado, pesarnos se convierte en un incentivo o en algo que nos espolea a seguir “jugando” contra nosotros mismos para conseguir nuestros objetivos.

Una de las cosas que más nos ha llamado la atención es que, pese a que el packaging no nos plantea que estemos ante un producto premium, cuando abrimos la caja y sacamos el equipo, la sensación de calidad percibida hace que demos por bien invertidos cada uno de los 119,95€ gastados. Tiene un diseño acertado y atemporal y, sobre todo, sensación de robustez. De estar bien pensada.

Su pantalla, de muy fácil lectura, nos proporciona nuestro peso con una exactitud sorprendente para las cifras que se manejan (hemos hecho pruebas con pesos controlados y detecta las variaciones de 100 gramos con una exactitud pasmosa e instantánea).

En el panel también aparece nuestro nombre -el software permite que hasta ocho personas la usen simultáneamente; nuestro IMC y, una vez “medidos” el proceso de sincronización WiFi. Lo mejor de todo es que éste se hace de forma totalmente automática y absolutamente privada. Nuestros datos son sólo nuestros. Otro aliciente más para los más tímidos.

El software de FitBit siempre ha destacado por su sencillez y por la claridad con la que se exponen todos los datos. Con un interfaz que nos recuerda poderosamente a Google Analytics (algo muy bueno) podremos ver nuestra progresión, el ritmo con el que nos acercamos a nuestras metas y las superamos -o nos alejamos de ellas- y poder ver en qué “fallamos”.

Durante estas fiestas navideñas, época en la que es muy fácil darnos un respiro, la Aria se ha convertido en todo un aliciente. Frente a la pesadumbre que puede suponer subirnos a la báscula en otras situaciones, en ésta era un aliciente para saber si habíamos cumplido con nosotros mismos (lo conseguimos, bien por nosotros).

Además, las alertas al móvil sobre los objetivos que vamos logrando -o que estamos a punto de hacerlo-, el resumen de las estadísticas que cada semana llega a nuestro correo y las insignias que conseguimos nos hacen sentir como un pro.

Por último, el gran factor diferencial respecto a otras básculas de la competencia reside en el carácter “universal” de estos datos. Si os preocupa tener que comprar toda la colección de equipos FitBit para estar al día podéis estar tranquilos. Los datos que recoge Aria son exportables y compatibles con un buen puñado de aplicaciones de terceros -nos quedamos con Endomondo- por lo que nuestro historial en otras plataformas y gadgets está a salvo. ¿Todavía no os animáis con ese reto de Año Nuevo?


24
dic 14

Microsoft, las mejores apps para Windows Phone

Aunque por presencia en el mercado y por número de aplicaciones disponibles Windows Phone todavía es una plataforma bastante residual (perdónenme sus usuarios) es cierto que el soporte de Microsoft está empezando a crecer a buen ritmo y que se espera que, de una vez por todas, despegue en 2015. Así, si estás decidido a probar algo nuevo en este año que entra y te apetece hacerte con uno de los interesantes Lumia te presentamos la lista de WindowsPhoneApps con las mejores aplicaciones para tu sistema operativo este año.

  • 6tag. Una muy buena alternativa a Instagram en la plataforma de Microsoft. Además de una buena colección de filtros, permite subir fotos y vídeos y conseguir una estética muy cuidada. Su buen funcionamiento ha hecho que para la mayoría de los usuarios de Windows Phone sea la aplicación fotográfica por defecto.
  • Time Pro. Una herramienta automática -y gratuita- para crear time-lapses espectaculares. Se puede programar la captura en rangos de segundos a horas y el programa se encarga, automáticamente, de generar el vídeo con el resultado. Simple, intuitivo, eficiente y rápido, tiene como “pero” que sólo está en inglés y como punto fuerte las geniales cámaras de los Lumia.
  • Pandora. Un excelente reproductor de música con todo tipo de sistemas de indexación y una unión perfecta con el sistema operativo (mediante los famosos Live Tiles). Una buena alternativa a Spotify y Rdio para Windows Phone.
  • MixRadio. Otra alternativa de música en streaming sólo que gratis y sin anuncios. Si se quiere, los mix que hagamos se actualizarán automáticamente en función de nuestros gustos y también podemos automatizar la escucha de canciones offline.
  • Toshl Finance. Un excelente utensilio de gestión de finanzas gracias al cuál sabremos qué días gastamos más y en qué. Podremos importar datos de Excel y exportarlos al famoso programa de cálculo o a un PDF, Google Docs o CSV. Además, tiene actualizadas hasta 160 divisas (con su tasa de cambio) y permite encriptar información y cerrar los archivos con PIN.
  • MoliPlayer Pro. Un completo reproductor de vídeo que reproduce cualquier formato de imagen y casi cualquiera de audio. Gracias a su sistema WiFi envía automáticamente al ordenador los contenidos más pesados. Permite asegurarlos con contraseña.
  • Fotor. El ejemplo de cómo un “simple” editor de imágenes puede ir añadiendo funcionalidades hasta convertirse en un imprescindible. Permite crear collages, colocar filtros y retocar imágenes a nuestro antojo. Muy recomendable.
  • Flashlite. Una linterna. Sí, iOS la trae de serie desde hace poco y Android desde su nacimiento. Pero hasta que no se prueba y se tiene uno no se da cuenta de lo útil que resulta tener ese Live Tile a mano. Imprescindible.
  • Tubecast. Uno de los clientes no oficiales de YouTube más famosos permite visionar contenidos en alta definición, calidad alta y estándar. Permite reproducir cualquier formato de imagen y sólo el audio con pantalla bloqueada. Tremendamente intuitivo.
  • Compras Calc. Un seguidor de gastos que permitirá, punto por punto, sabernos en qué “se nos va” el dinero. Nos da sugerencias para ahorrar. Es perfecto para aquellos adictos que quieran controlar sus gastos en tiempo real.
¿Nos recomendáis alguna más?

 


23
dic 14

Google Play, las mejores aplicaciones del año

Si ayer os presentábamos la lista de las mejores aplicaciones del año para los usuarios de iOS, hoy le toca el turno a la lista que ha hecho (también) la filial española de la tienda de apps de Android para destacar las mejores de una plataforma que crece a un ritmo endiablado.

A diferencia de la lista de los de Cupertino, Google ha listado las mejores sea cual sea su contenido o público al que van dirigidos. Desgranando un poco las clasificaciones vemos que entre los juegos destacan también Clash of Titans -uno de los ganadores este año- por delante de Monument Valley (el mejor juego para Apple) y el FIFA 15 Ultimate Team. Angry Birds Epic o The Walking Dead son otras de las aplicaciones de entretenimiento que destacan por número de descargas aunque no estén en el ranking.

Respecto a las aplicaciones “convencionales” destaca Swiftkey Keyboard, el teclado que gracias a su predictor hace que podamos escribir muchísimo más rápido que con otras herramientas, Telegram -que gracias a la enorme cantidad de funcionalidades que ha añadido ha adelantado a Whatsapp- y Duolingo, el aplaudido software para aprender inglés. Si estas referencias se quedan cortas, la empresa de Mountain View ha escogido otras 97 apps más interesantes de todas las categorías para que nuestros equipos estén lo mejor equipados posible.

Wunderlist, un eficiente gestor de tareas, Luminosity con ejercicios para nuestra mente, Wallapop y su sistema de ventas de equipos de segunda mano en nuestro entorno o Google Fit -ahora que estar en forma es obligatorio- son sólo algunos de los títulos más recomendados por la empresa.

El mejor multimedia

 

Para dar un sentido más amplio a la lista (aunque a cambio se convierta en algo mucho más caótico) los chicos de Mountain View han añadido también contenidos multimedia que han destacado por su calidad y por su buena acogida entre el público. Así, Frozen, Maléfica, X-Men: Días del futuro pasado u Ocho apellidos vascos aparecen entre las más descargadas. Todos éxitos de taquilla que han sido referentes del año cinematográfico.

El umbral de la eternidad, de Ken Follett; La enzima prodigiosa de Hiromi Shinya y Persiguiendo a Silvia de Elisabet Benavent son los eBooks recomendados por el buscador. ¿Os falta alguna?