20
jul 14

Amazon, el Spotify de los libros

Primero fue iTunes, un paso más allá fue Spotify (y servicios similares) y ahora le toca el turno a la literatura. Amazon propone en Estados Unidos una tarifa plana de libros que será la perdición de los lectores más ávidos y que por primera vez pone a la misma altura -por valor de venta de sus obras- a todos los autores. 600.000 obras que estarán disponibles (y que irán creciendo en número) por 9,99$ al mes. Además, el servicio no se reducirá sólo a los equipos Kindle o Fire de la casa, sino que también se podrá acceder a él a través de las aplicaciones para Android e iOS. ¿El único límite? Que no se podrán descargar más de 10 libros a la vez.

Unlimited, como se llama el servicio, nos presta todo el fondo de catálogo de Amazon. Es cierto que faltan los últimos lanzamientos, pero también que existen en él obras maestras de la literatura y que algunas son recientes. También hay una versión más comercial (desde la saga Harry Potter hasta los Juegos del Hambre) pero por primera vez, el autor más importante no será el más vendido, sino el más leído.

A falta de que se hagan públicas las condiciones para los autores (Amazon siempre ha replicado a Apple en este sentido: 30% vendedor, 70% autor) las editoriales se enfrentan a un gran reto: de imponerse este modelo perderán todo el control sobre la distribución más allá de las ventas por unidades, es decir, los grandes best sellers.

Por cierto, los de Bezos están tan seguros de su éxito que los primeros 30 días son gratis… y se han permitido el lujo de incluir uno de los formatos más exitosos en Estados Unidos y menos comprendidos en el resto del mundo: los audiolibros. No por aquellos que tienen problemas de visión, sino porque son muy demandados para escuchar en el coche, el tercer lugar donde pasan más tiempo los ciudadanos después del trabajo y el hogar.

Como siempre, Amazon vende la nube como su gran punto fuerte. Poder empezar un libro en un soporte, seguir leyéndolo (o escuchándolo) de camino al trabajo, y acabarlo donde y cuando queramos sin problema. Toda una estrategia que hasta ahora le ha funcionado con otros servicios como Primer, que es una tarifa plana de envíos y que aunque se come márgenes de beneficio, han confesado que multiplica las compras de lo usuarios fieles.

No son el único modelo, y a buen seguro hará que muchos se lo piensen (Spotify te permite consumir un producto nuevo cada pocos minutos, si no se leen de 2 a 4 libros al mes se estará perdiendo dinero) pero promete revolucionar el universo literario. ¿El siguiente paso será el cine?


12
jun 14

Uber, BlaBlaCar y Cabify, ¿qué son?

Muy pocas veces tres aplicaciones habían causado tanto revuelo y, sobre todo, impacto económico (no necesariamente positivo) y legal como las tres que os presentamos hoy. Se trata de UberBlaBlaCar y Cabify, tres modelos diferentes entre sí de conseguir un medio de transporte privado que ya han provocado huelgas masivas en varias ciudades (Madrid ha sido la última) y amenazas de legislar exclusivamente para bloquearlas.

Más allá de analizar si caen en intrusismo o su legalidad, hoy nos centraremos en conocer su funcionamiento para que vosotros mismos juzguéis qué está ocurriendo (o qué debería pasar). La más reconocible de las tres en el Estado es BlaBlaCar. Una de las abanderadas del consumo colaborativo permite ponerse en contacto a “desconocidos” para compartir un medio de transporte privado -y sus gastos derivados- con el fin de llegar a un punto determinado.

El dueño del coche anuncia en su web cuál es el viaje que va a realizar y cuánto quiere cobrar a cada ocupante (aunque el propio servicio da un importe aproximado), así como las paradas que tiene previsto realizar, la hora y punto de salida y la hora y punto aproximados de llegada. Los más meticulosos pueden, incluso, especificar el tipo de música que escucharán en el viaje o si prefieren acompañantes más o menos “silenciosos”.

El objetivo es sencillo: del mismo modo que en muchos trabajos los compañeros comparten los gastos de mover el coche (o, sencillamente, se turnan al llevarlo), este sistema permite reducir los números al recaer el viaje entre varios bolsillos. ¿Los más perjudicados? En primer lugar, las empresas de autobuses (transporte más comunitario, planificado y colectivo). Después, los taxis, bastante más caros que cualquier otra forma de viajar diaria.

Completamente diferente es el caso de Uber y Cabify. La primera, nacida en San Francisco, es una aplicación que pone a disposición de quien lo desee conductores particulares no profesionales que, tras pasar unas pruebas de la empresa (y siguiendo ciertos requisitos) utiliza su medio de transporte particular a terceros. Lo más sorprendente es que, habitualmente, es más caro que un taxi convencional. ¿Dónde está pues el secreto de su éxito? En su servicio totalmente personalizado.

En un punto intermedio se encontraba Cabify. Éste servicio pone a disposición de los clientes modelos de alta gama con chófer a precios muy competitivos. Además, permite el pago por adelantado ya que el cliente ha registrado previamente su tarjeta de crédito y ha aceptado el precio del viaje. Desde el principio sabe el modelo de vehículo que le recogerá (incluso dónde está el coche en el momento de la reserva) y puede negociar hasta la ruta. Sin embargo, la implementación de un servicio de “taxis” (o modelos normales) ha hecho que los taxistas demanden el intrusismo en su sector, así como el daño económico que los tres modelos están suponiendo en sus negocios.


22
may 14

Deportes outdoor, 11 apps imprescindibles

Totalmente sumergidos en la primavera y a un mes vista del ansiado verano son muchos los que ya están disfrutando de las bondades climáticas para practicar deporte. El tan de moda running, ciclismo, natación, triatlón, duatlón, etc. Todos tienen algo en común, cada vez son más los que los practicamos con nuestro smartphone encima. No sólo nos entretiene con música, sino que monitoriza nuestro entrenamiento, comparte nuestros logros y nos ayuda a ver nuestra evolución en el entrenamiento. Como la oferta de aplicaciones deportivas es enorme, os damos una lista con nuestros compañeros de Gadget de las 11 mejores del momento.

  • Nike+: una de las primeras, nació de la simbiosis entre los legendarios iPod y toda la mecánica de marketing de la empresa del Swoosh. Puede que no sea la más completa, pero sí una de las que más se actualiza, mejor trabaja la motivación y es más compatible con otras aplicaciones musicales.

  • Adidas MiCoach: la respuesta de los alemanes a la anterior cuenta como ventaja con un servicio que te marca el ritmo a seguir en cada entrenamiento en función de los objetivos del deportista. La desventaja es que el sensor MiCoach es bastante más caro -y completo- que la opción Nike. Eso sí, también es compatible con otros deportes.

  • Runkeeper: sin duda, una de las más completas y mejor pensadas para el atletismo. Permite personalizar el entrenamiento en función de metas y seguir meticulosos planes de entrenamiento (los mejores, aunque de pago, merecen mucho la pena). También cuida lo social. Una de nuestras favoritas.

  • Strava: absolutamente indispensable. Tanto para los que corren como para los amantes de las dos ruedas. No sólo ayuda con los entrenamientos, sino que permite comparar los registros con los de otros usuarios que entrenan en la misma zona y comparar las evoluciones. La más social y una de las más divertidas. ¿A qué esperas a descargártela?

  • Endomondo Sports Tracker: su punto fuerte es que cuenta ya con 20 millones de usuarios que lleva años creando rutas y compartiendo experiencias. Una comunidad que además suele aconsejarse y retarse. Una de las más recomendables.

  • Runtastic: en la línea de las anteriores, es una de las más completas ya que permite crear anotaciones en los registros en función de lo que rodea al entrenamiento -más completo que en la de Nike-. Muy buen sistema de geolocalización y mejores planes de entrenamiento. Una de nuestras favoritas.

  • Moves: de las pocas que no es gratuita (cuesta 2,69€), su éxito reside en su simpleza. Mucho menos compleja que las anteriores en cuanto al análisis de resultados, es ideal para principiantes que todavía no se han vuelto geeks del deporte.

  • Map my tracks: al igual que Strava, está más cerca de una red social que de una app sólo deportiva. Aún así, permite monitorizar los recorridos y compartir en directo el entrenamiento. Una buena opción para los que buscan algo diferente.

  • MyTracks: sólo para Android al estar desarrollada por Google, permite guardar y sincronizar datos como la velocidad, distancia o recorrido directamente en Google Drive para analizarlos más adelante. Una buena opción para los que no tienen un iDevice.

  • Polar Beat: si disfrutas de un equipo Polar (sí, sus equipos se disfrutan), esta aplicación será el complemento perfecto para planificar y seguir entrenamiento en función de metas, distancias, edad, peso, etc. Una de las mejores creadas por una marca.

  • Sports Tracker: entrenamiento realmente inteligente. Almacena datos como la ruta, velocidad, calorías quemadas y la progresión para luego analizarlas en el soporte que prefieras. Todo ello con una interfaz eficiente y muy trabajada. También tiene planes de entrenamiento personalizados.

 


17
may 14

Amazon Coin, ya entre nosotros

Primero llegó a Estados Unidos y Reino Unido. Una moneda con la que poder comprar productos en la Amazon Appstore a razón de 0,01 euros por cada unidad monetaria. Desde el martes 13 también está disponible en amazon.es Amazon Coin, sólo un día más tarde que en Francia o Italia. Un sistema de pago, recuerda la empresa de Jeff Bezos, que no tiene nada que ver con la polémica Bitcoin -precisamente por eso cuenta con un tipo de cambio fijo- y que está sujeta a impuestos.

¿Cuál es entonces la utilidad de la Amazon Coin? Pues aunque para el cliente no haya una gran diferencia entre pagar con su moneda local o la virtual, ésta ayudará a los desarrolladores a monetizar su trabajo y, sobre todo, a darle valor. La apuesta de la firma es seria. Precisamente por eso el día de su lanzamiento regaló a todos sus clientes de Kindle Fire y a aquellos que se descargaran la actualización de su app 500 coins (5 euros) para utilizar en su tienda.

Si todo ocurre como en los dos primeros mercados, esto serviría para relanzar las aplicaciones de pago en cada mercado. “El precio de las aplicaciones queda totalmente en manos de los desarrolladores”. Sin embargo, por mucho que lo vendan como una ventaja sólo para los creadores de contenidos, el gasto en juegos en Estados Unidos aumentó un 300% y esto redunda directamente en el beneficio de los de Seattle.

Otro de los datos curiosos es que, mientras que el tipo de cambio en Estados Unidos es de 0,01 dólares por cada Coin, en Europa será de 0,01 euros. La relación de valor entre ambas divisas de referencia no es equitativa lo que, en gran parte, enjuagará la diferencia de descargas que se esperan a este lado del Atlántico (Estados Unidos suele ser bastante más dinámico en las compras por estos canales).

Preguntado por si Amazon Coin es una nueva divisa que entra a competir en el negocio de las virtuales, Ricardo Carbonero, responsable de la Appstore de Amazon en el Estado, asegura que “no tenemos intención de fluctuar”. Tendremos un tipo de cambio fijo porque lo importante es que los clientes y los desarrolladores se sientan seguros en las transacciones. Una nueva moneda ha llegado, ¿la usaréis?


25
abr 14

Dispositivos móviles, cuándo son suficientes

 

Las ventas de PCs llevan trimestres cayendo acusadamente. Cada vez son más los usuarios que, a la hora de renovar sus equipos informáticos se decantan por dispositivos móviles. El menor precio de las tabletas, su aumento considerable de capacidad, la gran cantidad de aplicaciones disponibles en casi todas las plataformas y la pérdida de atractivo de Windows, el máximo exponente de “la era PC”, ha hecho que muchos se planteen si para un uso normal les llega con un dispositivo móvil.

 

De la mano de Xataka os traemos cinco ítems clave para que sepáis cuál debe ser vuestro próximo equipo de trabajo.

 

 

  1. ¿Tienes un trabajo móvil? Si tu empleo te requiere estar moviéndote de aquí para allí todo el día no lo dudes, lo tuyo es una tableta o un phablet. Es mucho más rápido, siempre está conectado y la gran cantidad de aplicaciones web disponibles hacen de ellos equipos más flexibles. Mucho más cómodo que un portátil -que usa un entorno pensado para un ordenador de sobremesa- por muy ligero que sea éste.
  2. Correo electrónico. Muchos dirán que los clientes para ordenador son mucho más potentes que los de un dispositivo móvil. El problema es que, dependiendo de la plataforma que uses, no es así. A día de hoy la mayoría de nosotros empleamos GMail, Hotmail, Yahoo!, etc que en sus aplicaciones web (o sus aplicaciones convencionales) permiten hacer casi exactamente lo mismo que en un escritorio. Por no hablar de programas propios como el gestor de mensajería de iOS o de BlackBerry OS, tan completos como el mejor cliente para ordenador. Para los que vayan a necesitar escribir mucho, un teclado Bluetooth es la solución perfecta.
  3. Suites ofimáticas. Hasta ahora el punto débil de todo dispositivo móvil ya que las herramientas para este tipo de equipos sólo estaban pensadas para leer documentos (por otro lado, la opción que más empleamos). Aún así, el continuo desarrollo de Google Docs o el lanzamiento de Office para iPad (así como el programa iWork) hacen que la distancia cada vez se acorte más entre ordenadores y tabletas/teléfonos.
  4. Equipos remotos: la conectividad de las tabletas y smartphones (aquí gana de largo Android) y la existencia de aplicaciones para el uso remoto de dispositivos hace que con el antes mentado teclado Bluetooth y quizá un ratón, no echemos de menos softwares para escritorios remotos como Citrix. Y todo ello con una mayor movilidad.
  5. Aplicaciones especializadas y web. Redunda un poco en lo anterior, pero la existencia de programas nativos de cada plataforma o directamente en webs hace que casi todo lo que puede necesitar un comercial o un establecimiento en su día a día pueda cubrirse con creces sin necesidad de invertir en un PC. De hecho, cada vez hay más tiendas que migran sus TPVs a tabletas que les permiten cargar programas de gestión de stocks y ventas sin necesidad de comprar un ordenador completo.
Sin no cumples estos requisitos (un programador, un diseñador gráfico, alguien que requiera de un uso intensivo de hojas de cálculo, etc.) entonces la opción será siempre un PC. Por potencia, por capacidades y por comodidad. Si no estás en estos grupos profesionales, platéatelo, ahorrarás mucho dinero.