04
may 15

Windows, el truco de crecer con iOS y Android

El BUILD 2015 ha servido para descubrir las novedades de Windows 10 (muchas ya las desvelamos hace semanas pero faltaba darles la “forma” definitiva) y sobre todo, para descubrir que Microsoft de la mano de Satya Nadella se muestra como una empresa mucho más ambiciosa: no solo quiere remontar la desventaja que tiene con Google y Apple en el mercado móvil, sino que quiere convertir su debilidad en su mejor arma y ser de nuevo la referencia en la era de la integración digital.

Como ya hemos dicho otra veces, Windows 8.1 fue una mejora integral y necesaria respecto a las ediciones anteriores del sistema operativo. Sin embargo, su lenta entrada en el universo smartphone y tablet así como su escasa difusión entre los fabricantes lo hizo poco atractivo para los desarrolladores y esto se tradujo en una falta de aplicaciones en su tienda que convertía buenos terminales en smartphones poco interesantes para el público.

Lanzar una aplicación tiene un coste y hacerlo en diferentes plataformas hace que muchas empresas -la mayoría con poco músculo financiero- se piensen muy mucho en qué tiendas de aplicaciones lanzarlas. Android e iOS son indispensables. La primera por volumen y la segunda porque reparte más ingresos entre los desarrolladores. Windows Phone, BlackBerry OS, Ubuntu y compañía siguen siendo un coto privado para las apps con más presencia. Las indispensables.

¿Cómo revertir la situación? Aprovechando las horas que los desarrolladores han invertido en los otros dos sistemas operativos de referencia y permitiendo la migración de apps de forma fácil a la tienda de Microsoft. En principio no será necesario tener un desarrollador específico para el sistema operativo de los de Redmond… aunque esto suponga una bajada de calidad en el programa.

Sin embargo, esto no es lo más llamativo, si nos centramos en una de las promesas de Microsoft a la hora de hablar de sus bondades sobre Windows 10, la más llamativa es que es un sistema operativo único para todas las pantallas. Esto haría que una aplicación pensada para el iPhone pudiera llegar a la pantalla de tu PC sin esfuerzo. ¿Cómo es posible?

Dos palabras son clave para entender el sistema: Islandwood y Astoria. La primera se refiere a la herramienta que permite la conversión de las apps pensadas para el ecosistema Apple hasta el universo Windows. Un compilador de Objective-C para Visual Studio (el entorno de desarrollador más importante de Microsoft Windows) se conforma con unas pocas líneas de código para obrar la magia.

Si el desarrollador es un poco hábil podrá, de hecho, adaptar el programa a las diferentes pantallas e incluir funcionalidades como Cortana y Tiles de Xbox. De hecho, en la conferencia de desarrolladores de Microsoft se pudo ver el resultado de migrar con estas herramientas el famoso Candy Crash hasta Windows. ¿El problema? Que no hubo ninguna mención a Swift el nuevo lenguaje de programación sobre el que Apple seguirá creciendo.

Astoria es la otra herramienta solo que su funcionamiento difiere. En este caso no es necesario un compilador de código. Se trata de una máquina virtual que hace que cualquier aplicación del robot verde funcione en Windows 10. Añadiendo una capa basada en Android Open Source Project Microsoft ha conseguido que las aplicaciones móviles se ejecuten sin problema. La duda es si solo se podrán bajar aplicaciones desde la store o si cualquiera puede lanzar como apk una aplicación Android a la tienda para luego descargarla en un smartphone o tablet.

De darse el segundo caso será interesante ver cómo funcionan las aplicaciones portadas directamente sin el toque que Google suele dar a los programas para sus androides. Los criterios de calidad que establezca Microsoft será fundamental para que los usuarios se atrevan a dar el salto o, directamente, sigan prefiriendo la versión original a la calcada.


22
dic 14

Aplicaciones, las mejores para Apple

Si hay algo que le guste a Silicon Valley (bueno, a todo Estados Unidos) son las estadísticas, las listas, las clasificaciones. Sabedores de ello Apple ha vuelto a hacer pública -como hace ya tiempo- la lista de las mejores aplicaciones de su App Store durante los últimos doce meses. Programas que han destacado por su utilidad, por su estabilidad o por su enorme cifra de descargas.

A diferencia de otras plataformas los de la manzana han comenzado a realizar sus clasificaciones por países (la que aquí os presentamos la ha confeccionado Apple España) pero es cierto que los nombres de las más destacadas coinciden en casi todas las listas.

La mejor aplicación y mejor juego

 

Una de las más reputadas y justa ganadora de este año es Pixelmator. Este editor de imágenes basado en capas y compatible con Photoshop convierte cualquier dispositivo en todo un equipo profesional. Gratuita con formato freemium, con sólo 8,99€ puedes conseguir una configuración sobresaliente.

En segundo lugar ha quedado clasificada Kitchen Stories, otro programa con micropagos que esta vez se encarga de darnos las mejores recetas de cocina. Replay, Second Canvas del Museo del Prado, Hanx Writer -la cacareada aplicación de Tom Hanks- o el programa de astronomía para niños, Star Walk Kids son otras de las seleccionadas en una de las listas más variadas que recordamos.

Entre los juegos vuelve a demostrarse que más allá de complejas experiencias gráficas los usuarios de equipos móviles buscan la adicción en el planteamiento del entretenimiento. Monument Valley, ese hipnótico juego basado en las ilusiones ópticas de M. C. Escher hereda el trono de Angry Birds, Candy Crash, etc. para convertirse en el último fenómeno de la tienda de aplicaciones.

Ha ganado nada más y nada menos que ha Hearthstone: Heroes of Warcraft, un capítulo más de una saga de culto que -al igual que el ganador- cuenta con unos gráficos excepcionales y genera una adicción que nos entretendrá durante meses. Leo’s Fortune, Hitman GO y Vain Glory son otros de los títulos ubicados entre los diez mejores.

Top 10 gratuito y de pago

 

Más allá de “ocio o negocio”, el factor gratuito o de pago es fundamental en la difusión de una aplicación. Precisamente por eso siempre se hacen públicos los datos de las aplicaciones más descargadas tanto a precio 0 o con tarifa y también de las que más ingresos han conseguido.

Las más compradas durante los últimos 12 meses han sido: Minecraft-Pocket Edition; Pou; iDoceo; Cut the Rope 2; Geometry Dash; Guerra de cartas-Hora de aventuras; GTA San Andreas; The Room Two; Good Reader y Puffin Web.

Las diez más descargadas gratis son: Atresplayer; Skype para iPad; YouTube; Google Maps; Messenger; Microsoft Word; Farm Heroes Saga; Candy Crush Saga; Spotify Music y Calculadora Gratis.

Por último, las aplicaciones con mayores ingresos han sido: Clash of Clans; Candy Crush Saga; Game of War-Fire Age; Hay Day; Farm Heros Saga; Bloom Beach; Pet Rescue Saga; Orbyt para iPad; Kiosko y Más y Real Racing 3.

 


03
dic 13

Topsy, ¿el nuevo regalo de Apple para Siri?

 

 

Si hay algo en el ADN de Apple (además del diseño y la búsqueda de la excelencia en sus productos y servicios) es el desarrollo de herramientas que nos hagan la vida más fácil y, sobre todo, su ecosistema más completo. Conocedores de que la batalla de las redes sociales está decantada hacia Facebook y Twitter -y algunas más especializadas como Instagram, Pinterest, Flickr, etc.- Apple ha decidido sacar tajada de ambas en vez de enfrentarse fallidamente, de nuevo, contra estas dos empresas (Google debería tomar nota).

 

Topsy es la última adquisición de los de Cupertino. Es su última incursión en un negocio que como hemos dicho, no se le ha dado nada bien, pero en el que descansan buena parte de sus ingresos a medio plazo. La empresa se ha especializado en medir el impacto de los contenidos en redes sociales, especialmente Twitter, lo que le permite analizar tendencias e, incluso, preverlas.

 

El sistema que emplea es “muy sencillo”: analiza los comentarios de los usuarios y, en función de que estos sean positivos o negativos, así como el número de retweets y otras variables, es capaz de recrear una imagen bastante real de un determinado producto o servicio (desde el lanzamiento de un smartphone hasta la acogida prevista para una película o un disco).

 

La última adquisición bolt on de Apple es la primera en bastantes meses que está enfocada a mejorar sus servicios (Siri parece la opción más segura para implementar este medidor de impactos). Todas las demás están pensadas en mejorar el hardware de iPhone, iPad y compañía ante el empuje de los fabricantes Android.

 

 

Experiencias sociales

 

Después del fracaso de Ping, un servicio integrado en iTunes que permitía compartir canciones y hablar sobre ellas con otros usuarios, Apple se dio cuenta de que su éxito en este negocio vendría de facilitar que los usuarios compartieran contenidos más fácilmente desde sus sistemas operativos. Así, si la integración con Facebook es buena (muy a pesar del accionariado de Microsoft), tanto iOS como OS X están totalmente vinculados a Twitter (de aquí buena parte del ascenso de la red social del pájaro).

 

Los analistas especializados en la empresa de Tim Cook ya han empezado a ver posibles usos para la nueva adquisición. A nadie se le escapa que la expansión de iTunes Radio es inminente más allá de Estados Unidos. Además, sería un sistema de recomendaciones excelente para implementar tanto en la AppStore como en el iTunes “tradicional” así como para las recomendaciones que nos hace Siri en función de nuestra geolocalización, gustos o intereses.

 

Por cierto, Topsy es uno de los socios más importantes de Twitter (nos preguntamos cuánto tardará en llegar el matrimonio Apple-Twitter a buen puerto) y tiene acceso ilimitado a los millones de Tweets diarios de esta red social. ¿Un primer paso?


23
oct 13

Apple, poker de ases

 

 

Mientras Google celebra sus excelentes resultados (y sus acciones a más de 900 dólares); mientras Nokia se anima a lanzar su primera tableta (Apple lleva 5); mientras Microsoft lanza una Surface con fallos imperdonables… 2013 será el año, sobre todo, del récord del iPhone 5S (9 millones de unidades vendidas en el primer fin de semana) y del iPad Air. Pero también de iOS7, de OS X Mavericks, de los nuevos Pro y de una junta directiva que no sólo vuelve a creer en Apple sino que empieza a creer en ella misma.

 

 

iPad Air, sin rival

 

Es cierto que Android domina con mano de hierro el mercado de dispositivos móviles. Pero, del mismo modo que se puede tener un iPhone o un smartphone, se puede tener un iPad o una tableta. Sabedorde ello, Tim Cook dejó que fuera su vicepresidente Phil Schiller quien presentara el nuevo iPad. Un equipo que -como recordaron- estaba llamado a fracasar según decenas de analistas y que, a día de hoy, es uno de los pilares de Apple. En sólo tres años han comercializado más de 170 millones y gracias a sus casi 500.000 aplicaciones dedicadas, la AppStore ha superado las 60.000 millones de aplicaciones descargadas.

 

Pero centrémonos en el equipo. Si el iPad 2 fue una importante evolución respecto al original, el efímero 3 y el actual 4 no aportaron nada excesivamente diferente más allá del rendimiento. Precisamente por eso los de Cupertino se han centrado en mejorar ostensiblemente el dispositivo. Y eso se nota en las manos: pesa menos de medio kilo (450 gramos); es un 28% más ligero, un 20% más fino y un 24% más compacto. Pero, esta disminución de tamaño no redunda en el rendimiento. Incorporar el procesador A7 con arquitectura de 64 bits lo convierte en el iPad más potente de la historia y en la tableta más rápida del mercado… de lejos. Y todo ello con una batería que dura 10 horas a pesar de la pantalla Retina, del coprocesador M7 -que lo coloca a la altura de las mejores consolas del mercado- y de un hardware que sigue formando un binomio excelente con iOS.

 

La pantalla, por cierto, sigue siendo una maravilla. En 9,7 pulgadas tiene una resolución de 2.048 x 1.536. Con un buen WiFi puede ser un cine donde queramos. Además, han implementado el WiFi ultrarrápido del iPhone 5S para, literalmente, acceder con una estabilidad inaudita a cualquier red inalámbrica. A veces, sencillamente, parece fibra óptica.

 

El 1 de noviembre comenzará a venderse en 30 países (también aquí) a partir de 479€. No ha subido ni un céntimo. Bien por esta decisión. El apellido (reservado a las maravillas más ligeras de la manzana) prometía y esta vez sí, Apple ha cumplido con creces.

 

 

iPad Mini Retina, su mejor baza

 

Por si esto fuera poco, los californianos también presentaron la renovada versión Mini de su iPad. Si Steve Jobs acertó de pleno cuando dijo que las tabletas cambiarían por completo el mundo de la informática, también hay que reconocer que se equivocó con el tamaño que triunfaría. Y aunque Apple ha tardado, su Mini ha sido un enorme éxito.

 

El panel de 7,9 pulgadas hereda la resolución Retina de su hermano mayor para quedarse en 326 ppp. Pero como Apple suele ir más allá de un buen diseño (y eso que lo suyo son los buenos diseños) han decidido ponerle también el procesador de su hermano mayor: el A7 que, por cierto, también recibe la ayuda del chip M7. Pura velocidad para un equipo de 330 gramos. Sin duda, para nosotros, la mejor tableta del mercado.

 

 

MacPro, la leyenda renace

 

Aunque seguro que tendrán menos impacto en las cuentas de resultados de la empresa, las novedades en ordenadores no se quedan a la zaga. Empezamos por la más llamativa. Por primera vez actualizar el sistema operativo de los Mac será gratuito. Mavericks, también conocido como OS X, ya está disponible en la AppStore y pretende tender más puentes entre iOS y los ordenadores de la manzana.

 

El ambiente se caldeó con la presentación (demostración incluida) de los nuevos MacBook con procesadores Intel Haswell: no sólo son los más rápidos del mercado, sino que los Pro de 13 pulgadas son los únicos con 9 horas de batería. Un problema para Microsoft que no consigue que los clientes vean Windows 8 como una solución de futuro (o de presente).

 

Después le tocó el turno a la leyenda de Apple. El Mac Pro. Cambia completamente su diseño para convertirse en un cilindro negro piano. Su precio, desde 3.049€, es una declaración de intenciones. Su capacidad para trabajar con hasta tres pantallas 4K a la vez una demostración de potencia. Sus especificaciones técnicas lo convierten en la herramienta perfecta de diseñadores y especialistas gráficos -cine incluido-. Y después de todo esto llegó el turno de las actualizaciones de iLife y iWork que no sólo cambian por completo para adaptarse a las nuevas tabletas y a iOS 7 sino que cambian de arriba a abajo -gratis- para los ordenadores. Ya no hay motivo para no querer un Mac.

 

 

iTunes Radio, cimentando el éxito

 

La última promesa cumplida de este otoño repleto de novedades que nos prometió Tim Cook hace semanas fue la consolidación de iTunes Radio en Estados Unidos, donde ya se han escuchado más de mil millones de títulos y su inminente llegada a nuevos mercados. Es cierto que no hay rastro de la iTV, ni del iWatch ni tampoco de una nueva Apple TV. Tan sólo se sabe que Apple se toma su tiempo “lo que hacemos lo hacemos mejor que nadie”, explicaba Cook.

 

La llegada de nuevos nombres a la junta directiva prometen la construcción de un Apple LifeStyle donde tendrán cabida muchos más dispositivos. Todos ellos tendrán un denominador común: el estándar de calidad que siempre quiso Jobs para su empresa. Felicidades Tim Cook.


02
oct 13

AppStore, ahora con los niños

 

[Enlace roto.], la misma semana en la que la que otro estudio de Kantar Worldpanel nos ha mostrado que, aunque los usuarios de un iPhone son los más fieles y los que más satisfechos están con su dispositivo, cada vez son más los que abrazan Android como el programa para sus dispositivos móviles (los de Cupertino mandan en los países anglosajones, especialmente Estados Unidos, Reino Unido y Australia pero se dejan gran parte del negocio en extremo oriente y en Europa), la empresa más famosa del sector tecnológico ha puesto especial énfasis en el futuro… de sus clientes.

 

Aunque muchas analistas -y usuarios- esperaban que iOS 7 permitiera crear perfiles personalizados para cada usuario de un mismo dispositivo (se enciende, se escoge el usuario, se pone la contraseña y cada uno disfruta de sus aplicaciones y de sus tiendas) como ocurre en muchos equipos de la competencia, Apple ha decidido enganchar a los más pequeños de un modo diferente a sus rivales (Samsung, por ejemplo, tiene su Galaxy Tab 3 sólo para niños), mostrando que tiene muchas más aplicaciones -lo importante de un equipo es lo que haces con él, no el equipo- para los más pequeños que Google o Microsoft.

 

Así, sin más aviso que un banner en la AppStore “normal” los californianos han lanzado una zona de su tienda dedicada sólo para niños. Ordenada por contenidos y por edades (menores de 5 años, de 6 a 8 y de 9 a 11 años) se presentan “Historias interactivas para niños”, “Crea jugando” y “Explora el mundo”.

 

Además, la histórica relación de la empresa con Pixar y Walt Disney (vía Jobs) ha hecho que la casa de Mickey Mouse cuente con un apartado específico y, aunque no hay packs de aplicaciones y muchas son de pago, sorprende la cantidad y calidad de los programas gratuitos.

 

Si a esto le unimos que en la última conferencia de desarrolladores de Apple se anunció que por primera vez los menores de 13 años podrían tener cuentas en iTunes con ciertas restricciones -serán prepago, sólo se pueden crear a través de una institución, como un colegio o instituto, certificados por Apple y sólo tendrán acceso a una parte de los contenidos que se irá modificando cada año según la edad del usuario- parece que Apple se ha adelantado a Google sin que nadie contara con ello. Los de Mountain View llevan tiempo valorando abrir su mercado… pero las condiciones de libertad de su tienda Play ralentizan su lanzamiento.