03
dic 13

Topsy, ¿el nuevo regalo de Apple para Siri?

 

 

Si hay algo en el ADN de Apple (además del diseño y la búsqueda de la excelencia en sus productos y servicios) es el desarrollo de herramientas que nos hagan la vida más fácil y, sobre todo, su ecosistema más completo. Conocedores de que la batalla de las redes sociales está decantada hacia Facebook y Twitter -y algunas más especializadas como Instagram, Pinterest, Flickr, etc.- Apple ha decidido sacar tajada de ambas en vez de enfrentarse fallidamente, de nuevo, contra estas dos empresas (Google debería tomar nota).

 

Topsy es la última adquisición de los de Cupertino. Es su última incursión en un negocio que como hemos dicho, no se le ha dado nada bien, pero en el que descansan buena parte de sus ingresos a medio plazo. La empresa se ha especializado en medir el impacto de los contenidos en redes sociales, especialmente Twitter, lo que le permite analizar tendencias e, incluso, preverlas.

 

El sistema que emplea es “muy sencillo”: analiza los comentarios de los usuarios y, en función de que estos sean positivos o negativos, así como el número de retweets y otras variables, es capaz de recrear una imagen bastante real de un determinado producto o servicio (desde el lanzamiento de un smartphone hasta la acogida prevista para una película o un disco).

 

La última adquisición bolt on de Apple es la primera en bastantes meses que está enfocada a mejorar sus servicios (Siri parece la opción más segura para implementar este medidor de impactos). Todas las demás están pensadas en mejorar el hardware de iPhone, iPad y compañía ante el empuje de los fabricantes Android.

 

 

Experiencias sociales

 

Después del fracaso de Ping, un servicio integrado en iTunes que permitía compartir canciones y hablar sobre ellas con otros usuarios, Apple se dio cuenta de que su éxito en este negocio vendría de facilitar que los usuarios compartieran contenidos más fácilmente desde sus sistemas operativos. Así, si la integración con Facebook es buena (muy a pesar del accionariado de Microsoft), tanto iOS como OS X están totalmente vinculados a Twitter (de aquí buena parte del ascenso de la red social del pájaro).

 

Los analistas especializados en la empresa de Tim Cook ya han empezado a ver posibles usos para la nueva adquisición. A nadie se le escapa que la expansión de iTunes Radio es inminente más allá de Estados Unidos. Además, sería un sistema de recomendaciones excelente para implementar tanto en la AppStore como en el iTunes “tradicional” así como para las recomendaciones que nos hace Siri en función de nuestra geolocalización, gustos o intereses.

 

Por cierto, Topsy es uno de los socios más importantes de Twitter (nos preguntamos cuánto tardará en llegar el matrimonio Apple-Twitter a buen puerto) y tiene acceso ilimitado a los millones de Tweets diarios de esta red social. ¿Un primer paso?


23
oct 13

Apple, poker de ases

 

 

Mientras Google celebra sus excelentes resultados (y sus acciones a más de 900 dólares); mientras Nokia se anima a lanzar su primera tableta (Apple lleva 5); mientras Microsoft lanza una Surface con fallos imperdonables… 2013 será el año, sobre todo, del récord del iPhone 5S (9 millones de unidades vendidas en el primer fin de semana) y del iPad Air. Pero también de iOS7, de OS X Mavericks, de los nuevos Pro y de una junta directiva que no sólo vuelve a creer en Apple sino que empieza a creer en ella misma.

 

 

iPad Air, sin rival

 

Es cierto que Android domina con mano de hierro el mercado de dispositivos móviles. Pero, del mismo modo que se puede tener un iPhone o un smartphone, se puede tener un iPad o una tableta. Sabedorde ello, Tim Cook dejó que fuera su vicepresidente Phil Schiller quien presentara el nuevo iPad. Un equipo que -como recordaron- estaba llamado a fracasar según decenas de analistas y que, a día de hoy, es uno de los pilares de Apple. En sólo tres años han comercializado más de 170 millones y gracias a sus casi 500.000 aplicaciones dedicadas, la AppStore ha superado las 60.000 millones de aplicaciones descargadas.

 

Pero centrémonos en el equipo. Si el iPad 2 fue una importante evolución respecto al original, el efímero 3 y el actual 4 no aportaron nada excesivamente diferente más allá del rendimiento. Precisamente por eso los de Cupertino se han centrado en mejorar ostensiblemente el dispositivo. Y eso se nota en las manos: pesa menos de medio kilo (450 gramos); es un 28% más ligero, un 20% más fino y un 24% más compacto. Pero, esta disminución de tamaño no redunda en el rendimiento. Incorporar el procesador A7 con arquitectura de 64 bits lo convierte en el iPad más potente de la historia y en la tableta más rápida del mercado… de lejos. Y todo ello con una batería que dura 10 horas a pesar de la pantalla Retina, del coprocesador M7 -que lo coloca a la altura de las mejores consolas del mercado- y de un hardware que sigue formando un binomio excelente con iOS.

 

La pantalla, por cierto, sigue siendo una maravilla. En 9,7 pulgadas tiene una resolución de 2.048 x 1.536. Con un buen WiFi puede ser un cine donde queramos. Además, han implementado el WiFi ultrarrápido del iPhone 5S para, literalmente, acceder con una estabilidad inaudita a cualquier red inalámbrica. A veces, sencillamente, parece fibra óptica.

 

El 1 de noviembre comenzará a venderse en 30 países (también aquí) a partir de 479€. No ha subido ni un céntimo. Bien por esta decisión. El apellido (reservado a las maravillas más ligeras de la manzana) prometía y esta vez sí, Apple ha cumplido con creces.

 

 

iPad Mini Retina, su mejor baza

 

Por si esto fuera poco, los californianos también presentaron la renovada versión Mini de su iPad. Si Steve Jobs acertó de pleno cuando dijo que las tabletas cambiarían por completo el mundo de la informática, también hay que reconocer que se equivocó con el tamaño que triunfaría. Y aunque Apple ha tardado, su Mini ha sido un enorme éxito.

 

El panel de 7,9 pulgadas hereda la resolución Retina de su hermano mayor para quedarse en 326 ppp. Pero como Apple suele ir más allá de un buen diseño (y eso que lo suyo son los buenos diseños) han decidido ponerle también el procesador de su hermano mayor: el A7 que, por cierto, también recibe la ayuda del chip M7. Pura velocidad para un equipo de 330 gramos. Sin duda, para nosotros, la mejor tableta del mercado.

 

 

MacPro, la leyenda renace

 

Aunque seguro que tendrán menos impacto en las cuentas de resultados de la empresa, las novedades en ordenadores no se quedan a la zaga. Empezamos por la más llamativa. Por primera vez actualizar el sistema operativo de los Mac será gratuito. Mavericks, también conocido como OS X, ya está disponible en la AppStore y pretende tender más puentes entre iOS y los ordenadores de la manzana.

 

El ambiente se caldeó con la presentación (demostración incluida) de los nuevos MacBook con procesadores Intel Haswell: no sólo son los más rápidos del mercado, sino que los Pro de 13 pulgadas son los únicos con 9 horas de batería. Un problema para Microsoft que no consigue que los clientes vean Windows 8 como una solución de futuro (o de presente).

 

Después le tocó el turno a la leyenda de Apple. El Mac Pro. Cambia completamente su diseño para convertirse en un cilindro negro piano. Su precio, desde 3.049€, es una declaración de intenciones. Su capacidad para trabajar con hasta tres pantallas 4K a la vez una demostración de potencia. Sus especificaciones técnicas lo convierten en la herramienta perfecta de diseñadores y especialistas gráficos -cine incluido-. Y después de todo esto llegó el turno de las actualizaciones de iLife y iWork que no sólo cambian por completo para adaptarse a las nuevas tabletas y a iOS 7 sino que cambian de arriba a abajo -gratis- para los ordenadores. Ya no hay motivo para no querer un Mac.

 

 

iTunes Radio, cimentando el éxito

 

La última promesa cumplida de este otoño repleto de novedades que nos prometió Tim Cook hace semanas fue la consolidación de iTunes Radio en Estados Unidos, donde ya se han escuchado más de mil millones de títulos y su inminente llegada a nuevos mercados. Es cierto que no hay rastro de la iTV, ni del iWatch ni tampoco de una nueva Apple TV. Tan sólo se sabe que Apple se toma su tiempo “lo que hacemos lo hacemos mejor que nadie”, explicaba Cook.

 

La llegada de nuevos nombres a la junta directiva prometen la construcción de un Apple LifeStyle donde tendrán cabida muchos más dispositivos. Todos ellos tendrán un denominador común: el estándar de calidad que siempre quiso Jobs para su empresa. Felicidades Tim Cook.


02
oct 13

AppStore, ahora con los niños

 

[Enlace roto.], la misma semana en la que la que otro estudio de Kantar Worldpanel nos ha mostrado que, aunque los usuarios de un iPhone son los más fieles y los que más satisfechos están con su dispositivo, cada vez son más los que abrazan Android como el programa para sus dispositivos móviles (los de Cupertino mandan en los países anglosajones, especialmente Estados Unidos, Reino Unido y Australia pero se dejan gran parte del negocio en extremo oriente y en Europa), la empresa más famosa del sector tecnológico ha puesto especial énfasis en el futuro… de sus clientes.

 

Aunque muchas analistas -y usuarios- esperaban que iOS 7 permitiera crear perfiles personalizados para cada usuario de un mismo dispositivo (se enciende, se escoge el usuario, se pone la contraseña y cada uno disfruta de sus aplicaciones y de sus tiendas) como ocurre en muchos equipos de la competencia, Apple ha decidido enganchar a los más pequeños de un modo diferente a sus rivales (Samsung, por ejemplo, tiene su Galaxy Tab 3 sólo para niños), mostrando que tiene muchas más aplicaciones -lo importante de un equipo es lo que haces con él, no el equipo- para los más pequeños que Google o Microsoft.

 

Así, sin más aviso que un banner en la AppStore “normal” los californianos han lanzado una zona de su tienda dedicada sólo para niños. Ordenada por contenidos y por edades (menores de 5 años, de 6 a 8 y de 9 a 11 años) se presentan “Historias interactivas para niños”, “Crea jugando” y “Explora el mundo”.

 

Además, la histórica relación de la empresa con Pixar y Walt Disney (vía Jobs) ha hecho que la casa de Mickey Mouse cuente con un apartado específico y, aunque no hay packs de aplicaciones y muchas son de pago, sorprende la cantidad y calidad de los programas gratuitos.

 

Si a esto le unimos que en la última conferencia de desarrolladores de Apple se anunció que por primera vez los menores de 13 años podrían tener cuentas en iTunes con ciertas restricciones -serán prepago, sólo se pueden crear a través de una institución, como un colegio o instituto, certificados por Apple y sólo tendrán acceso a una parte de los contenidos que se irá modificando cada año según la edad del usuario- parece que Apple se ha adelantado a Google sin que nadie contara con ello. Los de Mountain View llevan tiempo valorando abrir su mercado… pero las condiciones de libertad de su tienda Play ralentizan su lanzamiento.


28
jul 13

Zynga, ¿mala gestión o mala suerte?

Hasta no hace mucho tiempo Zynga era el perfecto ejemplo de la mutación que estaba viviendo el mercado de los videojuegos. Mientras las grandes clásicas del sector -sobre todo Nintendo- sufrían para no caer en los números rojos y veían como perdían a diario miles de clientes… esta pequeña start up coleccionaba usuarios al amparo de las redes sociales. Especialmente Facebook.

 

Ahora la empresa fundada en 2007 en San Francisco ha perdido el 60% de sus jugadores, el 30% de sus ingresos y se ha dejado el 70% de su valor en el parqué. Farmville o Mafia, sus dos grandes estrellas que otrora fueron el pilar de su buena salud son ahora una lacra. ¿Por qué?

 

Hace menos de un mes Don Mattrick tomó las riendas de la pequeña empresa. Desde entonces pidió a los inversores -la Bolsa- que le dieran al menos tres meses para que pudieran plantear una nueva hoja de ruta que garantizara un futuro estable a Zynga. Mattrick tiene claro que estrategias como conseguir licencias para ser un casino online no tienen nada que ver con lo que Zynga ha demostrado que sabe hacer: buenos juegos gratuitos para redes sociales y móviles.

 

Y es precisamente ahí donde el nuevo CEO quiere poner el acento. El ex responsable de Xbox explicó a los medios “que la oportunidad de negocio” que les rodea “crece por momentos” y que si vuelven a lo que han hecho siempre los resultados volverán solos. Aunque ha día de hoy estén perdiendo terreno frente a Google, Facebook o Apple (sus desarrolladores), Mattrick cree que “podemos hacerlo mejor” y garantizar no sólo la supervivencia de la empresa sino convertirla de nuevo en una inversión atractiva.

 

Con la franqueza que ya le caracterizaba en su etapa Microsoft, el responsable afirmó que los resultados serían malos durante el próximo año. Eso en Wall Street se “premia” hundiendo la acción un 14% más hasta los 2,95 dólares. Hace un año, en su salida a Bolsa, el valor de cada título era de 10.

 

La empresa se ha retrotraído a 2010: tiene 187 millones de jugadores; sus ingresos son de 231 millones trimestrales y los ingresos por micropagos han caído en el último año de 302 millones a poco más de 188. Mattrick reconoce que no es un problema del mercado -King.com siguiendo su antigua fórmula va viento en popa y ya la ha superado en todos los apartados-. Lo bueno es que tienen claro que han de adaptarse urgentemente a los móviles (como hizo Facebook ¡hace un año!). Lo malo es que no sabemos si están a tiempo…


10
jul 13

AppStore, cinco años por todo lo alto

El 10 de julio de 2008 Apple lanzaba su tienda de aplicaciones. La oferta inicial eran 500 programas -aunque el lavado de cara los convertía en aplicaciones- para teléfonos móviles de la casa. Un año después de lanzar el iPhone los de Cupertino cerraban el círculo alrededor del universo iTunes con un sistema que hacía que su terminal ganara en utilidades. Hoy, iOS tiene más de 600 millones de usuarios activos en todo el mundo repartidos en 155 países, cada segundo se descargan 800 aplicaciones y Apple tiene los datos bancarios de 575 millones de clientes que hacen que la tienda de Apple sea 2,6 veces más rentable que la de su principal rival, Google, que cuenta con casi 1.000 millones de dispositivos activos.

 

Los hitos del servicio, desde entonces, han sido cada vez más y han llegado más rápido. El 2 de agosto, Super Monkey Ball de SEGA llegaba a las 300.000 descargas y había facturado más de 3 millones de dólares. El 9 de septiembre, en sólo dos meses, se habían bajado 100 millones de aplicaciones y en diciembre de ese mismo año Facebook se coronaba como la reina con 5 millones de descargas.

 

En 2009, exactamente el 16 de enero, Apple celebraba los 500 millones de descargas… y sólo dos meses y medio después, sobrepasaba los ¡1.000.000.000! La cifra de crecimiento ya era exponencial. El 8 de junio, Apple presenta su tercer iPhone, el 3GS que llega con 50.000 programas debajo del brazo. Ese mismo mes Real Racing se convierte en la primera franquicia de videojuegos exclusiva de iOS. La estrategia de los desarrolladores comienza a parecerse a la de los creadores de juegos para consolas “clásicas”. En menos de medio año se llega a los 2.000 millones y en diciembre Facebook vuelve a ser la aplicación reina de la AppStore.

 

2010 tiene como uno de sus hitos el lanzamiento de Angry Birds el 12 de febrero. El lanzamiento del iPad supone otro enorme revulsivo para la AppStore y los desarrolladores comienzan a crear programas formato tableta como Netflix o Time al tiempo que la tienda se extiende a 90 países. El 7 de junio Steve Jobs anuncia los 5.000 millones de descargas y que el iPad ya cuenta con 11.000 aplicaciones exclusivas. Por primera vez Facebook no será el programa más descargado, el juego de los pájaros y los cerdos lo desbanca.

 

El año siguiente comienza con un nuevo récord. El 22 de enero se celebran los 10.000 millones de descargas y en marzo la cifra de aplicaciones para iPad supera las 65.000. El iPad 2 demuestra que la tableta tiene su sitio y que quizás Jobs no estuviera equivocado con “la era postPC”. El 2 de marzo, por cierto, Apple anuncia que ya ha repartido más de 2.000 millones de dólares entre los desarrolladores. El 21 de julio la tienda llega a 123 países y el día de la presentación del iPhone 4S se anuncia que ya hay más de 500.000 aplicaciones disponibles. Las cifras son enormes: cada mes se bajan 1.000 millones de apps. El 10 de octubre Facebook llega al iPad y se convierte en la primera aplicación con más de 100 millones de descargas. Angry Birds vuelve a ser el juego más descargado.

 

El año pasado Apple había pagado más de 4.000 millones a los desarrolladores y el 5 de marzo se superaron los 25.000 millones de descargas. La cifra tan redonda fue para el juego de Disney “Where’s My Water?”. El 21 de junio Apple anuncia que su tienda ha llegado a 155 países. El lanzamiento del iPhone 5, iPod Touch de 4ª generación y iPad Retina “obliga” a los desarrolladores a ajustar sus programas a unas resoluciones nunca vistas hasta la fecha. Diciembre de 2012 es el mejor mes de descargas hasta la fecha: más de 2.000 millones en 31 días.

 

En lo que vamos de 2013 la tienda ha superado los 50.000 millones de programas bajados, Apple ha superado los 10.000 millones de dólares pagados a los desarrolladores y se celebra el quinto aniversario con un regalo de cinco juegos y cinco aplicaciones de trabajo y ocio para sus clientes -al más puro estilo de los 12 regalos navideños-. Cifras e hitos sorprendentes para un concepto, el de smartphone y aplicaciones juntos, que, sin duda, ha cambiado nuestra forma de ver el mundo y la tecnología.