29
ene 14

Ford, democratizando los smartcars

 

Ford está decidida a adelantarse a los demás fabricantes generalistas en la implantación de sistemas operativos móviles en nuestros vehículos. Si en el último CES de Las Vegas Google ya anunció su intención de crear una alianza de fabricantes para acelerar el desarrollo de la integración de Android en sus vehículos, ahora es Scott Lyons, uno de los máximos mandatarios de la empresa de Michigan el que ha recordado la apuesta de los suyos por los coches inteligentes… aunque también dejó claro que buscan una “opción abierta”.

 

El responsable de software de la multinacional aprovechó el The App Date celebrado en Madrid para acercar a los desarrolladores de la cita todas las posibilidades de introducir los smartphones en los coches. El sistema que ha creado Ford, por el momento, es compatible con Android vía Bluetooth, mediante cable -que además permite la carga del dispositivo- con iOS y con algunos modelos de BlackBerry (todavía no es compatible con BB10).

 

El motivo de este pragmatismo es la democratización, término que Lyons tiene grabado a fuego en su discurso y que es central en la estrategia de la empresa. Otros fabricantes como BMW, Honda o Audi tienen en marcha -y en algunos casos muy avanzados- proyectos similares pero ninguno de ellos está disponible para toda la gama y se centra en vehículos con un rango de precio ostensiblemente superior al de los americanos.

 

Precisamente este factor hace que para los desarrolladores y los fabricantes Ford sea un socio prioritario. Sus modelos tienen potencial para llegar a mucha más gente. La primera aplicación que está completamente preparada para usarse en los Focus y compañía es Spotify. Se puede acceder a os contenidos mediante el control por voz (V2C) o mediante la clásica ruleta que, por cierto, nos permite también saltarnos canciones.

 

Antes de que acabe el año los holandeses de Tom Tom también presentarán un sistema cartográfico por voz. Según Lyons, será “sorprendente”. Permite que el coche nos guíe con sólo decir el nombre de un lugar o el nombre de un amigo (si se tiene previamente memorizada la dirección). Además, gestionará el tráfico en tiempo real para que no lleguemos nunca tarde a ningún lugar.

 

Ford tiene claro que “buscan compañeros de viaje. Hay muchas, muchísimas buenas ideas y por eso animamos a quien las tenga y necesite ayuda para desarrollarlas que visite nuestra web para informarse”. Programas que ayuden a evitar que el conductor se duerma al volante, sistemas que prevean las condiciones meteorológicas, medios de comunicación personalizados, etc. Por eso buscan desarrolladores autónomos y start ups. “La batalla será de los constructores pero será fundamental contar con los ayudantes adecuados. Las start ups son las que más innovan, no conocen el miedo”. Parece que Ford tampoco.


08
oct 13

HTC, otra en la lista negra

 

 

La empresa taiwanesa HTC ha sido siempre una de las más activas del mercado. Fue la primera en lanzar un dispositivo equipado con Android y también la primera en apostar por la multiplataforma -lo hizo cuando ya tenía equipos que corrían con Windows Mobile-. Es uno de los fabricantes que más apoya el ocio en sus dispositivos (sus innovaciones en cuanto a las cámaras y la tecnología de su audio son envidiables) y también uno de los más activos en el lanzamiento de phablets.

 

Sus equipos, aunque no gozan de la mejor reputación en nuestro mercado doméstico, salen airosos de casi todas las comparativas. De hecho, pocos medios dudan de que el HTC One es uno de los mejores smartphones del mercado. Uno que poco o nada tiene que envidiar a los nuevos iPhone o Galaxy S4. Sin embargo, el público no los compra en cantidad suficiente para que mes tras mes los asiáticos no acumulen pérdidas millonarias. Y los accionistas, sabedores de la complicada situación de la empresa, le han arrebatado un 90% de su valor en poco menos de dos años. Mal asunto.

 

Los analistas no recomiendan comprar su valores y casi todos los mercados asiáticos están a la espera de que se deje algo más de valor (aunque dicen que es “cara” porque cuesta 3.800 millones de dólares, está muy lejos de los 37.000 de finales de 2011). Aún así, parece un fruto apetecible para un mercado que ya se ha comido a Nokia, Panasonic, Motorola… y que parece que en breve hará lo propio con BlackBerry.

 

Sin embargo, el talón de Aquiles de los taiwaneses lo han generado ellos mismos. Renuevan poco sus terminales y, para acotar más su maltrecho mercado, sólo lanzan equipos de alta gama. No hay ni un sólo smartphone de acceso -barato- en su catálogo. Todo un problema para cualquiera que no tenga una manzana en su espalda o que quiera vender más allá de Estados Unidos (su principal mercado pero insuficiente para superar su escaso 2,8% de cuota).

 

Sus terminales son sobresalientes. Impactantes. Su Desire rompió moldes con su sistema operativo Android en 2010 (fue la primera alternativa real la iPhone) pero no ha soportado el empuje de Samsung y sus Galaxy. Además, no ha conseguido ganar prestigio ni fabricando el primer Nexus -privilegio que ahora le ha arrebatado LG-.

 

El binomio Apple-Samsung sigue comiéndose el mercado. La primera se lleva el 53% de los beneficios del mercado mundial de teléfonos inteligentes. La segunda, según un estudio de Canalys, el 50%. Sí, habéis leído bien, entre todas las demás -Sony, LG, HTC, ZTE, etc…- se reparten un 3% de pérdidas. Nadie más que ellos ganan dinero. El problema es que a diferencia de los dos primeros de la lista de “perdedores”, HTC no tiene una estructura lo suficientemente grande como para soportar las pérdidas de un mercado que lleva casi un año cobrándose víctimas célebres.

 

Los 101 millones de dólares de pérdidas en el último trimestre -récord negativo para HTC- contrasta con el beneficio de 9.100 millones de Samsung o el récord de ventas del iPhone 5S durante los 3 primeros días desde el inicio de su comercialización. De momento la empresa no está en venta. Pero tampoco lo estuvieron Motorola (comprada hace un año por Google), Nokia -regalada a Microsoft-, Panasonic, que ha dejado de fabricar ningún teléfono que no sea inalámbrico, o BlackBerry, casi en manos de un fondo de inversión.


26
sep 13

BlackBerry Z30, ¿la última oportunidad?

 

 

Casi no quedan buenas noticias tecnológicas fuera de Silicon Valley. La pujanza de titanes como Google y Apple sólo se paga con la pérdida de cuota de mercado y beneficios de otras más pequeñas que marcaron el camino a seguir hace mucho tiempo. Así, del mismo modo que Nokia ha sido vencida por Google con sus propias armas (un software “libre”), BlackBerry pasa los peores momentos de su historia y, sin nada lo remedia, acabará en manos de un tercero en poco tiempo.

 

Sin embargo, los canadienses siguen luchando como pocos y a las pocas horas de anunciar el despido de 4.500 trabajadores (el 40% de su plantilla) por la mala acogida de su último smartphone, el Z10, y siguen apostando por su sistema operativo propio y nuevos modelos como su primer phablet, el Z30. Parece la última oportunidad para el fabricante de Waterloo, cuyo stock se acumula y prevé unas pérdidas de más de 700 millones de euros para este trimestre.

 

Pero, mientras la directiva comienza a barajar la venta parcial o total de la empresa, nos centraremos en el nuevo modelo. Con una pantalla SuperAMOLED de 5 pulgadas. Es cierto que su resolución está debajo de los 300 ppp y que no llegar a los 1080p con esa diagonal se queda algo escaso, pero también que BB sigue viendo sus equipos como dispositivos funcionales para trabajar, no para el ocio. ¿Los seguirán viendo así sus clientes potenciales? Parece que en la era multimedia no será fácil.

 

En su interior se han esmerado algo más y han añadido un procesador Qualcomm Snapdragon S4 Pro que colabora con una memoria RAM de 2 GB. La batería, por cierto, es un mastodonte de 2.880 mAh y, a diferencia del Z10, sí está a la altura de las legendarias autonomías de sus predecesoras. Como en su hermano pequeño, no es extraíble, pero parece que será suficiente para cubrir un día de trabajo sin problemas.

 

Con un diseño similar al Z10 (más alargado pero con el mismo peso y grosor), parte de 16 GB de capacidad de almacenamiento ampliables mediante microSD y una cámara de 8 mpx y f2.2 que, por lo visto en las presentaciones, permite conseguir buenas fotografías. También se añade la tecnología BlackBerry Paratek Antenna que mejora la recepción de señal en zonas de poca cobertura y mejora su sonido con el Natural Sound desarrollado por los ingenieros de la casa.

 

En cuanto a software, el Z30 estrena la versión 10.2 de BB10 con mejoras en el hub para priorizar notificaciones y mensajería por orden de importancia así como un nuevo BlackBerryMessenger. Su lanzamiento, empezando por el Reino Unido, es inminente. Y de su acogida depende gran parte del futuro -bastante oscuro, por desgracia- de la empresa.


04
ago 13

Smartphones de empresa, ¿cuáles son los elegidos?

En plena caída de las ventas de líneas móviles (el ratio de casi 1,5 líneas por habitante de mediados de la década pasada parece haberse marchado para no volver), The Phone House y Expansión han hecho pública una lista con los nueve equipos más demandados por las empresas para sus trabajadores. Este sector es uno de los que más ha racionalizado su consumo (que se lo digan a las operadoras), si bien, sigue siendo uno de los principales compradores de dispositivos nuevos y, sobre todo, el que más rápido los renueva.

 

El listado (encabezado por los topes de gama de cada plataforma, los Galaxy S4 y iPhone 5, en ese orden) coloca entre los favoritos a cinco terminales de Samsung: el ya nombrado S4, el Galaxy SIII Mini (en tercer lugar); el Galaxy SIII (quinto); Galaxy Ace 2 (séptimo) y Galaxy Mini 2 (octavo). La lista, por cierto, la cierra otro terminal asiático. Se trata del LG Optimus L5 que aunque no está teniendo una gran aceptación entre los particulares sí es uno de los favoritos de las corporaciones.

 

Menos sorprendente es la aparición de dos Nokia entre los más comprados. Aunque la marca finesa no está en su mejor momento, la calidad de sus acabados, la gran autonomía de sus terminales y su sencillez de uso y fiabilidad son muy valorados por los trabajadores. Así, el C205 -con cámara de 0,3 Mpx, teclado deslizante y sistema operativo Symbian es el cuarto de la lista. Mientras, el Nokia 113, otro terminal básico, ocupa el sexto lugar.

 

Según el informe de The Phone House se está produciendo un fenómeno según el cual muchos autónomos están acudiendo a las operadoras buscando las ofertas que se reservan a particulares. Los planes de voz y datos así como las soluciones de telefonía fija y móvil combinadas han hecho que las antaño enormes diferencias tarifarias ahora sean inexistentes.

 

En el diario explican, por su parte, que estos especiales clientes suelen buscar terminales con un buen soporte de aplicaciones (de ahí que no haya aún ningún equipo Windows Phone o Blackberry OS) o, en su defecto, terminales resistentes, baratos, funcionales y con una buena autonomía -los Nokia de acceso de gama-.

 

 

Tabletas, territorio blanco

 

Si analizamos el informe de sobre la venta de tabletas de Strategy Analytics también veremos una curiosa evolución de este imparable negocio (más de 50 millones comercializadas en los últimos tres meses): las marcas blancas están siendo el verdadero motor del crecimiento de las tabletas.

 

Así, las tabletas de marca blanca, aquellas construidas por empresas para que luego se comercialicen por terceros, crecieron un 43%. Así, el empleo casi masivo de Android por estos fabricantes ha sido uno de los principales motivos para que el sistema operativo de Google tenga ya el 67% del mercado, un 20% más que hace un año.


16
jul 13

Sistemas operativos, las plataformas que vienen

Hace tiempo que la batalla del software, por no decir la tecnológica, no se disputa en los dispositivos clásicos. Smartphones y tabletas centran todo el interés de los fabricantes y, sobre todo, los consumidores. Precisamente por eso, hoy os traemos de la mano de El País un genial resumen de los sistemas operativos que están al caer y que tienen un doble objetivo: hacerse con una cuota de mercado rentable y desbancar al binomio Android-iOS.

 

 

  • Firefox OS: nos parece el más importante por varios motivos. El primero por origen, la fundación Mozilla. El segundo, por sus padrinos: Alcatel, ZTE, LG, Sony, Foxconn y Telefónica. Aunque en un principio sólo estará disponible en terminales de gama baja -con los que gran parte del mundo está accediendo al universo móvil- la enorme comunidad de desarrolladores garantiza que pronto tendrá un catálogo más amplio. Su gran reto será convencer a los clientes potenciales de que es mejor probar un terminal poco famoso antes que un Android barato -los hay por doquier-.
  • Ubuntu: esta distribución ha marcado un antes y un después en el universo Linux. El sistema operativo de sobremesa más respetado del mundo tiene por fin una vertiente agradable y utilizable para cualquiera -ya no hay que ser un experto de la informática-. Precisamente por eso su llegada a smartphones y tabletas (se espera que en 2014) era inevitable. Los más impacientes han descargado ya versiones beta en terminales Nexus de Google y garantizan su enorme facilidad de uso -a pesar de que no cuenta con botones, todo se hace con gestos sobre la pantalla y el marco- y su total integración con la versión para ordenador al más puro estilo Apple. Como Firefox, nace desd,e por y para HTML5. Puede ser un problema para Android.
  • BlackBerry 10: aunque es el cuarto sistema operativo móvil más extendido para nosotros es el tercero más esperado. El motivo es sencillo, para los canadienses es un “ahora o nunca”. Tener un sistema operativo cerrado sólo para sus productos funciona si tu cuota de mercado es de más del 2,9% y, sobre todo, si tienes atractivo. Es mejor en todo que sus sucesores (no estaba difícil) pero le queda mucho camino por andar para molestar a los “jefes” del mercado.
  • Tizen: una adaptación del prometedor y extinto MeeGo, el canto del cisne de Nokia antes de pasarse a Windows Phone. El sólo hecho de presentarse en un antiguo N9 provocó tal expectación que los finlandeses se lo plantean como un plan B a medio plazo para no depender demasiado de Redmond (del mismo modo que Samsung toca todos los palos). Precisamente los coreanos e Intel parecen dos pilares fuertes sobre los que apoyar su desarrollo comercial (Samsung premiará con 4 millones de dólares a las mejores aplicaciones). Mientras, del lado de las operadoras, Orange espera que Tizen sea lo mismo que Firefox para Telefónica.
  • Jolla: la reconversión de Nokia al mundo smartphone se tradujo en cientos de despidos. Algunos de ellos trabajaron en un hermano libre de Tizen. Se llama Jolla y ya se pueden comprar teléfonos con este sistema operativo.
  • Windows Phone: es cierto que no debería estar aquí por sus enormes diferencias de concepto con los anteriores. Pero también es cierto que su 3,2% de cuota de mercado -y creciendo- es la mejor alternativa a una dupla que tiene más del 90% del negocio. También que Microsoft es la única con dinero suficiente para seguir en la pelea. Eso sí, con iOS 7 a la vuelta de la esquina y Android 5 en el disparadero… O Windows Phone se actualiza y deja atrás el 8 o no tardará en volver al olvido. Es enormemente fiable y sencillo… pero le queda mucho para ser “smart”.