HP 2015, esperando a Windows 10

A pesar de que llevamos más de un lustro oyendo hablar del fin de la era PC, los últimos informes de consultoras como IDC denotan que el sector podría volver a estar en números negros con la llegada de Windows 10. Los estudios denotan que son muchos los usuarios que han realizado la prerreserva del sistema operativo y muchos han preferido esperar a ver cuál es su rendimiento antes de lanzarse a comprar un nuevo equipo.

Con este escenario son muchos los fabricantes que han apurado a actualizar su catálogo. Si ayer analizábamos una de las novedades más interesantes de Toshiba hoy le llega el turno a Hewlett Packard, líder del mercado doméstico y uno de las referencias del mercado mundial junto con Lenovo.

Las necesidades de los clientes como mantra

Antes de plantear la renovación de los nuevos modelos la empresa de Palo Alto decidió realizar un estudio a gran escala que le permitiera dibujar un retrato robot de los gustos y necesidades de sus clientes potenciales. El diseño fue uno de los puntos en los que más se centraron a la hora de escuchar al “mercado”. Los colores, materiales y forma siguen se han convertido en factores determinantes a la hora de que un consumidor se decida por un modelo u otro en un mercado en el que el rendimiento es muy parejo y los precios muy competitivos.

Eso ha permitido que los portátiles Pavilion que llegarán al mercado muestren una paleta de colores tan variopinta como el rosa, rojo, morado o azul además de los obligatorios negro, blanco y gris. En cuanto a los todo en uno de sobremesa, el blanco, plata, azul y rojo serán los protagonistas.

Respecto al rendimiento multimedia, la nueva gama de ordenadores disfrutará ya de la calidad de sonido de Bang&Olufsen y sus soluciones técnicas como una circuitería separada para mejorar el rendimiento de los altavoces, un nuevo control de ecualizadores o unas salidas de audio con sistemas específicos de cancelación de ruido.

Un modelo para cada comprador

Pero como diferenciarse no es solo cuestión de colores y materiales sino también de formatos rompedores, nos quedamos, de entre los Pavilion, con los nuevos x2. Equipos convertibles que pueden ser utilizados tanto como portátiles como como tabletas y que destacan por un precio muy competitivo (329 euros) y unas especificaciones suficientes para un ordenador de acceso y sobresalientes para un tablet.

2 GB de RAM, procesadores de la familia Intel Z, discos duros de 32 o 64 GB y paneles IPS HD así como el antes mentado sonido de B&O y conector USB Type C. Pero para los que quieran más rendimiento (y estén dispuestos a gastar algo más) HP también ha preparado las versiones con bisagra x360 de los Pavilion y Envy.

Los primeros contarán con procesadores Intel i3, hasta 8GB de RAM y 750 GB de disco duro con dos formatos de pantalla de 11,6 y 13,3 pulgadas. El rango de precios irá de los 479 a los 599€ de la versión más potente -la que os hemos descrito aquí-. Por encima, el Envy x360 construido en aluminio, con panel táctil IPS Full HD de 15 pulgadas, procesadores i5 e i7, hasta 16 GB de RAM y con un máximo de 1 TB de almacenamiento. El precio de partida de este equipo de referencia parte de los 999€.

Envy UltraSlim y Phoenix

Si bien la familia Envy se estrena en la configuración x360 podemos decir que también se centra en mejorar sus puntos fuertes. Así, el UltraSlim es un modelo para aquellos que quieren un portátil “convencional” que mejora en todo a sus predecesores. Pantallas grandes de 15,6 y 17,3 pulgadas, un diseño curvo y acabados metalizados para ganar sofisticación, perder peso y ser más resistentes.

En su interior podrán trabajar chips i7 de Intel con hasta 16 GB de RAM DDR3L, procesadores gráficos Nvidia GeForce GTX de última generación y discos duros de 1 TB. En esta ocasión los chicos de B&O han implementado 4 altavoces y un subwoofer  para un modelo que puede llegara a los 1.300€ sin problema.

Y como los sobremesa de HP son una de las referencias del mercado, además del clásico todo en uno Pavilion de 23,5 pulgadas y un precio imbatible -desde 899€- los californianos han presentado su versión de sobremesa de los Envy. Se llama Phoenix y cuenta con una configuración premium. Procesadores Intel i7 o AMD A-Series A8; tarjetas NVidia GTX o AMD Radeon R9 380; discos duros de 3 TB compatibles con extras SSD de 512 GB; sistemas de refrigeración líquida, construcción metálica, acabados en aluminio… y un precio de salida de 1.299€ sin monitor, teclado o ratón. En definitiva, el mejor ejemplo de que HP no quiere que nadie se quede sin su ordenador “Taylor made”.

Tablets Windows, cinco con un precio insuperable

Android es, a día de hoy, líder del mercado de tabletas apoyado en tres pilares: un sistema operativo potenciado por fabricantes de referencia; precios para todo tipo de necesidades y gustos y una tienda de aplicaciones inmensa. Apple tiene en sus iPad a los líderes en ventas (por dispositivos no por sistema operativo) apoyado en la estabilidad a prueba de bombas de iOS, unos materiales de de primera calidad, un valor de reventa altísimo y la App Store más completa para tabletas. Pero si lo que buscamos es productividad el do de pecho lo da Windows.

Su compatibilidad con los documentos generados en PC es absoluta. Da igual lo complejos que sean, se volcarán exactamente igual en tu dispositivo. Sea cual sea su origen. Hasta ahora su talón de Aquiles era su alto precio y una tienda de aplicaciones mínima pero ambos defectos se van solucionando poco a poco. Y por eso os traemos cinco tabletas Windows por 250 euros (o menos) que deberíais tener en cuenta cuando vayáis a renovar vuestro equipo.

  • Energy Tablet Pro 9 Windows 3G. Empezamos por nuestra favorita. La tablet de la imagen que abre nuestro post cuenta con conectividad 3G para no depender de la cobertura WiFi a la hora de trabajar o acceder a redes sociales o correos electrónicos. Con un panel IPS Full HD de 8,9 pulgadas es perfecta para aprovechar las apps de productividad de la plataforma de Microsoft. Su procesador Intel Atom de cuatro núcleos y sus 2 GB de RAM mueven Windows con soltura y sus cámaras de 5 y 2 Mp son más que suficientes para un equipo que no está pensado para la fotografía (¿alguna tablet lo está?). Los materiales de construcción son notables y con una relación calidad-precio inmejorable. Todo ello aderezado con Office 365 Personal, 60 minutos al mes en llamadas por Skype y un TB en One Drive para almacenar lo que queramos en la nube gratis durante un año. Y, que no se nos olvide, tres meses en Waki.tv. Su precio, 239€. ¿Quién da más?

  • Vexia Win Tab 8. Por algo menos de dinero (149€) Vexia ofrece un equipo con procesador Intel Atom quad core con 32 GB de almacenamiento y 1 GB de RAM que mueven correctamente un pantalla IPS HD de 8 pulgadas y que destaca por sus dimensiones compactas y la fluidez con la que mueve el sistema operativo. Su batería de 4.400 mAh le garantizan una autonomía de un día sin problemas gracias a la buena gestión de la energía de Windows y sus cámaras nos permitirán darnos algún capricho de vez en cuando. Una muy buena compra.

  • HP Stream 7 Signature Edition. De venta solo en la tienda de Microsoft y preconfigurada con una versión de Windows con un software antivirus premium gratuito que no caduca y no tiene versión de prueba destaca por su resolutiva pantalla HD de 7 pulgadas su procesador Intel Atom de cuatro núcleos a 1,33 GHz, sus 32 GB de almacenamiento y sus 8 horas de autonomía así como su suscripción de un año gratis a Office 365 Personal y 1 TB de regalo en One Drive el mismo periodo. Todo ello por 99€ y con la confianza de un producto fabricado por Hewlett Packard. Nos parece irresistible gracias a detalles como su microUSB que permite ¡cargar! otros dispositivos.

  • Acer Iconia Tab 8 W. Otro fabricante de relumbrón que se lanza a este mercado de tablets Windows asequibles con un chip quad core que mueve muy fluidamente el sistema operativo -de los que mejor rinde cuando trabajamos con varias apps simultáneamente- y los videojuegos compatibles con la plataforma. Bien construido, destaca su pantalla HD IPS2 con colores vivos y que requiere poco de la tarjeta gráfica. Una muy buena compra por 149€.

  • Inves Duna Tab 803S. Puede que no sea el que tenga el mejor hardware (peca por tener solo 16 GB de almacenamiento cuando otros cobran menos por 32). También que no sea el fabricante con más prurito. Pero su pantalla, procesador y RAM son idénticos a sus rivales de comparativa y les suma que se ha construido con materiales reciclables que cumplen las normativas más estrictas. Hasta su batería de 4.000 mAh cumple con creces todos los requisitos. Y todo ello por 169€. Otra de nuestras favoritas.

Bang & Olufsen, el sustituto perfecto

Cuando Apple compró hace unos meses Beats casi todos nos preguntamos dos cosas: por qué (eso seguimos preguntándonoslo a falta de que la conferencia de junio arroje algo más de luz) y qué ocurriría con los acuerdos comerciales que la casa tenía con empresas que son competencia directa de la empresa de la manzana. La respuesta es fácil. La compra de Beats supuso que dejara de colaborar, por ejemplo, con compañeros históricos como Hewlett Packard.

Así, cuando vencieron los contratos, la empresa de Palo Alto se encontró con una vacante para su proveedor de equipos de audio de sus ordenadores. Y hace solo una semana ya se ha hecho público cuál será la empresa que se encargará de proveer el hardware de sonido para el gigante de los ordenadores (y sus tabletas y demás productos). ¿Salen ganando con el cambio?

En nuestra bitácora siempre hemos defendido que Beats es una empresa bastante “efectista”. Lo es porque la empresa fundada por Dr. Dre y Jimmy Iovine ha premiado siempre un sonido “colorista” y con graves muy marcados. Y lo es porque si hay algo que ha permitido un enorme éxito a los productos con la B es su excepcional marketing (harán buenas migas con Apple). Esto no significa que sus equipos suenen mal y que sean todo producto de la publicidad, pero sí que cuando se comparan sus dispositivos con los de los pesos pesados del mercado -Sennheiser, Harman Kardon, Sony, Bose, Pioneer o la propia B&O- les cuesta seguir destacando.

Su sonido nos encaja perfectamente con el perfil musical de sus creadores y de las principales listas de éxito: potenciar los graves queda fantástico cuando se escucha Hip Hop, heavy, música electrónica, etc. pero cuando se requiere un audio más “plano” que no desvirtúe el sonido -desde la música clásica hasta composiciones rock más complejas o el chill out- la distancia con sus rivales es enorme.

Como contrapunto de Beats encontramos a B&O. Una compañía que lleva 90 años en el mercado -Beats solo siete- que se caracteriza por sus diseños muy cuidados y sofisticados (nada de plásticos y colorines) y un sentido del sonido muy “audiófilo”. Su sonido es catalogado por los expertos como “transparente y equilibrado”.

En el comunicado que ha hecho público el acuerdo han explicado que todos los equipos de HP que incorporen el sello de los daneses contarán con unos circuitos de audio aislados de los demás componentes de la placa base (¿llevarán su propia placa?) con el fin de que las señales del sistema analógico se vean afectados por los circuitos digitales.

Además, han explicado que B&O rediseñará por completo la toma de auriculares de los equipos para controlar el número de partes metálicas y de este modo reducir el ruido de fondo. Para acabar, se diseñará entre ambas un panel de control del sonido para que sea mucho más personalizable que nunca por el usuario. Por cierto, los primeros equipos con el logo de Bang & Olufsen llegarán al mercado a lo largo de esta primavera.

Ordenadores y dispositivos móviles, las cifras de 2014

La industria tecnológica, sin duda, es una de las que más crece y más factura. Después de las cifras millonarias de beneficios de Apple, los récords de ventas de Samsung (como grupo no su división de móviles) y el crecimiento exponencial de la implantación de smartphones durante los últimos meses, nos llegan también las cifras de crecimiento de los ordenadores -sostenidas por primera vez en casi un lustro-. Por eso es momento de recapitular y averiguar cuáles han sido los principales fabricantes de smartphones y ordenadores durante el último año.

Smartphones, un invitado “inesperado”

Hemos repetido muchas veces que el negocio móvil, aunque millonario, no reporta beneficios a la mayoría de los fabricantes. El nicho más suculento, el de los terminales inteligentes, está copado, prácticamente, por dos fabricantes. Dos propuestas antagonistas pero igual de válidas que no dejan hueco a los rivales. Por un lado, Apple sigue remontando de la caída de prestigio, ventas y beneficios, que vivió durante los últimos meses de 2013. Por otro, Samsung, claro dominador del universo Android, empieza a notar la presión de una Apple que empieza a jugar con sus mismas reglas y los fabricantes chinos, cada vez más capaces y mucho más competitivos en precios.

En 2014 se comercializaron en todo el mundo 1.301,1 millones de smartphones, un 27,6% más que el año anterior. El enorme empuje del iPhone 6 (que ha batido todos los récord de ventas) y la democratización de los precios de estos dispositivos ha hecho que su implantación comience a ser un estándar mucho más allá de los mercados maduros.

Así, Samsung ha conseguido igualar (mejora levemente) sus ventas respecto al año anterior al llegar a los 318,2 millones de terminales vendidos (un 0,6% más y un 24,5% de cuota de mercado, que baja desde el 31%). Muy por detrás de los coreanos se coloca el gigante de Cupertino. Apple ha disparado sus ventas un 25,5% hasta llegar a los 192,7 millones de iPhone vendidos y un 14,8% de la cuota de mercado.

Por detrás se coloca el gigante chino Huawei que ha superado los 73,6 millones de terminales vendidos (un 50,4% más que en 2013 para un 5,7% de la cuota de mercado) y Lenovo (al que hay que sumarle las ventas de su adquisición Motorola) que ha llegado a los 70 millones de smartphones, un 54% más y una cuota del 5,4%.

El Top 5 lo cierran los coreanos de LG con 59,2 millones de teléfonos vendidos (gracias a su fortaleza en su mercado doméstico), un 24% más. La empresa se queda con un 4,6% del negocio. Sin embargo, estas cifras reflejan que los demás fabricantes, que en 2013 tenían un 40% del mercado, han crecido un 44,2% interanual para llegar a los 45,1 millones de teléfonos vendidos. ¿Han resucitado Sony o HTC? Nada más lejos de la realidad.

Si miramos la tendencia más inmediata, la del último trimestre, vemos que la perspectiva es bien diferente. Por un lado, la distancia entre Samsung y Apple se queda en un escueto 0,16% del mercado, poco más de 600.000 unidades. Mientras que los coreanos se han dejado un 11% de las ventas en la campaña de Navidad, los de la manzana han llegado a los 74,5 millones de iPhone (10 cada segundo, un 46% más que hace un año).

Lenovo supera por poco a Huawei (crece un 78% frente al “escaso” 41,7% de la marca del abanico rojo) y ambos afianzan sus ventas y su cuota de mercado por encima del 5%. Pero la gran sorpresa está en el quinto puesto. Los chinos de Xiaomi han adelantado por la derecha a todos sus rivales minoritarios para colocar 16,6 millones de terminales y crecer casi un 180%. Ahora su gran reto es seguir creciendo en China, derrocar a Samsung en Asia y superar los 100 millones de unidades vendidas en menos de un año. Incluso Apple es su objetivo. Buscan que los usuarios abandonen los iPhone regalándoles un Mi4 (si tienen una versión anterior al 5S) o un Mi4 Pro (si tienen un 6 o un 6 Plus). Parece una tarea titánica pero viendo su crecimiento en los últimos meses, si algún fabricante puede hacerlo, sin duda es éste.

Ordenadores, duelo de titanes

El mercado de ordenadores también está de enhorabuena. A falta de que se publiquen los resultados de ventas anuales de los principales fabricantes ya podemos hacernos un mapa del estado de salud del negocio.

El primer puesto es para Lenovo. La empresa que primero se quedó con la división de IBM y que ahora se ha hecho con Motorola demuestra que su apuesta por la potencia está siendo premiada en el creciente mercado de ordenadores. En el tercer trimestre de 2014 se hizo con un 20% de la cuota de mercado con un crecimiento interanual del 11%.

En segundo lugar se ubica Hewlett Packard. Dentro de un enorme proyecto de reestructuración, los californianos han conseguido crecer más de un 5% para rozar los 15 millones de equipos comercializados ese trimestre y quedarse con casi un 19% del mercado.

En tercera posición se encuentra Dell. La empresa ha crecido casi un 10% desde el regreso de Michael Dell para superar el 13% de la cuota de mercado y rondar los 11 millones de ordenadores comercializados previa campaña de navidad.

Fuera del podio Acer ha crecido un 11% para superar los 6,6 millones de ordenadores y quedarse con un 8,4% del mercado. Finalmente, Apple sigue viendo como sus MacBook e iMac pasan de ser objetos minoritarios de culto y crecen un 9% las ventas hasta superar los 5 millones de ordenadores. Es cierto que la cifra es muy poco superior a la de ASUS, sin embargo, el rendimiento de su ecosistema y el crecimiento de ventas de sus demás equipos empujan a los de la manzana a los puestos de privilegio.

HP Envy 7640, quiere hacerlo todo por ti

Como siempre defendemos en esta bitácora, la tecnología no son los grandes titulares de las multinacionales, los inventos futuristas y los grandes descubrimientos. Tecnología es, sobre todo, ese conjunto de herramientas que se encargan de hacernos la vida mucho más fácil gracias al ingenio de sus creadores. Por eso, de vez en cuando, cuando nos llega un producto bien pensado, bien acabado y tremendamente intuitivo y eficaz, no nos queda más remedio que aplaudir y recomendarlo. Aquí tenéis el último caso.

Cuando nos llegó el paquete de la HP Envy 7640 nos llamó la atención su tamaño. Tenía pinta de otro enorme trasto multifunción. ¿Aportaría algo a nuestro escritorio? Sin embargo, cuando lo cogimos en nuestras manos algo nos sorprendió. Su peso era francamente contenido para el tamaño del bulto. Igual habíamos juzgado demasiado pronto.

Al sacarla del embalaje volvimos a fijarnos en la alta calidad de los acabados que HP da a todos sus productos. Líneas sofisticadas, plásticos de calidad, pantalla de un tacto excepcional y todas las piezas con una buena sensación de robustez. Además, en el último año HP se ha tomado en serio esto de la imagen de sus productos (aún más) y podemos decir que sus dispositivos se encuentran entre los mejores del mercado en este aspecto. Genial. Cuidan todo tipo de productos y es no es nada habitual entre los fabricantes presentes en tantos mercados.

El Envy 7640, sobre el papel, es un equipo multifunción que imprime, escanea, copia y envía faxes. Sin embargo, su conexión web y su calidad de impresión (las fotos nos han dejado boquiabiertos) y nos demuestra que los de Palo Alto no querían hacer un simple equipo doméstico.

Hardware

Aunque hace no mucho este “apartado” no hubiera tenido sentido en el análisis de una impresora, la dotación técnica del Envy 7640 hace que tengamos que pararnos a listar todo el potencial del equipo. Cuenta con sensor automático de carga de papel (mucho más avanzado que en otros modelos de la propia HP y que la competencia, es fulgurante cargando las hojas) y admite, mediante su ranura de expansión -y la red web- la impresión directa (incluida sin bordes).

Compatible con las versiones más relevantes de Windows y OS X (ni el fabricante dice que funcione con Linux ni nosotros hemos podido probarlo), también admite -para el trabajo desde smartphones y tabletas- las versiones más utilizadas de Android, iOS y Windows Phone.

Su área de impresión permite un rango de empleos de los formatos A4 y A5 excepcional para un modelo de este tipo (también trabaja con B5, DL, C6 y A6) y una variedad enorme de soportes: todo tipo de papel, sobres, transparencias, etiquetas, transfers, etc.

En buenas condiciones, su resolución en negro es de 1.200×1.200 ppp y en color (con papel fotográfico de la casa) es de 4.800×1.200 ppp. Con la tinta seca (en muy muy poco tiempo) la calidad de algunos documentos roza el del láser por la nitidez de los bordes y los contrastes entre los tonos. Realmente sorprendente, la mejor impresora que hemos tenido en nuestras manos (incluyendo varios trabajos).

Rendimiento

Si el Envy 7640 trabaja a buen ritmo con las copias (21 copias por minuto a una resolución de hasta 600×600) y tiene una función escáner notable (la resolución en este caso sube a 1.200×1.200) gracias a su profundidad de 24 bits y una escala de ampliación y reducción de las imágenes de entre el 25 y el 400% donde realmente destaca es en su gestión de la energía y los consumibles.

No sólo gracias a su certificado Enery Star que garantizan que el equipo no gastará más energía que la absolutamente necesaria sino por su software de gestión de los consumibles. Si echamos un ojo al rendimiento por cartucho que nos da el fabricante (y que en estas dos semanas hemos podido corroborar) la cifra es francamente buena y, con un consumo medio de un particular o de una oficina que no necesite un rendimiento “láser”, el ahorro de dinero y recursos está asegurado.

Además, su combinación de cartuchos (62 negro y 62 tricolor) es de las más baratas que podemos encontrar (no debería superar los 30 euros la combinación en cualquier caso).

Por último, hemos de decir que su funcionamiento dentro de la red WiFi nos ha sorprendido para bien. Conectarla ha sido sencillo y rápido. Trabajar con el equipo desde nuestro ordenador de sobremesa (OS Mavericks) y un portátil con Windows 7 ha sido tan sencillo como hacerlo desde nuestro smartphone y nuestra tableta.

El sistema de impresión directa es francamente eficiente y todo ello hace que el Envy 7640 sea un equipo más que recomendable. Es cierto que en el mercado encontramos equipos multifunción con un precio mucho más atractivo que este -sobre todo para aquellos que busquen una impresora-multicopista básica-. Sus 199€ pueden echar para atrás a muchos clientes potenciales. No obstante, su gestión de los recursos, su calidad de acabado y sus posibilidades hacen de este Envy un producto redondo y muy recomendable que nos acompañará durante mucho tiempo.