WWDC 2017, todas las novedades

La semana pasada tuvo lugar una nueva conferencia de desarrolladores de Apple en el que la empresa de Cupertino mostró parte de sus novedades en sectores estratégicos antes del verano -la reunión de septiembre adelanta los productos estrella de la campaña de Navidad, sus nuevos iPhone-. A continuación, os desgranaremos todas las novedades del evento, aunque antes queremos mostraros la conferencia en números.

Estos, como es habitual, volvieron a mostrarse inconmensurables: la App Store  cuenta con 500 millones de usuarios semanales que han instalado -desde su nacimiento- 180.000 millones de programas. Actualmente, el ecosistema de la manzana cuenta con 16 millones de desarrolladores que han recibido de la empresa más de 70.000 millones de dólares. Apple Music, una de las últimas en llegar, cuenta con 27 millones de suscriptores de pago y 40 millones de canciones en catálogo.

Respecto a iOS, el sistema operativo estrella de la casa -hay novedades en los cuatro que conforman el ecosistema-, está disponible en su última versión en el 86% de los equipos compatibles con un 96% de satisfacción por parte de los usuarios. Ahora sí, llega el turno de las novedades en software y hardware.

  • iOS 11. Aunque 2017 es el año del décimo aniversario del iPhone, es el iPad el gran beneficiario de las novedades de la última edición de la plataforma. En primer lugar porque la línea que separa el universo móvil de los ordenadores Apple empieza a difuminarse por completo. El mejor ejemplo lo vemos con la aplicación “Archivos”, una gigantesca evolución de iCloud que, por fin, permite la llegada del Finder a iOS. Además, el Dock, una seña de identidad de los equipos de sobremesa y portátiles de la casa llega para incrementar la productividad en las tabletas. La multitarea también mejora al permitir trabajar con varias apps en pantalla con una disposición personalizable (se pueden traspasar archivos de unas a otras con tan solo arrastrarlos). El Apple Pencil se vuelve más rápido y natural, el teclado QuickType gana eficacia y la realidad aumentada entra de golpe para todos los equipos de la mano de la herramienta ARTKit. Por supuesto, en la era de las imágenes las fotografías siguen ganando funcionalidades -y también la facilidad para socializarlas-. Por si esto fuera poco, Siri gana potencial (idiomas), permite trabajar con varias lenguas a la vez e incluso puede convertirse en tu DJ. Los desarrolladores de aplicaciones tendrán más acceso a su código para que esté más presente que nunca en el ecosistema. El centro de control se rediseña para dar un acceso mayor a todas las especificaciones del dispositivo y las apps nativas de Mensajes o Mapas se mejoran y ganan utilidades.
  • App Store. Uno de los pilares del éxito de Apple (sobre todo financiero) es su potente tienda de aplicaciones. Precisamente por eso los de Tim Cook se han decidido a rediseñarla por completo para evitar que los usuarios se pierdan en su inmenso catálogo y, sobre todo, para que la tienda aprenda de las preferencias y necesidades de cada cliente para ofrecerle lo que más se adapte a él en cada momento (de una forma literal pues la oferta varía diariamente). Además, un equipo de expertos canalizarán lo que ellos consideran un éxito inminente para que llegue a todos los usuarios de iOS: ideas, trucos, historias del desarrollo de programas, listas, la “app del día”, un buscador más capaz, incluso la presentación de cada app será más intuitiva, directa y sencilla.
  • iPad Pro. Por fin llega un nuevo modelo con una nueva pantalla Retina rediseñada, un nuevo chip más potente y más tamaño de panel. El equipo tiene más brillo (600 nits) y color (gama cromática P3), una tasa de refresco mucho más alta (120 Hz) y una reflectividad de tan solo el 1,8%. Además, gracias a la reducción de los marcos, el resultado es que la superficie acristalada gana un 20% respecto al anterior de 9,7″. El procesador A10X Fusion de 6 núcleos permite trabajar con contenidos 4K y 3D; emplea el sistema ISP para el procesamiento de señal de Apple que aprende para un mejor procesamiento de las imágenes y tiene hasta 10 horas de autonomía. Lo mejor es que el peso sigue por debajo de los 500 gramos, las cámaras mejoran hasta los 12 y 7 Mp -posterior y delantera- y el Touch ID gana en seguridad y velocidad (el doble).
  • macOS High Sierra. Como hemos dicho antes, las fronteras entre el Mac y los iDevices son cada vez más finas gracias al empeño de la empresa por unificar su ecosistema y experiencia de usuario. El Apple File System, un nuevo sistema de archivos con arquitectura avanzada de 64 bits optimizado para equipos Flash que cuenta con cifrado integrado, protección frente a caídas del sistema, un sistema más sencillo de copias de seguridad y un sistema de duplicado de archivos inmediato. También se estrena un nuevo formato de almacenamiento de vídeo que busca minimizar su espacio -incrementado exponencialmente gracias a la grabación en formato 4K) denominado HEVC; una nueva generación de Metal que permite una gran mejora de la calidad visual así como compatibilidad con entornos de realidad virtual. Las aplicaciones nativas como Safari o Fotos cambian completamente “por dentro” para incrementar su velocidad y estabilidad -en el caso de la primera también la privacidad de quien navega-. FaceTime, Spotlight, Notas, Siri, etc. también se integran más y ganan mejoras para que el Mac y el iPhone estén más cerca que nunca.
  • iMac & iMac Pro. El Mac por excelencia se actualiza para demostrar que la empresa sigue preocupándose por los ordenadores y que considera el iMac el centro de su “universo”. Por eso la nueva generación sigue siendo el todo en uno de referencia en el mercado. Entre otras cosas porque cuenta con modelos de hasta 27 pulgadas, pantalla 5K, 8 GB de VRAM dedicada, almacenamiento SSD y Fusion Drive procesadores con velocidades de hasta 4,7 GHz, nuevos paneles Retina rediseñados con hasta 1.000 millones de colores, conectividad con puertos Thunderbolt 3… todo ello dentro de una carcasa que llega a tener en los bordes solo 5 mm de grosor. Por si todo esto fuera poco, nace el iMac Pro, el ordenador más potente jamás creado por la empresa. Una bestia con procesadores de hasta ¡18 núcleos!, hasta 42 MB de caché, velocidades pico de 4,5 GHz, tecnología de renderizado Hyper-Threading, GPU Radeon Pro Vega que genera un flujo de hasta 22 teraflops de semiprecisión, hasta 128 GB de RAM y un ancho de banda de memoria de hasta 400 GB/s, 4 TB de flash, etc. Incluso los altavoces gozan de una resolución de audio nunca vista hasta la fecha en la empresa. Una obra de arte de la ingeniería que se disparará por encima de los 5.000€.
  • MacBook, MacBook Air & MacBook Pro. Los portátiles de la casa también reciben actualizaciones. El MacBook, equipo de acceso lleva tiempo siendo acosado por rivales que dicen ser más capaces e igual de ligeros. Sin embargo, el pequeño ha mejorado sus procesadores, potenciado su almacenamiento SSD, mantenido su peso y optimizado su batería para, además, sacar lo mejor de la nueva generación de paneles Retina. Los MacBook Air, un hito en su nicho de mercado también viven mejoras en autonomía y rendimiento sin subir su precio. Probablemente sea su último año en el mercado pero su condición de equipo de acceso ha hecho que Tim Cook le dé un año más de vida. Por último, el MacBook Pro modifica algunos de sus precios -el básico sin Touch Bar baja su precio- para conseguir reactivar el departamento de portátiles de la multinacional.
  • watchOS 4. Aunque muchos llevan hablando del fracaso del Apple Watch porque la empresa no publica sus resultados de ventas, Apple sigue apostando por mejorar su sistema operativo y, sobre todo, por dar funcionalidades a un periférico cada vez más independiente del iPhone. El enfoque hacia la vida activa y la salud queda patente en la cuarta versión de la plataforma gracias a nuevos modos de entreno (por ejemplo, intervalos o un sistema de medición de la natación en piscina aún más exacto), retos mensuales, una gestión de la actividad mucho más personalizado e incluso desarrollo de listas de reproducción en función de la hora del día, nuestra tarea -incluido el deporte que hagamos- o el volumen según el ruido exterior. Por supuesto, mejoran sus tareas como asistente diario, sus capacidades para gestionar nuestra agenda o guiarnos mediante mapas o la interrelación con Siri.
  • tvOS 11. El sistema operativo del Apple TV también se actualiza para recibir nuevos “invitados” en la plataforma -como Amazon Prime-. La apertura a desarrolladores externos ha permitido que los contenidos y las aplicaciones crezcan exponencialmente y, aunque no ha habido información de una nueva generación ni de la llegada de contenidos 4K, la empresa no cierra las puertas de cara a la reunión de septiembre (la que anuncia los productos de la campaña de Navidad).

MacBook Pro, mejorando lo presente

Si al principio de la semana os presentábamos las novedades de la conferencia de Microsoft la semana pasada ahora le llega el turno a los nuevos MacBook Pro 2016, protagonistas del evento que Apple tuvo el pasado día 27. Coincidiendo con el 25 aniversario del primer portátil de la empresa se renovaron por completo los más prestigiosos de su catálogo.

Phil Schiller fue el responsable de presentar los modelos de 13 y 15 pulgadas, hasta un 17% más delgados que la anterior generación. El más grueso, el de 15 pulgadas se queda en unos escasos 15,5 mm desplegado, una “proeza de la ingeniería” según el propio Schiller. Para ello han tenido que reconstruir determinadas partes de la estructura, como una nueva mariposa que sujeta más firmemente la unión entre las dos partes del portátil y que consigue que el conjunto sea más liviano y estrecho incluso cerrado.

Además, se ha trabajado en el diseño del teclado para que el TouchPad gane tamaño -en el modelo de 15 pulgadas duplica su área-. Lo más llamativo, sin embargo, es la desaparición de la fila de teclas de función que han sido sustituidas por un panel OLED que cambia según las tareas que estemos realizando con el Mac.

La Touch Bar, como la llaman, permite aplicar filtros, editar fotos, entrar directamente en favoritos, realizar búsquedas, trabajar con parámetros multimedia, etc. Si tenemos en cuenta que la empresa abrirá su código a desarrolladores esta mejora que tantas críticas ha recibido en las redes sociales puede volverse un factor diferencial a medio plazo.

Si seguimos con las funciones Touch, por fin se han implementado en los Mac el Touch ID que nos permite el bloque y desbloqueo mediante nuestra huella dactilar en los iPhone y iPad. Además, a diferencia de los equipos iOS, permitirá cambiar de usuario automáticamente en función de la persona que lo desbloquee.

La pantalla de los Pro también ha sufrido mejoras. Ahora es un 67% más brillante, cuenta con un 25% más de colores y un 67% más de contraste. Si tenemos en cuenta que el modelo de 15 pulgadas contará con un procesador Intel Core i7 Skylake y una GPU Radeon Pro, el rendimiento está asegurado. En cuanto a la capacidad de almacenamiento, El tope serán 2 TB SSD (a diferencia del sistema híbrido presentado por Microsoft para su Surface Book i7) con una velocidad de 3,1GB/s.

La polémica, sin embargo, ha venido por parte de las conexiones. El Pro contará con cuatro puertos Thuderbolt 3. Es decir, tendremos cuatro puertos compatibles con USB-C y todos ellos servirán como fuente de alimentación para equipos externos. El problema viene que serán necesarios multitud de adaptadores (incluidos para equipos iOS) algo bastante incongruente si tenemos en cuenta la apuesta wireless de los de Tim Cook.

La autonomía se mantiene estable en 10 horas, menos que otros equipos híbridos de la competencia (el propio Surface Book i7) pero por encima de la línea del mercado si tenemos en cuenta la relación tamaño-peso-batería.

Finalmente, el Pro también recibe mejoras en sus altavoces que ahora tienen el doble de rango dinámico, hasta un 58% más de volumen máximo y bajos 2,5 veces más potentes. Además, como el rediseño interior ha permitido conectarlos directamente a la alimentación, la potencia máxima se ha triplicado.

El precio también será uno de los handicaps de esta familia (si bien es cierto que el mercado parece soportar bien las tarifas Apple). La versión de 13 pulgadas sin Touch Bar costará 1.499 dólares. La versión con el panel OLED sube hasta los 1.799 dólares y el tope de gama sube su factura hasta los 2.399 dólares.

Por último, el anuncio de Craig Federighi de una colaboración con LG para crear un nuevo monitor OLED a la altura de lo que se espera de los sobremesa de Apple ha disparado los rumores sobre un posible lanzamiento de nuevos Mac Pro, iMac y Mac Mini antes de que acabe el año. Sería un buen remedio para una Keynote de otoño bastante descafeinada.

Premios 2015: mundo digital

Probablemente no tengan tanto impacto mediático como las dos categorías anteriores, sin embargo, han cambiado por completo nuestros hogares. Se trata de dispositivos domésticos que nos hacen la vida más fácil y sin las que ya no entenderíamos nuestras viviendas.

Mejor ordenador de sobremesa Apple iMac 2015

Sencillamente espectacular. Su calidad de construcción es superlativa. Su pantalla colosal y con una resolución (la versión Retina) incomparable. Además, la nueva versión de OS X (El Capitán) le ha venido como anillo al dedo. Todo es más rápido y fluido y la simbiosis con iOS es cada vez mayor. Lo mejor de todo es que desde su versión básica de 21,5 pulgadas y tecnología sRGB Full HD el rendimiento es sobresaliente. La competencia tiene mucho trabajo por delante si quiere desbancarlo.

Mejor ordenador portátil Apple MacBook Pro Retina


La versión portátil del anterior es, probablemente, el mejor portátil que ha hecho hasta la fecha la empresa de Cupertino. Una vez más, la calidad de la pantalla es superlativa, la construcción está muy cuidada y el diseño es intachable. Detalles como el Force Touch así como todas las herramientas de software pensadas para trabajar en labores de diseño lo hacen la referencia en este segmento. Además, hace ya tiempo que OS X es un entorno cerrado e incompatible. Una inversión que durará años.

Mejor dispositivo de hogar digital Philips Hue Bridge 2.0

Probablemente las casas inteligentes sean el mayor anhelo tanto de los consumidores como de los fabricantes. Hogares en los que gestionemos mejor el consumo energético: la luz, la calefacción, los electrodomésticos. Una forma limpia y práctica de ahorrar. Sin embargo, es algo que, por desgracia, aún está más lejos de lo deseado. Philips es una de las empresas que más está apostando por volver inteligentes las casas “antiguas” ya construidas y su nuevo Hue Bridge (que ahora es compatible con iOS y Android) nos permite tener una mejor gestión de la luz de nuestra casa por muy poco dinero. Se merece un premio.

Mejor tecnología en el coche Volvo XC90

No es solo su motor híbrido (eso lo analizaremos el viernes) sino toda la carga tecnológica que lo rodea. El sistema Sensus Connect es una nueva forma de conectar un coche a lo que le rodea: más allá de nuestro smartphone o tableta, lo une a otros vehículos, le ayuda a comprender el tráfico, adaptar automáticamente los sistemas de seguridad de abordo. Además, los experimentos que la empresa sueca ha llevado a cabo de conducción autopilotada en este modelo nos hace pensar que será uno de los primeros europeos en “andar solo”. Un verdadero buque insignia.

Mejor centro de ocio Google Chromecast 2.0


Es cierto que los más críticos dirán que es menos capaz que el nuevo Apple TV. Que su catálogo de aplicaciones es más pequeño de lo deseado y que solo da el do de pecho cuando está vinculado a otros dispositivos. Sin embargo, el Chromecast 2.0 no solo mejora en todo a la primera versión sino que muestra a las claras cual es el camino que seguirá Android en nuestras televisiones. Además, sigue teniendo un precio imbatible, es increíblemente fluido y gana capacidades con cada actualización. ¿Qué más se puede pedir?

Mejor innovación doméstica Cargadores sin cables de Ikea

La idea de crear un conjunto de baterías externas compatibles con iPhone y Samsung Galaxy de diferentes generaciones para cargar nuestros equipos sin necesidad de cables ya denota el interés que tiene Ikea por ofrecer algo diferente. Pero la idea de crear una familia de muebles con sistema de carga inalámbrico que solo nos pide que posemos nuestro dispositivo sobre el signo “+” para cargarlo es fantástica. Muy pocas empresas entienden mejor que los suecos el sentido de funcionalidad doméstica. Y con productos como estos siguen demostrándolo.

MacBook, la revolución de los portátiles de Apple

Tres son las cifras más llamativas de la presentación del nuevo MacBook de Apple (ni Air ni Pro, solo MacBook): 13,1 mm de grosor; 0,9 kilos de peso y 12 pulgadas de pantalla. Es el ordenador portátil más ligero que han construido y también un 24% más delgado que el último MacBook Air. Todo en él ha sido pensado para ser fino y liviano. Incluso el teclado que se ha creado de cero con un nuevo diseño “de mariposa” para conseguir que aunque vaya de lado a lado del portátil no suponga un gramo ni un milímetro más de los necesarios. Además, han añadido el nuevo Force Touch, una superficie que sustituye al TouchPad y que permite, gracias a cuatro sensores, sustituir los antiguos botones físicos por ligeras presiones -personalizables- para entrar y salir de las aplicaciones.

Su pantalla, a pesar de su contenido tamaño, cuenta con una resolución de 2.304×1.440 píxeles. Una Retina a la altura de la de los últimos equipos de la casa y que en la presentación prometió una nitidez inusitada para un equipo de estas características.

Sin embargo, esta obsesión por el tamaño y el peso se ha cobrado sus víctimas. Diseñado con una arquitectura unibody destaca porque no tiene ventiladores. Además, la placa base es un 67% más pequeña. En ella trabaja un procesador Intel Core M Broadwell a 1,3 GHz y un consumo de tan solo 5 W que ha hecho posible que desaparezca el característico ventilador de los MacBook.

Emplear un chip de esta familia garantiza un consumo mínimo y también que el equipo no se recaliente. No obstante, aunque estamos seguros de que en la mayoría de las tareas será un ordenador solvente nos surge la duda de si podrá hacer frente a las demandas más habituales de los usuarios de Mac: la edición audiovisual.

Todo el espacio que se ha ganado a costa de la placa base y el ventilador lo ocupan ahora baterías asimétricas: se superponen en láminas y se aprovecha toda la superficie del equipo para conseguir una autonomía de 9 horas en navegación web.

Otra de las sorpresas (para algunos positiva para muchos negativa) es la llegada de un único puerto USB-C. Reversible, rápido y versátil, es a la vez puerto de conectividad (para todos los demás equipos necesitaremos un adaptador) y de carga del dispositivo. Incluso desaparecen los Thunderbolt por los que apostaron los de la manzana como futuro de la conectividad.

Desde el primer momento este modelo se podrá comprar en dos niveles de potencia y capacidad. El más bajo contará con el procesador base y 256 GB SSD y costará 1.299$. El segundo con más potencia y 512 GB se irá hasta los 1.599$.

Disponible en plata, gris espacial y dorado -el peso de China sigue siendo enorme gracias a las ganancias que les reporta este mercado- no se sabe aún en qué países estará presente desde el primer día más allá de Estados Unidos.

Novedades para los MacBook Pro y MacBook Air

Que todo se haya centrado en el MacBook no significa que no se hayan realizado interesantes retoques en los portátiles de la casa. Aunque no es el departamento que más beneficios les da sus ventas siguen creciendo incesantemente trimestre tras trimestre y eso ha hecho que los de Cupertino quieran ponerlos al día.

Ambas familias de productos contarán desde el primer día con procesadores Intel de quinta generación (Broadwell). El Pro de 13 pulgadas incorporará también el Force Touch y ambos contarán con unidades SSD más rápidas y eficientes para conseguir que la autonomía pase de 10 a 13 horas.

Apple, mirando al futuro y honrando al pasado

 

Apple está de enhorabuena. Como cubrían ayer en i+Dandy, el Mac ha cumplido 30 años. Tres décadas que reflejan los altibajos de la empresa. Sobre todo cuando no han sido fieles a su filosofía. A esa seña de identidad que mezcla diseño, acabados de gran calidad, un software estable y ese “alma” que sólo algunos fabricantes son capaces de darle a sus productos -y que explican el éxito de empresas como Alfa Romeo, Nike, etc.-.

 

El evento, envuelto como sólo saben en Cupertino de minimalismo y mucha publicidad ha dejado, sin embargo, unas cuantas entrevistas de lo más interesante. Una de ellas, publicada por MacWorld y replicada en iPadizate trata de los planes que tres altos cargos de la tecnológica tienen para el departamento de ordenadores.

 

Phil Schiller, vicepresidente senior de marketing; Craig Federighi, vicepresidente senior de ingeniería de software; y Bud Tribble, vicepresidente de tecnología de software y uno de los miembros del equipo original que creo el Macintosh (tres pesos pesados en la empresa) tienen claro que los ordenadores -a pesar de la era postPC- son una parte fundamental del negocio de Apple. Siguen siendo el escaparate donde Apple muestra todo lo que es capaz de hacer y, sobre todo, pueden ser el centro neurálgico del ecosistema de la manzana.

 

Precisamente por eso Schiller ha remarcado que aunque iOS (plataforma móvil) y OS X (sistema operativo de los Mac) comparten cada vez más características y elementos de diseño nunca se convertirán en un único software común a todos los equipos Apple.

 

Ambos se han “hibridado” para aportar al otro lo mejor de la experiencia de usuario. Sin embargo, como explica Federighi, “OS X se ha ido perfeccionando para ser óptimo para teclados y ratones durante los últimos 30 años”. Colocar una pantalla táctil en el ordenador o unificar la experiencia de usuario con un sistema operativo pensado para paneles de este tipo sin un buen motivo (no descartan la posibilidad) sólo empeoraría su funcionamiento y eso es algo que Apple no está dispuesto a arriesgar.

 

Esto no significa que Apple esté trabajando en “suavizar los baches del camino” para hacer más fácil compartir contenidos entre equipos con OS X e iOS. Existe un sentido conjunto de la estética que busca que todos los equipos de la empresa sean fácilmente reconocibles entre sí, así como el funcionamiento de todos los programas -algo que va mucho más allá del nombre de los programas/aplicaciones- pero de ahí a unificar los programas va un gran trecho.

 

El motivo por el que la multinacional seguirá apostando siempre por el Mac es por el enorme “valor añadido” que los ordenadores de la casa tienen respecto a la competencia y a otros dispositivos de la propia marca. Son eminentemente útiles, indispensables.

 

Schiller puso como ejemplo el propio periodista que, a pesar de llevar encima un iPad y su iPhone utilizó su MacBook Air para tomar notas de la entrevista. Al fin y al cabo, explicaba el directivo, “cada dispositivo tiene una función natural para cada tarea” y los Mac son la mejor opción en muchas situaciones -“no sólo por su potencia de cálculo”-.

 

Desde aquí nos preguntamos cómo serán los Mac en 2044. Seguro que, aunque la diferencia con los actuales será tan grande como la que estos tienen con el primer modelo presentado por Jobs hace ya tres décadas, seguirán manteniendo también esa esencia de diseño y funcionalidad que los hace tan diferentes al resto del mercado (para bien y para mal).