22
ene 15

Traducción simultánea, la baza de Skype y Google

A finales de 2014, pocos meses después de que cumpliera una década, Skype, el servicio de telefonía por internet más importante anunciaba que convertiría las conversaciones del inglés al castellano (y viceversa) en tiempo real gracias a una nueva herramienta de traducción simultánea. Para finales del verano los usuarios de estos dos idiomas podrían emplear Skype Translator siempre y cuando disfruten de Windows 8.1 para, poco después abrirse a otras versiones de la plataforma de Microsoft y a otros sistemas operativos.

El siguiente paso que darán en 2015 será la transcripción de mensajes escritos hasta en 40 idiomas. Chats con traducción en tiempo real que facilitarán la comunicación entre personas de todos los lugares del mundo en las lenguas más extendidas del planeta. Y lo mejor es que será una herramienta gratuita con el fin de facilitar su implantación como programa de referencia en las videoconferencias (si no lo es ya).

Es cierto que el sistema no es infalible pero, como prometen desde la empresa comprada por Microsoft, el aumento del número de usuarios permitirá mejorar los matices de la lengua y hacer todo mucho más natural.

Google, traducción en el mundo real

Y si Skype quiere ser la herramienta de traducción por defecto en las videollamadas y videoconferencias, la última actualización de Google Translate (no es un servicio ni una aplicación propias) tanto para Android como para iOS ha dejado a muchos boquiabiertos.

Basta con apuntar con la cámara hacia un cartel en un idioma para que este aparezca en la pantalla en nuestro idioma nativo. Aprovechando la tecnología de World Lens, start up que los de Mountain View adquirieron en mayo del año pasado, el sistema emplea la tecnología OCR (reconocimiento óptico de caracteres), con un sistema de escáneres y la realidad aumentada.

Además, gracias al machine learning, una técnica de inteligencia artificial que hace que las máquinas aprendan como los humanos -cuanto más se usa más efectiva es la herramienta- que ya usa el sistema de voz y que hace que la tasa de éxito de esta versión sea del 80%, su utilidad para entender señales urbanas, comprender un menú y, en combinación con la herramienta de voz permitirá a turistas y profesionales romper las barreras de los idiomas.

Translate ya cuenta con 500 millones de usuarios activos, entiende 36 idiomas y realiza cada día más de 1.000 millones de traducciones. Los países donde tiene más presencia son Brasil y México.


21
ene 15

Spartan, la revolución de Microsoft

Noviembre de 2004, la Fundación Mozilla lanza su navegador Firefox con el fin de hacer mella en el dominio absoluto de Internet Explorer y de demostrar a los usuarios que hay formas mucho más rápidas y eficaces de acceder a internet. En aquel mes las cifras daban al programa de Windows un 91% de la cuota de mercado. IE 6 era la personificación de un mercado que se atisbaba importante pero no milmillonario.

Sin embargo, la guerra de guerrillas de Firefox tuvo un resultado inesperado: el lanzamiento de Google de Chrome, un navegador que en poco tiempo superó al de Mozilla y poco después hizo lo propio con Explorer para ser ahora la referencia. Aunque en los últimos tiempos los de Redmond han lanzado actualizaciones y versiones notables de su explorer parece que el daño es irreversible y no encuentran el modo de remontar las cifras por lo que llevan tiempo barajando un cambio drástico.

Y es entonces cuando lo que comenzó como un supuesto nombre en clave de la nueva actualización de Explorer para Windows 10 gana protagonismo hasta convertirse en el nuevo navegador por defecto del sistema operativo llamado a cambiar la imagen anquilosada que tenemos de Microsoft y sus programas.

Aunque según los expertos mantendrá tanto el motor JavaScript (Chakra) como el de renderizado (parece que será Trident y no WebKit como apuntaban algunos rumores) -lo que lo convertiría en una profunda actualización del actual IE- cambiará por completo su imagen y una gran cantidad de funcionalidades… para acercarse a las últimas versiones de Firefox y de Chrome.

No obstante, algunos analistas apuntan a que los posibles problemas que pudieran dar muchos desarrollos web pensados para Internet Explorer podría hacer que Microsoft lanzara por defecto Windows 10 con una versión muy poco remozada de IE y Spartan por defecto de modo que durante los meses de transición los usuarios no tuvieran problemas para el visionado o la interacción con ningún contenido.

Aún así, nosotros nos planteamos que si se mantienen los dos principales pilares de IE (los motores) el problema podría darse con un planteamiento integral a nivel interno de Windows 10 para trabajar con el nuevo navegador. De su ligereza dependerá en buena medida el funcionamiento de toda la plataforma -el navegador es con diferencia la herramienta más empleada por la mayoría de los usuarios- y tener a mano Internet Explorer 11 permitiría una transición más suave para la propia Microsoft.

Hoy mismo Microsft presentará la versión preliminar de Windows 10 y en ella se esperan funcionalidades como Continuum o Cortana (que también estarán en Spartan) y que no sólo debería permitir a Windows hacer frente a otros servicios sino que debería permitir la integración total de todos los programas en un ecosistema multidispositivo.

De momento, sólo se sabe seguro que este nuevo programa será también una aplicación multiplataforma y que llegará a iOS y Android con el fin de acercar a aquellos clientes que abandonaron el universo Microsoft todas las mejoras que los de Redmond han desarrollado en los últimos años. En los próximos días veremos hasta donde llega esta puesta a punto de los de Satya Nadella.


04
ene 15

Centros de datos, Siemens se adelanta a Silicon Valley

La escalada de usuarios de internet y la inminente explosión del internet de las cosas ha provocado todo un dilema. En un mundo que necesita recortar su gasto energético están naciendo por todo el planeta puntos con una demanda eléctrica gigantesca. A día de hoy el 2% del gasto mundial reside en estos centros donde “vive” internet y en tan sólo cinco años, en 2020, sus emisiones superarán a los de la industria aeronáutica.

Ante este panorama -bastante complicado- Siemens se ha puesto manos a la obra junto con Microsoft y FuelCell Energy para desarrollar un sistema de gestión de energía que permita el autoabastecimiento de estos centros. Los pilares del sistema son tres: ser “100% sostenible, garantizar la estabilidad de la red y minimizar la pérdida de información”.

Más allá de un proyecto futurista, ya existe uno con estas características. Convierte en electricidad el biogás de una planta adyacente de aguas residuales. De facto, es el propio centro de datos el que gestiona el funcionamiento de la planta para garantizar el suministro en todas las condiciones y evitar fallos en abastecimiento.

Imagen del centro de datos autosuficiente

Ubicado en la ciudad de Cheyenne, en Wyoming, la instalación cuenta con 200 servidores, está conectada al Centro de Supercomputación de la Universidad del Estado y emplea el metano que se genera en la planta adyacente de gestión de aguas. La electricidad se consigue mediante un proceso electroquímico (sin combustión lo que anula su impacto ambiental) que genera 250 kW de los que 100 se van al propio centro de datos y el resto se quedan en la planta para su correcto funcionamiento.

El reto de los servidores de datos, además del enorme potencial energético que necesitan es que este debe ser estable para evitar las pérdidas de datos. Cualquier subida o bajada de voltaje puede provocar un fallo en el sistema aunque ésta haya durado sólo milisegundos. Y es aquí donde Siemens ha contado con Microsoft para conseguir un software que garantice el cumplimiento del estándar de alta calidad en el suministro energético.

Los de Redmond han perfeccionado el software PLC (Product Lifecycle Management) de Siemens que lleva funcionando de forma estable durante dos décadas y que ha otorgado a todos sus clientes un abastecimiento de alta calidad en entornos críticos. En este tiempo han vendido más de 9 millones de licencias. Su aval más famoso, la NASA lo ha empleado para el diseño y ensamblaje virtual del explorador Curiosity.

Ahora este trío está implementando las mejoras en otros centros como el de la localidad italiana de Ferrera Erbognone donde han conseguido una disponibilidad energética del 99,995% para convertirlo en el más eficiente del mundo, según la clasificación Tier IV.


29
dic 14

2015, nuestras predicciones

Por fin acaba 2014, un año lleno de dispositivos, ciencia y nuevas tecnologías que han dado el espaldarazo a las TICs en la sociedad y que se han convertido en herramientas indispensables en nuestro día a día. Sin embargo, en los más de cuatro años que llevamos compartiendo este espacio hemos aprendido que la tecnología es algo fugaz y cambiante y que cualquier cosa que parezca segura un mes acabará desarrollándose y mejorando en poco tiempo. ¿Cuáles son entonces los retos  y predicciones para este año?

  • Consolidación de algunas redes sociales. Son un servicio -o un producto- y como tales pasan por las mismas etapas que sus equivalentes clásicos (y analógicos). Y después del boom de los grandes hace poco más de un lustro y del crecimiento exponencial en número, veremos como muchas desaparecen -no os preocupéis, hay cientos- y que sólo las más especializadas y las más relevantes sobreviven. Facebook y sus aplicaciones, como Instagram, parece que son las que llevarán la voz cantante. Twitter necesitará hacer algo bien o ponerse en venta. Pinterest tendrá que buscarse un espacio frente a la presión de las grandes y YouTube dará un salto cualitativo con la entrada de música (ya es mucho más que un portal). Las que no estén preparadas para aportarnos algo (en cantidad o de calidad) quedarán condenadas a desaparecer por la saturación que nos causa que haya tantas.
  • Una nueva generación de dispositivos. Y no se trata de los smart watch que se empiezan a ver en las muñecas (y que veremos mucho más por el efecto Apple Watch). Se trata de equipos domésticos inteligentes. De chips en nuestra ropa. De nuevas combinaciones de gadgets ya existentes -como ha ocurrido con los phablets y como pueden hacer Surface y un esperado iPad Pro-. Equipos que unan lo mejor de varios segmentos y que tengan doble faceta. Por un lado saber hacerlo todo bien y ser muy competentes en una sola actividad. Si hasta ahora tener el smartphone nos parecía suficiente, ahora le llega el turno de consolidarse a todos sus periféricos.
  • La esperada mejora de las baterías. Muchos periféricos significan muchas horas con el Bluetooth y el WiFi activados. Y eso significa mucho tiempo “esforzando” la pila del terminal… y muy poca autonomía. Así que los fabricantes ahora se verán obligados a darnos baterías que aguanten sí o sí un día lejos del enchufe tengan o no una manzana en la carcasa. Descargaremos más datos que nunca pero también los enviaremos. Demandaremos más velocidad de transferencia y mejores prestaciones. Baterías de gel y con carga en segundos son las últimas noticias que nos llegan de Japón y Silicon Valley. De su buen hacer también dependerá la industria automotriz.
  • El año del streaming. O, mejor dicho, del internet en todas partes. Más allá de acumular contenidos cada vez trabajaremos con un híbrido nube-soporte físico. Necesitaremos más internet porque descargaremos contenidos en cualquier lugar. Productos como Yomvi han demostrado su viabilidad. El 4G, que “acaba de llegar” se nos ha quedado lento y algunos ya lanzan el 4.5G mientras Ericsson prueba el 5G con unas tasas de transferencia surrealistas. Además, el éxito de Spotify es sólo el primer paso para que Netflix y compañía revolucionen el modo en el que consumimos contenidos multimedia. Un gran reto para las operadoras y para las administraciones.
  • El momento de Microsoft. En un mercado más clásico, será la hora de la verdad para Windows. Los PCs parecen resucitar a costa de las tabletas. Pero, más allá, Windows 10 es la oportunidad para que haya una verdadera plataforma multipantalla. Después de la mala aceptación de Windows 7 y 8 -y lo que le ha supuesto al sistema en su versión móvil- Microsoft dice haber escuchado a los usuarios para crear algo mucho más clásico, intuitivo, vistoso, estable y eficiente. Falta le hacer porque el mercado no suele perdonar tres veces… y porque Chrome empieza a ser más capaz y la tentación OS X nunca se marcha.
  • Una oportunidad para Linux. El software libre también gana adeptos. Sólo necesitan saber venderse y, sobre todo, tener una plataforma móvil sencilla y capaz que sirva de carta de presentación para el gran público. La primera parte es una causa perdida (McCann ya está cogida por Apple) pero la llegada de terminales y tabletas Linux es inminente y, a buen seguro, tendrán su público, por ser de culto, por ser barata y por ser diferente.
¿Vosotros qué creéis que pasará en 2015?

 


24
dic 14

Microsoft, las mejores apps para Windows Phone

Aunque por presencia en el mercado y por número de aplicaciones disponibles Windows Phone todavía es una plataforma bastante residual (perdónenme sus usuarios) es cierto que el soporte de Microsoft está empezando a crecer a buen ritmo y que se espera que, de una vez por todas, despegue en 2015. Así, si estás decidido a probar algo nuevo en este año que entra y te apetece hacerte con uno de los interesantes Lumia te presentamos la lista de WindowsPhoneApps con las mejores aplicaciones para tu sistema operativo este año.

  • 6tag. Una muy buena alternativa a Instagram en la plataforma de Microsoft. Además de una buena colección de filtros, permite subir fotos y vídeos y conseguir una estética muy cuidada. Su buen funcionamiento ha hecho que para la mayoría de los usuarios de Windows Phone sea la aplicación fotográfica por defecto.
  • Time Pro. Una herramienta automática -y gratuita- para crear time-lapses espectaculares. Se puede programar la captura en rangos de segundos a horas y el programa se encarga, automáticamente, de generar el vídeo con el resultado. Simple, intuitivo, eficiente y rápido, tiene como “pero” que sólo está en inglés y como punto fuerte las geniales cámaras de los Lumia.
  • Pandora. Un excelente reproductor de música con todo tipo de sistemas de indexación y una unión perfecta con el sistema operativo (mediante los famosos Live Tiles). Una buena alternativa a Spotify y Rdio para Windows Phone.
  • MixRadio. Otra alternativa de música en streaming sólo que gratis y sin anuncios. Si se quiere, los mix que hagamos se actualizarán automáticamente en función de nuestros gustos y también podemos automatizar la escucha de canciones offline.
  • Toshl Finance. Un excelente utensilio de gestión de finanzas gracias al cuál sabremos qué días gastamos más y en qué. Podremos importar datos de Excel y exportarlos al famoso programa de cálculo o a un PDF, Google Docs o CSV. Además, tiene actualizadas hasta 160 divisas (con su tasa de cambio) y permite encriptar información y cerrar los archivos con PIN.
  • MoliPlayer Pro. Un completo reproductor de vídeo que reproduce cualquier formato de imagen y casi cualquiera de audio. Gracias a su sistema WiFi envía automáticamente al ordenador los contenidos más pesados. Permite asegurarlos con contraseña.
  • Fotor. El ejemplo de cómo un “simple” editor de imágenes puede ir añadiendo funcionalidades hasta convertirse en un imprescindible. Permite crear collages, colocar filtros y retocar imágenes a nuestro antojo. Muy recomendable.
  • Flashlite. Una linterna. Sí, iOS la trae de serie desde hace poco y Android desde su nacimiento. Pero hasta que no se prueba y se tiene uno no se da cuenta de lo útil que resulta tener ese Live Tile a mano. Imprescindible.
  • Tubecast. Uno de los clientes no oficiales de YouTube más famosos permite visionar contenidos en alta definición, calidad alta y estándar. Permite reproducir cualquier formato de imagen y sólo el audio con pantalla bloqueada. Tremendamente intuitivo.
  • Compras Calc. Un seguidor de gastos que permitirá, punto por punto, sabernos en qué “se nos va” el dinero. Nos da sugerencias para ahorrar. Es perfecto para aquellos adictos que quieran controlar sus gastos en tiempo real.
¿Nos recomendáis alguna más?