20
dic 13

Smartphones, los mejores para regalar

 

Diciembre es el mes del año en el que más teléfonos se venden. Libres o con contratos de permanencia (la opción menos recomendada por su sobreprecio), los grandes fabricantes hacen su agosto con Papá Noel, Olentzero y compañía. Así, después de analizar las mejores tabletas para la lista de regalos navideña os proponemos los smartphones que no pueden faltar debajo del árbol.

 

 

  • iPhone 5S, el deseado: todos los medios hablan del enorme éxito de Android en nuestro país (uno de los que mayor implantación tiene de este sistema operativo). Sin embargo, mes tras mes, las encuestas de satisfacción y las ventas denotan que el teléfono más deseado (y vendido) es un iPhone. Su alto valor de reventa, su buen funcionamiento, un sistema operativo tremendamente fluido y estable, su seguridad y su oferta de aplicaciones son sus bazas para justificar su precio. Su procesador A7 trabaja de maravilla con su coprocesador gráfico. Su batería nos proporciona más autonomía que nunca (su talón de Aquiles frente a la competencia) y todo ello con una pantalla que sigue siendo la referencia. Es cierto que existe una versión más accesible (y colorista), el iPhone 5C, pero, metidos en gastos, es nuestra recomendación. A pesar de su 699€ de tarifa y la dificultad de encontrarlo a un precio razonable con las operadoras. Su vida útil lo justifica.
  • EL Android: que el artículo esté con mayúsculas no es una errata. El terminal del que vamos a hablar ahora es EL Android. Nacido de las cocinas de LG a medida de las necesidades de Google, el Nexus 5 es, sin duda, el mejor terminal de esta plataforma hasta la fecha. Quizá no sea el más potente -en eso le gana el mastodóntico Galaxy S4- pero el desarrollo solidario entre sistema operativo y hardware hacen que, por primera vez, un Android se pueda acercar al iPhone (las cifras de hardware no lo son todo, el funcionamiento es mucho más que eso). Su otro punto fuerte es el precio. Sus ¡349€! de tarifa lo convierten en el terminal con mejor relación calidad-precio del mercado… y ha provocado la cólera de sus colegas de plataforma que acusan a los de Mountain View de vender por debajo del precio de fabricación. En cualquier caso, si nos decantamos por éste lo mejor es que nos demos prisa y lo dejemos, con suerte, para la noche de Reyes.
  • La opción china: para los que el precio sea el principal punto de partida a la hora de escoger el terminal, Huawei es la mejor opción. El Ascend P6 es un dispositivo con un hardware sobresaliente en todos los sentidos (pantalla de 4,7 pulgadas, procesador a 1,5 GHz, cámara de 8 Mpx) y una interfaz Android diferenciada del resto de fabricantes del mercado. Además, aunque los orientales han introducido bastantes programas, el entorno creado por Google trabaja de un modo óptimo. Su autonomía es de las mejores del mercado y, aunque libre marca un precio de 449€, dependiendo de la tarifa se puede conseguir incluso gratis. Un aviso para sibaritas, los acabados del terminal no son los mejores. En algo va el precio.
  • El acceso a Windows: para los que prefieran tener un ecosistema cerrado a partir de su PC, la recomendación, como con las tabletas, será un terminal con Windows Phone. Aunque son varios los fabricantes que trabajan con el sistema operativo de Microsoft, nos parece que Nokia es el que mejor lo hace. Los acabados son sobresalientes. El hardware es notable desde las versiones de acceso y la fluidez con la que han construido todo alrededor del programa es tan buena como la de un Nexus. Nuestra propuesta en este caso es un terminal medio, el Lumia 625. Se trata de un terminal 4G con una pantalla IPS de 4,7 pulgadas con una resolución sobresaliente y una sensibilidad al tacto excepcional. Su cámara, a pesar de sus 5 Mpx, es mucho más que solvente (ni se nos ocurriría barajar que no fuera así con los finlandeses) y su procesador Qualcomm de doble núcleo a 1,2 GHz mueve Windows 8 fácilmente. Recomendable, sobre todo por sus 219€ de precio libre.
  • Galaxy Note, la gran baza de Samsung: el Galaxy S4 ha sido, hasta la fecha, el único terminal que ha conseguido desbancar un trimestre al iPhone de la lista de más vendidos. Sorprendente si tenemos en cuenta que, aunque Samsung suele jugar con la baza del precio, su coste es idéntico al de la manzana. Sin embargo, para nosotros, el mejor terminal del interminable catálogo de los coreanos es, sin duda, el Galaxy Note 3. Es cierto que es gigantesco (sus 5,7 pulgadas no lo hacen aconsejable para los amantes del minimalismo) pero también que sus materiales han mejorado muchísimo desde las versiones anteriores, que es mucho más fino y que funciona mucho mejor que cualquier otro Galaxy. El motivo es sencillo. Sabedores de que la batalla con el iPhone está casi perdida (vender más en el computo global no significa que el buque insignia sea el más vendido) los coreanos se centraron en crear un terminal diferente. Y lo han conseguido con creces. Las posibilidades de su Stylus son sorprendentes. Su cerebro es un quad core a 2,3 GHz que hace que todas las aplicaciones vuelen. Es completamente útil tanto para trabajar como para el ocio y, probablemente, haga que no necesitemos una tableta. Excelente opción a pesar de su precio de 699€. Es fácil encontrar ofertas en internet.
  • La alternativa coreana: ¿y si queremos un equipo diferente y que funcione perfectamente bien sin gastarnos tanto? Como probablemente el Nexus 5 no lo podáis conseguir para la mañana del 25, se nos ocurre que compréis la alternativa de marca. El LG G2 es “el otro coreano”. Con un diseño que recuerda al iPhone 3GS y casi sin marco, es puro estilo. Además, en su interior trabaja un hardware de primera que “mueve” Android como casi ningún otro terminal. Menos visto y más barato (aunque marque un precio de 549€ ahora mismo hay promociones excelentes en la web de LG y en distribuidoras como The Phone House que lo dejan libre mucho más barato) que otros terminales, es una alternativa perfecta para quien quiera un dispositivo resistente y totalmente orientado al ocio. Además, sus accesorios son más baratos que los de otros modelos de la competencia.
  • Smartphone ibérico: en el desierto tecnológico que supone el Estado hay algún fabricante que merece la pena. El otrora constructor de eReaders y tabletas se atreve ahora con los smartphones. Su mejor propuesta (sobre todo por los 199,90€ de precio libre) es el Aquaris 5HD. Con una pantalla IPS HD (no Full HD) de 5 pulgadas, es un terminal fino y no demasiado pesado (170 gramos) que cuenta con sonido Dolby (ideal para los que van con los auriculares puestos todo el día). Uno de sus puntos fuertes es que admite dos terminales SIM a la vez aunque sean de distintas operadoras. Su procesador de cuatro núcleos a 1,2 GHz se defiende bien sea cual sea la exigencia a la que sometamos al equipos, cuenta con 1 GB de RAM y su cámara es de 8 Mpx. Excelente por ese precio.
  • El indestructible: si queremos garantizar nuestra inversión sea cual sea el uso que le demos al terminal, la mejor opción es el autodenominado “mejor smartphone”: el Xperia Z1 de Sony. Con pantalla TRILUMINOS de 5 pulgadas y resolución Full HD, 14 horas de autonomía, procesador quad core a 2,2 GHz y cámara de 20,7 Mpx, este odenador es resistente al agua, al polvo, está recubierto de Gorilla Glass y cuenta con más software multimedia que ningún otro terminal del mercado. Cada uno de sus gramos vale hasta el último euro de los 699€ que marca la web (hay ofertas suculentas en Fnac, por ejemplo). Por cierto, como buen Sony, tiene un diseño espectacular. Recomendable para los que el smartphone es una herramienta y no un fin.

19
dic 13

2013, las mejores tabletas para regalar

 

Se acerca Navidad y las dudas sobre cuál es la mejor opción tecnológica para regalar se disparan. Desde esta bitácora intentaremos solucionar algunas de ellas proponiendo durante los próximos días las mejores compras para cada bolsillo. Hoy empezamos con tablets.

 

Antes de ir a la tienda o entrar en la web es importante que tengamos claro para qué se necesita el dispositivo. ¿Priorizamos poder personalizarlo (Android) o la seguridad y la fluidez (iOS)? ¿Es para ocio (Kindle) o para trabajar (Windows)? ¿Necesitamos que sea el tope de gama para un máximo rendimiento (más de 500€) o lo vamos a utilizar para navegar, redes sociales y correo electrónico (con unos 200€ es suficiente)? Lo mismo ocurre con su tamaño y peso ¿cuánta portabilidad necesitamos? Y, por último, ¿nos será suficiente con una conexión WiFi y compartir internet desde el smartphone cuando no haya conexión gratuita o preferimos la opción de 3G y estar siempre en línea?

 

Una vez solventadas estas dudas sólo tendremos que escoger entre estas opciones:

 

 

  • La mejor Android: sin duda, nadie hace mejores dispositivos Android que Google. Las tabletas Nexus son difíciles de conseguir por su maravillosa relación calidad precio. La opción de 10 pulgadas comienza en 399€ y la de 7 en 229€. Nosotros nos decantamos por las versiones sólo WiFi, no sólo nos permiten invertir en más capacidad de almacenamiento en vez de en conectividad 3G, sino que, con una buena tarifa de datos en el smartphone no echaremos en falta la microSIM. Compartir internet es francamente fácil y eficiente en Android y todo un ahorro. Eso sí, si es vuestra decisión, daos prisa, la tienda de Google suele agotarlas con facilidad.
  • La opción Windows: aunque las tabletas con el sistema operativo de Microsoft son las más caras, todavía podemos encontrar algunos buenos precios. Buen ejemplo es Samsung ATIV Book 9. Por unos 600€ tendremos un equipo que nos permite trabajar con la suite Office, una buena autonomía, buen procesador gráfico y una total hibridación con nuestro PC. Es de las más ligeras de su mercado y una buena opción para aquellos que quieren saltar del ordenador a la tableta poco a poco. Eso sí, su valor de reventa (importante en cualquier dispositivo electrónico) no es el mejor.
  • Un eBook potenciado: para la mayoría de los usuarios de tabletas, leer con una pantalla retroiluminada les cansa la vista. Para la mayoría de los usuarios de eBooks no poder hacer ciertas cosas que se puede en las tabletas es una tara. ¿Cuál es el punto intermedio? Kindle Fire HD. En dos formatos (8,9 y 7 pulgadas), la tableta de Amazon hereda lo mejor de dos mundos. El precio de los eBooks -la versión grande comienza en 229€- y la potencia de las tabletas. Eso sí, para los amantes de la libertad (Android, especialmente), un aviso: se es totalmente prisionero de Amazon y su tienda. La versión HDX de 7 pulgadas (también vale 229€) es nuestra favorita. Su hardware no decepciona y su funcionamiento es fluido. Una buena elección para aquellos que van más allá de las marcas.
  • iPad Mini Retina, potencia comprimida: para nosotros, la mejor tableta de este 2013. No es excesivamente caro (389€) para lo mucho que ofrece. Un procesador fulgurante. Un coprocesador gráfico que permite jugar sin límite. La seguridad de iOS y su mastodóntica oferta de aplicaciones específicas para tabletas. Tremendamente fluida. Con un diseño acertado que hereda de la versión anterior y una pantalla sobresaliente. Además, ahora es más ligera que nunca y su autonomía se mantiene en 10 horas. Nuestra elección.
  • iPad Air, todo a lo grande: para los que no les van las medias tintas. El iPad Air es obscenamente ligero. Increíblemente rápido. Sorprendentemente delgado y con una pantalla maravillosa. El Air es la esencia de las tabletas personificada (por algo fue la primera). Su experiencia de navegación está más cercana a la de un portátil que a la de una tablet. En su contra, que la diferencia de pulgadas con el Mini Retina se cotiza a 90€ en todas las versiones y además, pesa 130 gramos más. Habrá que calibrar bien si merece la pena.
  • Alternativa Samsung: si en Apple nos decantamos por la tableta pequeña, para los amantes de Samsung la mejor opción, sin duda, es la tableta grande. La Galaxy Note de 10,1 pulgadas. Como tableta de formato grande que es, su precio se dispara por encima de los 600€ en su versión con 4G, aunque, como hemos dicho, no es la opción más necesaria si se tiene una buena tarifa de datos en el smartphone. Rápida y con multitud de posibilidad gracias a su lápiz Stylus, es una buena opción para los amantes de la marca.
  • ASUS TF101: la propuesta de los taiwaneses es un modelo híbrido con 32 GB de capacidad y un hardware que, aunque no es el más moderno, es muy potente. Se le puede adjuntar por un poco más un teclado que lo convierte en un portátil de pleno derecho. Su precio, 449€ lo hace bastante competitivo, sobre todo si tenemos en cuenta que ronda las 10 pulgadas. Una muy buena opción para alternativos.
  • iPad Mini, el comienzo perfecto: ¿y si el regalo es para un niño o es el primer dispositivo de este tipo para el “regalado”? Entonces lo mejor es ir a algo seguro que no nos suponga un gran gasto. Nos decantamos por el iPad Mini “normal”. La primera versión cuenta con el procesador A5 que moverá perfectamente las aplicaciones para la tableta y que, sin 3G, costará 289€. Es ligero y, gracias a iOS, su curva de aprendizaje es absolutamente plana. No durará mucho más tiempo en el mercado así que esta Navidad es un momento inmejorable para comprarla.

 


04
oct 13

Microsoft, Gates ya no es intocable

 

 

Fundó hace ya 38 años la compañía de software más grande del mundo. Bajo su mandato -abandonó hace trece años el puesto de CEO en favor de Steve Ballmer- la empresa adquirió dimensiones impensables hoy día por cualquier otro actor del negocio tecnológico: hasta 9 de cada 10 ordenadores personales en el mundo trabajaban con Windows, lo que significaba que era la principal herramienta en la primera explosión informática y de internet. Sin embargo, desde su torre de marfil, también cometió enormes errores como no entrar de pleno en el negocio móvil -y dejar que Apple y Google se llevarán el 90% del mercado- o menospreciar la capacidad de internet, hasta enterrar su Internet Explorer o sus diferentes buscadores.

 

Durante los últimos años la figura del hombre más rico del mundo, máximo accionista y presidente de la tecnológica ha sido completamente intocable y, aunque la gestión de Ballmer ha sido positiva -sólo hay que ver cómo han acabado otras empresas “históricas” como Nokia, BlackBerry, HTC o Panasonic ante el empuje de la revolución 2.0- el CEO ha sido siempre el responsable de los errores y el presidente la inspiración para los aciertos. No obstante, con el anuncio de la marcha (¿voluntaria?) de Ballmer, ahora hay varios inversores que quieren que Gates también abandone su cargo para regenerar la empresa y, sobre todo, para revalorizar las acciones.

 

Es cierto que, de momento, nadie se ha inmutado en Seattle (ni en Wall Street). Aunque el capital de esos tres inversores suma el 5%, sólo el de Gates es del 4,5% y su posición de alianzas en el Consejo de Administración parece sólido como una roca. No obstante, sí hay cada vez más voces que se preguntan cuál es el papel exacto del fundador y si su papel a la hora de elegir un sucesor a Ballmer será excesivo.

 

Suenan Allan Mulally, presidente durante la resurrección de Ford; Stephen Ellop (el CEO encargado de hundir Nokia a niveles irrisorios para “regalársela” a Microsoft) y el jefe de desarrollo y estrategia de la empresa, Tony Bates. Tres visiones opuestas que pueden anclar aún más a los de Windows o darle el espaldarazo definitivo para resucitar un gigante con pies de barro.

 

Colocar a Ellop (la duda será si “Roma paga a traidores) o a Tony Bates dejaría intacta la capacidad de presión de Gates y cada vez son más los que se preguntan por el poder desproporcionado de un único accionista y su capacidad de influencia teniendo en cuenta que cada vez tiene menos capital en la empresa… y que cada vez pasa más tiempo gestionando con su mujer la fundación “Bill y Melinda Gates”.

 

Según ha explicado la Agencia Reuters, Bill Gates ha ido bajando poco a poco su participación en Microsoft del 49% del capital que poseía antes de su salida a Bolsa en 1989 con la venta, cada año, de unos 80 millones de acciones lo que, además de multiplicar su fortuna personal, le dejaría sin participación financiera en el cercano 2018.

 

Aunque la empresa sigue teniendo enormes beneficios -22.000 millones de dólares el último año fiscal- y Windows y Office siguen siendo la referencia en el mercado de software, la continua caída de ventas de ordenadores personales obliga a Microsoft a replantearse su presente y su supervivencia. Fuera de este negocio sólo la Xbox parece ser un pilar sólido. La mala noticia es que la era postPC (y postconsolas) anunciada por Steve Jobs -con el que mantuvo una relación de amistad y rivalidad bastante curiosa- está siendo una factura demasiado grande para una compañía que sólo tiene un 5% del mercado móvil mundial. Renovarse o morir.


19
ago 13

Chrome, se cierra el círculo

Parece que Google ha conseguido que la transición desde Microsoft se haya cerrado. Hace poco más de una década la empresa de Bill Gates tenía que defenderse de las acusaciones de monopolio por el dominio absoluto de Internet Explorer en el mercado de navegadores. Hoy, el navegador Chrome de los de Mountain View cuenta con más de un 50% de la cuota, Explorer se conforma con el 30% (de seguir así podría ser superado por Firefox) y eso que no se tienen en cuenta los datos móviles donde Explorer es el cuarto por detrás de Opera, Safari y Chrome.

 

Cuando en 2010 la Comisión Europea exigió a la empresa eliminar Internet Explorer como navegador por defecto -lo que hacía que se pudiera elegir entre una enorme oferta, toda gratuita- millones de personas descubrieron Mozilla Firefox. El primer gran rival de Explorer y, sin duda, el que más capacidad de personalización tiene (por mucho que esto pese en Mountain View).

 

Sin embargo, este pionero libre tenía un duro rival. En 2008 Google presentó Chrome. El colaborador de la Fundación Mozilla (sigue siendo uno de sus mayores sustentos económicos) se llevó a golpe de talonario a muchos de sus mejores ingenieros y, aunque nació rodeado de polémica por el posible uso que la empresa del buscador daría a los datos de navegación obtenidos, su uso sencillo -en una sola caja se podían teclear URLs y búsquedas directas en Google- y su velocidad hicieron que poco a poco ganara decenas de millones de adeptos.

 

Aún así, antes de la sentencia de la UE, Google Chrome -al que al principio sólo se accedía vía invitación para dar sensación de exclusividad y de “experto”- sólo tenía un 10% del mercado y Explorer más de un 55%. En pocos meses ambos navegadores comenzaron a pugnar por el liderato alrededor del 40% y no fue hasta 2012 cuando Statscounter, el mismo medidor que da ahora la mayoría absoluta a Chrome, anunció que el navegador de los de Larry Page era el primero.

 

Sin embargo, lo mismo que provocó la caída de Explorer se puede convertir en un problema para Google. La competencia -con Microsoft y Apple a la cabeza- exigen que Chrome no sea el navegador por defecto de los más de 900 millones de dispositivos Android activados en el mundo. Incluso solicitan que Chrome de la posibilidad de buscar en otros motores como Yahoo! o Bing. ¿Podrá la CE con el gigante californiano? Microsoft era más grande pero, ni mucho menos, más dominadora. Parece que la guerra está abierta y que Firefox podría tener su oportunidad. Mientras, ajeno a todo ello, Opera y Tor, que se caracterizan por el modo seguro en el que protegen los datos de los usuarios siguen creciendo. Lento pero seguro.


19
jul 13

Silicon Valley, el motor de Wall Street

Durante décadas las fábricas de automóviles de Detroit, la industria alimentaria de Chicago o las grandes empresas financieras de neoyorquinas fueron el motor de la primera economía mundial. Sin embargo, desde hace menos de veinte años la riqueza y el potencial económico estadounidense se ha ido a la soleada California. A pocos kilómetros del Golden Gate, cerca de Stanford, Silicon Valley goza de una salud inquebrantable y Google, Facebook, Apple, Hewlett Packard, Microsoft (que “vive” un poco más al norte) y compañía son el pilar en el que se sujeta el Tío Sam.

 

 

Google, beneficios imparables

 

En Mountain View están de enhorabuena. Los beneficios del segundo trimestre del año vivieron un enorme repunte para marcar récord histórico y superar los 3.200 millones de dólares (un 16% más). El principal motivo de esta cifra es la explosión de los ingresos que aumentaron casi un 20% y superaron los 14.000 millones de dólares gracias al incremento de la publicidad en su plataforma y a las beneficios derivados de los dispositivos móviles -sobre todo smartphones-.

 

Larry Page, ayudado por la ola de humanismo que invade el sur de San Francisco dijo que lo importante de estos resultados es “el potencial que tenemos para mejorar la vida de la gente” motivo por el cual siguen “invirtiendo la mayoría de nuestros recursos y tiempo en nuestros principales dispositivos”.

 

Después de unos meses complicados en los que la migración de las pantallas de ordenador a los equipos móviles supuso una bajada de ingresos en publicidad -los anunciantes quieren pagar menos por salir en pantallas más pequeñas- parece que el negocio está volviendo a su ser. Lo importante no es la diagonal del cristal sino a cuántas personas llega y nunca el potencial publicitario había sido tan grande. Se puede enviar el mensaje a cualquiera en cualquier lugar y en cualquier momento. El único límite es la autonomía del equipo.

 

Las acciones de la firma en Wall Street no agradecieron los datos (esperaban que Google creciera un 20%) y se mostraron cautelosos ante la llegada del Moto X, el terminal más potente de la historia de Google y el motivo por el que los californianos compraron la legendaria Motorola. La presentación debería llegar acompañada de la de un nuevo Nexus 7 construido por Asus y que corra al menos con Android 4.3 y un nuevo anuncio sobre el esperado y demorado Android 5.

 

 

Microsoft dispara sus resultados

 

Una semana después de que Steve Ballmer anunciara una reestructuración completa de la compañía los de Windows han anunciado resultados y parece que, por fin, las nubes se alejan de Redmond. En su año fiscal -que cierra ahora- ingresaron más de 77.000 millones de dólares para lograr un beneficio neto de más de 21.000 millones.

 

En resumen, su beneficio anual ha crecido un 28,7%, gracias a lo bien que Windows está resistiendo la caída en la venta de PCs: la facturación creció un 5% en un momento en el que casi nadie compra un ordenador si puede hacer lo propio con una tableta o con un smartphone que no necesite de un ordenador para funcionar -el iPhone o el inminente Moto X-.

 

Su punto más negativo es su lenta transición al universo móvil. Van muy rezagados y Surface, su gran apuesta, se acumula en las estanterías. Por este motivo su división sufrió una “carga” de 900 millones de dólares y ahora se ven obligados a vender sus equipos desde 150 dólares en Estados Unidos -desde los 500 iniciales-.

 

 

Nokia, mejor de lo esperado

 

La gran aliada de Microsoft en el mercado de smartphones respondió mejor de lo esperado reduciendo sus pérdidas un 84% respecto al año pasado. Eso sí, sus ventas cayeron casi un 25%. El principal motivo es que la venta de smartphones fineses se desploma (un 25% menos de unidades y un 40% menos de facturación) y los teléfonos básicos se han dejado 20 millones de unidades por el camino desde los más de 70 millones a 50 millones en doce meses.

 

Nokia está satisfecha porque aunque se ha pasado de 10 millones de Lumia a pocos más de 7 ya se venden más que las BlackBerrys. Lo malo es que de esto sólo se beneficia Microsoft que se coloca como el tercer sistema operativo. En cualquier caso, la competencia parece inalcanzable y en sólo 6 años han pasado de tener el 50% del mercado -maldito iPhone- a poco más del 3% de smartphones. Dramático.

 

Stephen Elop, CEO de la casa, se mostró “orgulloso” por la remontada de la empresa y por el comportamiento de Nokia Siemens Networks (le han comprado a los germanos el 50% de su participación por 1.700 millones de euros) y por el modo en el que están resistiendo una crisis sin precedentes. Siguen teniendo algo más de 4.100 millones de euros en caja, 400 millones menos que hace tres meses pero parece que los números negros están mucho más cerca.