12
may 13

YouTube, un paso más

Lo que empezó como una plataforma para colgar vídeos y prosiguió con un éxito sin precedentes tras la compra de Google se ha convertido en algo más que una red social donde todos vemos y compartimos contenidos. Así que los de Mountain View tienen claro que el portal YouTube es, sin duda, una de sus bazas más importantes. Por eso, aunque lo anuncien como una fase de pruebas, sabemos que YouTube ha dado un paso importante para revolucionar el mundo de la televisión -o contenidos audiovisuales- de un modo tan trascendente como iTunes lo hizo con la música.

 

La web ha comenzado la comercialización de canales de pago. Es cierto que ofrecen dos semanas gratis y que los precios son mínimos: desde 0,76 céntimos al mes (0,99$ dólares) hasta 3,83€ (4,99$) por “Pie in the Sky” y que cada usuario/cliente puede modificar su suscripción y contenidos siempre que quiera, pero parece que en un momento en el que las tabletas, smartphones y ultrabooks le restan protagonismo a la televisión “clásica”, el lanzamiento de canales “personalizados” con contenidos exclusivos a un precio tan bajo puede suponer todo un golpe a los grandes operadores de pago.

 

Google, sabedora de que va un paso por delante de sus rivales ya ha anunciado cuál será el acuerdo: 45% para ellos y 55% para los propietarios del canal. Curioso si tenemos en cuenta que los de Larry Page han criticado amargamente la relación de Apple con sus desarrolladores de aplicaciones así como discográficas y distribuidoras de cine (30% para los de la manzana y 70% para el creador).

 

De momento, YouTube ha explicado -oficialmente- que hay 53 canales disponibles entre los que destacan algunos clásicos como los Teleñecos y otros relacionados con el mundo del deporte o del motor. En su lanzamiento estará disponible en 10 países. En España todavía no hay ninguno, pero se sugiere que pronto, La Liga o Moto GP podrían estar disponibles en esta plataforma digital. Las emisiones en directo a un precio competitivo, la imagen en alta definición y su enorme popularidad han sido claves para que Google escoja estos eventos para “romper el hielo” en este mercado.

 

Malick Ducard, responsable de alianzas de YouTube, explicaba recientemente en el Financial Times que están dispuestos a dar “gran flexibilidad a los dueños del contenido para rentabilizarlo y distribuirlo como prefieran”. La clave reside, para Ducard, en que no son una televisión, sino una plataforma que facilita las emisiones (y, objetivamente, da mucho más público potencial que cualquier televisión del planeta, incluida la BBC). Precisamente por eso, subraya, todos (medios clásicos, creadores y ellos) “podemos coexistir muy bien”.

 

Además, aunque de momento son canales “sólo profesionales”, desde YouTube dejan abierta la puerta a que cualquier aficionado se sume a los proyectos o pueda crear su propio canal -siempre y cuando responda a unos mínimos de calidad-. Los nuevos rivales de YouTube serán Hulu y Netflix que cuentan con más de 30 millones de suscriptores y que han conseguido frenar en seco el auge de la piratería (que por primera vez ha bajado) en Estados Unidos. Las productoras, distribuidoras y los artistas tienen un nuevo y poderoso aliado. Probablemente todos podamos salir ganando.


08
abr 13

Apple, la nueva caja de música

El futuro no parece estar en la telefonía tal como la conocemos ahora. Al principio nos bastaba con que sirvieran para comunicarnos con otras personas desde cualquier lugar. Luego les pedimos que sustituyeran a las cartas y telegramas. Después que nos ayudaran a organizar nuestro correo electrónico y, de paso, que fueran bonitos y sacaran fotos. Más tarde se sumó la música y, desde 2007, las aplicaciones: son navegador, giroscopio, centro musical, reproductores de vídeo, monitorizan nuestras carreras y nuestra salud y, además, les pedimos que no consuman mucha autonomía, nos avisen de todo lo que pasa en las redes sociales… y que no llenen pronto sus memorias flash.

 

Ahora que los protagonistas de esta suculenta batalla son casi sólo dos (por lo menos, en cuanto a sistemas operativos, la batalla está sólo en manos de Apple y Google) parece que están dispuestos a combatir por cada cliente. Y si Google ultima su YouTube Music en Estados Unidos, parece que la nueva hornada de dispositivos móviles de la manzana no será menos. En junio, con el nuevo iOS 7 (y el más que probable iPhone 5S) se da por hecho que la música en streaming formará parte del futuro inmediato de la empresa. La única ventaja para los de Larry Page vendría en forma de videoclips musicales en streaming.

 

Según CNet, Warner y Universal mantienen negociaciones contra reloj con la empresa dirigida por Tim Cook para acordar las condiciones de un servicio musical que funcionaría más o menos como Pandora, el servicio musical rival de Spotify y líder en Estados Unidos que permite escuchar temas según los gustos del usuario -no bajo demanda como en el caso de los europeos- y que estará conectado con la iTunes Store para que los clientes puedan comprar inmediatamente los títulos que deseen.

 

En un momento en el que los servicios de música en streaming están quitando protagonismo a las ventas de iTunes, un “iRadio” permitiría cubrir todo el espectro -el que quiere escuchar si poseer y el que quiere comprar- sin necesidad de salirse del ecosistema de la manzana.

 

Apple parece tener ganado el mercado de distribuidoras musicales. Fue la pionera con iTunes y su tienda ha remitido miles de millones de dólares a unos sellos discográficos que no pasan por un buen momento debido a la transición digital. Aún así, ninguno de estos acuerdos es válido para este nuevo formato -para Apple- puesto que en él los usuarios pagan (muy poco) por escuchar música que no llegan a descargarse. Un formato de suscripción mensual -gratuita en caso de que se soporte publicidad como ocurre en Spotify o de pago, como es habitual en cualquier cosa relacionada con la empresa reina de los micropagos- parece lo más probable.

 

Este formato, que muchos dan por hecho que trabajará con la nube a modo de la tarifa premium de los suecos y que permitiría reformular iTunes Match y tener una única cuenta para todos los dispositivos de la empresa, podría suponer otro giro a la industria en un momento en el que Spotify está pagando el alto precio de internacionalizarse (los ingresos se multiplican pero las pérdidas también) y Pandora -con 125 millones de suscriptores en Estados Unidos, Nueva Zelanda y Australia- no consigue salir del entorno angloparlante y también acumula pérdidas a buen ritmo: el último trimestre 16 millones de dólares.

 

Sea como sea (tampoco se descartan adquisiciones por parte de ninguna de las dos grandes) parece que el siguiente campo de batalla entre los dos colosos californianos tendrá como emplazamiento un escenario. Qué empiece la lucha -casi siempre ganamos los usuarios-.


09
mar 13

Redes sociales, qué pasó en 2012

Primera versión del mapa iRedes

 

Segunda edición del mapa iRedes

 

Mapa iRedes 2013


 

Esta explosión de color que abre nuestro post de hoy está tomada prestada Congreso Iberoamericano de  Redes Sociales que desde hace tres años se encarga de realizar una estupenda radiografía de todo lo que ocurre en la cara más humana de internet. Cada uno de los círculos de color (2011, 2012 y 2013) representa diferentes redes sociales cuyo tamaño varía en función del número de usuarios.

 

En la versión de este año llama la atención que con sólo sumar las cuatro más populares -Facebook, YouTube, Twitter y Google Plus- alcanzamos una “población” de 2.700 millones de personas. Sólo las dos más generalizadas en China (QQ y Sina Weibo) otros 1.110 millones de usuarios. Es cierto que la mayoría de los usuarios son compartidos (el caso de YouTube y Google Plus es el más llamativo al pertenecer ambos a la misma empresa y contar con cuentas conjuntas), pero también que todos aquellos que consideraron que las redes sociales eran una moda pasajera y que sólo eran un sustituto de herramientas como Messenger, se equivocaron.

 

El mapa que elabora Chiqui Esteban también nos permite discriminar las redes por su uso (general, vídeos, fotos, música, negocios…) lo que nos permite discernir fácilmente cuáles son las más relevante de su nicho. De este modo observamos que Skype -cogida con pinzas dentro de los chats- acumula ya 280 millones de “clientes”; LinkedInd, la referencia para los negocios y el empleo, supera los 200 millones de usuarios; Badoo, pensada para las citas, tiene más de 160 millones de seguidores; y que TripAdvisor, especializada en viajes, supera los 75 millones de fieles.

 

Hace tan sólo dos años, la primera vez que se celebró el congreso, llamó la atención el tamaño de Facebook. Sus 550 millones de usuarios lo ocupaban todo y parecía no tener espacio en el mapa por culpa de su enorme tasa de crecimiento.

 

En la segunda edición el “invento de Mark Zuckerberg” superaba los 800 millones y marcaba las generalistas como las dominantes de este negocio. El número de redes y de usuarios se multiplicaba y las redes sociales se habían incorporado en nuestra rutina gracias a su hibridación con los dispositivos móviles. Twitter, Facebook y YouTube son ya creadores de contenidos per se y fuente fiable donde los medios tradicionales pueden contrastar su información.

 

En esta edición destaca el crecimiento -moderado pero crecimiento- de las redes en castellano. Sonico y Tuenti ganan adeptos en la categoría general y Bumerán poco a poco luchar por ser el LinkedIn iberoamericano.

 

El nuevo mapa ha renombrado categorías y creado nuevas lo que indica que el número de redes sociales especializadas aumenta considerablemente año tras año y que cada vez son más los usuarios que demandan nuevas experiencias. También denota que el número de clientes de las redes crece sin parar -tarde o temprano esta burbuja explotará- y que la mayoría gestionan varias experiencias de usuario sin problema.

 

Como todo ser vivo -o ente formado por seres vivos- las redes sociales están evolucionando. Es pronto para saber dónde estaremos dentro de un tiempo, cuando estén ya maduras e instauradas en todos los rincones de la sociedad pero, lo que es seguro, es que han cambiado completamente el modo de relacionarnos con los demás y con nosotros mismos.

 

Las redes sociales son, sin duda, el altavoz más poderoso de las personas en internet. Es por ello que desde aquí esperamos que, tarde o temprano, del mismo modo que nos enseñan educación vial, nos enseñen a utilizarlas para hacer de este instrumento un arma de mejora, desarrollo y creación de relaciones y riqueza.


22
sep 12

iOS 6, el día después

Ya hablamos hace meses de las nuevas características de iOS 6, la flamante actualización del sistema operativo móvil de Apple. Sin embargo, es ahora, tres días después de que su descarga esté disponible, cuando analizaremos cuáles son las mejoras y cuáles las carencias de este entorno.

 

Si por algo pasará a la “historia de Apple” este sistema operativo es por sus novedades. Puede que sean menos que en actualizaciones anteriores, pero es seguro que tienen mayor calado. iOS 6, por ejemplo, será el primero de los entornos operativos actualizables completamente desde los ajustes del terminal… y con la tarifa de datos. ¿La clave? Pesa mucho menos que las anteriores versiones a pesar de incluir más funciones.

 

La otra razón es porque es el primer software móvil de los de Cupertino que materializa el divorcio Google-Apple puesto que dejará de utilizar Google Maps y la famosa pantalla de televisión sesentera también se cae del escritorio. Quien quiera un acceso directo a YouTube tendrá que bajarse -eso sí, gratis- la pertinente aplicación de la nueva AppStore.

 

Pero vayamos por partes, la opción más llamativa para el mercado hispanohablante es la inclusión de Siri en castellano. La mala noticia es que sólo estará disponible de modo nativo para los iPhone 4S, iPhone 5 (que traen de serie iOS 6) y el nuevo iPad. La empresa dice que es por especificaciones de hardware. Algo llamativo si tenemos en cuenta que el iPad 2 cuenta con un chip A5 de un gigaherzio que es el mismo que equipa el iPhone 4S. Probablemente, estrategia comercial para que la gente migre a la nueva tableta. En cualquier caso, además de existir un acceso desde los para nosotros poco recomendables jailbreaks es cierto que quienes no lo tenían no lo echarán en falta.

 

Lo mismo ocurre con los nuevos mapas de Apple. Si bien es cierto que serán muchos los que se descarguen Google Maps de la AppStore, la nueva versión es un soplo de aire fresco en las imágenes. Las versiones tridimensionales son espectaculares y el movimiento por la pantalla es de lo más fluido y natural. Esta vez el iPad 2 sí los incluirá, no así el iPhone 4 con procesador mononúcleo.

 

Si disfrutarán todos de una nueva AppStore y en breve de un nuevo iTunes mucho más vistosos y mejor articulados. No sólo cambian los colores, sino también la forma en la que se pueden buscar las familias de productos: todo un acierto. También con la nueva aplicación de reproducción de la música. Todo se vuelve un poco más Mac, del mismo modo que con OS X, los ordenadores se vuelven más iOS.

 

Destaca también la mejorada opción de compartir: al igual que todo se podía compartir en Twitter, ahora el salto se da a Facebook. Con un sólo click todo aparecerá en nuestro muro de la red social… así como en las aplicaciones de iPhoto y Fotos en Streaming de los Mac y los iOS.

 

Más polémico ha sido PassBook. El programa permite almacenar y gestionar en una “cartera virtual” las tarjetas de embarque, códigos QR y las tarjetas de fidelización de las empresas -también de pago-, etc. Además, gracias a la iniciativa de empresas como la española Ticketea es en cierto modo sustituto del NFC que tanto se ha criticado que no esté en el nuevo iPhone 5.

 

En cuanto a su función como teléfono -sí, son teléfonos aunque no nos acordemos-, Apple se ha “inspirado” en la experiencia de otros modelos de la competencia y ha aumentado las opciones cuando recibimos una llama. En vez de contestar o esperar a que deje de sonar, ahora podemos rechazarla. Además, cuando no se quiera estar disponible para nadie pero no se quiera perder funciones en el terminal, podremos ajustarlo en el modo “No molestar”.

 

En resumen, añadidos que hacen que los equipos que lo incorporen funcionen mejor. Entre otras cosas porque su ligereza permite una mayor fluidez y un mejor aprovechamiento de las capacidades tanto de las tabletas como de los smartphones. Asimismo, es un paso más en la intención de Apple de crear un entorno totalmente intuitivo, funcional y compatible entre sus dispositivos. Por ahora es el que más adelantado va.


05
ago 12

Zeen, otro modo de entender la prensa

A lo largo de la Historia, siempre ha habido personas con una capacidad de visión de los negocios y de las necesidades sociales mayor a la de sus contemporáneos. Chad Hurley, un pensilvano de Reading nacido en 1977 es un claro ejemplo. Este extrabajador de PayPal fundó con otros dos compañeros YouTube en febrero de 2005 para, un año más tarde, vendérselo a Google por 1.650 millones de dólares. En mayo de este mismo año, Hurley invirtió parte de su fortuna en comprar el almacén de enlaces Delicious y ahora nos presenta Zeen un agregador de contenidos diferente a lo conocido hasta ahora.

 

La web del servicio, todavía en su versión beta, “mostrará el contenido de una forma novedosa y compartida, con gran riqueza interactiva en las tabletas”. Su objetivo, por cierto, es muy ambicioso: “queremos reinventar el concepto de revista social”. Y ahí es donde entra en juego su anterior inversión. Delicious podría ser la enorme base de datos que un servicio como Zeen necesita.

 

Sabe que para eso necesitarán estar en todas las plataformas. Aunque, según la consultora IDC, el iPad de Apple domina el 68% del mercado, quieren formar parte del creciente universo Android desde su lanzamiento y tampoco descartan el híbrido para PCs y tabletas, Windows 8.

 

 

¿Queda hueco para Zeen?


El primer gran agregador de contenidos para tabletas -iPad- fue Flipboard. Su funcionalidad hizo que Apple la considerara en 2010 la mejor aplicación de la AppStore para su dispositivo. Todo un mérito si tenemos en cuenta que los de Cupertino no suelen regalar este tipo de elogios a otras empresas. Éste fue el paso previo a su llegada al iPhone y a los Android.

 

El boom de las redes sociales y su sencillez para maquetar un estado en Facebook, un tweet o una foto de Instagram garantizó (y sigue haciéndolo) su legión de adeptos. Hurley, no obstante, quiere que cualquiera pueda hacer su propia revista. Su modelo a seguir es su antigua creación. “Queremos revolucionar la creación de contenidos como hizo YouTube con los vídeos”.

 

Por eso quien se dé de alta en Zeen podrá editar los títulos, colocar las fotos o vídeos en la parte que quiera de la “página” e, incluso, compartir todo maquetado para que cualquiera pueda verlo. Casi entra en el mundo de los blogs.

 

Zite y Pulse (nos trae contenidos de webs y medios de pago; y nos agrega contenidos de blogs) , por el momento, parecen quedar al margen de un servicio completamente distinto a lo que conocemos ahora. La alternativa local, por cierto, se llama Persona y prometen que pronto será el referente en el mundo hispanohablante.