La Rioja Bike Race. Crónica de una gran prueba.

Hay veces que el dolor de piernas, el sudor y el ácido láctico son un oasis de paz en la vorágine del día a día. Y algo así, he vivido durante estos tres días en Logroño. Poder estar tres días haciendo lo que más te gusta es maravilloso. Para mí ha sido un acierto por parte de la organización, establecer Logroño como sede de la prueba. Por emplazamiento y por un recorrido que ha dado mucho juego.

Como habíamos comentado en la previa, se trata de 3 etapas con una longitud en kms y en dureza que según pasaban los días ha ido aumentando. Aunque si me permiten, esto es lo de menos o al menos debería serlo, para el grueso de lo que nos movemos de la mitad de la clasificación hacía el final. Lo importante es disfrutar del Mountain Bike. Y os doy mi palabra que allí había todos los ingredientes para poder hacerlo. El que no lo ha hecho es porque no ha querido ;-).  Los recorridos han sido espectaculares, todos los días había: una bajada técnica, una pista ancha para darle “bacalao”, senderos entre árboles, subidas duras… El que lo deseaba y se lo podía permitir tenía servicio de mecánica, de fisioterapia, limpieza de bicis… Tres días para pensar en, comer, dormir y dar pedales. Como si fuésemos buenos, pero en mi caso, sin serlo.

Etapa 1:

Siempre las primeras etapas son muy nerviosas, como los toros cuando salen de toriles aún sin banderillas.  Etapa rápida y corta (55km), sin mucha dificultad técnica, salvo la gestión del ácido láctico y una bajada muy bonita: Las Neveras. Y lo dice uno al que no le gusta bajar ni a comprar el pan. Muy muy bonita, donde el que sabe bajar, disfruta mucho. Una vez culminabas esa bajada, tenías una pista fácil donde los rodadores podían hacerse valer. Lo más importante era no gastar más de la cuenta, no perder mucho en las Neveras, librar alguna posible caída y no romper la bicicleta. Objetivo cumplido, aunque creo que se rodó demasiado rápido. Yo al menos llegué algo tocado. Ahora tocaba recuperarse y descansar.

Etapa 2: 

Hoy el kilometraje era algo superior y el desnivel casi el doble. Entrabamos en el fin de semana y este nos recibía con dos etapas de Mountain Bike puro. Dos bajadas preciosas entre senderos de piedras por la Senda Bonita, un tramo de enlace en el que se podía rodar fácil y el segundo punto caliente: La senda del Monolito. La bajada de la Senda Bonita fue muy dura y en mi caso me originó un gran desgaste, algo penaría el resto del día. Sin embargo la senda del Monolito ha sido la bajada en laque más he disfrutado, pena que al final apenas me quedaban frenos. De ahí a meta, nos esperaría el mismo recorrido que el viernes y el domingo, pista con un tramo de trialera muy chula, asfalto y la satisfacción de acabar la segunda etapa. Etapa exigente ya que salvo los enlaces, el resto de la etapa no te regalaba nada: senderos, bajadas técnicas, subidas duras… Y en vísperas de la etapa reina. 65km exigentes que en mi caso personal tuvieron el mejor regalo que uno puede desear, la presencia de su hijo y de su mujer en meta. Un bálsamo para las piernas y una alegría para el corazón. Después de esto sabía que debía de terminar de la mejor manera posible.

Pequeño ciclista e hijo

Etapa 3:

Tras una tarde previa muy ajetreada reparando la bicicleta. Aquí hay que agradecer a Jokin Irureta y Javi Rodriguez que nos ayudaron a repararla. Ya que si es por mí, salía sin frenos.

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Domingo… 80km… Las campanas nos reciben en Logroño, como en un funeral, preludio de lo que nos espera. No mentían cuando nos decían que se trataba de la etapa más dura. Etapa bien diferenciada, dos picos, dos subidas y dos bajadas. La primera subida más vertical y con una bajada larguísima entre árboles y rocas hasta Torrecilla de Cameros. No miento si digo que es el tramo más bonito que he hecho, en esta carrera y en otras. Con el tiempo  justo para recuperar los brazos una nueva dificultad nos daba las buenas tardes: ascenso a la Sierra de Moncalvillo. No sé si tiene categoría, pero yo le pondría el de primera o fuera de categoría. 1h de continuo sufrimiento para las piernas, en ese momento me llegaron todos los males… Cogí un melocotón de los buenos y si no es (otra vez) por el dúo Irureta-Hernandez en la cima me comen los buitres… llegué palmera. Sin tiempo para nada nos disponemos a bajar un corto pero técnico descenso. Que en gran parte coincidía con el de la primera etapa, el descenso de las Neveras. En esta parte y fruto de mi estado besé el suelo. Fue un pico, sin lengua, lo justo para probar el sabor de la tierra Riojana. Repuestos, bajar y encarar los últimos 15km a meta, los 15km que ya nos sabíamos de memoria, los 15km que nos separaban de nuestra medalla. Entrada triunfal de los 4 jinetes de la Andalucia Bike Race 2013: Gustavo Arana, Jokin “El Kaiman”, Javi y un servidor. La verdad que cuando uno está tan mal y ve que tres personas se vuelcan única y exclusivamente en que pueda llegar, tirando por la borda sus objetivos personales, para cumplir el de un tercero… se establecen lazos que difícilmente se pueden romper. Gracias amigos.

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Si he sabido explicarme correctamente, el lector ha debido de entender que se trata de una gran prueba, de un recorrido precioso, de una gran organización y de una experiencia que todos los amantes a las ruedas de tacos deberían probar. Un 10 a esta Rioja Bike Race by Gaes.

Test de material:casco Nexion y gafas Arqus de Spiuk.

Llevaba tiempo con ganas de escribir este artículo pero después de la Andalucia Bike Race he estado muy (bastante) liado. Como sabéis tuvimos la gran suerte de contar con el mejor material para esta carrera, algo contradictorio como una persona del montón tiene esta suerte… En diferentes post os he ido mostrando el material que he utilizado dando algunas opiniones o recomendaciones. Hoy es el turno del casco y las gafas que llevamos a Andalucia. Se trata de casco Nexion y las gafas Arqus.

Empezamos por el casco. Uno de los primeros productos que adquirí de Spiuk fue mi primer casco de competición, el mismo modelo que este Nexion pero otra edición, se notan las mejoras en esta nueva versión. Para mi Spiuk siempre estará ligada a los cascos. También uso el de contrarreloj y estoy encantado. Elemento fundamental para cualquier ciclista. La verdad que le hemos realizado un test extremo, lo que este casco sufrió allí pocos cascos han sufrido. Para mí un casco lo primero que tiene que ser es seguro y éste lo es. Por los numerosos test que pasa y porque doy fe que protege la cabeza 😉

Cuenta con un ajuste en la parte trasera que hace que no se te mueva una vez que lo tienes puesto, fundamental en el Mountain Bike y como no: si te caes… Si el casco te baila es como si no lo llevas. Para mí, la ventaja de este sistema, es que cae un poco más abajo, más hacia la nuca y eso da más sensación de ajuste. De esta manera, una vez que lo tienes bien fijado a la cabeza es como si no llevases nada. Cuenta con dos tiras regulables que son las que se enganchan debajo de la barbilla que te permiten dejar el ajuste perfecto.

Ajustes blancos
Interior
Vista Lateral

Si ya hemos dado por buena la seguridad y la comodidad… nos quedan otros dos puntos más, que para mí son importantes también. El peso y el diseño. El peso por razones obvias, no es agradable llevar un peso elevado en la cabeza ya que el cuello sufriría mucho… pero si el fabricante escatima en material el casco pierde en seguridad: 235g. Suficiente.

El Nexion tiene una apariencia compacta y agresiva que a mi gusto es bastante bonita, eso es para gustos. Al tener tantos conductos de ventilación hace, que aunque con mucho calor sea un casco ventilado… Otra de las razones que pueden echarte para atrás a la hora de adquirir un casco es la poca ventilación… 31 aberturas hacen que ésta, no sea una excusa para no ponértelo. Cuenta con muchos colores, algo que es un detalle,  es agradable tener el casco a juego de la equipación.

Andalucia Bike Race. Azul

Acabamos este test con dos aspectos que podrían ser menores pero están ahí: la posibilidad de cambiar la rejilla interior, si os fijáis está puesta la roja, pero cuenta con otra negra que tiene una fina rejilla que evita que nos puedan entrar insectos u otras cosas. También le podemos poner una visera que incorpora y si no queremos ponerla, contamos con dos pequeños enganches para tapar donde se alojaría ésta. Son detalles quizás menores, pero son importantes.

Para mí, el Nexion, no siendo el casco top de la marca, es el casco ideal tanto para competir como para entrenar. Seguro, cómodo, atractivo y a un precio muy competitivo.

http://www.spiuk.com/cas/site/producto-ficha.asp?id=585

Las gafas que usamos en competición fueron las Arqus. De una gafa solo se puede hablar de dos cosas: diseño y calidad. El diseño lo pueden ver en las fotos y de la calidad: tendrán que o fiarse de mí o comprobarlo… Muy sorprendido… Es mi tercer juego de gafas Spiuk (he probado más) y con el paso de los años se han ido mejorando.

La gafa viene en un estuche rígido, ideal para meterlas en la mochila o maleta y que no se rompan, pero también cuenta con una funda fina en su interior para evitar que se rallen. Cuenta con tres tipos de lentes, también fotocromáticas, para poder variarlas en función de la luz o su ausencia (lentes naranja). Es muy fácil cambiar las lentes, en 2 segundos las tienes cambiadas. Yo las uso aunque llueva.

Presentación
Tipos de lentes.

Antes de hacer este artículo he queridos probarlas también a pie, ya que para personas con la cabeza no muy ancha muchas veces las gafas bailan y no son cómodas… En este caso la patilla queda adherida a la cabeza sin producirte mucha presión, ya que al contar con una pequeña zona antideslizante hace que sin que te apriete la gafa no se mueva.

También para correr
Vista lateral

Cuenta con una gran superficie de visión, esto podría parecer una cosa menor… pero no es agradable ver una cosa con un todo y otra con otro… esto pasa en gafas con pantalla muy pequeña… puede darte lugar a accidentes. Con esta lente todo el campo de visión está protegido.

Si os fijáis bien, la lente cuenta con unas aberturas en la parte superior que, aparte de para refrigerar un poco, son muy importantes para evitar que se empañe la gafa… muchas veces nos ponemos a sudar y la gafa se empaña por los vapores que suben del cuerpo. Con este nuevo modelo no pasa.

Con esta gafa Spiuk entra a competir con las más grandes marcas de gafas. El salto de calidad ha sido importante. Ideal para ciclismo, carrera a pie o triatlón. Cuenta con muchos colores. 28gr de gafa… ligueras y cómodas.

http://www.spiuk.com/cas/site/producto-ficha.asp?id=569

Un saludo y muchas gracias a Spiuk por cederme el material.

Andalucia Bike Race. Etapa 6. Traca final, fin de un sueño.

Tras la etapa de descanso del jueves, y sus posteriores cambios de recorrido… Primero iba a ser una contrarreloj, luego iba a ser normal, luego la suspendida… Aunque nunca sabremos la verdad ya que la rumorología en estos eventos es el día a día… que he oído, que me han dicho… Nos presentamos a las 11h de la mañana (ese día dormimos más) en el arco de salida y para afrontar los últimos 52km.

Siendo la última de de seis etapas, y con la certeza que nosotros vamos a más, decidimos salir a por todas (dentro de nuestro nivel no se asusten). La etapa era una “raqueta”: un tramo de aproximación y un circulo. Ese tramo de aproximación era de ida y vuelta.

El gran capitan Etapa 4

En la salida todo el mundo estaba nervioso, se hablaba de etapa “fácil” y la testosterona se vendía en frascos de 10L. Pistoletazo de salida y golpes para pillar el sitio bueno… los primeros 15km era picando para arriba pero con una anchura suficiente para rodar a más de 30km/h… en ese momento me sentí Le Petit Cancellara  tirando y alcanzando grupos delanteros.

El hobbit Etapa 4

Una vez que pasamos este tramo, que si no es por la velocidad no tienen nada… entramos en un círculo de unos 22km… con tramos muy técnicos, otros solo técnicos y el resto impracticables por el fango, barro… En esta parte y tras N caí­das Gustavo tuvo que echarme un cable para no mandar todo a tomar por culo  .La frustración y yo í­bamos de la mano. Con más pena que gloria pasamos este tramo y enlazamos con el primero, recuerden en el que vinimos… Otra vez abrimos gas a fondo y pasamos a un par de parejas… Llegamos a meta…

Ya está, estamos en la meta, no hace falta que pedaleemos más… Gustavo y yo nos fundimos en un abrazo… ha sido duro amigo. Pero lo hemos superado… hemos pasado penurias, hambre, problemas mecánicos, nos hemos perdido con el coche, con la bici… En la carrera nos hemos venido arriba y cada día hemos rodado mejor… hemos superado todas las trabas que nos han puesto.    GRAN EQUIPO!!!

Mención especial a mi compañero Gustavo, que tras una caída en la primera etapa en la que nos vimos fuera, ha superado todas las etapas. Muy grande. Demostrando que es aun más fuerte de cabeza que de patas y es fuerte de patas… Creo que hemos sido la pareja perfecta. Sabiendo hasta donde podía cada uno y animándonos y apoyándonos cada etapa, cada km, compartiendo cada barrita…

Aquí no se le nombra pero es tan importante o más que yo, que simplemente lo escribí:

[Enlace roto.]

 

También es momento de agradecimientos y que sin estas personas hubiese sido imposible llegar a la linea de salida cada etapa:

  • Spiuk, que nos ayudó con todo el material. Vital para poder pasar estas etapas de frío/calor/lluvia…
  • Cannondale-Ciclos Getxo. Ayudándome en la compra de la bicicleta que hizo que llegásemos a meta.
  • Victory Endurance: No tengo palabras… ni un dolor estómago, ni una pájara, estando cada día con la certeza que llevabamos los mejores suplemento y avituallamientos. Lo mejor.
  • Bkool: Herramienta que me ha permito entrenar y llegar con garantías a la linea de salida y a la linea de meta. Imprescindible para los entrenos indoor.
  • Bes-t: Suplementos vía tópica. Cada día una buena mano de estas cremas y estaban listas para la batalla. Genial descubirmiento.
  • Facultad de Ingeneria de Deusto/ Deustotech: Solo puedo agradecer su ayuda para poder llevar a cabo este sueño. Creo que hemos dado buen nombre a la casa.
  • Artroactive/Siempre en play: Cuando una cosa no falla es la mejor de las publicidades… después de 6 etapas y 4 meses de entrenos, mis articulaciones perfectas… qué quieren que les diga más?
  • Multióptica Elías y Jean Louis David: Empezaron como simples amigos en esta aventura y se han convertido en pieza básica de equipo. Muchas gracias por la colaboración ha sido un honor llevar vuestro nombre en el mallot.

Os dejo el vídeo de la 5 etapa:

Gracias a todos.

Una bajada preciosa, como siempre Gustavo por delante.

Andalucia Bike Race. Etapa 5. Etapa suspendida/descanso.

Bueno bueno… llueve en la calle, hoy es jueves 28, etapa suspendida iba a ser la 5 de las 6 etapas de las que consta esta Andalucía Bike Race. Esto parece aquel episodio de Verano Azul en que llueve y la gente no sabe qué hacer, me siento el piraña buscando a Pancho…

Como dijo aquél, aquí estamos porque hemos venido… quién nos mandaría meternos en esta historia… Vamos a hacer un resumen de lo vivido hasta hoy.

Ayer tocamos nieve, con más de 3000m de ascensión acumulada y algo más de 1500 de máxima el frío era notable. Era la etapa reina, rodadora y rápida hasta el último tramo en el que metieron una bajada muy técnica. Ahí perdí todo lo que gané subiendo… pero bueno esto es así. Salvamos la etapa sin caídas y sin pinchazos, que no es poco…

Como dije en el artículo anterior la Andalucía Bike Race es una prueba de Mountain Bike, pero de Mountain Bike puro… y duro. Aquí has de venir con unos conocimientos muy sólidos de conducción, de mecánica y de ti mismo, ya que un error se paga muy caro. O con dinero para pagar un mecánico todos los días.

Casi más importante que la propia carrera (una media de 6:30 de dar pedales, una etapa del tour dura 4:30 o 5h) es lo que le rodea. Cada día hemos de lavar nuestra ropa, secarla, reparar las bicis, limpiarlas, organizar los avituallamientos descansar… Muchos días (al ser lentos o malos, llámenme malo no me preocupa) no llegamos a comer y hemos de comer camino del hotel alguna barrita de Victory Endurance o nueces… Varios días nos han dado las 12:30 de la madrugada cuando hemos terminado todo y eso resta y resta mucho. Repito, máximo respeto a los ciclistas del Tour…

El despertador suena a las 7 y no puedes ni moverte, intentas agarrar el tenedor y no tienes fuerzas para cerrar los dedos… espalda, brazos, cuello… duelen casi más que las patas. Egún pasan los días las piernas van más diésel y cuesta arrancarlas… luego ya si van bien pero de inicio piensas que no llegas ni al primer control…

La verdad que esto es un sueño, estar aquí con campeones olímpicos, con campeones del mundo de tú a tú es una experiencia preciosa. También pasamos muchas miserias deportivas y personal pero como ya lo sabíamos y sarna con gusto no pica… a callar. Es uy duro, después de 5 ironman, 3 ultras a pie, maratones… esto no tiene comparación. Son esfuerzos máximos de 6h día tras día…

En breve recibirán noticias mías.

Os dejo el video de la Etapa 4, la de ayer, la de la nieve, la del frío…

 

Andalucia Bike Race. Resumen de la 2,3 y 4 etapa…De cómo gestionar cada momento

Arranco este post pidiendo disculpas… me comprometí a hacer una crónica diaría y he hecho pira dos días… como cuando me apunté a Opening para aprender inglés. Todo tiene una explicación. Los días aquí pasan rápido y en ocasiones no tienes tiempo para nada… La vida es cíclica, dormir, desayunar, competir, comer, ducharse,revisar bicis, dormir… Eso los días que nos da tiempo a comer…

Este tipo de carreras son muy volatiles, a veces estás muy fuerte, a veces tienes fatiga, a veces no bajas a veces no subes… Eso y la logística hacen que cada momento sea único y te haga pensar qué hacer. Es vital gestionar estos sentimientos.

Lo dejamos en la etapa 1, vamos con las etapas del lunes, martes y la de hoy miercoles.

Lunes, segunda etapa: quién me pone la pierna encima… Dejamos esta humilde bitácora diciendo que esta carrera es un carrusel de sensaciones… pues el domingo fue la etapa más tránquila, agarren las palomitas. El lunes arrancaba la etapa con la duda de la recuperación física, sería el segundo esfuerzo consecutivo. De fuerzas estuvimos muy bien. Era la segunda y última de las dos etapas en la sierra morena con final (y salida) en córdoba. Etapa muy bonita algo más técnica que la primera, que algo que para mí, es más desagradable que una cena entre la reina y Corina. Pasamos muy bien el día, mejorando mucho en los tramos técnicos (a peor era díficil). Gustavo se ha convertido en un gran mentor. Etapa revirada y de curveos y pisteos divertidos. De bosques, senderos y rios. Todo iba de cine hasta que en el km 55 (no se el orden) sentí o escuché un ruido muy fuerte y salí disparado. Al levantar y comprobar que la bici por fuera, estaba bien, hice un análisis de daños… chapa y pintura, el casco Spiuk hizo su trabajo. Pero nos dimos cuenta que el freno delantero estaba roto y encima habíamos pinchado la rueda delantera. Entramos en un bucle de algo más de 50min. Trataré de ser breve… nos quedamos con una rueda pinchada, un freno roto y una bajada de vértigo por delante… En ese momento Gus cogió mi bici, tenemos tallas diferentes, y bajó toda la cuesta con ella dando una clase magistral al respetable… 7:15 de dar pedales…

Hermida tensando la cuerda

Ahora empieza la verdadera etapa… llegamos a las 17:30… comedor cerrado… impia la bici… llevala a arreglar… servicio mecánico cerrado…sin comer bicleta en el coche y a buscar una tienda en Córdoba capital… areglar la bici… cena… y preparar todo porque al día siguiente corriamos en otro lugar. 24:30 a dormir… sin comer y solo con la cena… agotados…

Martes…tercera etapa… Etapa priego de Córdoba: El lute camina o revienta… madrugón… mete las cosas en el coche y parte para Priego son 1:40 de coche… con el tiempo justo llegamos a la salida. Dudas con respecto al material, no sabíamos cómo respondería la bici. La etapa para mí, la más bonita… con zonas muy técnicas (bici al hombro y a correr a pie) y pistas para rodar (algo que me encanta), fuimos poco a poco remontando puestos, alguna caída tuvimos pero algo normal. Y como no el pinchazo de siempre… esta vez en 20min listo. Agusto disfrutando y sabiendonos que habíamos pasado el ecuador. 6:10 de pedales…

Cómo el lunes la etapa no acaba a cruzar la meta…limpiamos las bicis en una gasolinera con la ayuda de un equipo Gipuzkoano el Kaiman Team, que nos ayudan en la parte mecánica, algo que aquí es fundamental y nosotros no llegamos a sus conocimientos. Las etapas son muy duras y las mecánicas sufren mucho… por dónde iba… bicis limpias y al coche… de Priego de Cordoba a Jaen, donde estamos ahora… llegar, maletas, lavar ropa, cenar… 24:30 en la cama…Comiendo unas barritas y unos batidos en el coche. Estamos más tiempo en la bici que en la cama.

El descanso es algo fundamental y nosotros al ser más lentos tenemos menos… sumale que nos hacemos todo… los profesionales tienen 6h más de descanso al día.

Bajada increíble que consigo hacer montado.

Etapa de hoy… Miércoles cuarta etapa…El silencio de los corderos… Nos busquéis el frío, está en Jaen. 6 de la mañana despiertos, bueno al menos no con los ojos cerrados… ni 6h de sueño…Desayuno y a coger un bus que nos lleva a la salida, Bedmar. Me pongo toda la ropa que tengo y aun así tengo frío, estamos cerca de las montañas y están nevadas… Utilizo unos calcetines de ir por la calle y me los pongo por encima de las zapatillas de ciclismo. De salida unos repechos que yendo detrás es imposible subir montado (si los de delante no suben se para la cadena), se avecina dia duro… las conversaciones se contarán con los dedos de una mano creemos…pero la etapa reina viene dada por el desnivel y siendo pista para nosotros no es problema. Subiendo pasamos gente y eso nos motiva. Más o menos son 3h de subida con barro, haganse una idea de la dureza.Si no es por mi torpeza en las bajadas técnicas podriamos haber entrado mucho mejor. No es problema no venimos a ganar, solo a divertirnos y eso lo hemos conseguido-> misión cumplida. 5:45h de esfuerzo.

Hoy tocaba nieve.

Mañana jueves dan lluvia y eso complica todo. La verdad que aunque el cansacio y las ganas de volver para ver a los nuestros están ahí, el ir superando poco a poco cada problema hace que estemos muy contentos. Cada hora la carrera cambia y vamos pasandolo poco a poco, sin prisa pero sin pausa, vamos resolviendo cada percance según va surgiendo.

Os pongo los videos de las etapas, para que vean el recorrido:

Etapa 1:

Etapa 2:

Etapa 3:

Muchas gracias a todos por los ánimos.