Futuro del Ciclocross. Una gran oportunidad.

Reconozco que me da un poco de miedo arrancar este post, se trata de un tema que en su día dominé, pero que desde 2012 lo sigo únicamente cómo espectador. Por lo que aplicaré el principio de prudencia elevado al cubo. Se trata del futuro del ciclocross, no tanto a nivel profesional si no a nivel un poco más mundano.

Como decía, hasta 2012 lo practicaba en categoría máster. Me parece un deporte precioso. Completo, divertido y muy atractivo. Un deporte que ocuparía un espacio muy bueno en el calendario ciclista máster-globero-aficionado, llámenlo como quieran: esa gente a la que le apasiona la bici y no es élite. Y no son pocos. Un deporte que puede aglutinar a los amantes de la btt y a los de la carretera, ya que está a medio camino de ambas. También si me apuran, se podría recoger a los triatletas-duatletas (que no son pocos) que, o bien desencantados o bien como preparación, podrían caer aquí. En la categoría máster, no en élite. Más o menos podríamos decir que hay mercado.

A nivel deportivo, es muy explosivo, esto podría ser una barrera de entrada. Pero lo puedes hacer todo lo explosivo que quieras, puedes correr 100m en 9seg o en 15seg. Ya que en categoría máster si te doblan (salvo en el campeonato de España) puedes seguir en carrera. Se trata de pruebas que se disputan en circuitos “pequeños” en los que el espectador situado en un punto, puede ver la mayor parte del mismo (punto a favor). Circuitos un poco ratoneros con partes que combinan casi todas las superficies (campa, arena, barro…), con partes con mucho desnivel, obstáculos naturales, artificiales… Dado que se desarrolla entre los meses de septiembre-febrero (se ha ido aumentando con el paso del tiempo) en muchas de las pruebas te encuentras con barro, algo característico en una carrera de ciclocross. Con una duración delimitada por el tiempo y no por las distancia, según la categoría las carreras duran de 40min a 1h.

Cada vez son más las pruebas, con circuitos más atractivos. A nivel europeo, la cuna está en Bélgica, Países Bajos o República checa. Pero se ha ido extendiendo el calendario también en lo geográfico, hay copas del mundo en Francia o Italia (ya no hay en España). El crecimiento más espectacular se ha producido en USA y Japón. Siendo USA ya organizadora de un mundial y cuenta con dos copas del mundo, además de un calendario que arranca antes y que hace que los grandes ciclistas europeos acaben la pre-temporada allí dado que ya hay carreras importantes. Podría ser un modelo a estudiar.

Dicho esto, parece que soy un comercial de este deporte, por qué no es un deporte tan popular como otros? No lo sé… cada uno tendrá una razón y será correcta. Puede ser porque la mayoría no lo conoce, no se televisa (o muy poco) de ahí poca difusión en prensa, no está extendido en todo el territorio, ni en todo el mundo… Se habla de introducirlo en las olimpiadas de invierno, sería una posibilidad bastante buena.

A nivel usuario medio, como podemos ser nosotros, una barrera puede ser el material. Sería incluir una o dos bicis más a su garaje. Garajes que seguramente ya cuenten con dos o tres (sí, somos así).  Yo creo que a este respecto ha habido un pequeño cambio: las bicicletas de gravel. Las bicicletas de gravel es un tipo de bici creada (la industria siempre intentando vender) para caminos o pistas forestales, poco técnicas. Se trata de bicicletas con una geometría más tranquila, con un paso de rueda más grande para meter cubiertas más anchas o ruedas con tacos y normalmente con frenos de disco. O lo que es lo mismo: una bici de ciclocross. De ahí mi optimismo, si crece el número de ventas de estas bicis puede que haya más gente potencialmente interesada. Normalmente se necesitan dos bicis, cuando el barro es muy abundante la bici se llena de barro y tienes que cambiarla en la zona creada para ello y mientras te la limpian (otro problema: necesitas un amigo) coges la segunda bici. Si la bici cuenta con frenos de disco y un único plato yo creo que en la mayoría de circuitos lo podrías hacer con una sola.

Gravel
Gravel
Ciclocross
Ciclocross

Si has aguantado leyendo hasta aquí, te habrás dado cuenta que soy de los que lo recomiendan. Ahora bien, en mi humilde opinión, creo que se debería potenciar más la categoría máster y aunque suene feo, mimarla. Son los que normalmente acuden con la familia a las carreras (gastos de hostelería) y ocupan el grueso de las carreras. También son los que se dejan los euros en las tiendas y los que por lo menos en mi caso, les sale a cuenta que uno de los hijos también corra.

Les dejo un vídeo del deportista, que para mí, mejor maneja la difusión personal y del deporte:

La Rioja Bike Race 2015. La consolidación de una gran prueba.

Como el buen vino la crónica de esta edición edición de La Rioja Bike Race se ha hecho esperar. Una carrera que en su segunda edición parece haber encontrado el punto perfecto a este nuevo formato de carreras que tanto gusta: carreras de BTT por etapas. Además este año hemos contado con menos calor que el año pasado y eso se agradece.

Creo haberlo dicho aquí en otra ocasión, pero me parece un acierto por parte de la organización establecer Logroño como centro de operaciones. Desde nuestra llegada al centro de operaciones (polideportivo Las Gaunas) y siendo una carrera de más de 1000 ciclistas, no tuvimos problemas de parking, ni para desplazarnos… algo que se agradece. Logroño es una ciudad en la que está todo cerca. Es una comodidad dejar el coche el parking y la bici en el bikepark e irte dando un paseo al hotel.

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Este año las tres etapas tenían similitudes con las del año pasado. Podríamos decir (para aquellos que corrieron la primer edición) que el orden era: 1-3-2. Personalmente lo agradezco ya que la segunda etapa de este 2015 tenía una longitud de más de 80km y dejarla para el domingo hacía que la vuelta a casa se hiciese más complicada. Siguiendo con las comparaciones, esta edición contaba con más sendero, menos pista y algo más de dificultad técnica. Aunque la dificultad técnica es como el picante: a unos les parece que es mucho y a otros que es poco. Si vienen de la carrera como es mi caso, la dificultad en algunos puntos era media-alta, pero si estan acostumbrados a salir con la BTT disfrutarán un montón. No me canso de repetirlo, me parece increíble que tan cerca de Logroño se tengan esos circuitos tan chulos.

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La primera etapa, era la más corta de todas. Muchos la recordaremos como la etapa del río. Ya que se bajaba por un sendero con un río al lado. Un paisaje precioso. Con alguna subida prolongada que hacía que poco a poco cogieses tu sitio. Etapa que servía para coger el ritmo y para encontrar tu hueco en la etapa 2, ya que se haría según el resultado de ésta.

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La segunda etapa era la más dura. Tanto a nivel técnico como de kilometraje. Con un inicio muy rodador que servía para calentar, nos plantábamos en la primera subida del día. De ahí, a la que para mí es la parte más bonita, una bajada entre bosques hasta Nalda. Y de ahí una subida larga y dura… con una bajada más técnica que las anteriores, en la que los que los que disfrutan bajando se lo pasaron en grande. ya que discurre en parte por un bike park preparado para los descensos. Etapa larga y dura en lo que tuvimos de todo.

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La tercera etapa te pilla cansado y empiezas arrastrando la fatiga de los días previos. Al inicio los tapones son la nota dominante ya que parece que las partes técnicas cuestan superar con el cansancio. Un continuo sube y baja nos lleva hasta la cota más alta y de ahí una de las bajadas más técnicas de los tres días , hacia el km 35 cerca de Luerzas. De ahí a meta casi todo es bajar, salvo una subida preciosa por una pista entre árboles que hace que se te olviden los kilometros.

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Os dejo los vídeos de la organización :

A nivel global poco más podríamos decir, se trata de circuitos puro BTT, tenemos pistas, senderos, subidas largas, bajadas técnicas… Con avituallamientos correctos y uno al final de carrera bastante más potente con bocadillos. Por poner un pero, por recoger lo que la gente decía: muchos tapones. La verdad que un par de veces por etapa si que se teníamos que pararnos. Al menos en la parte de la carrera en la que me solía situar yo. Si estás disputando la carrera supongo que es una pega, pero al menos a mí no me molestó.

Rioja Bike Race, resultado del sorteo. Diario de un lesionado.

Como cuando nos íbamos de vacaciones en el cole, alguno se va con deberes. Deberes de los que gustan … preparar la Marathon Bike Experience de la Rioja Bike Race.

He sacado tres nombres, le mandaré un mail al primero con las instrucciones y si en dos días no da señales de vida, pasamos al siguiente y así…

  1. Gotzon Basoa Echevarria.
  2. Cristian
  3. Jordi Marina

Como decía gomaespuma, enhorabuena al premiado y si no responde, pasaremos al siguiente.

Por lo demás poca cosa… ya llevamos 8 semanas sin poder correr. Que en sí mismo no es mayor problema, ya que gracias a Dios o a Ana Urrutia se puede salir a rodar en bici y preparar esta Rioja Bike Race (que pinta dura de cojones). El chip para esta prueba cambia muchooooooooo: vamos a tratar de documentarla bien, de hacer buenos vídeos, de pasarlo genial y de disfrutar como al inicio de esta andadura bloguera.

Me da pena porque creo que, o empiezo a correr en una semana o se acabó la temporada de atletismo: ni Hiru haundiak, ni campeonato de bizkaia de pista, ni media maratón de Gazteiz… Pero la vida es así y hay que jugar las cartas según vienen. Qué vas a hacer? No vamos a tirarnos en la cama a llorar. Mientras podamos andaremos en bici y si no pues a nadar, y si no pues … lo que se pueda, que como suelo decir: para lo que nos pagan, bastante hago.

Pasad unos días estupendos, y a ver si puedo hacer algún vídeo y subirlo a la vuelta.

La Rioja Bike Race. Siguiente reto. Sorteo dorsal.

Con la mente puesta en dar pedales, afrontamos esta parte de la temporada. Sin casi tiempo para asimilar la maratón de Barcelona (mejor así) nos ponemos a trabajar duro para La Rioja Bike Race by Gaes.

Los asiduos a este blog conoceréis las andanzas de este ciclista de vocación y pony percheron de profesión, el año pasado en la Andalucia Bike Race. Aquí contamos cómo pasamos aquellos días. Probablemente la experiencia deportiva más gratificante de mi vida.

http://blogs.deia.com/corrernoesdecobardes/2013/03/04/andalucia-bike-race-etapa-6-traca-final-fin-de-un-sueno/

Este año se organiza en la vecina La Rioja, una carrera con formato similar. Y no había duda… teníamos que estar ahí. La oportunidad de vivir 100% ciclismo durante 3 días, disfrutar cada día de lo que más te gusta con amigos, compartir kms con los mejores bikers del mundo… es un privilegio para un aficionado como yo. Un oasis en el concurrido y monótono día a día. Que se celebrará los días 16, 17 y 18 de mayo.

Son muchas las ventajas de esta prueba que hacen que se adapte como anillo al dedo a un perfil de ciclista medio. Se trata de tres etapas (ideal para iniciarse en las vueltas por etapas), formato individual (a veces resulta complicado buscar un compañero de tu mismo nivel) y en una provincia como la Rioja que queda tan cerca de casa. Con salida y llegada en Logroño, estas tres etapas se van incrementando los kms y la dureza, terminando con un etapón de casi 80km. Esta última etapa quedará abierta a aquellos que no quieran participar en las tres etapas, pudiendo correr solo esta última. Denominada Bike Marathon Experince.

Gracias a la organización de la prueba cuento con un dorsal para sortear de la Bike Marathon Experience del domingo 18 de mayo. Así que si queréis participar en el sorteo, debéis dejar un mensaje con vuestro nombre y correo electrónico y el miércoles 16 de Abril haremos el sorteo entre todos los comentarios. 

La verdad que merece mucho la pena disputar una prueba así. Para algunos será lo más cerca que estemos de correr “el Tour de Francia” o la “Vuelta a España”… Desde ya mismo, podrán seguir aquí cómo nos preparamos, alimentamos, material y demás temas relacionados con la Rioja Bike Race by Gaes. Desde el punto de vista de un ciclista del montón.

Más información aquí:  http://www.lariojabikerace.com/es/

 

Euskaltel 2013. El verde se come al naranja.

Salvo muy contadas excepciones, no me suelo meter en artículos de opinión. Porque no me gusta buscar la polémica (aunque a veces no lo parezca) y porque ni soy periodista o en su defecto contertulio (que es más, esta justo por debajo que escritor de wikipedia). Pero esta semana santa ha habido un tema que me lo pedía a gritos, oír ciertas cosas cuando tomas un café hace que la sangre me hierba… Los bares esos grandes centros del conocimiento. El tema en cuestión es: Euskaltel 2013.

Con motivo de la Itzulia o Vuelta al Paí­s Vasco se ha generado una corriente de opinión/críticas bastante fuerte. Motivado fundamentalmente por los malos resultados y por la presencia de extranjeros, saltándose así esa supuesta norma a la que se agarran Athletic y Euskaltel. Pero ni Euskaltel es el Athletic, ni el ciclismo es el fútbol, ni la FIFA es la UCI. Sobre estos dos ejes va el artículo.

Para poner en antecedentes al lector hay que explicar por qué se decide fichar a ciclistas foráneos para dar la baja a los de casa. Me limito a “copiar y pegar” las declaraciones de Galdeano, manager de la escuadra naranja, en una entrevista a EITB. Que no quiere decir que sea mi opinión, o sí… La primera división ciclista se nutre de los mejores equipos en base a un sistema de puntuaciones, sistema de puntuación que es la suma de los puntos de cada corredor y que en su conjunto dan un total. En función de ese total, cada equipo ocupa un lugar y si estas entre los mejores estas en la primera división. Parece fácil, pero no lo es tanto, los puntos de cada corredor son la suma de los puntos obtenido en cada carrera, más los puntos que ocupan en la general individual… Iker no tienen que ser difí­cil sacar una lista con los puntos UCI de un equipo en diciembre!… No es del todo cierto, porque hasta que no se acaban las carreras en todo el mundo (Marruecos incluido) tu posición individual como ciclista varía y por tanto tus puntos y por tanto los de tu equipo… luego que hasta que no se acaban todas las carreras, se suman todos los puntos, se restan a la gente que se sanciona (que no son pocos), subes, bajas… se obtienen los puntos del equipo.

Una vez hecha esta operación matemática en diciembre, desde el Euskaltel se vio que no se llegaba al corte, siempre hay ese componente de incertidumbre. Y se decidió fichar a corredores con los suficientes puntos y con un sueldo factible para una organización que no tiene una solvencia extrema. Se adornó diciendo que pese a no ser ciclistas tops, salvo al eslovaco Kocjan y al aleman Schulze no conocía a nadie, darían mucha experiencia en campos como los sprints y las clásicas centro-europeas que se celebran entre semana y que aportan también puntos muy valiosos, que no han sabido aprovechar hasta ahora. En esa misma operación se dieron de baja a corredores como Txurruka (quizás el más sangrante) y no se subieron a corredores de la órbita de la fundación como Omar-> Por los puntos. Decir estos dos nombres es populismo y oportunismo después de la gran vuelta al País Vasco que han hecho, es cierto, pero es que les tengo simpatía y a Omar aprecio.

Etapa de la Arboleda

Alguno estará pensando… joder pues esto de ser director es fácil, me cojo un excel, meto a todos los corredores, hago unas sumas y así ficho o echo a los corredores… Bueno aquí está la gracia y lo que yo si veo debatible… había que fichar? yo creo que sí. Por lo que había que dar bajas. Ahora es el debate: Se han fichado a los más adecuados? Puestos a saltarnos las normas internas fichemos a Cancellara, diría un parroquiano con un café en la mano… Bueno entiendo que entre el bueno de Tarik Chaoufi y el ciclón Suizo hay un espectro amplio de corredores… Y es ahí donde se puede criticar la labor de Igor Gonzalez de Galdeano, en decidir quién se iba y quién se quedaba. Y es por lo que se le juzgará a final de temporada, de una temporada que lleva solo 4 meses y medio de 12, ojo que es 1/3 … tranquilidad.

Primer Griego en llegar a Roubaix

Cambiando de tercio… en semana santa, al igual que el mal tiempo tuvimos la Itzulia, nuestra vuelta, donde siempre el Euskaltel lo hace bien. Se salía con el 1 ya que Samuel ganó el año pasado. Tras 3 meses de sequía se esperaban grandes resultados. Nada. Es más, esos dos ciclistas que antes nombrábamos Omar y Amets fueron los que más juego dieron… Y eso que el Euskaltel no iba cojo, el citado corredor Asturiano, los hermanos Izaguirre, Igor Antón… pero el Caja Rural se les adelantó en eso del cariño del pueblo, sobre todo con las arrancadas de Amets, los primeros días (demostrando lo listo que es) y así asegurarse la montaña y metas volantes, y con dos escapadas de Omar en La Arboleda y en Beasain (etapón). Y es que el aficionado no entiende de puntos y sí de espectáculo, y creo que el verde se comió al naranja. Creo que alguien de prensa vio esto y rápido editaron un vídeo, este:

La semana posterior fue un infierno para Igor Gonzalez de Galdeano, con constantes críticas por los resultados del equipo y cuestionando los fichajes. El domingo 7 se disputaban la cásica de primavera y la Paris Roubaix, Urtasun fue segundo en Amorebieta y el Griego Tamouridis fue el primer Griego en llegar a la meta en Roubaix, cuando creo que Cancellara se había duchado ya… Pues eso… Sumale que el fichaje Ruso da positivo… qué más quieres… que el equipo no tiene nada que ver, que fue él quien se dopó… Qué hace un corredor sin un seguimiento interno? No sabemos lo que hacen los nuevos fichajes o los viejos me es lo mismo… Sin palabras.

Esta semana pasada, se rompía la mala racha y llegaban las victorias en la vuelta a Castilla León, no una si no dos Lobato y Urtasun, pero que no se llevaron la general. Y como dato anecdótico Carlos Barbero de la Fundación Euskadi, el filial digamos, quedó por delante en la general. El domingo se disputaba la Amstel Gold Race y una de las más grandes carreras de un día, Mikel Astarloza hizó la machada del día yendo en fuga y luego en cabeza durante mucho tiempo, siendo neutralizado a falta de 8-9km de meta, se le vio.

Y ahora qué? Pues ahora habrá que reflexionar: los aficionados por saber si queremos un Euskaltel continental ganando etapas en Burgos y estando todo el año pendiente de las invitaciones para ir al Tour/Giro/Vuelta o un equipo con extranjeros y asegurarse las mejores carreras… Bueno Iker, o fichar a gente buena ex de la casa, Itsausti, David López… o fichar a extranjeros rematadores… pero creo que para eso hacen falta un cambio en la dirección y un nuevo patrocinador. Y la dirección deberá reflexionar sobre quienes deben correr y en qué carreras, para tratar de dar lo mejor posible, cosa que no dudo que hagan y que harán.

Lo que si que sobra es esto:

http://gara.naiz.info/paperezkoa/20130329/395080/es/Euskaltel-llega-carreras-vascas-sin-resultados

Samuel, así mal. Estas declaraciones cargando contra compañeros muy feas… En un deporte en el que alguno se olvida pero es un deporte de equipo.

Un saludo

PD: menuda chapa.