…el sueño de Londres 2012…

Queda un año para los Juegos Olímpicos 2012 que se disputarán en una ciudad sumida estos días en las dudas por la seguridad después de los últimos disturbios. Comienza la cuenta atrás para muchos atletas. Grandes deportistas que buscarán la gloria. Pero solo unos pocos elegidos ocuparán las grandes portadas. El resto, los perdedores, serán los grandes olvidados. Por desgracia hay otros ganadores que no ocuparán esas portadas y que también serán olvidados. Vencedores que no tendrán, en la mayoría de los casos, reseña alguna en periódicos. Pero ganadores serán todos y cada uno de los participantes en los Juegos Paralímpicos. Todos. Ellos también son grandes atletas y se entrenan a diario para seguir dándonos esa lección de superación. Con llegar a la meta, con participar, con estar ahí, ya serán unos auténticos ganadores.

El fotógrafo Jason Lee ha convivido con atletas paralímpicos en el club de Natación “Yunzhinan Swimming Club”, en Kunming, en la provincia china de Yunnan, en donde a diario se entrenan duramente atletas consagrados y futuros olimpistas de entre 10 y 22 años. Gracias a la página www.boston.com hemos podido comprobar la dureza del entrenamiento de los atletas paralímpicos de cara a las futuras citas olímpicas de Londres en 2012 y Río de Janeiro en 2016.

30.07.2011, Qian Hongyan, 16 años, de Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Li Keqiang, entrenador del Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Qian Hongyan, 16 años, de Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Xu Jiawen, de 11 años, de Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Gu Kaixiang, de 15 años, de the Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Guan Xiangnan de Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Bai Juan, de Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Xu Jiawen de the Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Qian Hongyan (dcha) and Wu Qi, de 19 años (Photo Jason Lee)
Wu Qi con su entrenador Li Keqiang (Photo Jason Lee)
Qian Hongyan, de 16 años (Photo Jason Lee)
Qian Hongyand, en su sesión diaria en Kunming, Yunnan (China) (Photo Jason Lee)
Yang Ping (izqda), de 22 años, ayuda a Xu Qing en Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Hao Weixing, de18 años, de Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Xu Jiawen, de 11 años, en Kunming (Photo Jason Lee)
Hao Weixing, de 18 años (Photo Jason Lee)
Wang Chao (lizqda), de 20 años, de Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Pan Jinping, de Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Xu Qing, de 20 años, de Yunzhinan Swimming (Photo Jason Lee)
Qian Hongyan, de16 años, de Yunzhinan Swimming Club (Photo Jason Lee)
Yunzhinan Swimming Club de Yunnan (China) (Photo Jason Lee)

…22 años de “Tiananmen”…

Se dice pronto. 22 años ya desde el levantamiento de aquellos estudiantes en China que tomaron la ya famosa plaza y fueron asesinados vilmente por el gobierno chino. Al día siguiente del levantamiento, en la mediodía del 5 de Junio de 1989, apenas a un minuto de la Plaza de Tiananmen un hombre solo, con una bolsa a cada mano, se colocaba delante de una hilera de cuatro tanques consiguiendo que estos disminuyeran su velocidad. El primero de ellos intentaba sortearle pero el hombre se interponía en su camino a cada torpe movimiento de la mole metálica. A doscientos metros de allí, desde el balcón de un sexto piso de la habitación de un estudiante, el estadounidense Jeff Widener sacaba su cámara y obtenía una instantanea símbolo de la resistencia estudiantil. Instantes antes, tal y como confesó en una entrevista, se lamentaba y mascullaba entre dientes: “el hombre solitario me va a fastidiar la composición de la foto”. Pero nada más lejos de la realidad.

Photo Jeff Widener

Cuentan que la noche anterior la policía china requisó a Widener el material fotográfico que disponía por lo que nada más tomar la fotografía escondió el carrete en la cisterna del inodoro, consiguiendo superar así un nuevo registro de las autoridades chinas. Fue el propio estudiante americano que dejó la habitación a Wiedner para obtener su instantanea quien hizo llegar el carrete, oculto en su ropa interior, a la oficina de Asociated Pres. “No he vuelto a saber nada de él. Me gustaría agradecer lo que hizo, porque sin su valiente ayuda el mundo nunca habría visto la foto” – dijo Jeff Widener en una entrevista. Esa misma noche la fotografía fue primera página en la mayoría de los periódicos del mundo. Había nacido un mito “el hombre del tanque” o “el rebelde desconocido”.

Muy cerca de donde tomaba fotografías Jeff, en la octava planta de un hotel, otros dos fotógrafos, Charlie Cole (Newsweek) y Stuart Franklin (Magnum), tomaban imágenes de la resistencia de aquel hombre. “Stuart y yo estábamos disparando hombro con hombro, y de la nada apareció ese joven, con una chaqueta en una mano y una bolsa en la otra, y se puso delante de los tanques. No podía creerlo. Pero seguí disparando convencido de que lo iban a matar. Para mi asombro, el tanque se detuvo” – cuenta Cole. Su instantanea, más cerrada que la de Stuart, le valió un Premio World Press Award en el año 1989.

Photo Charlie Cole
Photo Stuart Franklin

Poco después del momento que muestran las fotografías, el resistente chino se subió encima del primer tanque y mantuvo una conversación con los militares que se encontraban en el interior. Son muchas las especulaciones de lo que dijo, desde un “Den la vuelta y dejen de matar a mi gente”, hasta un “¿por qué están aquí? mi ciudad es un caos por su culpa”, pasando por un simple y lacónico “váyanse”. Posteriormente, varios civiles (hay quien dice que se trataban de miembros secretos del gobierno) empujaban al hombre hacia la multitud y lo salvaban de una muerte segura.

¿Quién era ese hombre? Se han publicado muchas historias sobre la identidad del “rebelde desconocido”. The Sunday Express puso llegó incluso a ponerle nombre: Wang Weilin, estudiante de 19 años; pero se desconoce si esta información es real. Bruce Herschensohn ayudante de Richard Nixon no le puso nombre ni actividad pero aseguró que fue ejecutado apenas dos semanas después del incidente. Por su parte, la periodista canadiense de origen chino Jan Wong afirmaba que el hombre se encontraba vivo.

Quién sabe si algún día aquel rebelde “desconocido” dejará de serlo y alguien le pondrá nombre y apellidos. Lo que está claro que nunca dejará de ser es “el hombre del tanque”…

…China y su Expo…

Photo Philippe Lopez / AFP
 
Soldados chinos forman en el Pabellón de su país durante el transcurso de la Exposición Universal de Shangai 2010. Una muestra que, probablemente se haya convertido ya en la Exposición Universal más multitudinaria, con un número de países participantes y visitantes jamás visto. A falta de datos oficiales, todo apunta a que habrá sido un rotundo éxito. Un triunfo parcial para el Gobierno chino en un momento cuyas políticas y actuaciones están siendo más discutidas que nunca. Una imagen que parece ser una metáfora a la rectitud del Ejército y el Gobierno de la República Popular China. Una fotografía sencilla que contrasta con los grandiosos y majestuosos números de la Exposición de Shangai.

…al agua chinos…

Ahora que estamos en pleno verano y el sol y el calor aprietan hablemos de una imagen “refrescante”.

Hace ya un par de años me sorprendió una imagen de Reuters tomada por Zhong Ming en el verano de 2008. Más concretamente, el 27 de Julio de 2008. Piscina de Suining, provincia de Sichuán, en China. 37 grados centígrados azotan la zona. Según la descripción de la propia Agencia Reuters, “los residentes locales abarrotan una piscina de Suining”.

 
Photo: Zhong Ming (Reuters)

La piscina en cuestión se llama “Chinese Dead Sea” (el “Mar muerto chino”) y, más que una piscina, es todo un complejo turístico al que año tras año acuden miles de locales (y no locales) a “disfrutar” de sus aguas. Se trata del parque acuático indoor más grande de China y el edificio en el que se encuentra tiene una longitud de 114 metros por 40 metros de alto, para hacer un total de 30.000 metros cuadrados y una capacidad de hasta 10.000 personas.   

 Una imagen sorprendente, sin duda. Aunque no crean que esa fotografía es la imagen de un momento único e irrepetible. Nada más lejos de la realidad. Año tras año se repiten escenas similares. De hecho, esta es una imagen de hace apenas un mes.

Photo Reuters. 4 Julio 2010.

  
 
Aunque sin duda lo más curioso de todo es que el Catálogo del Parque acuático muestra una fotografía bien diferente. Busquen las diez diferencias…

 

Para que luego alguno se queje de que la piscina de su barrio está repleta de gente. Disfruten con lo que tienen…