El inconfundible y popular jilguero

Jilgueros. Villáfila. 1

El popular jilguero es una de las especies más comunes y extendidas en la península Ibérica. Se caracteriza por una vistosa franja alar amarilla y el diseño de colores contrastados rojo, blanco y negro en la cabeza.

Otra característica suya es que se trata de una especie de canto muy especial y agradable, que se mueve en grupos numerosos y muy común junto a cultivos, zonas próximas a bosques, humedales, campiñas, zonas agrícolas, parques, jardines….. Suele estar en zonas donde abundan los cardos (alimento predilecto de la especie) de los que se alimenta, como se puede ver en dos de las fotos.

Es una ave muy gregaria -sobre todo en invierno-, y suele agruparse en bandos mixtos con otros fringílidos que nomadean en busca de alimento. En invierno recibimos abundantes ejemplares procedentes de otras latitudes europeas, que se unen a la fracción sedentaria de la población. Debido a su aspecto y vistoso canto es frecuentemente capturado como ave de jaula. La canción del jilguero es típicamente entonada hacia el final de febrero hasta los mediados de julio y de nuevo al finalizar septiembre hasta diciembre. El canto está descrito como agradable, fluido y parecido al del canario silvestre.

Jilguero 2

Actualmente, las capturas en el campo, lo que se conoce como silvestrismo, está siendo fuertemente cuestionado. El origen de ello, está en “la apertura de un expediente sancionador por parte de la Unión Europea al Reino de España”, ya que la directiva 2009/147/CE relativa a la conservación de aves silvestres establece, en su artículo 5, la prohibición de “matar o capturar de forma intencionada, sea cual fuera el método empleado, todas las especies de aves que viven normalmente en estado salvaje en el territorio europeo”.

Hasta ahora, la concesión de permisos por parte de las comunidades autónomas se ha amparado en las excepciones del artículo 9: “para fines de investigación o de enseñanza, de repoblación, de reintroducción, así como para la crianza orientada a dichas acciones” y “en condiciones estrictamente controladas y de un modo selectivo, la captura, la retención o cualquier otra explotación prudente de determinadas aves en pequeñas cantidades”.

El problema es que esas excepciones solo pueden aplicarse en ausencia de otra “solución satisfactoria”, en este caso, la cría en cautividad que, en países como Francia y Bélgica, ha salvado al silvestrismo de la desaparición. Durante años, las comunidades autónomas han argumentado que las capturas iban dirigidas a iniciar la cría en cautividad.

Jilguero 3

Jilguero europeo. Carduelis carduelis. Kardantxiloa.

Fotos sacadas en Villafáfila (Zamora). Noviembre 2016.

 

El conejo de monte es una especie clave para especies tan amenazadas como el lince ibérico o el águila imperial

conejo 1

El conejo de monte es una especie originaria de la Península Ibérica, aunque actualmente se encuentra distribuida por todo el mundo. Es una especie clave de los ecosistemas mediterráneos y sobre ella pueden prendar más de 30 especies de vertebrados ibéricos.

Son muchas las especies que dependen del conejo de monte para sobrevivir, algunas de ellas tan amenazadas como el águila imperial, o el propio lince ibérico, cuya dieta se sustenta de forma prioritaria en el conejo silvestre y, por tanto, la evolución de sus poblaciones depende directamente de los problemas por los que atraviesan las poblaciones cunícolas en los territorios linceros.

A pesar de que el conejo es una especie prolífica, las enfermedades y los cambios en los usos tradicionales del hábitat han diezmado su población hasta desaparecer o hacerse rara en algunas zonas de la península. Pieza clave de la caza menor hasta hace algunos años, está afectada por dos enfermedades importantes: la Mixomatoxis y la Enfermedad Hemorrágico Vírica. Pero, sería ciertamente atrevido tratar de describir la situación general del conejo de monte en la Península Ibérica con una única respuesta ya que la ecología de la especie y el irregular efecto de enfermedades, predadores o deterioro del hábitat, hace que nos podamos encontrar situaciones muy distintas en función de los diferentes territorios considerados, incluso en ocasiones muy próximos entre sí. Hay lugares en los que existe un verdadero problema de superpoblación, mientras que, a pocos kilómetros, incluso en terrenos vecinos y aun haciendo importantes esfuerzos por la recuperación de la especie, no se encuentre ni una sola escarbadura.

conejo 3

En el País Vasco, se distribuye de forma general en las zonas bajas de Álava. En Gipuzkoa, en zonas costeras de la parte nororiental, entre Donostia y Hondarribia (Fuenterrabia). En Bizkaia, se encuentra de forma puntual. En estos dos últimos territorios, es conocido que el origen de muchos de los núcleos de conejo es la introducción de ejemplares con objetivos cinegéticos.

conejo 2

Conejo de monte. Oryctolagus cuniculus. Basa untxia.

Fotos sacadas en Lomas de Campos (Palencia). Septiembre 2016.

El cormorán grande se encuentra en franca expansión

Cormoran grande 2

El cormorán grande es un ave negra de gran tamaño, y su peso oscila entre 1,5 kg y los 5,3 kg. Se trata de una de las dos especies de cormoranes presentes en nuestras aguas, tanto costeras como del interior. Vive en cualquier extensión grande de agua, como lagos, ríos, estuarios y aguas costeras, y también en embalses. Las fotos están sacadas en el humedal de Salburua, en Vitoria-Gasteiz.

Carece de plumas impermeables, como el resto de las aves. De ahí que sea normal verle, después de la pesca, de pie y con las alas extendidas para que se sequen.

Cormoran grande. 1. Salburua

Originalmente, el cormorán grande era sólo invernante, pero desde hace unos años se ha asentado como reproductor en embalses interiores. Se encuentra en franca expansión, y, dado que es un consumado pescador, en algunas zonas ha entrado en conflicto con los pescadores y propietarios de piscifactorías, que lo acusan de consumir peces de interés pesquero y comercial.

Los cormoranes vuelan de manera similar a los gansos, y con frecuencia en bandadas con formaciones similares. Pero de vez en cuando interrumpen su batir de alas para elevarse como un helicóptero y planear brevemente. Sin embargo, en el agua se pueden confundir más fácilmente con buceadores.

Banda de cormoranes 3

Cormorán grande. Phalacrocorax carbo. Ubarroi handia.

Fotos sacadas en el humedal de Salburua (Vitoria-Gasteiz). Febrero 2107.

La avefría, inconfundible por su cresta en la cabeza

Avefría europea. Salburua 1

Las avefrías que se distinguen sobre todo por la larga y eréctil cresta que le nace en la oscura cabeza, se han asociado siempre con la llegada de los días grises y los temporales, el frío y los hielos invernales. Aunque la especie se reproduce escasamente en la península Ibérica, durante la invernada recibimos un cuantioso contingente de estas aves europeas que ocupan gran diversidad de hábitats abiertos, desde marismas, estuarios y humedales a campos de cultivo y pastizales, en los que encuentran los pequeños invertebrados que componen su dieta. En las fotos, se pueden ver a las avefrías europeas en el humedal de Salburua, donde descansan en su largo periplo migratorio.

Se trata de un ave ruidosa, que frecuentemente emite su característica voz de alarma, un pi-uí estridente y repentino.

Avefría 2. Salburua

Es un ave muy fácil de ver en la península Ibérica de octubre a marzo, durante los meses más fríos, de donde deriva su nombre común.

Es de colores vivos: vientre blanco, pecho negro y parte superior de las alas de color verdiazul. Además, tiene un característico penacho en lo alto de la cabeza.

Avefría 3. Salburua

Avefría europea. Vanellus vanellus. Hegabera.

Fotos sacadas en el humedal de Salburua (Vitoria-Gasteiz). Febrero 2017.

La ganadería vasca y lo que representa en nuestro País

Ovejas latxa en Montes de Vitoria

La actividad ganadera ha tenido una amplia significación en el País Vasco. Los modos de vida ligados al pastoreo se encuentran profundamente arraigados y han desempeñado un importante papel en la ordenación administrativa de las tierras.

Los contrastes climáticos, topográficos, etcétera, del espacio vasco han permitido y permiten desarrollar una gran variedad de formas ganaderas, enriquecida por la no menor variedad de especies que requieren la puesta en práctica de diferentes sistemas de explotación.

cabra azpi-gorri

Los animales de raza latxa, carranzana, sasi-ardi, azpi-gorri, terreña, betizu, pirenaica, monchina, pottoka o el caballo de monte alavés, han contribuido de manera determinante a modelar el paisaje que hemos heredado y que disfrutamos en la actualidad. Coincide que muchas de esas áreas tradicionales de pastoreo se encuentran en la actualidad dentro de la Red Natura 2000 (parques naturales, Lugares de Interés Comunitario (LICs), áreas de especial protección, etc.) que cubre algo más del 20% de la geografía vasca. Sin duda, nuestra ganadería debe pervivir. No sólo constituye un medio de vida importante para la población rural, sino que desempeña un papel fundamental en la conservación del medio natural, y también es una actividad íntimamente unida a la cultura del pueblo vasco.

Pottoka eguna en Turtzioz (Bizkaia)

En las fotos se pueden ver a las ovejas latxas en Montes de Vitoria, a la cabra azpi-gorri, y “Pottoka eguna” en la población vizcaína de Turtzioz.

 

La espátula común es una especie bioindicadora de la salud ecológica de los ecosistemas

Espátula 1. bajaEs un ave acuática asociada a los humedales y que, por su sensibilidad ante la contaminación, está considerada como una especie bioindicadora de la salud ecológica de los ecosistemas, siendo un auténtico testigo de la influencia negativa que ciertas prácticas humanas generan sobre el medio natural. De hecho, para conservacionistas, responsables de gestión de humedales, científicos y ornitólogos, esta especie es todo un símbolo de la protección de los humedales.

Espátula 4

Es inconfundible por su pico en forma de espátula, y por ser una de las zancudas de mayor tamaño. La península Ibérica alberga a algunas de las colonias más importantes de Europa, sirviéndoles también como escala en los largos pasos migratorios entre África y Europa. En el País Vasco, la reserva de la Biosfera de Urdaibai y el humedal de Salburua, en Vitoria-Gasteiz, son dos de los enclaves que utiliza esta gran zancuda con el fin de tomarse un descanso en su largo viaje.

Espatula 2, baja

La espátula común usa su aplanado pico para obtener su alimentación en el agua, que por lo general consiste de pequeños peces, crustáceos e insectos acuáticos. Atrapan estos animalitos con el pico parcialmente abierto mientras lo mueven de un lado a otro. Tan pronto detectan que han atrapado alguna presa dentro de su pico lo cierran para ingerirlo.

Es un encanto poder disfrutar de la observación de aves tan curiosos como la espátula común.

Observación aves. Salburua

Espátula común. Plateinae. Mokozabala.

Fotos sacadas en el humedal de Salburua (Vitoria-Gasteiz). 01.10. 2016.

 

 

La perdiz roja silvestre agoniza

Perdiz 1. baja

Son varias las causas del declive de la perdiz silvestre, perdiz roja o también llamada patirroja, que se extingue. Así, la “muerte” del hábitat por la intensificación de la agricultura, que comenzó antes de la llegada y aplicación de la PAC (años ochenta), ha sido crucial. También los venenos agrícolas que se han ido desparramando por nuestros campos, a través de herbicidas, semillas blindadas, fitosanitarios, etc., que son una amenaza para nuestra salud y la fauna silvestre, entre ellas las perdices. No obstante, no debemos de olvidar también el impacto de la depredación y la “sobrecaza”, que ha existido. Todo ecosistema tiene una capacidad máxima de carga en lo que a una especie se refiere; pero también una capacidad de descarga: el punto de no-retorno.

Otro problema que también tiene que ver con la regresión poblacional de esta especie es el de los miles de perdices criadas en granjas que son soltadas en cotos de caza. En muchos casos, además, son perdices híbridas producto de apareamientos con ejemplares de otros países que son “más mansos y domesticables”.

Perdiz 3, baja

En el País Vasco, desde hace muchísimo tiempo, la perdiz autóctona roja ha estado limitada al territorio de Álava ya que es un ave que siente predilección por los terrenos de cultivo de secano, seguidos por superficies en las que los restos de bosque alternan con el cereal. Pero el paisaje agrícola ha cambiado. Las concentraciones parcelarias se han simplificado, se eliminan las zonas de matorrales y setos que no son productivas y la patirroja no encuentra su hábitat natural. De ahí, que la perdiz autóctona roja agoniza y su regresión poblacional es evidente.

Las fotos de perdiz roja autóctonas han sido sacadas en Lomas de Campos, provincia de Palencia en octubre de 2016.

Perdiz 2, baja

Perdiz roja. Alectoris rufa. Eperra gorria.

 

El mastín español, el perro guardián de los rebaños ibéricos

Madtín 2

Se trata del formidable perro guardián de los rebaños ibéricos, con los que los ganaderos han conseguido en algunas zonas una mejor garantía para algunos usos humanos, como el pastoreo extensivo. Un auténtico privilegio para nuestros montes. En las fotos, se pueden ver a mastines españoles. En una de ellas, los mastines aparecen con un ciervo que ha muerto por las intensas nevadas y la falta de alimento.

Mastin 7

Existen muchas razas de mastines. Aquí cito algunas. Mastín del Alentejo: El color es negro, gris-lobo, leonado o amarillo a menudo combinado con blanco, manchado, rayado o atigrado. Mastín del Pirineo: Blanco y con máscara bien definida. En ocasiones presenta manchas del mismo color que la máscara por todo el cuerpo. Mastín Español: Puede presentar cualquier color, pero se prefieren las tonalidades uniformes de los siguientes colores: amarillo, leonado, rojo, negro, lobo y cervato. Mastín Napolitano: Se prefieren los colores grises, gris plomizo, y negro. Aun cuando la Federación Cinológica Internacional (FCI) acepta los colores pardo, rojizo y rojizo oscuro (cervato). Mastín de Nápoles: Es igual que el Mastín Napolitano.

Dos mastines con un ciervo muerto 3

Las fotos están sacadas en la Montaña palentina, en enero de 2016.

Más Información. https://es.wikipedia.org/wiki/Mastin_español

El Petirrojo es uno de los más pájaros más fácilmente distinguible

Petirrojo. Peñacerrada. Febrero 2017

Es uno de los pájaros más populares y más fácilmente reconocibles, al que se distingue por su llamativa mancha anaranjada en el pecho, la garganta y la cara.

El petirrojo es un pájaro atrevido y muy sociable que acostumbra a salir del bosque y plantarse a mitad de un camino para ver quién llega a su territorio, emitiendo su característica voz de alerta: un chip-chip metálico y seco. Su canto es un gorjeo musical, parecido al del ruiseñor.

Petirrojo 3. Peñacerrada

Las fotos están sacadas en febrero de 2017 en Peñacerrada (Alava).

Petirrojo 2

Petirrojo europeo. Erithacus rubecula. Txantxangorria.

El Complejo Lagunar de Laguardia, un paraíso ornitológico al lado de las montañas

Laguardia

Panorámica del Complejo Lagunar de Laguardia

Este Biotopo Protegido se encuentra en pleno corazón de Rioja Alavesa, en las proximidades del precioso pueblo de Laguardia.

Cigueñuela común.baja
Cigueñuela común. 

A las lagunas se accede con facilidad desde Laguardia tomando la carretera principal, dirección Logroño, y a través de varios caminos rurales, que se adentran por los viñedos. Este complejo lagunar, que engloba cuatro pequeños humedales, fue declarado “biotopo protegido” por su singularidad, y nos daremos cuenta de ello cuando en verano nos acerquemos a las lagunas de Carravalseca, Carralogroño y Musco. Lo que encontramos son unas depresiones secas, lisas y blancas, por la costra de sal que se forma en la superficie cuando se evapora el agua acumulada en la estación húmeda. Y es que se trata de “cubetas endorreicas”, sin comunicación hidrológica con ríos o arroyos, que sólo reciben agua de lluvia y de escorrentía de los cerros próximos, y que no tienen salida. Se inundan en la época de lluvias y pierden el agua por evaporación, dejando sobre la superficie la sal disuelta en el agua. También se incluye la balsa del Prao de la Paul, si bien este humedal es de origen artificial y su funcionamiento es absolutamente diferente. Se trata de un pequeño embalse, con agua represada procedente de un arroyo.

Cormoran grande
Cormorán grande. Phalacrocorax carbo. Ubarroi handia. Febrero 2017.

De entre las lagunas endorreicas, la mayor de la Península se encuentra en Gallocanta. También son muy interesantes la Lagunas de Villafafila, en Zamora, aunque estas tienen un carácter semiendorreico.

Garza imperial
Garza imperial. Ardea purpurea. Koartza gorria. Abril 2017.

El complejo lagunar de Laguardia es extraordinariamente interesante, tanto desde el punto de vista geológico como por la flora y fauna peculiar que acoge. Además, de los viñedos que se encuentran a su alrededor.

Martinete común, baja
Martinete común. Nycticorax nycticorax. Abril 2017.

Viñedos 2. baja